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Deuxième guerre séminole: 1835-1842

Deuxième guerre séminole: 1835-1842


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Après avoir ratifié le traité Adams-On en 1821, les États-Unis ont officiellement acheté la Floride à l’Espagne. Prenant le contrôle, les autorités américaines ont conclu le Traité de Moultrie Creek deux ans plus tard, qui établissait une grande réserve dans le centre de la Floride pour les Seminoles. En 1827, la majorité des Séminoles s'étaient installés dans la réserve et le Fort King (Ocala) avait été construit à proximité sous la direction du colonel Duncan L. Clinch. Bien que les cinq années suivantes aient été en grande partie pacifiques, certains ont commencé à demander que les Seminoles soient déplacés à l’ouest du fleuve Mississippi. Cela était en partie motivé par des problèmes concernant les Seminoles, qui constituent un refuge pour les esclaves évadés, un groupe qui est devenu connu sous le nom de Seminole noir. De plus, les Séminoles quittaient de plus en plus la réserve car la chasse sur leurs terres était faible.

Graines de Conflit

Pour tenter d'éliminer le problème Seminole, Washington adopta la Indian Removal Act en 1830, qui prévoyait leur réinstallation dans l'ouest du pays. Réunis à Payne's Landing, en Floride, en 1832, les fonctionnaires discutèrent de la réinstallation avec les principaux chefs séminoles. S'agissant d'un accord, le Traité de Payne's Landing prévoyait que les Séminoles seraient déplacés si un conseil de chefs décidait que les terres situées à l'ouest étaient propices. En visitant les terres proches de la réserve du ruisseau, le conseil a accepté et signé un document indiquant que les terres étaient acceptables. De retour en Floride, ils ont rapidement renoncé à leur déclaration précédente et affirmé avoir été forcés de signer le document. Malgré cela, le traité a été ratifié par le Sénat des États-Unis et les Séminoles ont eu trois ans pour compléter leur déménagement.

L'attaque des séminoles

En octobre 1834, les chefs séminoles informèrent l'agent de Fort King, Wiley Thompson, qu'ils n'avaient aucune intention de déménager. Alors que Thompson commençait à recevoir des informations selon lesquelles les Seminoles étaient en train de rassembler des armes, Clinch avertit Washington que des forces pourraient être obligées de contraindre les Seminoles à se déplacer. Après de nouvelles discussions en 1835, certains des chefs séminoles acceptèrent de déménager, mais les plus puissants refusèrent. La situation se détériorant, Thompson mit fin à la vente d'armes aux Seminoles. Au cours de l'année, des attaques mineures ont commencé à se produire autour de la Floride. Alors que ceux-ci commençaient à s'intensifier, le territoire se préparait à la guerre. En décembre, afin de renforcer Fort King, l'armée américaine ordonna au major Francis Dade d'emmener deux compagnies au nord de Fort Brooke (Tampa). En marchant, ils étaient suivis par les Séminoles. Le 28 décembre, les Séminoles ont attaqué, tuant la totalité des 110 hommes de Dade sauf deux. Le même jour, un parti dirigé par le guerrier Osceola a tendu une embuscade et a tué Thompson.

Réponse de Gaines

En réponse, Clinch s'est déplacé vers le sud et a mené une bataille peu concluante contre les Seminoles le 31 décembre près de leur base dans l'anse de la rivière Withlacoochee. Alors que la guerre s'intensifiait rapidement, le major général Winfield Scott fut chargé d'éliminer la menace Seminole. Sa première action fut de diriger le brigadier général Edmund P. Gaines vers une attaque d'environ 1 100 membres réguliers et volontaires. En arrivant à Fort Brooke depuis la Nouvelle-Orléans, les troupes de Gaines commencèrent à se diriger vers Fort King. En chemin, ils ont enterré les corps du commandement de Dade. En arrivant à Fort King, ils ont trouvé qu'il manquait de fournitures. Après s'être entretenu avec Clinch, qui était basé à Fort Drane au nord, Gaines choisit de revenir à Fort Brooke via l'anse de la rivière Withlacoochee. Se déplaçant le long de la rivière en février, il a engagé les Séminoles à la mi-février. Incapable d'avancer et sachant qu'il n'y avait pas de ravitaillement à Fort King, il choisit de fortifier son poste. Cerné, Gaines fut secouru début mars par les hommes de Clinch venus de Fort Drane (carte).

