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Un bref aperçu des périodes littéraires britanniques

Un bref aperçu des périodes littéraires britanniques

Bien que les historiens aient défini les époques de la littérature britannique de différentes manières au fil du temps, les divisions communes sont décrites ci-dessous.

Période du vieil anglais (anglo-saxon) (450-1066)

Le terme anglo-saxon vient de deux tribus germaniques, les Angles et les Saxons. Cette période de la littérature remonte à leur invasion (avec les Jutes) de l'Angleterre celtique vers 450. L'époque se termine en 1066, lorsque la France normande, sous William, conquiert l'Angleterre. La majeure partie de la première moitié de cette période, du moins avant le VIIe siècle, était consacrée à la littérature orale. Une grande partie de la prose durant cette période était une traduction de quelque chose d'autre ou de nature juridique, médicale ou religieuse; cependant, certaines œuvres, telles que "Beowulf,"et ceux des poètes d'époque Caedmon et Cynewulf, sont importants.

Période anglaise moyenne (1066-1500)

La période du moyen anglais connaît une transition énorme dans la langue, la culture et le mode de vie de l’Angleterre et donne lieu à ce que nous pouvons reconnaître aujourd’hui comme une forme d’anglais «moderne» (reconnaissable). L'époque s'étend jusqu'aux environs de 1500. Comme pour la période du vieil anglais, la plupart des écrits du moyen anglais étaient de nature religieuse; Cependant, à partir de 1350 environ, la littérature laïque commença à monter. Chaucer, Thomas Malory et Robert Henryson, notamment. Les travaux notables incluent "Piers Plowman" et "Sir Gawain et le chevalier vert".

La Renaissance (1500-1660)

Récemment, critiques et historiens littéraires ont commencé à appeler cela la période du «début moderne», mais nous retenons ici le terme historiquement connu de «Renaissance». Cette période est souvent divisée en quatre parties, y compris l’ère élisabéthaine (1558-1603), Jacobean Age (1603-1625), la Caroline Age (1625-1649) et la période du Commonwealth (1649-1660).

L'âge élisabéthain était l'âge d'or du drame anglais. Christopher Marlowe, Francis Bacon, Edmund Spenser, Sir Walter Raleigh et, bien sûr, William Shakespeare comptent parmi ses personnalités. The Jacobean Age tire son nom du règne de James I. Il comprend les œuvres de John Donne, Shakespeare, Michael Drayton, John Webster, Elizabeth Cary, Ben Jonson et Lady Mary Wroth. La traduction de la Bible par le roi Jacques est également parue à l'époque jacobéenne. La Caroline Age recouvre le règne de Charles Ier («Carolus»). John Milton, Robert Burton et George Herbert comptent parmi les personnalités les plus remarquables.

Enfin, le Commonwealth Age a été nommé ainsi pour la période comprise entre la fin de la guerre civile anglaise et le rétablissement de la monarchie Stuart. C'est l'époque où Oliver Cromwell, un puritain, dirigeait le Parlement, qui dirigeait la nation. À cette époque, les théâtres publics étaient fermés (pendant près de deux décennies) pour empêcher le rassemblement public et lutter contre les transgressions morales et religieuses. Les écrits politiques de John Milton et Thomas Hobbes ont paru et, bien que dramatiques, les auteurs en prose tels que Thomas Fuller, Abraham Cowley et Andrew Marvell aient été publiés de manière prolifique.

La période néoclassique (1600-1785)

La période néoclassique est également divisée en âges, y compris la Restauration (1660-1700), l’âge Augustan (1700-1745) et l’âge de la sensibilité (1745-1785). La période de restauration voit une réponse à l'âge puritain, en particulier dans le théâtre. Les comédies de restauration (comédies de manière) se sont développées à cette époque sous le talent de dramaturges tels que William Congreve et John Dryden. La satire est également devenue très populaire, comme en témoigne le succès de Samuel Butler. Aphra Behn, John Bunyan et John Locke sont d’autres écrivains notables de l’époque.

L'époque des Augustins était l'époque d'Alexander Pope et de Jonathan Swift, qui imitaient ces premiers Augustans et faisaient même des parallèles entre eux et le premier set. Lady Mary Wortley Montagu, une poète, était prolifique à cette époque et reconnue pour avoir défié les rôles stéréotypés féminins. Daniel Defoe était aussi populaire.

L'âge de la sensibilité (parfois appelé l'âge de Johnson) était l'époque d'Edmund Burke, d'Edward Gibbon, d'Hester Lynch Thrale, de James Boswell et, bien sûr, de Samuel Johnson. Des idées telles que le néoclassicisme, un mode critique et littéraire, et les Lumières, une vision du monde particulière partagée par de nombreux intellectuels, ont été défendues à cette époque. Parmi les romanciers à explorer figurent Henry Fielding, Samuel Richardson, Tobias Smollett et Laurence Sterne, ainsi que les poètes William Cowper et Thomas Percy.

