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Reinhard Heydrich, le nazi responsable du meurtre de millions de personnes

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Reinhard Heydrich était le haut responsable nazi chargé de la planification de la "solution finale" de Hitler, qui établissait le cadre pour l'extermination de six millions de Juifs en Europe. Son rôle dans le génocide lui valut le titre de "Protecteur du Reich", mais dans le monde extérieur, il devint connu sous le nom de "Pendu de Hitler".

Des assassins tchèques formés par les services de renseignements britanniques ont attaqué Heydrich en 1942 et il est décédé des suites de ses blessures. Cependant, ses ambitieux projets de génocide avaient déjà été mis en œuvre.

Faits saillants: Reinhard Heydrich

  • Nom complet: Reinhard Tristan Eugen Heydrich
  • Née: 7 mars 1904, à Halle, Allemagne
  • Décédés: Le 4 juin 1942 à Prague, en République tchèque
  • Parents: Richard Bruno Heycrich et Elisabeth Anna Maria Amalia Krantz
  • Époux: Lina von Osten
  • Connu pour: Mastermind derrière la "solution finale" de Hitler. Convoqué à la conférence de Wannsee de janvier 1942 qui coordonnait les plans de meurtres de masse.

Jeunesse

Heydrich est né en 1904 à Halle, en Saxe (aujourd'hui en Allemagne), ville réputée pour son université et son riche patrimoine culturel. Son père a chanté l'opéra et travaillé dans un conservatoire de musique. Heydrich a grandi en jouant du violon et a développé une profonde appréciation de la musique de chambre, un contraste étrange avec la brutalité vilaine pour laquelle il serait connu.

Trop jeune pour servir pendant la Première Guerre mondiale, Heydrich fut nommé officier de marine allemand dans les années vingt. Sa carrière prit fin de façon scandaleuse lorsqu'un tribunal militaire le déclara coupable de comportement déshonorant envers une jeune femme en 1931.

Rejeté dans la vie civile à une époque de chômage massif en Allemagne, Heydrich utilisa les relations familiales pour chercher un emploi avec le parti nazi. Bien que Heydrich ait été sceptique à l'égard du mouvement nazi, considérant Adolph Hitler et ses partisans comme un peu plus que des voyous, il cherchait une interview avec Heinrich Himmler.

Heydrich a gonflé son expérience dans l'armée allemande, laissant croire à Himmler qu'il était un officier du renseignement. Himmler, qui n'avait jamais servi dans l'armée, a été impressionné par Heydrich et l'a engagé. Heydrich fut chargé de créer le service de renseignement nazi. Son opération, initialement dirigée depuis un petit bureau avec une seule machine à écrire, allait finalement devenir une vaste entreprise.

Montée dans la hiérarchie nazie

Heydrich s'est élevé rapidement dans les rangs nazis. À un moment donné, une vieille rumeur sur ses origines familiales, selon laquelle il avait des ancêtres juifs, a fait surface et a menacé de mettre fin à sa carrière. Il a convaincu Hitler et Himmler que les rumeurs concernant un prétendu grand-parent juif étaient fausses.

Lorsque les nazis ont pris le contrôle de l'Allemagne au début de 1933, Himmler et Heydrich ont été chargés de procéder à l'arrestation de leurs opposants. Une tendance à la détention de tant d’ennemis politiques que les prisons ne pouvaient pas les contenir. Une usine de munitions abandonnée à Dachau, en Bavière, a été transformée en camp de concentration pour les héberger.

L'emprisonnement massif d'ennemis politiques n'était pas un secret. En juillet 1933, un journaliste du New York Times se rendit à Dachau, que les administrateurs nazis qualifièrent de "camp éducatif" pour environ 2 000 opposants politiques. Les prisonniers ont travaillé durement pendant de longues heures à Dachau et ont été libérés après avoir été jugés démoralisés et en acceptation de l'idéologie nazie. Le système de camps était considéré comme un succès et Heydrich l’a élargi et ouvert d’autres camps de concentration.

En 1934, Himmler et Heydrich ont commencé à prendre des mesures pour éliminer Ernst Rohm, le chef des stormtroopers nazis, considéré comme une menace pour le pouvoir de Hitler. Heydrich est devenu l'un des chefs de file d'une purge sanglante connue sous le nom de "La nuit des longs couteaux". Rohm a été assassiné et des dizaines d'autres nazis, peut-être 200, ont été tués.

À la suite de l’épuration, Himmler a fait de Heydrich le chef d’une force de police centralisée associant la Gestapo nazie aux forces de police. À la fin des années 1930, Heydrich dirigea un vaste réseau de police avec des espions et des informateurs placés stratégiquement dans la société allemande. En fin de compte, tous les officiers de police allemands sont devenus membres de l’organisation de Heydrich.

Persécution organisée

Alors que la persécution des juifs en Allemagne s'accélérait dans les années 1930, Heydrich assuma un rôle majeur dans l'antisémitisme organisé. En novembre 1938, il participa à Kristallnacht, la "Nuit du verre brisé", au cours de laquelle sa Gestapo et sa SS arrêtèrent 30 000 hommes juifs et les internèrent dans des camps de concentration.

