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Chronologie des guerres anglo-powhatan

Chronologie des guerres anglo-powhatan


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  • 1610 - 1646

  • 1610 - 1614

    Wahunsenacah lance et dirige la première guerre de Powhatan dans le but de chasser les Anglais de ses terres.

  • 1614

    John Rolfe épouse Pocahontas ; l'union met fin à la première guerre de Powhatan.

  • 1614 - 1622

    Paix de Pocahontas entre les colons anglais et les Powhatans ; établi par le mariage de Pocahontas et John Rolfe.

  • 1622 - 1626

    Deuxième guerre de Powhatan.

  • 22 mars 1622

    Le « massacre indien » de la colonie de Jamestown lorsque la Confédération Powhatan se bat pour leurs terres ; plus de 300 colons tués.

  • c. 1630 - 1644

    La paix entre les colons anglais et les amérindiens maintenue par une palissade construite entre eux.

  • 1644 - 1646

    Troisième guerre de Powhatan.

  • 1646

    Confédération de Powhatan dissoute par le traité de 1646.

  • 1677

    Le traité de Middle Plantation établit des réserves pour les tribus Powhatan survivantes; Les colons anglais revendiquent les terres de Powhatan.


Chronologie des guerres anglo-powhatan - Histoire

La période coloniale en Amérique du Nord, qui s'étend de la fondation de la colonie de Jamestown en 1607 à la déclaration d'indépendance en 1776, est une période de conflit et de guerre. La section Histoire coloniale du site Web de la General Society of Colonial War expose bien le cas en disant que bien que la guerre «signifie la rupture de la négociation et du compromis», l'histoire humaine est dominée par des histoires de guerre à travers les millénaires. En Amérique du Nord, des conflits armés existaient parmi la population autochtone bien avant l'arrivée des colonialistes. Ainsi, l'histoire de l'Amérique du Nord coloniale n'est pas différente, et nous devrions étudier les nombreuses guerres coloniales car elles sont cruciales pour comprendre l'Amérique en tant que nation.

Les conflits et les guerres de la période coloniale se sont déroulés entre les colonialistes et les Amérindiens, ainsi qu'entre les colonialistes des nations rivales. L'une des premières fut la première guerre anglo-powhatan entre les colons de Jamestown et une alliance d'Indiens de Virginie de langue algonquienne dirigée par Powhatan (Wahunsonacock). Le site Web Encyclopedia Virginia fournit un compte rendu détaillé de ce conflit, qui était essentiellement une lutte entre les colonialistes et les autochtones pour la terre. La guerre commence après le réapprovisionnement de Jamestown en personnes et en matériel d'Angleterre, dans le but d'étendre les possessions foncières de la colonie et d'assurer son succès.

Plus précisément, au mois de septembre 1609, John Smith, gouverneur de la colonie de Jamestown, envoya 120 hommes aux chutes de la rivière James. Le but de l'expédition était de négocier une île avec les Indiens Nansemond, l'une des tribus de l'alliance algonquine. Deux messagers anglais sont tués, alors les colonialistes brûlent la ville de Nansemonds et leurs récoltes.

La guerre se poursuit encore 9 ans avant de se conclure par un traité de paix. Ce blog reviendra sur cette guerre dans des articles ultérieurs qui correspondent au mois en question.


Contenu

Des complications avec les indigènes ont généralement résulté dans la plupart des colonies que les Anglais ont essayé d'établir dès le début. La colonie défaillante de Roanoke a marqué le premier contact entre les colons anglais et les tribus côtières algonquiennes en Caroline du Nord. « Dès 1585, un ancien du nom de Richard Hakluyt énonça sans ambages la position anglaise pour la nouvelle colonie : . Ώ]

La première colonie anglaise permanente, Jamestown Virginia (mai 1607), se trouvait sur le territoire de la chefferie puissante mais toujours en expansion de Wahunsunacawh (connue des Anglais sous le nom de chef Powhatan). L'emplacement de Jamestown n'a pas été un succès, car les conditions de cette zone marécageuse étaient loin d'être souhaitables, notamment: eau polluée, quantité importante d'insectes porteurs de maladies et bientôt, le manque de nourriture. Jamestown et les autres colonies à établir dans le "Nouveau Monde" devaient dépendre des indigènes pour un règlement réussi.

