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Profil du juge Clarence Thomas de la Cour suprême

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Sans doute la justice la plus conservatrice de la récente histoire de la Cour suprême des États-Unis, Clarence Thomas est bien connu pour ses tendances conservatrices et libertaires. Il soutient fermement les droits des États et adopte une approche constructiviste stricte pour interpréter la Constitution des États-Unis. Il a toujours pris des positions conservatrices dans des décisions concernant le pouvoir exécutif, la liberté de parole, la peine de mort et l'action positive. Thomas n'a pas peur d'exprimer son désaccord avec la majorité, même lorsqu'il est politiquement impopulaire.

Jeunesse

Thomas est né le 23 juin 1948 dans la petite ville pauvre de Pin Point, en Géorgie, deuxième des trois enfants nés de M.C. Thomas et Leola Williams. Thomas a été abandonné par son père à l'âge de deux ans et laissé à sa mère, qui l'a élevé au rang de catholique romain. Quand il avait sept ans, la mère de Thomas s'est remariée et l'a envoyé vivre avec son frère cadet chez son grand-père. À la demande de son grand-père, Thomas a quitté son lycée entièrement noir pour aller au séminaire, où il était le seul Afro-Américain sur le campus. Malgré un racisme prolongé, Thomas a néanmoins obtenu son diplôme avec mention.

Années de formation

Thomas avait envisagé de devenir prêtre, raison pour laquelle il choisit d'assister au petit séminaire de Saint John Vianney à Savannah, où il était l'un des quatre étudiants noirs. Thomas était toujours sur le point de devenir prêtre lorsqu'il fréquentait le Conception Seminary College, mais il est parti après avoir entendu un élève commenter un propos raciste en réponse au meurtre du Dr Martin Luther King, Jr. Thomas transféré au Collège de la Sainte-Croix. dans le Massachusetts, où il a fondé le Black Student Union. Après l'obtention de son diplôme, Thomas a échoué à un examen médical militaire, ce qui l'a empêché d'être recruté. Il s'est ensuite inscrit à la Yale Law School.

Début de carrière

Immédiatement après avoir terminé ses études en droit, Thomas a eu du mal à trouver un emploi. De nombreux employeurs pensaient à tort qu'il avait obtenu son diplôme en droit uniquement grâce à des programmes d'action positive. Néanmoins, Thomas a décroché un emploi en tant qu'avocat adjoint américain du Missouri sous John Danforth. Lorsque Danforth a été élu au Sénat américain, Thomas a travaillé comme avocat privé dans une entreprise agricole de 1976 à 1979. En 1979, il est retourné travailler pour Danforth en tant qu’assistant législatif. Lorsque Ronald Reagan a été élu en 1981, il a proposé à Thomas un poste de secrétaire adjoint à l'éducation au sein du Bureau des droits civils. Thomas a accepté.

Vie politique

Peu de temps après sa nomination, le président a promu Thomas à la tête de la Commission pour l'égalité des chances dans l'emploi. En tant que directeur de l'EEOC, Thomas a provoqué la colère des groupes de défense des droits civils lorsqu'il a déplacé le centre d'intérêt de l'agence du dépôt de poursuites pour discrimination contre les recours collectifs. Au lieu de cela, il s'est concentré sur la réduction de la discrimination sur le lieu de travail et a mis l'accent sur sa philosophie d'autonomie pour les Afro-Américains. En 1990, le président George H.W. Bush a nommé Thomas à la Cour d’appel des États-Unis à Washington DC.

Nomination à la Cour suprême

Moins d'un an après la nomination de Thomas à la cour d'appel, le juge de la Cour suprême, Thurgood Marshall, le premier juge afro-américain du pays, a annoncé sa retraite. Bush, impressionné par les positions conservatrices de Thomas, l'a nommé pour pourvoir ce poste. Confronté à un comité judiciaire sénatorial contrôlé par les démocrates et à la colère des groupes de défense des droits de la personne, Thomas a dû faire face à une vive opposition. Rappelant à quel point le juge conservateur Robert Bork avait condamné sa candidature en fournissant des réponses détaillées lors de ses audiences de confirmation, Thomas hésitait à fournir de longues réponses aux demandes de renseignements.

Anita Hill

Juste avant la fin de ses audiences, une enquête du FBI avait été divulguée à la Commission judiciaire du Sénat concernant des allégations de harcèlement sexuel portées contre Thomas par Anita Hill, ancienne employée de l'EEOC. Interrogé de manière agressive par le comité, Hill proposa des détails choquants sur les allégations d'inconduite sexuelle de Thomas. Hill était le seul témoin à témoigner contre Thomas, bien qu'un autre membre du personnel ait formulé des allégations similaires dans une déclaration écrite.

Confirmation

Bien que le témoignage de Hill ait transpercé la nation, présidé des feuilletons et ait concouru pour le temps d'antenne avec les World Series, Thomas n'a jamais perdu son sang-froid, préservant son innocence tout au long de la procédure, exprimant pourtant son indignation devant le "cirque" que les audiences étaient devenues. À la fin, le comité judiciaire était dans l’impasse à 7 heures sur 7, et la confirmation a été envoyée à l’ensemble du Sénat pour un vote à la chambre, sans recommandation. Thomas a été confirmé 52-48 comme partisan dans l'une des marges les plus étroites de l'histoire de la Cour suprême.

Service à la cour

Une fois sa nomination obtenue et son siège à la Haute Cour, Thomas s'est rapidement imposé comme une justice conservatrice. Aligné principalement avec les juges conservateurs William Rehnquist et Antonin Scalia, Thomas est néanmoins son propre homme. Il a émis des opinions dissidentes isolées et a parfois été l'unique voix conservatrice de la Cour.


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