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Biographie de Douglas MacArthur, général américain 5 étoiles

Biographie de Douglas MacArthur, général américain 5 étoiles


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Douglas MacArthur (26 janvier 1880 - 5 avril 1964) était un soldat de la Première Guerre mondiale, le commandant en chef du théâtre du Pacifique pendant la Seconde Guerre mondiale et le commandant en chef du commandement des Nations Unies pendant la guerre de Corée. Il a pris sa retraite en tant que général cinq étoiles très décoré, bien que le président Harry S. Truman l'ait libéré de ses fonctions le 11 avril 1951.

Faits saillants: Douglas MacArthur

  • Connu pour: Général américain 5 étoiles, chef de l'armée américaine dans la Seconde Guerre mondiale et la guerre de Corée
  • Née: 26 janvier 1880 à Little Rock, Arkansas
  • Parents: Capitaine Arthur MacArthur, Jr. et Mary Pinkney Hardy
  • Décédés: 5 avril 1964 au Centre médical militaire national Walter Reed, Bethesda, Maryland
  • Éducation: Académie militaire du Texas occidental, West Point.
  • Travaux publiés: Réminiscences, devoir, honneur, pays
  • Récompenses et honneurs: Médaille d'honneur, étoile d'argent, étoile de bronze, croix du service distingué, beaucoup d'autres
  • Conjoint (s): Louise Cromwell Brooks (1922-1929); Jean Faircloth (1937-1962)
  • Les enfants: Arthur MacArthur IV
  • Citation remarquable: "Les vieux soldats ne meurent jamais, ils disparaissent tout simplement."

Jeunesse

Le plus jeune de trois fils, Douglas MacArthur est né à Little Rock, dans l'Arkansas, le 26 janvier 1880. Ses parents étaient alors le capitaine Arthur MacArthur, fils (qui avait servi dans la guerre de sécession du côté de l'Union) et son épouse Mary. Pinkney Hardy.

Douglas a passé une grande partie de sa vie à se déplacer dans l'Ouest américain lorsque les affectations de son père ont changé. Très jeune, MacArthur a appris à piloter et à tirer. Il a commencé ses études à la Force Public School à Washington, D.C., puis à la West Texas Military Academy. Désireux de suivre son père dans l'armée, MacArthur chercha un rendez-vous à West Point. Après deux tentatives infructueuses de son père et de son grand-père d'obtenir une nomination à la présidence, il a réussi l'examen de nomination proposé par le représentant Theobald Otjen.

West Point

Entrant à West Point en 1899, MacArthur et Ulysses Grant III devinrent le sujet d'un intense bizutage en tant que fils d'officiers supérieurs et du fait que leurs mères logeaient au Crany's Hotel, situé à proximité. Bien que convoqué devant un comité du Congrès sur le bizutage, MacArthur a minimisé ses propres expériences plutôt que d'impliquer d'autres cadets. L’audience a abouti à l’interdiction du bizutage par le Congrès en 1901. Étudiant remarquable, il a occupé plusieurs postes de direction au sein du Corps des cadets, dont Premier capitaine lors de sa dernière année à l’académie. Diplômé en 1903, MacArthur se classe premier dans sa classe de 93 hommes. À son départ de West Point, il a été nommé sous-lieutenant et affecté au Corps of Engineers de l’Armée américaine.

Début de carrière

Commandé aux Philippines, MacArthur a supervisé plusieurs projets de construction dans les îles. Après un bref service en tant qu'ingénieur en chef de la Division du Pacifique en 1905, il accompagna son père, qui était devenu général de division, dans une tournée en Extrême-Orient et en Inde. Entré à l'école d'ingénieur en 1906, il passa par plusieurs postes d'ingénieur avant d'être promu capitaine de vaisseau en 1911. Après la mort subite de son père en 1912, MacArthur demanda un transfert à Washington, D.C., pour l'aider à prendre soin de sa mère malade. Cela lui a été accordé et il a été affecté au bureau du chef de cabinet.

Au début de 1914, à la suite de tensions accrues avec le Mexique, le président Woodrow Wilson ordonna aux forces américaines d’occuper Veracruz. Envoyé au sud en tant que membre du personnel du quartier général, MacArthur arrive le 1er mai. Constatant qu'une avance de la ville nécessiterait l'utilisation d'un chemin de fer, il part avec une petite équipe pour localiser des locomotives. En retrouvant plusieurs à Alvarado, MacArthur et ses hommes ont été forcés de se frayer un chemin vers les lignes américaines. Livrant avec succès les locomotives, son nom a été proposé par le major d'état-major Leonard Wood, chef d'état-major, pour la médaille d'honneur. Bien que le commandant à Veracruz, le brigadier général Frederick Funston, ait recommandé le prix, le comité chargé de prendre la décision a refusé de délivrer la médaille, citant que l'opération avait eu lieu à l'insu du général commandant. Ils ont également évoqué les préoccupations selon lesquelles l'octroi de cette récompense encouragerait les officiers d'état-major à mener des opérations sans alerter leurs supérieurs.