Le capitaine John Smith, un chef colonial, imaginait qu'un jour les Indiens de Virginie feraient tout le travail pour les Anglais, mais Powhatan envisageait quelque chose de différent : il voulait que Smith et les colons abandonnent le marais et vivent à la place dans un seul de ses villes satellites appelées Capahosick où ils lui fabriquaient des outils en métal en échange d'une provision complète. Cependant, Smith a sous-estimé le pouvoir des Indiens de Virginie et ce dont ils étaient capables, car ils connaissaient le pays beaucoup mieux que les Anglais. En décembre 1607, sept mois seulement après la construction du fort sur l'île de Jamestown, Smith, alors qu'il explorait la campagne près d'Orapax, l'une des capitales de Powhatan, fut capturé par un groupe de chasse communal dirigé par Opechancanough. Smith beaucoup plus tard dans la vie a affirmé que pendant sa captivité, Pocahontas l'avait considérablement sauvé des clubs de Powhatan, mais les historiens diffèrent quant à savoir s'il s'agissait ou non de propagande ou d'un véritable rituel indigène. La capture de Smith ne représentait qu'un exemple des stratégies diplomatiques employées par Wahunsunacawh pour faire coopérer les Anglais et contribuer à son contrôle croissant dans cette région. Ώ] Smith a été libéré à temps pour le Nouvel An 1608, quand il a promis de déplacer la colonie à Capahosick. Smith avait convaincu le grand chef qu'il était le fils du capitaine Newport et que Newport était leur chef porter (chef de tribu).

Les relations entre les deux peuples commencèrent à se détériorer à nouveau à la fin de 1608, lorsque les colons affamés commencèrent à s'approvisionner en blé auprès des indigènes, qui avaient eux aussi eu une mauvaise récolte. Les contacts de Smith avec les tribus rivales autour de la baie de Chesapeake pendant l'été et l'expédition militaire du capitaine Christopher Newport dans le pays monégasque à l'automne n'avaient pas aidé les choses.

Au printemps 1609, la tribu locale Paspahegh avait recommencé à attaquer le fort anglais à Jamestown. Cependant, leur porter, Wowinchopunk, a déclaré une trêve difficile après sa capture et son évasion, et en conséquence certains colons ont même été autorisés à embarquer dans les villes indiennes.

Puis Smith, qui était devenu président de la colonie à l'automne précédent, s'opposa davantage aux Powhatan à l'été 1609, en tentant d'établir de nouveaux forts sur leur territoire. Il envoya d'abord un groupe avec le capitaine John Martin s'installer sur le territoire de Nansemond. Comme ils ne pouvaient pas acheter l'île avec leur temple, Martin l'a saccagé ainsi que les plates-formes funéraires de leurs porters, et l'a occupé par la force, ce qui n'a pas été bien reçu. Plus tard, il a abandonné la position après que 17 de ses hommes, désobéissant aux ordres, aient été anéantis en essayant d'acheter du maïs dans le village de Kecoughtan (maintenant Hampton, Virginie). Smith a également envoyé 120 hommes avec Francis West pour construire un fort loin en amont, aux chutes du James, juste au-dessus de la ville principale de Powhatan proprement dit (et du site actuel de Richmond, Virginie). Smith a acheté le site du fils de Wahunsunacawh, Parahunt , mais cela n'a finalement pas mieux fonctionné.

Smith a ensuite été blessé dans une explosion accidentelle de poudre à canon, destitué en tant que président et a navigué vers l'Angleterre le 4 octobre 1609, et la colonie a commencé à mourir de faim. Peu de temps après, les colons réussirent à établir une deuxième fortification, Fort Algernon à Old Point Comfort, juste à côté du village de Kecoughtan.

En novembre, le Powhatan tendit une embuscade et tua le capitaine John Ratcliffe, qui s'était rendu à Orapax pour acheter du maïs. Francis West a navigué vers les Patawomecks, un groupe marginal parmi les sujets de Powhatan, pour le maïs, mais a décapité deux d'entre eux, puis s'est enfui directement en Angleterre.