Lors de l'invasion de la Pologne par l'Allemagne en 1939, Heydrich a joué un rôle déterminant dans le rassemblement des Juifs polonais. Ses unités de police entreraient dans une ville après l'armée et ordonneraient à la population juive locale de se rassembler. Dans des actions typiques, les Juifs seraient chassés de la ville, forcés de s'aligner à côté de fossés récemment creusés et abattus. Les corps ont été jetés dans les fossés et passés au bulldozer. La procédure macabre a été répétée ville après ville en Pologne.

En juin 1941, la mauvaise planification de Heydrich fut utilisée de façon dévastatrice lorsque l'Allemagne nazie envahit l'Union soviétique. Il assigna à des troupes spécialisées - les Einsatzgruppen - la tâche spécifique de tuer des juifs et des responsables soviétiques. Heydrich croyait que les Juifs soviétiques constituaient la colonne vertébrale de l'État communiste et il a demandé l'assassinat de tous les Juifs en Russie.

Herman Goering, commandant adjoint d'Hitler, chargea Heydrich de formuler un plan visant à traiter de tous les Juifs européens. Avec la déportation forcée, Heydrich a concocté des plans ambitieux d'assassinat de masse.

Conférence de Wannsee

Le 20 janvier 1942, Heydrich convoqua une conférence de hauts responsables nazis dans une luxueuse villa au bord du lac Wannsee, un complexe situé dans la banlieue de Berlin. Le but de la réunion était de permettre à Heydrich de détailler son plan pour que diverses composantes de l’État nazi travaillent ensemble à la réalisation de la Solution finale, à savoir l’élimination de tous les Juifs en Europe. Hitler avait autorisé le projet et Heydrich en avait informé les participants.

Au fil des ans, l’importance de la conférence de Wannsee a fait l’objet d’un débat. Les massacres de masse de Juifs avaient déjà commencé et certains camps de concentration étaient déjà utilisés comme usines de la mort au début de 1942. La conférence n'était pas nécessaire pour commencer la solution finale, mais on pense que Heydrich voulait s'assurer que les deux dirigeants nazis Les personnes clés du gouvernement civil comprenaient leur rôle dans la solution finale et participeraient comme prévu.

Le rythme des assassinats s'est accéléré au début de 1942 et il semble que Heydrich, lors de la conférence de Wannsee, ait réussi à éliminer tout obstacle à ses plans d'assassinat de masse.

Hitler saluant le cercueil de Reinhard Heydrich. Getty Images

Assassinat et représailles

Au printemps 1942, Heydrich se sentait puissant. Il devenait connu sous le nom de "Protecteur du Reich". Pour la presse extérieure, il a été qualifié de "pendu de Hitler". Après avoir installé son quartier général à Prague, en Tchécoslovaquie, il a supervisé la pacification de la population tchèque avec une tactique généralement brutale.

L'arrogance de Heydrich était sa chute. Il s'est mis à rouler dans une voiture de tourisme ouverte sans escorte militaire. La résistance tchèque a noté cette habitude et, en mai 1942, des commandos de la résistance formés par les services secrets britanniques ont été parachutés en Tchécoslovaquie.

L'équipe d'assassins a attaqué la voiture de Heydrich alors qu'il se rendait à l'aéroport à l'extérieur de Prague le 27 mai 1942. Ils ont réussi à faire rouler des grenades sous le véhicule lors de son passage. Heydrich est gravement blessé par des fragments de grenades à la colonne vertébrale et meurt le 4 juin 1942.

La mort de Heydrich est devenue une nouvelle internationale. Les dirigeants nazis à Berlin ont réagi en organisant des funérailles massives auxquelles assistaient Hitler et d'autres dirigeants nazis.

Les nazis ont riposté en attaquant des civils tchèques. Dans le village de Lidice, situé près du site de l'embuscade, tous les hommes et tous les garçons ont été tués. Le village lui-même a été rasé avec des explosifs et les nazis ont retiré le nom du village des futures cartes.

Des journaux du monde extérieur ont documenté les meurtres de civils commis en représailles, ce que les nazis ont contribué à faire connaître. Des centaines de civils ont été assassinés lors des attaques de vengeance, qui auraient peut-être dissuadé les services de renseignement alliés de tenter d'assassiner d'autres nazis de haut rang.

Reinhard Heydrich était mort, mais il a légué un sombre héritage au monde. Ses plans pour la solution finale ont été réalisés. L'issue de la Seconde Guerre mondiale empêcha son objectif ultime, l'élimination de tous les Juifs d'Europe, mais plus de six millions de Juifs seraient finalement tués dans les camps de la mort nazis.

Sources:

  • Brigham, Daniel T. "Heydrich est mort; le bilan tchèque est fixé à 178." New York Times, 5 juin 1942, page 1.
  • "Reinhard Heydrich." Encyclopédie de la biographie mondiale, 2e éd., Vol. 20, Gale, 2004, pages 176-178. Gale Virtual Reference Library.
  • Reshef, Yehuda et Michael Berenbaum. "Heydrich, Reinhard Tristan °." Encyclopaedia Judaica, édité par Michael Berenbaum et Fred Skolnik, 2e éd., Vol. 9, Macmillan Reference USA, 2007, p. 84-85. Gale Virtual Reference Library.
  • "Conférence de Wannsee." L'Europe depuis 1914: Encyclopédie du siècle de la guerre et de la reconstruction, édité par John Merriman et Jay Winter, vol. 5, Charles Scribner's Sons, 2006, p. 2670-2671. Gale Virtual Reference Library.


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