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Biographie de Marco Polo, Merchant and Explorer

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Marco Polo (c.1254 - 8 janvier 1324) était un marchand et explorateur vénitien qui a suivi les traces de son père et son oncle. Ses écrits sur la Chine et l'empire mongol dans "Les voyages de Marco Polo" ont eu un impact significatif sur les croyances et le comportement de l'Europe à l'égard de l'Est et ont inspiré les voyages de Christophe Colomb.

Faits saillants: Marco Polo

  • Connu pour: Exploration de l'Extrême-Orient et écriture de ses voyages
  • Née: c. 1254 dans la ville-état de Venise (Italie moderne)
  • Parents: Niccolò Polo, Nicole Anna Defuseh
  • Décédés: 8 janvier 1324 à Venise
  • Éducation: Inconnu
  • Travaux publiés: Les voyages de Marco Polo
  • Époux: Donata Badoer
  • Les enfants: Polo Bellela, Polo Fantina, Polo Moretta
  • Citation remarquable: "Je n'ai pas raconté la moitié de ce que j'ai vu."

Premières années

Marco Polo est né en 1254 dans une famille de marchands prospère dans l'ancienne cité italienne de Venise. Son père Niccolo et son oncle Maffeo avaient déjà quitté Venise pour un voyage de commerce avant la naissance de Marco. La mère de Marco est décédée avant le retour de l'expédition. En conséquence, le jeune Marco a été élevé par des parents.

Pendant ce temps, le père et l'oncle de Marco se sont rendus à Constantinople (Istanbul moderne), rencontrant des soulèvements mongols et la reconquête byzantine de Constantinople en cours de route. Les deux frères se sont ensuite dirigés vers l'est, à destination de Boukhara (Ouzbékistan d'aujourd'hui), et ont ensuite été encouragés à rencontrer le grand empereur mongol Kublai Khan (le petit-fils de Gengis Khan) à sa cour dans l'actuelle Beijing. Kublai Khan a pris goût aux frères italiens et leur a beaucoup appris sur la culture et la technologie européennes.

Quelques années plus tard, Kublai Khan renvoya les frères Polo en Europe pour une mission auprès du pape, demandant que des missionnaires soient envoyés pour convertir les Mongols (aucune mission n'a jamais été envoyée). À leur retour à Venise, les polos avaient 1269 ans; Niccolo a découvert que sa femme était décédée dans l'intervalle, lui laissant un fils de 15 ans. Le père, l'oncle et le fils s'entendaient bien. deux ans plus tard, en 1271, les trois hommes quittèrent à nouveau Venise et se dirigèrent vers l'est.

Voyage avec son père

Marco, son père et son oncle ont traversé la mer Méditerranée, puis ont traversé la terre, traversant l’Arménie, la Perse, l’Afghanistan et les montagnes du Pamir. Enfin, ils ont traversé le désert de Gobi en direction de la Chine et de Kublai Khan. Le voyage a duré environ quatre ans, y compris une période au cours de laquelle le groupe est resté dans les montagnes afghanes pendant que Marco se rétablissait de maladie. En dépit des difficultés, Marco a découvert un amour pour les voyages et un désir d'apprendre autant que possible des cultures qu'il a rencontrées.

Arrivés à Beijing, les polos ont été accueillis dans le légendaire palais d’été en marbre et or de Kublai Khan, Xanadu. Les trois hommes ont été invités à rejoindre la cour de l'empereur et se sont immergés dans la langue et la culture chinoises. Marco a été nommé pour devenir un "envoyé spécial" auprès de l'empereur, qui lui a permis de voyager à travers l'Asie, devenant ainsi le premier Européen à voir le Tibet, la Birmanie et l'Inde. Son service auprès de l'empereur était exemplaire; en conséquence, il a reçu le titre de gouverneur d'une ville chinoise et a obtenu un siège au conseil de l'empereur.

Retour à Venise

Après un séjour réussi de plus de 17 ans en Chine, les Polos étaient devenus extrêmement riches. Cogatin, une princesse mongole appelée à devenir l’épouse d’un prince persan, a finalement quitté les lieux.