Première Guerre mondiale

De retour à Washington, MacArthur reçut une promotion au grade de major le 11 décembre 1915 et l'année suivante, il fut affecté au Bureau de l'information. Lors de l’entrée des États-Unis dans la Première Guerre mondiale en avril 1917, MacArthur a contribué à la création de la 42e division "Arc-en-ciel" à partir d’unités de la Garde nationale. Destinées à consolider le moral des troupes, les unités de la 42ème ont été intentionnellement choisies dans le plus grand nombre d’États possible. En discutant du concept, MacArthur a déclaré que la composition de la division "s'étendra sur tout le pays comme un arc-en-ciel".

Avec la formation de la 42ème division, MacArthur est promu colonel et nommé chef d'état-major. Naviguant pour la France avec la division en octobre 1917, il obtint sa première étoile d'argent lorsqu'il accompagna un raid de tranchée français en février. Le 9 mars, MacArthur s'est joint à un raid de tranchée mené par le 42e. En allant de l'avant avec le 168ème Régiment d'Infanterie, son leadership lui valut une Croix du service distingué. Le 26 juin 1918, MacArthur est promu général de brigade et devient le plus jeune général du corps expéditionnaire américain. Au cours de la deuxième bataille de la Marne, en juillet et août, il obtint trois autres étoiles d'argent et se vit confier le commandement de la 84ème brigade d'infanterie.

Participant à la bataille de Saint-Mihiel en septembre, MacArthur a reçu deux étoiles d'argent supplémentaires pour son leadership au cours de la bataille et des opérations qui ont suivi. Déplacée vers le nord, la 42ème division a rejoint l'offensive Meuse-Argonne à la mi-octobre. En attaquant près de Châtillon, MacArthur a été blessé alors qu'il explorait un trou dans les barbelés allemands. Même s'il a de nouveau été nominé pour la Médaille d'honneur pour son rôle dans l'action, il a été refusé une deuxième fois et a plutôt reçu une deuxième Croix du service distingué. Se rétablissant rapidement, MacArthur mena sa brigade au cours des dernières campagnes de la guerre. Après avoir brièvement commandé la 42ème division, il a assumé des fonctions d'occupation en Rhénanie avant de revenir aux États-Unis en avril 1919.

West Point

Alors que la majorité des officiers de l’armée américaine retrouvaient leurs rangs en temps de paix, MacArthur put conserver son rang de brigadier général pendant la guerre en acceptant une nomination au poste de surintendant de West Point. Destiné à réformer le programme scolaire vieillissant de l’école, il en prit la direction en juin 1919. Restant en poste jusqu’en 1922, il fit de grands progrès dans la modernisation du cursus scolaire, réduisant les bizarreries, formalisant le code d’honneur et augmentant le programme sportif. Bien que beaucoup de ses changements aient résisté, ils ont finalement été acceptés.

Mariage et famille

Douglas MacArthur s'est marié deux fois. Sa première épouse était Henriette Louise Cromwell Brooks, une femme divorcée qui aime le gin, le jazz et la bourse, ce qui ne convenait pas à MacArthur. Ils se sont mariés le 14 février 1922, séparés en 1925 et ont divorcé le 18 juin 1929. Il a rencontré Jean Marie Faircloth en 1935. Malgré le fait que Douglas avait 19 ans de plus qu'elle, ils se sont mariés le 30 avril 1937. Ils se sont mariés eut un fils, Arthur MacArthur IV, né à Manille en 1938.

Affectations en temps de paix

En quittant l'académie en octobre 1922, MacArthur prit le commandement du district militaire de Manille. Au cours de son séjour aux Philippines, il s’est lié d’amitié avec plusieurs Philippins influents, tels que Manuel L. Quezon, et a cherché à réformer l’établissement militaire dans les îles. Le 17 janvier 1925, il est promu major général. Après un bref service à Atlanta, il se dirigea vers le nord en 1925 pour prendre le commandement de la zone du III Corps avec son quartier général à Baltimore, dans le Maryland. Alors qu'il supervisait le IIIe Corps, il fut obligé de siéger à la cour martiale du brigadier général Billy Mitchell. Le plus jeune des membres du comité, il a affirmé avoir voté en faveur de l'acquittement du pionnier de l'aviation et a appelé l'obligation de servir "l'un des ordres les plus odieux que j'ai jamais reçus".