Incapables de commercer avec les indigènes, les Anglais commencent à mourir de faim, au point que lorsque Sir Thomas Gates arrive fin mai 1610, il décide d'évacuer Jamestown. Cependant, lors de leur deuxième jour de navigation, ils ont rencontré Lord de la Warr (le frère aîné de Francis West) entrant dans la baie avec le reste de sa flotte, qui avait quitté l'Angleterre un an plus tôt, mais avait été dispersée dans un ouragan. Ils retournèrent donc au fort sous le commandement de de la Warr.

Le noble, Lord de la Warr, s'est avéré beaucoup plus dur et plus belliqueux envers les Indiens que n'importe lequel de ses prédécesseurs, et sa solution consistait simplement à s'engager dans des guerres de conquête contre eux, en envoyant d'abord Gates pour chasser les Kecoughtan de leur village en juillet. 9, puis donnant au chef Powhatan l'ultimatum de soit rendre tous les sujets et propriétés anglais, soit faire face à la guerre. Powhatan a répondu en insistant pour que les Anglais restent dans leur fort ou quittent la Virginie. Enragé, De la Warr fit couper la main d'un captif de Paspahegh et l'envoya au chef suprême avec un autre ultimatum : rendre tous les sujets et biens anglais, ou les villages voisins seraient brûlés. Cette fois, Powhatan n'a même pas répondu.


Chronologie des guerres anglo-powhatan - Histoire


Peinture de Sidney King, "Insurrection indienne, 1622"
Source : National Park Service - Peintures de Sidney King

Opechancanough est devenu le chef suprême quelque temps après la fin de la première guerre anglo-powhatan, peut-être même avant la mort de Powhatan. Un autre frère ou cousin, Opitchipan, a officiellement occupé le poste de leader jusqu'à la mort de Powhatan en 1629, mais il semble qu'Opechancanough ait pris la décision clé d'abandonner la façon dont Powhatan traite les colons par le biais de négociations et d'apaisement.

La diplomatie de Powhatan avec les colons a échoué. Après le mariage de Pocahontas avec John Rolfe en 1614, les Anglais ont continué à étendre leurs colonies. Ils ont déplacé les Amérindiens de plusieurs de leurs villes des deux côtés de la James River.

Opechancanough n'a pas voulu se soumettre et a passivement permis aux immigrants anglais d'occuper les villes et les champs défrichés par les Amérindiens au sein de Tsenacommacah. Il a choisi d'utiliser la force militaire pour amener les colons à abandonner la Virginie, ou au moins à ajuster leurs relations avec les tribus locales.

En 1616, Opechancanough fit entrer les Chickahominy dans la chefferie suprême de Powhatan. Il les écarta d'une alliance que la tribu avait signée avec les Anglais en 1614. Son succès dans le recrutement des Chickahominy indique à quel point l'expansion anglaise était perçue comme une menace existentielle. Les Chickahominy, bien qu'entourés de tribus contrôlées par Powhatan, n'avaient jamais fait partie de Tsenacommacah. Ils avaient été dirigés par un conseil de chefs que Powhatan n'avait joué aucun rôle dans la sélection.

Opechancanough se préparait à la guerre.

Personnellement, il devait encore se souvenir de l'époque où John Smith l'avait embarrassé en 1609, et Powhatan avait choisi de déplacer sa capitale de Werowoccomoco à Orapakes. Smith a apporté le Découverte et deux barges remontèrent la rivière Pamunkey pour obtenir du maïs en 1609. Lorsqu'il atteignit Menmend, la ville d'Opechancanough, Smith déjoua une embuscade. Il a attrapé Opechancanough par les cheveux et l'a utilisé comme otage. Les guerriers ont été obligés de charger les bateaux avec du maïs, plutôt que de se battre. 1

Dans une culture qui mettait l'accent sur la capacité personnelle de guerrier, Opechancanough a dû sentir que son traitement impliquait une perte de statut qui devait être vengée.