Scott dans le champ

Après l'échec de Gaines, Scott a choisi de prendre le commandement des opérations en personne. Héros de la guerre de 1812, il organisa une campagne de grande envergure contre l'anse qui demandait à 5 000 hommes répartis en trois colonnes de frapper la région de concert. Bien que les trois colonnes devaient être en place le 25 mars, des retards s’ensuivirent et elles ne furent prêtes que le 30 mars. Voyageant avec une colonne dirigée par Clinch, Scott entra dans la crique mais découvrit que les villages séminoles avaient été abandonnés. À court d’approvisionnements, Scott s’est retiré à Fort Brooke. À mesure que le printemps progressait, les attaques Seminole et l'incidence de la maladie augmentaient, obligeant l'armée américaine à se retirer de postes clés tels que Forts King et Drane. Cherchant à renverser la tendance, le gouverneur Richard K. Call a pris le terrain avec une force de volontaires en septembre. Alors que la première campagne contre les Withlacoochee échouait, une seconde en novembre le fit engager les Seminoles dans la bataille de Wahoo Swamp. Incapable d'avancer pendant les combats, Call tomba à Volusia, en Floride.

Jesup en commande

Le 9 décembre 1836, le major-général Thomas Jesup relève Call. Vainqueur lors de la guerre du ruisseau de 1836, Jesup cherche à écraser les Séminoles et ses forces passent finalement à environ 9 000 hommes. Travaillant de concert avec l'US Navy et le Marine Corps, Jesup a commencé à se transformer en fortune américaine. Le 26 janvier 1837, les forces américaines remportèrent une victoire à Hatchee-Lustee. Peu de temps après, les chefs séminoles ont approché Jesup au sujet d’une trêve. Réunis en mars, un accord a été conclu qui permettrait aux Séminoles de s’installer dans l’ouest avec «leurs nègres et leurs biens« authentiques ». Lorsque les Seminoles sont entrés dans les camps, ils ont été abordés par des récupérateurs d’esclaves et des agents de recouvrement. Les relations se détériorant à nouveau, deux dirigeants séminoles, Osceola et Sam Jones, arrivèrent et emmenèrent environ 700 séminoles. Irrité par cela, Jesup reprend ses opérations et commence à envoyer des raids sur le territoire des Séminoles. Au cours de ceux-ci, ses hommes capturent les dirigeants, le roi Philip et Uchee Billy.

Pour tenter de résoudre le problème, Jesup a commencé à recourir à la tromperie pour capturer les dirigeants séminoles. En octobre, il a arrêté le fils du roi Philip, Coacoochee, après avoir forcé son père à écrire une lettre demandant une réunion. Le même mois, Jesup a organisé une rencontre avec Osceola et Coa Hadjo. Bien que les deux dirigeants séminoles soient arrivés sous un drapeau de trêve, ils ont été rapidement faits prisonniers. Alors qu'Osceola mourrait du paludisme trois mois plus tard, Coacoochee s'est échappé de captivité. Plus tard cet automne, Jesup a eu recours à une délégation de Cherokees pour former de nouveaux dirigeants séminoles afin de pouvoir les arrêter. Au même moment, Jesup travailla à la constitution d’une force militaire importante. Divisé en trois colonnes, il chercha à forcer le reste des Séminoles au sud. Une de ces colonnes, dirigée par le colonel Zachary Taylor, a rencontré une puissante force séminole, dirigée par Alligator, le jour de Noël. En attaquant, Taylor remporta une victoire sanglante à la bataille du lac Okeechobee.

Alors que les forces de Jesup s'unissaient et poursuivaient leur campagne, une force combinée armée-marine se livra à une bataille acharnée à Jupiter Inlet le 12 janvier 1838. Forcée de se replier, leur retraite fut sous la surveillance du lieutenant Joseph E. Johnston. Douze jours plus tard, l'armée de Jesup remporta la victoire à proximité lors de la bataille de Loxahatchee. Le mois suivant, les principaux chefs séminoles ont approché Jesup et lui ont proposé de cesser de se battre si une réserve leur était donnée dans le sud de la Floride. Bien que Jesup ait favorisé cette approche, celle-ci a été refusée par le Département de la guerre et a reçu l’ordre de continuer à se battre. Un grand nombre de Séminoles s'étant rassemblés autour de son camp, il les informa de la décision de Washington et les arrêta rapidement. Fatigué du conflit, Jesup demanda à être relevé de ses fonctions et fut remplacé par Taylor, promu brigadier général en mai.