Chef d'équipe

Après une autre affectation de deux ans aux Philippines, MacArthur rentre aux États-Unis en 1930 et commande brièvement le IX Corps Area à San Francisco. Malgré son âge relativement jeune, son nom a été proposé pour le poste de chef d’état-major de l’armée américaine. Approuvé, il a été assermenté en novembre. Alors que la Grande Dépression s'aggravait, MacArthur se battit pour empêcher des coupes rédhibitoires dans les effectifs de l'armée - bien qu'il fut finalement obligé de fermer plus de 50 bases. En plus de travailler à la modernisation et à la mise à jour des plans de guerre de l'armée, il a conclu avec le chef des opérations navales, l'amiral William V. Pratt, l'accord MacArthur-Pratt, qui a permis de définir les responsabilités de chaque service en matière d'aviation.

MacArthur est l’un des généraux les plus connus de l’armée américaine. La réputation de MacArthur en souffre en 1932 lorsque le président Herbert Hoover lui ordonne de dégager la «Bonus Army» d’un campement situé à Anacostia Flats. Anciens combattants de la Première Guerre mondiale, les marcheurs de l'armée des bonus cherchaient à obtenir le paiement anticipé de leurs primes militaires. Contre l'avis de son assistant, le major Dwight D. Eisenhower, MacArthur a accompagné les troupes alors qu'elles chassaient les manifestants et brûlaient leur camp. Bien que opposé à la politique, le mandat de MacArthur a été prolongé par le président nouvellement élu, Franklin D. Roosevelt. Sous la direction de MacArthur, l’armée américaine a joué un rôle clé dans la supervision du Civilian Conservation Corps.

Retour aux Philippines

Après avoir terminé ses fonctions de chef d'état-major à la fin de l'année 1935, MacArthur fut invité par Manuel Quezon, l'actuel président des Philippines, à superviser la formation de l'armée philippine. Devenu maréchal du Commonwealth des Philippines, il est resté dans l’armée américaine en tant que conseiller militaire du gouvernement du Commonwealth des Philippines. En arrivant, MacArthur et Eisenhower ont été obligés de repartir à zéro en utilisant du matériel américain abandonné et obsolète. Pressant sans relâche pour plus d’argent et d’équipement, ses appels sont en grande partie ignorés à Washington. En 1937, MacArthur se retira de l’armée américaine mais resta en place en tant que conseiller de Quezon. Deux ans plus tard, Eisenhower est revenu aux États-Unis et a été remplacé par le lieutenant-colonel Richard Sutherland en tant que chef de cabinet de MacArthur.

La seconde guerre mondiale commence

Alors que les tensions avec le Japon grandissaient, Roosevelt rappela MacArthur à son poste de commandant des Forces armées américaines en Extrême-Orient en juillet 1941 et fédéralisa l'armée philippine. Afin de renforcer les défenses des Philippines, des troupes et du matériel supplémentaires ont été envoyés plus tard cette année-là. Le 8 décembre, à 3 h 30, MacArthur a appris l'attaque de Pearl Harbor. Vers 12 h 30, une grande partie des forces aériennes de MacArthur ont été détruites lorsque les Japonais ont frappé Clark et Iba Fields près de Manille. Lorsque les Japonais ont atterri dans le golfe de Lingayen le 21 décembre, les forces de MacArthur ont tenté de ralentir leur avance, mais en vain. Exécution des plans d’avant-guerre, les forces alliées se sont retirées de Manille et ont formé une ligne de défense sur la péninsule de Bataan.

Alors que les combats faisaient rage à Bataan, MacArthur établit son quartier général sur l'île fortifiée de Corregidor, dans la baie de Manille. Dirigeant les combats depuis un tunnel souterrain sur Corregidor, il fut surnommé par dérision "Dugout Doug". À la suite de la détérioration de la situation à Bataan, MacArthur a reçu de Roosevelt l'ordre de quitter les Philippines et de fuir en Australie. Refus initialement, Sutherland le persuada de partir. En partant de Corregidor dans la nuit du 12 mars 1942, MacArthur et sa famille ont pris le bateau PT et le B-17 avant d'arriver à Darwin, en Australie, cinq jours plus tard. Voyageant dans le sud, il a rendu célèbre aux Philippines: "Je reviendrai". Pour sa défense des Philippines, le général George C. Marshall, chef d'état-major, a décerné la médaille d'honneur à MacArthur.