Bien qu'ils aient eu recours à une flotte de navires chinois, des centaines de passagers et de membres d'équipage sont morts pendant le voyage de retour. Quand ils atteignirent la Perse, le prince persan de la mariée était également décédé, entraînant un retard avant de trouver le bon match pour la jeune princesse. Au cours de ce voyage de plusieurs années, Kublai Khan est décédé lui-même, ce qui a rendu les polos vulnérables aux dirigeants locaux qui ont exigé des taxes des polos avant de pouvoir partir.

Les Polos sont rentrés à Venise comme des étrangers dans leur propre pays. À leur arrivée, Venise était en guerre avec la cité-État rivale de Gênes. Comme de coutume, Marco a financé son propre navire de guerre, mais il a été capturé et emprisonné à Gênes.

Publication de 'Les voyages de Marco Polo'

Alors qu'il était en prison pendant deux ans, Marco Polo a dicté un récit de ses voyages à un autre prisonnier (et auteur) nommé Rusticello. En 1299, la guerre prend fin et Marco Polo est libéré. il est rentré à Venise, a épousé Donata Badoer et a eu trois filles tout en faisant revivre son entreprise prospère.

Pendant ce temps, "Les voyages de Marco Polo" a été publié en français. Publié avant l'invention de l'imprimerie, le livre a été copié à la main par des érudits et des moines, et chacun des 130 exemplaires restants est différent. Au fil du temps, le livre a été traduit dans de nombreuses langues et distribué dans le monde entier.

Au moment de sa publication, peu de lecteurs pensaient que le livre était littéralement exact, et beaucoup se demandaient s'il avait été écrit par Polo ou Rusticello. Il semble probable qu'une grande partie du livre est du ouï-dire, car il contient des passages à la première et à la troisième personne. Néanmoins, la plupart des descriptions du livre sur la cour et les coutumes de Kublai Kahn ont été authentifiées par les historiens.

Les mondes étranges de Marco Polo

En plus de descriptions précises et de première main des coutumes asiatiques, le livre de Marco Polo a également permis à l'Europe de se familiariser avec le papier-monnaie, le charbon et d'autres innovations importantes. Dans le même temps, cependant, il inclut des histoires de personnes avec des queues, des terres occupées presque entièrement par des cannibales et d’autres revendications impossibles ou improbables.

Sa description du charbon est exacte et, à long terme, a eu une grande influence:

On trouve dans toute la province une sorte de pierre noire qu’ils extraient des montagnes où elle s’égoutte en veine. Lorsqu'il est allumé, il brûle comme du charbon de bois et retient mieux le feu que le bois; de manière à ce qu’elle puisse être conservée pendant la nuit et retrouvée encore brûlante le matin. Ces pierres ne flambent pas, sauf un peu au moment de leur allumage, mais dégagent une chaleur considérable lors de leur allumage.

Par ailleurs, son récit du royaume de Lambri (théoriquement proche de Java) est une pure fiction:

Maintenant, vous devez savoir que dans ce royaume de Lambri, il y a des hommes avec des queues; ces queues ont la longueur d'une paume et n'ont pas de poils. Ces gens vivent dans les montagnes et sont une sorte d'hommes sauvages. Leurs queues sont à peu près de l'épaisseur d'un chien. Il y a aussi beaucoup de licornes dans ce pays et une abondance de gibier chez les oiseaux et les bêtes.

Mort

Marco Polo a passé ses derniers jours en tant qu'homme d'affaires, travaillant de chez lui. Il y mourut à l'âge de 70 ans, le 8 janvier 1324, et fut enterré sous l'église de San Lorenzo, bien que sa tombe ait maintenant disparu.

Héritage

Alors que Polo s'approchait de la mort en 1324, on lui demanda de rétracter ce qu'il avait écrit et de simplement dire qu'il n'avait même pas raconté la moitié de ce dont il avait été témoin. Bien que beaucoup prétendent que son livre n’est pas fiable, c’est une sorte de géographie régionale de l’Asie qui a inspiré pendant des siècles Christophe Colomb, qui en a emporté une copie annotée lors de son premier voyage en 1492. une des grandes œuvres de la littérature de voyage.

Sources

  • BBC. Marco Polo. Histoire de la BBC.
  • “Les voyages de Marco Polo / Livre 3 / Chapitre 11.” Codex Hammurabi (Traduction du roi) - Wikisource, Wikimedia Foundation, Inc.
  • Académie Khan. "Marco Polo." Kahnacademy.org.


Voir la vidéo: Marco Polo Biography in English. Famous Journalist & Explorer (Octobre 2022).

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