De son vivant, Opechancanough a organisé deux assauts surprises majeurs contre les colonies coloniales. L'attaque de 1622 a déclenché la deuxième guerre anglo-powhatan, qui a duré une décennie.


en 1622, des colons s'étaient installés le long de la rivière James, de la Fall Line à l'océan Atlantique
Source : Nell Marion Nugent, Cavaliers and Pioneers Abstracts of Virginia Land Patents and Grants, 1623-1800 (ci-contre p.224)

Un an avant l'assaut de 1622 contre les fermes et les établissements coloniaux, Opechancanough a coordonné des plans avec diverses tribus lors de la cérémonie de « reprise des ossements de Powhatan », lorsque les groupes de langue algonquienne de l'est de la Virginie s'étaient réunis pour déplacer les ossements du grand chef vers une dernière place d'honneur.

Un chef de la côte est a alerté les colons qu'un soulèvement était prévu et qu'Opechancanough prévoyait d'utiliser du poison provenant de la pruche aquatique (Cicuta maculata) qui était courante sur la côte est. Opechancanough réalisa que les Anglais avaient été alertés en 1621 et retarda son attaque jusqu'au printemps suivant, lorsque les colons eurent relâché leur garde.


Opechancanough avait prévu en 1621 d'empoisonner les colons avec de la cicutaire (ci-dessus), mais ses efforts pour acquérir un stock de la côte est ont conduit à la révélation de son plan
Source : US Forest Service, la base de données PLANTS fournit des réponses aux questions sur la végétation

L'assaut a finalement eu lieu le 22 mars 1622. Près de 347 colons anglais, soit environ un tiers des colons, ont été tués. Wolstenholme Towne à Martin's Hundred, à l'est de Jamestown, a subi le plus grand nombre de morts. Les colons dans des fermes non défendues à la plus grande distance de Jamestown ont gravement souffert et la colonie Henricus avec son four à fer à Falling Creek a été détruite.

Tout le monde n'a pas choisi de suivre les ordres d'Opechancanough. Tard le 21 mars 1622, au moins un Amérindien révéla les plans d'assaut. Dans le mythe de Virginie, une personne nommée Chanco a averti Richard Pace, qui vivait du côté sud de la James River. "Chanco" est apparemment un amalgame d'une personne nommée "Chauco" sur la rivière Pamunkey et d'un garçon qui vivait près de la plantation de Pace, qui ont tous deux alerté les colons.

Pace a averti la colonie de Jamestown, qui n'a pas été attaquée. Comme John Smith l'a décrit plus tard : 2

Marchez sur cet [avertissement], sécurisant sa maison, avant le jour, ramé jusqu'à James Towne, et en parla au gouverneur, ce qui les empêcha, et dans toutes les autres plantations où des renseignements pourraient être donnés : et où ils nous virent sur nos gardes , à la vue d'un morceau, ils se sont enfuis mais les autres ont été pour la plupart tués, leurs maisons brûlées, les armes et les munitions qu'ils ont trouvées ont été emportées, et certains chats ont également été détruits.


l'allégeance du supposé « Chanco » aux colons, et non à ses compatriotes amérindiens, est honorée à l'intérieur de l'église reconstruite à Jamestown

Opechancanough n'a pas pu exterminer la colonie, mais a plutôt essayé de rétablir l'équilibre des pouvoirs. Si Opechancanough avait eu l'intention d'expulser complètement les Anglais de Virginie, en tuant tous les colons jusqu'à ce qu'ils s'enfuient à bord de navires, alors il aurait poursuivi avec d'autres assauts. Au lieu de cela, il n'y a eu aucune attaque pendant près de six mois, puis seulement quatre hommes ont été tués.

De toute évidence, il n'y a pas de documents écrits documentant les objectifs de guerre d'Opechancanough. L'historien moderne Frederick Gleach soutient que les tentatives des Anglais de subvertir la religion amérindienne étaient une cause d'action militaire. Le moment choisi pour l'assaut près de Pâques a peut-être été un effort conscient pour démontrer que la religion anglaise n'était pas une source de pouvoir. George Thorpe, qui était le plus actif des colons faisant personnellement du prosélytisme à Opechancanough à Bermuda Hundred, a été tué et son corps mutilé.