Nouvelle Guinée

Nommé commandant suprême des forces alliées dans la région du Pacifique Sud-Ouest le 18 avril, MacArthur établit son quartier général d’abord à Melbourne, puis à Brisbane, en Australie. Largement servi par son personnel des Philippines, surnommé le "Bataan Gang", MacArthur commença à planifier des opérations contre les Japonais en Nouvelle-Guinée. MacArthur, qui commandait initialement des forces essentiellement australiennes, dirigea ses opérations avec succès à Milne Bay, Buna-Gona et Wau en 1942 et au début de 1943. Après une victoire à la bataille de la mer de Bismarck en mars 1943, MacArthur organisa une offensive majeure contre les bases japonaises à Salamaua et Lae. Cette attaque devait faire partie de l'opération Cartwheel, une stratégie des Alliés visant à isoler la base japonaise à Rabaul. En avril 1943, les forces alliées s'emparèrent des deux villes à la mi-septembre. Les opérations ultérieures voient les troupes de MacArthur débarquer à Hollandia et à Aitape en avril 1944. Tandis que les combats se poursuivent en Nouvelle-Guinée jusqu'à la fin de la guerre, ils deviennent un théâtre secondaire, MacArthur et SWPA se concentrant désormais sur la planification de l'invasion des Philippines.

Retour aux Philippines

Rencontrant le président Roosevelt et l'amiral Chester W. Nimitz, commandant en chef des zones de l'océan Pacifique, au milieu de 1944, MacArthur exposa ses idées pour la libération des Philippines. Les opérations aux Philippines ont commencé le 20 octobre 1944, lorsque MacArthur a supervisé les débarquements alliés sur l'île de Leyte. En arrivant à terre, il annonça: "Les Philippines: je suis revenu." Alors que l'amiral William "Bull" Halsey et les forces navales alliées se battaient pour la bataille de Leyte Gulf (23 au 26 octobre), MacArthur trouva la campagne à terre lente. Aux prises avec de lourdes moussons, les troupes alliées ont combattu à Leyte jusqu'à la fin de l'année. Au début de décembre, MacArthur dirigea l'invasion de Mindoro, qui fut rapidement occupée par les forces alliées.

Le 18 décembre 1944, MacArthur est promu général de l'armée. Cela se produisit un jour avant que Nimitz ne devienne le commandant de la flotte, faisant de MacArthur le commandant en chef du Pacifique. En avant, il ouvrit l'invasion de Luçon le 9 janvier 1945 en débarquant des éléments de la sixième armée dans le golfe de Lingayen. En allant vers le sud-est en direction de Manille, MacArthur a soutenu la Sixième Armée avec des atterrissages de la Huitième Armée au sud. Arrivé dans la capitale, la bataille de Manille a débuté début février et s'est poursuivie jusqu'au 3 mars. Pour sa part dans la libération de Manille, MacArthur s'est vu attribuer une troisième croix de service distingué. Bien que les combats se poursuivent à Luzon, MacArthur entame des opérations visant à libérer le sud des Philippines en février. Entre février et juillet, 52 débarquements ont eu lieu alors que les forces de la Huitième Armée traversaient l'archipel. Au sud-ouest, MacArthur a entamé une campagne en mai au cours de laquelle ses forces australiennes ont attaqué des positions japonaises à Bornéo.

Occupation du Japon

Alors que la planification de l’invasion du Japon commençait, le nom de MacArthur fut discuté de manière informelle en ce qui concerne le rôle de commandant en chef de l’opération. Cela s'est avéré sans objet lorsque le Japon s'est rendu en août 1945 à la suite du largage des bombes atomiques et de la déclaration de guerre de l'Union soviétique. À la suite de cette action, MacArthur a été nommé commandant suprême des puissances alliées (SCAP) au Japon le 29 août et chargé de diriger l'occupation du pays. Le 2 septembre 1945, MacArthur a supervisé la signature de l'instrument de capitulation à bord du USS. Missouri dans la baie de Tokyo. Au cours des quatre années suivantes, MacArthur et son personnel ont travaillé à la reconstruction du pays, à la réforme de son gouvernement et à la mise en œuvre de réformes foncières et commerciales à grande échelle. Passant le pouvoir au nouveau gouvernement japonais en 1949, MacArthur resta en place dans son rôle militaire.

