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Cartes topographiques

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Les cartes topographiques (souvent appelées topo maps) sont des cartes à grande échelle, souvent supérieures à 1/50 000, ce qui signifie qu'un pouce sur la carte est égal à 50 000 pouces au sol. Les cartes topographiques montrent un large éventail de caractéristiques humaines et physiques de la Terre. Ils sont très détaillés et sont souvent produits sur de grandes feuilles de papier.

La première carte topographique

À la fin du XVIIe siècle, le ministre français des Finances, Jean-Baptiste Colbert, embauchait l'arpenteur, astronome et médecin Jean-Dominique Cassini pour un projet ambitieux, la cartographie topographique de la France. Auteur John Noble Wilford dit:

He Colbert voulait le type de cartes indiquant les caractéristiques naturelles et celles créées par l’homme, telles que déterminées par des relevés et des mesures techniques précis. Ils représenteraient les formes et les élévations des montagnes, des vallées et des plaines; le réseau de ruisseaux et de rivières; l'emplacement des villes, des routes, des frontières politiques et d'autres œuvres de l'homme.

Après un siècle de travail de Cassini, son fils, son petit-fils et son arrière-petit-fils, la France était fière de posséder un jeu complet de cartes topographiques. Ce fut le premier pays à produire un tel prix.

Cartographie topographique des États-Unis

Depuis les années 1600, la cartographie topographique est devenue une partie intégrante de la cartographie d'un pays. Ces cartes restent parmi les cartes les plus précieuses pour le gouvernement et le public. Aux États-Unis, le US Geological Survey (USGS) est responsable de la cartographie topographique.

Il existe plus de 54 000 quadrangles (feuilles de carte) qui couvrent chaque pouce des États-Unis. L'échelle principale de l'USGS pour la cartographie des cartes topographiques est de 1: 24 000, ce qui signifie qu'un pouce sur la carte équivaut à 24 000 pouces au sol, l'équivalent de 2 000 pieds. Ces quadrilatères sont appelés quadrilatères de 7,5 minutes car ils indiquent une zone de 7,5 minutes de largeur par 7,5 minutes de latitude maximum. Ces feuilles de papier mesurent environ 29 pouces de haut et 22 pouces de large.

Isolines

Les cartes topographiques utilisent une grande variété de symboles pour représenter des caractéristiques humaines et physiques. Parmi les plus frappantes figurent l’affichage des cartes topographiques de la topographie ou du terrain de la région.

Les lignes de contour servent à représenter l'élévation en reliant des points d'égale élévation. Ces lignes imaginaires représentent bien le terrain. Comme avec toutes les isolignes, lorsque les lignes de contour sont rapprochées, elles représentent une pente raide; les lignes éloignées représentent une pente progressive.

Intervalles de contour

Chaque quadrilatère utilise un intervalle de contour (la distance en élévation entre les lignes de contour) approprié pour cette zone. Bien que les zones plates puissent être mappées avec un intervalle de contour de cinq pieds, les terrains accidentés peuvent avoir un intervalle de contour de 25 pieds ou plus.

Grâce à l'utilisation de lignes de contour, un lecteur de carte topographique expérimenté peut facilement visualiser la direction du débit et la forme du terrain.

Couleurs

La plupart des cartes topographiques sont produites à une échelle suffisamment grande pour montrer les bâtiments individuels et toutes les rues des villes. Dans les zones urbanisées, les bâtiments importants plus importants et spécifiques sont représentés en noir, et la zone urbanisée qui les entoure est représentée en rouge.

Certaines cartes topographiques incluent également des entités en violet. Ces quadrilatères ont été révisés uniquement à l'aide de photographies aériennes et non par la vérification sur le terrain typique liée à la production d'une carte topographique. Ces révisions apparaissent en violet sur la carte et peuvent représenter des zones nouvellement urbanisées, de nouvelles routes et même de nouveaux lacs.

Les cartes topographiques utilisent également des conventions cartographiques normalisées pour représenter des caractéristiques supplémentaires telles que la couleur bleue pour l'eau et le vert pour les forêts.

Les coordonnées

Plusieurs systèmes de coordonnées différents sont indiqués sur les cartes topographiques. Outre la latitude et la longitude, les coordonnées de base de la carte, ces cartes indiquent les grilles, le canton et la rangée de Universal Transverse Mercator (UTM), ainsi que d'autres systèmes de coordonnées.

Sources

Campbell, John. Utilisation et analyse de la carte. William C. Brown Company, 1993.

Monmonier, Mark. Comment mentir avec des cartes. Presses de l'Université de Chicago, 1991.

Wilford, John Noble. Les cartographes. Vintage Books, 2001.


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