Taylor prend en charge

Travaillant avec des forces réduites, Taylor chercha à protéger le nord de la Floride afin que les colons puissent rentrer chez eux. Afin de sécuriser la région, ils construisirent une série de petits forts reliés par des routes. Alors que ces colons américains protégés, Taylor a utilisé des formations plus grandes pour rechercher les Seminoles restants. Cette approche a été largement couronnée de succès et les combats se sont calmés vers la fin de 1838. Pour tenter de mettre fin à la guerre, le président Martin Van Buren a envoyé le major-général Alexander Macomb se faire pacifier. Après un début lent, les négociations aboutirent finalement à un traité de paix le 19 mai 1839 qui autorisait une réserve dans le sud de la Floride. La paix a duré un peu plus de deux mois et a pris fin lorsque, le 23 juillet, Seminoles a attaqué le commandement du colonel William Harney à un poste de traite situé le long de la rivière Caloosahatchee. À la suite de cet incident, les attaques et les embuscades de soldats américains et de colons ont repris. En mai 1840, Taylor obtint une mutation et fut remplacé par le brigadier général Walker K. Armistead.

Augmenter la pression

Prenant l'offensive, Armistead a fait campagne pendant l'été malgré le temps et la menace de maladie. Frappant les cultures et les colonies Seminole, il chercha à les priver de ravitaillement et de subsistance. Renvoyant la défense du nord de la Floride à la milice, Armistead continua à faire pression sur les Seminoles. Malgré un raid séminole sur Indian Key en août, les forces américaines poursuivirent l'offensive et Harney mena une attaque réussie contre les Everglades en décembre. En plus de ses activités militaires, Armistead a eu recours à un système de pots-de-vin et d'incitations pour convaincre divers dirigeants séminoles de mener leurs bandes vers l'ouest.

Passant les opérations au colonel William J. Worth en mai 1841, Armistead quitta la Floride. Poursuivant le système de raids d'Armistead au cours de cet été, Worth nettoya la crique de Withlacoochee et une grande partie du nord de la Floride. Capturant Coacoochee le 4 juin, il utilisa le chef séminole pour faire venir ceux qui résistaient. Cela s'est avéré partiellement réussi. En novembre, les troupes américaines ont attaqué le marais de Big Cypress et incendié plusieurs villages. Alors que les combats cessaient au début de 1842, Worth recommanda de laisser les autres Seminoles en place s'ils restaient dans une réserve informelle dans le sud de la Floride. En août, Worth a rencontré les dirigeants des Seminoles et leur a offert un dernier encouragement à s'installer ailleurs.

Croyant que les derniers Seminoles bougeraient ou se déplaceraient dans la réserve, Worth déclara la fin de la guerre le 14 août 1842. Prenant congé, il passa le commandement au colonel Josiah Vose. Peu de temps après, les attaques contre les colons ont repris et Vose a reçu l'ordre d'attaquer les bandes qui se trouvaient toujours à l'extérieur de la réserve. Craignant que cela ne nuise à ceux qui s'y conforment, il demande l'autorisation de ne pas attaquer. Cela a été accordé, mais quand Worth est revenu en novembre, il a ordonné que des dirigeants séminoles clés, tels que Otiarche et Tiger Tail, soient amenés et sécurisés. Restant en Floride, Worth signala au début de 1843 que la situation était en grande partie pacifique et qu'il ne restait que 300 Séminoles, tous dans la réserve, sur le territoire.

Conséquences

Au cours des opérations en Floride, l’armée américaine a subi 1 466 morts, la majorité mourant de maladie. Les pertes séminoles ne sont pas connues avec un certain degré de certitude. La Seconde Guerre Séminole s’est avérée le conflit le plus long et le plus coûteux avec un groupe amérindien combattu par les États-Unis. Au cours des combats, de nombreux officiers ont acquis une expérience précieuse qui leur serait très utile pendant la guerre américano-mexicaine et la guerre civile. Bien que la Floride soit restée pacifique, les autorités du territoire ont insisté pour que les Séminoles soient complètement expulsés. Cette pression a augmenté au cours des années 1850 et a finalement abouti à la Troisième guerre Séminole (1855-1858).


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