Sur la base de la façon dont Opechancanough a dirigé l'attaque et n'a ensuite pas poursuivi ses efforts pour déplacer davantage les colons, Frederick Gleach suggère : 3

. il semble clair que le but des Powhatan n'était pas de chasser les Anglais mais plutôt de les confiner dans un petit territoire, de mettre un terme à leurs efforts de chiristianisation locale, et de démontrer la supériorité des Powhatans sur les Anglais


les manuels scolaires jusqu'à la fin des années 1900 décrivaient le soulèvement de 1622 comme un massacre et dépeignaient parfois les Amérindiens vêtus d'habits de tribus des Grandes Plaines
Source : Internet Archive, A School History of the United States, from the Discovery of America to the Year 1878 (p.43)

L'attaque a sonné le glas de la Virginia Company. Il n'avait pas réussi à générer des profits pour ses investisseurs, et maintenant n'avait pas réussi à protéger la vie de ses serviteurs sous contrat et d'autres colons en Virginie. Le roi Jacques Ier a révoqué la charte de la Virginia Company en 1624. La Virginie est devenue une colonie royale, et le roi a commencé à nommer le gouverneur, le conseil du gouverneur et d'autres fonctionnaires coloniaux.

Les Amérindiens manquaient de ressources pour soutenir une guerre soutenue après l'attaque du 22 mars. Opechancanough n'avait pas les ressources nécessaires pour assiéger Jamestown comme Powhatan l'avait fait lors de la première guerre anglo-powhatan de 1609-13, mais le gouverneur Francis Wyatt s'enfuit quand même vers la côte est pendant six semaines. 4


gravure de 1622 soulèvement suggère la violence exprimée contre les colons
Source : Université Brown, Bibliothèque John Carter Brown, Massacre à Jamestown, Virginie, 1622

Les colons avaient la capacité de mener une guerre soutenue et de faible intensité qu'ils décrivaient comme des « combats d'alimentation ». Les Anglais ont riposté pendant 10 ans avec une destruction généralisée des villes amérindiennes, volant et coupant des récoltes difficiles à remplacer ainsi que des bâtiments en chaume faciles à remplacer. Il y a eu des raids intermittents en mars alors que les réserves alimentaires étaient faibles avant les semis, en juillet lorsque les champs de maïs pouvaient être abattus et en novembre lorsque la destruction des villes aurait le plus d'impact. 5

Il y a eu une bataille inhabituelle en 1624, quand environ 800 Indiens ont combattu 60 soldats anglais pendant deux jours. Le décalage entre les flèches et les armes à feu a déterminé le vainqueur. Les Indiens ont subi de lourdes pertes, mais seulement 16 des Anglais ont été blessés.

Après cette bataille, ce sont les Anglais qui ont choisi de continuer la guerre plutôt que de négocier une paix. Ils attaquaient à volonté, saisissant le maïs quand il était mûr. Les membres du Conseil du gouverneur utilisaient ce maïs pour nourrir leurs serviteurs sous contrat, ce qui se traduisait par plus de tabac et plus de richesse personnelle pour ceux qui menaient les raids. Une petite noblesse de Virginie s'est développée, avec une société plus stratifiée qu'avant la deuxième guerre anglo-powhatan. 6

Les dirigeants coloniaux décidèrent en 1629 d'interdire aux Amérindiens de vivre à l'extrémité est de la péninsule. En 1630, le contrôle colonial de la lisière nord-est près de l'embouchure de la rivière York fut accru en offrant 50 acres de terres gratuites à ceux qui voulaient s'établir à Kiskiack. Les terres de cette tribu font maintenant partie de la station d'armes navale américaine près de Yorktown moderne, et le nom de "Cheescake" Road est une version modifiée de "Kiskiack". 7


après l'attaque de 1622, les Anglais ont installé Kiskiack (Chiskiack) et ont planifié des barricades pour exclure les Amérindiens de la partie orientale de la péninsule, menant finalement à l'établissement de Middle Plantation en 1634
Source : Virginie sous Charles Ier et Cromwell, 1625-1660

Les combats d'alimentation ont diminué lorsque la gentry a commencé à échanger des fourrures avec les Amérindiens. Alors que certains travaillaient avec les éléments restants du chef suprême d'Opechancaough, William Claiborne a établi une colonie sur l'île de Kent pour commercer avec les Susquehannocks à l'extrémité nord de la baie de Chesapeake.