La guerre de corée

Le 25 juin 1950, la Corée du Nord attaque la Corée du Sud et déclenche la guerre de Corée. Condamnant immédiatement l'agression nord-coréenne, les nouvelles Nations unies ont autorisé la formation d'une force militaire destinée à aider la Corée du Sud. Il a également ordonné au gouvernement américain de choisir le commandant en chef de la force. Lors de la réunion, les chefs d'état-major ont choisi à l'unanimité de nommer MacArthur commandant en chef du commandement des Nations Unies. Commandant depuis le bâtiment d'assurance-vie Dai Ichi à Tokyo, il a immédiatement commencé à diriger l'aide en Corée du Sud et a ordonné à la Huitième Armée du Lieutenant-général Walton Walker de se rendre en Corée. Repoussés par les Nord-Coréens, les Sud-Coréens et les principaux éléments de la Huitième Armée ont été contraints de prendre une position de défense étroite, baptisée «périmètre de Pusan». Alors que Walker se renforçait progressivement, la crise commençait à s'estomper et MacArthur commença à planifier des opérations offensives contre les Nord-Coréens.

MacArthur plaida pour une frappe amphibie audacieuse sur la côte ouest de la péninsule, à Inchon. Cela, a-t-il expliqué, permettrait de prendre l'ennemi au dépourvu, tout en débarquant des troupes de l'ONU proches de la capitale à Séoul et en les plaçant en position de couper les lignes d'approvisionnement en Corée du Nord. Beaucoup étaient initialement sceptiques quant au plan de MacArthur car le port d'Inchon possédait un étroit chenal d'approche, un fort courant et des marées extrêmement fluctuantes. À partir du 15 septembre, les atterrissages à Inchon ont été un franc succès. En route vers Séoul, les troupes de l'ONU ont pris la ville le 25 septembre. Les débarquements, parallèlement à l'offensive de Walker, ont renvoyé les Nord-Coréens sur le 38e parallèle. Lorsque les forces des Nations Unies sont entrées en Corée du Nord, la République populaire de Chine a averti qu'elle entrerait en guerre si les troupes de MacArthur atteignaient la rivière Yalu.

Rencontre avec le président Harry S. Truman à Wake Island en octobre, MacArthur a rejeté la menace chinoise et déclaré qu'il espérait que les forces américaines seraient à la maison d'ici Noël. Fin octobre, les forces chinoises ont envahi la frontière et ont commencé à conduire les troupes de l'ONU vers le sud. Incapables d’arrêter les Chinois, les troupes de l’ONU n’ont pas été en mesure de stabiliser le front avant de se retirer au sud de Séoul. Une fois sa réputation ternie, MacArthur dirigea une contre-offensive au début de 1951, qui permit à Séoul d'être libérée en mars et aux troupes de l'ONU de franchir à nouveau le 38e parallèle. Après s'être affronté publiquement avec Truman à propos de la politique de guerre, MacArthur a demandé à la Chine de reconnaître sa défaite le 24 mars, préemptant une proposition de cessez-le-feu à la Maison-Blanche. Cela a été suivi le 5 avril par le représentant Joseph Martin, Jr., qui a révélé une lettre de MacArthur extrêmement critique à l'égard de l'approche limitée de la guerre par Truman en Corée. En rencontrant ses conseillers, Truman a relevé MacArthur le 11 avril et l'a remplacé par le général Matthew Ridgway.

La mort et l'héritage

Le licenciement de MacArthur a suscité une vive controverse aux États-Unis. De retour chez lui, il a été salué comme un héros et a organisé des défilés de bandes à défilés à San Francisco et à New York. Entre ces événements, il s’est adressé au Congrès le 19 avril et a déclaré que "les vieux soldats ne meurent jamais; ils disparaissent tout simplement".

Bien que favori pour l'investiture présidentielle républicaine de 1952, MacArthur n'avait aucune aspiration politique. Sa popularité a également légèrement diminué lorsqu'une enquête du Congrès a soutenu Truman pour l'avoir congédié, ce qui en faisait un candidat moins attrayant. Se retirant à New York avec son épouse Jean, MacArthur travailla dans le commerce et écrivit ses mémoires. Consulté par le président John F. Kennedy en 1961, il a mis en garde contre une montée en puissance militaire au Vietnam. MacArthur est décédé au centre médical national militaire Walter Reed de Bethesda, dans le Maryland, le 5 avril 1964, et a été enterré à la suite de funérailles tenues au mémorial de MacArthur à Norfolk, en Virginie.


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