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Retour sur le bombardement du vol panaméricain 103

Retour sur le bombardement du vol panaméricain 103


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Le 21 décembre 1988, le vol 103 de la Pan Am a explosé au-dessus de Lockerbie, en Écosse, tuant les 259 personnes à bord ainsi que 11 personnes au sol. Même s'il était presque immédiatement évident qu'une bombe avait provoqué le désastre, il a fallu plus de onze ans pour traduire quiconque en justice. Qu'est-il arrivé à l'avion? Pourquoi quelqu'un poserait-il une bombe sur le vol 103? Pourquoi un procès a-t-il duré onze ans?

L'explosion

Le vol 103 de la Pan Am franchit la porte de l'aéroport d'Heathrow à Londres à 18h04. le 21 décembre 1988, quatre jours avant Noël. Les 243 passagers et les 16 membres d'équipage se préparaient pour un vol relativement long à destination de New York. Après avoir roulé quelques minutes, le vol 103, à bord d’un Boeing 747, a décollé à 18h25. Ils ne savaient pas qu'ils n'avaient plus que 38 minutes à vivre.

À 18 h 56, l'avion avait atteint 31 000 pieds. À 19h03, l'avion a explosé. Le contrôle venait tout juste d’émettre l’autorisation du vol 103 de commencer son segment océanique de son voyage à destination de New York lorsque le vol du vol 103 a disparu de leur radar. Quelques secondes plus tard, le gros blip a été remplacé par plusieurs blips voyageant sous le vent.

Pour les habitants de Lockerbie, en Écosse, leur cauchemar était sur le point de commencer. "C’était comme des météores qui tombaient du ciel", a déclaré la résidente Ann McPhail ( Newsweek2 janvier 1989, pg. 17). Le vol 103 était au-dessus de Lockerbie quand il a explosé. De nombreux habitants ont décrit le ciel qui s'illuminait et un rugissement assourdissant.

Ils ont rapidement vu des morceaux de l'avion ainsi que des corps en train d'atterrir dans les champs, dans les arrière-cours, sur les clôtures et sur les toits. Le carburant de l'avion était déjà en feu avant qu'il ne touche le sol; une partie a atterri sur les maisons, les faisant exploser.

Une des ailes de l'avion a touché le sol dans la zone sud de Lockerbie. Il a touché le sol avec un tel impact qu'il a créé un cratère de 155 pieds de long, déplaçant environ 1500 tonnes de terre. Le nez de l'avion a atterri presque intact dans un champ à environ quatre milles de la ville de Lockerbie. Beaucoup ont dit que le nez leur rappelait la tête d'un poisson coupée de son corps.

Les épaves étaient éparpillées sur plus de 50 milles carrés. Vingt et une des maisons de Lockerbie ont été complètement détruites et onze de ses habitants sont morts. Ainsi, le nombre total de morts était de 270 (les 259 à bord de l'avion plus les 11 au sol).

Pourquoi le vol 103 a-t-il été bombardé?

Bien que l'avion ait accueilli des passagers de 21 pays, le bombardement du vol 103 de la Pan Am a particulièrement frappé les États-Unis. Non seulement parce que 179 des 259 personnes à bord étaient des Américains, mais aussi parce que l'attentat à la bombe a brisé le sentiment de sécurité de l'Amérique. Les Américains, en général, se sentaient piétinés par le danger inconnu du terrorisme.

Bien que l'horreur de cet accident ne fasse aucun doute, cette bombe et ses conséquences n'ont été que les plus récentes d'une série d'événements similaires.

En guise de vengeance pour le bombardement d'une boîte de nuit berlinoise au cours de laquelle deux membres du personnel américain ont été tués, le président Ronald Reagan a ordonné le bombardement de Tripoli, capitale de la Libye, et de la ville libyenne de Benghazi en 1986. Certaines personnes pensent que le bombardement du vol Pan Am 103 était en guise de représailles. .

En 1988, le USS Vincennes (croiseur antimissile américain) a abattu un avion de transport de passagers iranien, faisant 290 morts à bord. Il ne fait aucun doute que cela a provoqué autant de chagrin et de terreur que l’explosion du vol 103. Le gouvernement américain prétend que le USS Vincennes a identifié à tort l’avion de passagers comme étant un avion de combat F-14. D'autres personnes pensent que l'attentat à la bombe contre Lockerbie était en représailles de ce désastre.

Juste après le crash, un article dans Newsweek a déclaré: "Il appartiendrait à George Bush de décider s’il fallait exercer des représailles, et comment" (2 janvier 1989, p. 14). Les États-Unis ont-ils plus le droit de "riposter" que les pays arabes?

La bombe

Après que les enquêteurs eurent interrogé plus de 15 000 personnes, examiné 180 000 éléments de preuve et mené des recherches dans plus de 40 pays, nous comprenons mieux ce qui a provoqué l'explosion du vol panaméricain 103.

La bombe a été fabriquée à partir de l’explosif plastique Semtex et a été activée par une minuterie. La bombe était dissimulée dans un lecteur de cassettes radio Toshiba placé dans une valise brune Samsonite. Mais le vrai problème pour les enquêteurs a été de savoir qui a mis la bombe dans la valise et comment la bombe a-t-elle été projetée dans l'avion?

Les enquêteurs pensent qu'ils ont eu droit à une "grosse pause" lorsqu'un homme et son chien se promenaient dans une forêt à environ 80 km de Lockerbie. En marchant, l'homme a trouvé un t-shirt qui contenait des morceaux de la minuterie. En recherchant le t-shirt ainsi que le fabricant du chronomètre, les enquêteurs se sont dits confiants de savoir qui avait bombardé le vol 103: Abdelbaset Ali Mohmed al Megrahi et Al Amin Khalifa Fhimah.

Onze ans d'attente

Les deux hommes qui, selon les enquêteurs, sont les kamikazes étaient en Libye. Les États-Unis et le Royaume-Uni voulaient que les hommes soient traduits devant un tribunal américain ou britannique, mais le dictateur libyen Mouammar Kadhafi a refusé de les extrader.

Les États-Unis et le Royaume-Uni étaient mécontents que Kadhafi ne remette pas les hommes recherchés. Ils ont donc sollicité l'aide du Conseil de sécurité des Nations Unies. Pour faire pression sur la Libye afin qu'elle renverse les deux hommes, le Conseil de sécurité a imposé des sanctions à l'encontre de la Libye. Bien que blessée financièrement par les sanctions, la Libye a toujours refusé de renvoyer les hommes.

En 1994, la Libye a accepté une proposition visant à ce que le procès se déroule dans un pays neutre avec des juges internationaux. Les États-Unis et le Royaume-Uni ont refusé la proposition.

En 1998, les États-Unis et le Royaume-Uni ont proposé une proposition similaire mais avec des juges écossais plutôt que des juges internationaux. La Libye a accepté la nouvelle proposition en avril 1999.

Bien que les enquêteurs aient déjà eu la certitude que ces deux hommes étaient les kamikazes, les éléments de preuve se sont avérés très faussés.

Le 31 janvier 2001, Megrahi a été reconnue coupable de meurtre et condamnée à la réclusion à perpétuité. Fhima a été acquitté.

Le 20 août 2009, le Royaume-Uni a accordé à Megrahi, qui souffrait d'un cancer de la prostate en phase terminale, une libération bienveillante de prison afin qu'il puisse retourner en Libye pour y mourir au sein de sa famille. Près de trois ans plus tard, le 20 mai 2012, Megrahi est décédée en Libye.


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