En 1632, les colons ont conclu un accord de paix avec Opechancanough qui excluait les Amérindiens de la moitié inférieure de la péninsule. Pour contrôler l'accès, l'Assemblée générale a approuvé la construction d'un mur en bois entre les rivières James et York et a étendu l'offre de 50 acres gratuites à ceux qui souhaitent s'installer près du mur.

L'expulsion des Amérindiens de la péninsule était un objectif délibéré juste après le soulèvement de 1622. Le gouverneur Wyatt a répondu à la Virginia Company depuis Jamestown : 8

Notre premier travail est l'expulsion des récupérations pour gagner la liberté du pays pour l'augmentation du bétail, des porcs, etc. nos côtés, puis être en paix et liguer avec eux

Derrière le mur, une nouvelle communauté a été établie sur la ligne de partage des eaux. Middle Plantation (plus tard nommée Williamsburg) était au milieu de la péninsule entre Archers Hope Creek (maintenant connu sous le nom de College Creek) sur la rivière James et Queens Creek sur la rivière York.

Utiliser un mur pour se défendre et définir une frontière n'était pas nouveau. Les villes amérindiennes utilisaient des palissades pour se protéger, Jamestown avait un fort avec des murs en bois, et avant 1620, des barrières en bois avaient été érigées à Henricus et Bermuda Hundred pour enfermer de petites péninsules.

Un mur entre Martin's Hundred et Kiskiack avait été proposé peu après l'attaque de 1622. Le gouverneur Francis Wyatt a noté les plans de la colonie de se déplacer à l'intérieur des terres de la rivière James près de Jamestown, et de planter des colonies au nord à travers la péninsule jusqu'à Kiskiack (Chesekiacque) sur la rivière York (Pawmunka): 9

Notre intention était après le massacre d'avoir assis toute la colonie (ou la majeure partie de celle-ci) sur la forêt, et d'avoir couru un fort Palisado de Martins Hundred à Chesekiacque à la rivière Plant Pawmunka également, et ainsi gagner toute cette grande étendue de terrain à notre moi

L'emplacement de la barrière a été déplacé plus à l'ouest, avant l'approbation en 1633. La décennie supplémentaire de guerre avait permis aux colons d'étendre leur contrôle sur la péninsule en 1632, l'Assemblée générale comprenait deux représentants élus de la région autour de Kiskiack. dix


une barrière entre Martin's Hundred et Kiskiack a été proposée en 1624 (ligne rouge), mais le mur construit en 1634 (ligne bleue) enfermait plus d'acres sur la péninsule
Source : emplacement de la palissade de 1634 de Phillip Levy, A New Look at an Old Wall. Indiens, Anglais, paysage et la palissade de 1634 à Middle Plantation
(superposé sur la carte d'ESRI, ArcGIS Online)

D'un point de vue architectural, le mur à travers la péninsule reflétait la main-d'œuvre et les matériaux limités disponibles dans une colonie âgée de seulement 25 ans : 11

Les constructeurs ont employé quelques méthodes différentes selon le terrain qu'ils ont rencontré. Le long des tronçons les plus plats de sa course, le mur se composait de planches de bois hautes et robustes soutenues par des longerons horizontaux et des poteaux verticaux directement enfoncés dans le sol. Des fossés de six pieds de large flanquaient la base du nouveau mur et la terre des tranchées formait un monticule.

Là où le mur devait monter et descendre les côtés des ravins, les constructeurs ont placé plusieurs poteaux plus petits dans le sol pour contenir de courtes étendues de palissades. Sur toute sa longueur, la palissade était faite de terre et de bois, pourrissant et ensablant dès le moment même de sa construction.