La période romantique (1785-1832)

La date de début de la période romantique est souvent débattue. Certains prétendent que c'est 1785, immédiatement après l'âge de sensibilité. D'autres disent que cela a commencé en 1789 avec le début de la Révolution française, et d'autres encore croient que 1798, année de publication du livre de William Wordsworth et Samuel Taylor Coleridge, "Lyrical Ballads", en est le véritable début. La période se termine avec l'adoption du projet de loi sur la réforme (qui a marqué l'époque victorienne) et avec la mort de Sir Walter Scott. La littérature américaine a sa propre période romantique, mais généralement, lorsque l'on parle de romantisme, on se réfère à cet âge important et diversifié de la littérature britannique, peut-être le plus populaire et le plus connu de tous les âges littéraires. Cette époque comprend les œuvres de poids lourds tels que Wordsworth, Coleridge, William Blake, Lord Byron, John Keats, Charles Lamb, Mary Wollstonecraft, Percy Bysshe Shelley, Thomas De Quincey, Jane Austen et Mary Shelley. Il y a aussi une période mineure, également très populaire (entre 1786-1800), appelée période gothique. Matthew Lewis, Anne Radcliffe et William Beckford comptent parmi les auteurs notables de cette période.

La période victorienne (1832-1901)

Cette période porte le nom du règne de la reine Victoria, montée au trône en 1837, et dure jusqu'à sa mort en 1901. C’était une période de grands problèmes sociaux, religieux, intellectuels et économiques, annoncés par le passage du Reform Bill, qui élargit les droits de vote. La période a souvent été divisée en périodes «précoce» (1832-1848), «moyenne» (1848-1870) et «tardive» (1870-1901) ou en deux phases, celle des préraphaélites (1848-1860). et celle d'esthétisme et de décadence (1880-1901). Cette période est en forte concurrence avec la période romantique pour être la période la plus populaire, la plus influente et la plus prolifique de toute la littérature anglaise (et mondiale). Parmi les poètes de cette époque figurent Robert et Elizabeth Barrett Browning, Christina Rossetti, Alfred Lord Tennyson et Matthew Arnold, entre autres. Thomas Carlyle, John Ruskin et Walter Pater faisaient progresser la forme de l’essai à ce moment-là. Enfin, la fiction en prose a véritablement trouvé sa place sous les auspices de Charles Dickens, Charlotte et Emily Bronte, Elizabeth Gaskell, George Eliot (Mary Ann Evans), Anthony Trollope, Thomas Hardy, William Makepeace Thackeray et Samuel Butler.

La période édouardienne (1901-1914)

Cette période porte le nom du roi Édouard VII et couvre la période comprise entre la mort de Victoria et le début de la Première Guerre mondiale. Bien qu’une courte période (et un règne pour Edward VII), cette période inclue d’incroyables romanciers classiques tels que Joseph Conrad, Ford Madox. Ford, Rudyard Kipling, HG Wells et Henry James (né en Amérique mais ayant passé la plus grande partie de sa carrière d’écrivain en Angleterre), poètes célèbres comme Alfred Noyes et William Butler Yeats, ainsi que des dramaturges tels que James Barrie, George Bernard Shaw et John Galsworthy.

La période géorgienne (1910-1936)

La période géorgienne fait généralement référence au règne de George V (1910-1936), mais comprend parfois aussi les règnes des quatre successifs Georges de 1714-1830. Nous nous référons ici à l'ancienne description telle qu'elle s'applique chronologiquement et couvre, par exemple, les poètes géorgiens, tels que Ralph Hodgson, John Masefield, W.H. Davies et Rupert Brooke. De nos jours, la poésie géorgienne est considérée comme l’œuvre des poètes mineurs anthologisés par Edward Marsh. Les thèmes et les sujets avaient tendance à être de nature rurale ou pastorale, traités avec délicatesse et traditionnellement plutôt que par passion (comme ce fut le cas dans les périodes précédentes) ou par expérimentation (comme on le verra dans la période moderne à venir).

La période moderne (1914-?)

La période moderne s’applique traditionnellement aux œuvres écrites après le début de la Première Guerre mondiale. Les caractéristiques communes comprennent l’expérimentation audacieuse de sujets, de styles et de formes, englobant récit, vers et théâtre. W.B. Les mots de Yeats: le centre ne peut pas tenir »sont souvent mentionnés dans la description du principe ou du« sentiment »fondamental des préoccupations du modernisme. Parmi les écrivains les plus remarquables de cette période, parmi de nombreux autres, figurent les romanciers James Joyce, Virginia Woolf, Aldous Huxley, D.H. Lawrence, Joseph Conrad, Dorothy Richardson, Graham Greene, E.M. Forster et Doris Lessing; les poètes W.B. Yeats, T.S. Eliot, W.H. Auden, Seamus Heaney, Wilfred Owens, Dylan Thomas et Robert Graves; et les dramaturges Tom Stoppard, George Bernard Shaw, Samuel Beckett, Frank McGuinness, Harold Pinter et Caryl Churchill. De nouvelles critiques sont également apparues à cette époque, conduites notamment par Woolf, Eliot, William Empson et d’autres, qui ont redynamisé la critique littéraire en général. Il est difficile de dire si le modernisme a pris fin, bien que nous sachions que le postmodernisme s'est développé par la suite. pour le moment, le genre reste en cours.

La période postmoderne (1945-?)

La période postmoderne commence à peu près à la fin de la Seconde Guerre mondiale. Beaucoup pensent que c'est une réponse directe au modernisme. Certains disent que la période s'est terminée vers 1990, mais il est probablement trop tôt pour déclarer cette période close. La théorie littéraire et la critique poststructuralistes se sont développées au cours de cette période. Parmi les auteurs notables de cette période figurent Samuel Beckett, Joseph Heller, Anthony Burgess, John Fowles, Penelope M. Lively et Iain Banks. De nombreux auteurs postmodernes ont également écrit à l'époque moderne.


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