Les vestiges archéologiques indiquent qu'il n'y a eu aucune tentative de remplacement ou de réparation des pales au fur et à mesure qu'elles pourrissaient, ce qui signifie que la palissade n'a probablement pas duré plus d'une décennie.


itinéraire approximatif de 1634 palissade à travers la péninsule, coupant à travers Williamsburg moderne
Source : emplacement de la palissade de Phillip Levy, A New Look at an Old Wall. Indiens, Anglais, paysage et la palissade de 1634 à Middle Plantation
(superposé sur le topo USGS de 7,5 minutes, 2010)


Troisième guerre anglo-powhatan

Pendant douze ans, il y a eu un peu de paix, mais les tensions étaient encore apparentes. Après la mort de Powhatan, Opechancanough est devenu le chef suprême. Sous sa direction, les attaques et les hostilités avec les colons se sont intensifiées rapidement. Puis la troisième guerre anglo-powhatan a commencé en 1644. La suprématie de Powhatan, toujours sous Opechancanough, a fait un dernier effort pour retirer les Européens de la colonie. La colonie s'était considérablement agrandie et la mort de 500 colons était dévastatrice, mais ce n'était qu'un petit pourcentage de l'ensemble de la population. Les Européens gagnaient régulièrement des terres et plus de pouvoir.

Les guerres anglo-powhatan ont dévasté les peuples Powhatan et les tribus affiliées. Les érudits et les historiens pensent qu'avant l'arrivée des colons, il y avait au moins 15 000 personnes, peut-être jusqu'à 21 000, dans la prépondérance de Powhatan. Les conflits entre les colons et les Indiens étaient une menace constante pour les deux parties. En raison des décès dans les guerres et des maladies infectieuses contre lesquelles les Indiens n'avaient aucune immunité, leur nombre a commencé à diminuer considérablement.

Trois nouveaux forts sont construits en 1645 par la colonie. Avec le fort Charles, le fort James et le fort Royal établis sur les principales rivières et près des chutes, les Anglais avaient de meilleures places fortes. En août de la même année, une attaque menée par le gouverneur William Berkeley aboutit à la capture d'Opechancanough. Tous les autres hommes captifs ont été déportés vers l'île de Tanger. Opechancanough a été tué. La puissance majeure de la Confédération Powhatan a pris fin avec la mort d'Opechancanough. Il avait 100 ans.


Arrivée de Sir Thomas Dale

L'arrivée de Sir Thomas Dale le 19 mai 1611 marqua un tournant dans l'histoire de Jamestown. Déjà en Angleterre, la fortune de la colonie rebondissait grâce à un public frappé par la survie miraculeuse du Aventure en mer. Peut-être que le révérend Symonds avait eu raison depuis le début : plutôt que la malédiction de Dieu, Virginia était l'appel de Dieu. À Dale, qui a exercé les fonctions de gouverneur par intérim en l'absence de De La Warr et de Gates, la colonie a trouvé un chef avec la cruauté obstinée pour le faire fonctionner. (Smith, sans aucun doute, partageait cette qualité, ayant déclaré une fois que "celui qui ne travaillera pas ne mangera pas", mais la Virginia Company ne lui a pas permis de revenir.) Le premier jour de Dale, le colon Ralph Hamor écrivit plus tard, le gouverneur « s'est empressé » à Jamestown seulement pour trouver ses charges à « leurs travaux quotidiens et habituels, jouer au bowling dans les rues. » Des archéologues tels que William M. Kelso et des historiens tels que Karen Ordahl Kupperman ont répliqué des accusations fréquentes selon lesquelles les colons étaient paresseux en observant, selon les termes de Kupperman, que la malnutrition et la maladie interagissaient avec les effets psychologiques de l'isolement et du désespoir et intensifiaient chacun l'autre, produisant un comportement qui pouvait être confondu avec de l'oisiveté.

Quoi qu'il en soit, le comportement n'a pas duré. Dale ordonna de planter des cultures, les garnisons des forts Charles et Henry se spécialisant dans le maïs, et les colons de Jamestown et de Fort Algernon, à Point Comfort, élevant du bétail et fabriquant des produits. Pour inculquer la discipline, Dale a imposé ce qui allait être connu sous le nom de Lois divines, morales et martiales, qui comprenait une loi martiale pour les soldats ainsi qu'un code de conduite strict pour les civils. Premier corpus de lois de langue anglaise dans l'hémisphère occidental, les ordonnances (elles n'étaient pas un code juridique au sens moderne du terme) étaient suffisamment sévères pour susciter de nombreuses critiques, à la fois en Virginie et en Angleterre. Condamné pour avoir volé de la farine d'avoine, un homme a reçu une aiguille dans la langue, après quoi il a été attaché à un arbre jusqu'à ce qu'il meurt de faim.

En juin, les hommes de Dale affrontèrent un navire de reconnaissance espagnol à Point Comfort, à l'embouchure du James. Ils réussirent même à capturer trois de ses hommes, dont le commandant, Don Diego de Molina, et un renégat anglais, Francis Lembry, qui en 1588 avait piloté un navire dans l'Armada espagnole. Les Espagnols s'emparèrent de l'un des hommes de Dale, John Clark. Fleur de mai— accroissant la crainte que l'Espagne ne revienne en force et n'achève une colonie qui semblait perpétuellement au bord du gouffre. Mais les Espagnols ne sont jamais venus, et en août Sir Thomas Gates l'a fait, avec 300 nouveaux colons qui ont porté la population à environ 750. En septembre, Dale et Edward Brewster ont mené une expédition vers les chutes du James où ils ont finalement réussi à a trouvé une colonie à l'extérieur de Jamestown, désormais exigu. Ils l'appelèrent la ville d'Henrico, ou Henricus, en l'honneur du patron de Dale et héritier du roi, Henry, prince de Galles. En décembre, Henrico devint le point de départ d'une attaque contre les Appamattucks voisins, dont la défaite permit la fondation d'une autre colonie, Bermuda Hundred.

L'expansion de la Virginie en dehors de Jamestown était essentielle à sa survie, mais n'a guère résolu tous les problèmes de la colonie. En 1612, les colons se sont à nouveau mutinés et la Virginia Company s'inquiétait d'une réaction des relations publiques contre l'application stricte de la loi par Dale. Au lieu de cela, en avril 1613, Samuel Argall a utilisé ses relations avec un Patawomeck porter pour capturer Pocahontas, un exploit qui a finalement permis à Dale de négocier la fin de la longue et sanglante guerre. John Rolfe, quant à lui, qui épousa Pocahontas en 1614, introduisit en Virginie une variété de tabac des Antilles (Nicotiana tabacum) qui a fini par, et contre la volonté du roi et de la compagnie, transformé son économie.


Contenu

La colonie de Jamestown, en Virginie (mai 1607) se trouvait sur le territoire du puissant chef Wahunsunacawh, connu des colons sous le nom de chef Powhatan. [2] La région était assez marécageuse et peu propice à l'agriculture, et Powhatan voulait que le capitaine John Smith et les colons abandonnent le marais et vivent dans l'une de ses villes satellites appelées Capahosick où ils lui fabriquaient des outils en métal en échange d'une provision complète. [3]

Smith a sous-estimé le pouvoir des Indiens de Virginie et ce dont ils étaient capables, car ils connaissaient bien mieux la terre que les colons. Il était en train de reconnaître la campagne près de la capitale de Powhatan, Orapax, en décembre, sept mois seulement après la construction du fort sur l'île de Jamestown, lorsqu'un groupe de chasse communal dirigé par Opechancanough l'a capturé. [4] Le forgeron a été libéré à temps pour le Nouvel An 1608 quand il a promis de déplacer la colonie à Capahosick. Il avait convaincu Powhatan qu'il était le fils du capitaine Newport, et que Newport était leur chef porter (chef de tribu).

Au printemps 1609, la tribu locale Paspahegh avait recommencé à attaquer le fort de Jamestown. Cependant, leur porter Wowinchopunk a déclaré une trêve difficile après sa capture et son évasion. Smith était devenu président de la colonie l'automne précédent et il tenta d'établir de nouveaux forts dans le territoire cet été-là. Il envoya un groupe avec le capitaine John Martin s'installer en territoire Nansemond. Ils ont abandonné la position après que 17 hommes ont désobéi aux ordres et ont été anéantis alors qu'ils tentaient d'acheter du maïs dans le village de Kecoughtan à Hampton, en Virginie. Smith envoya également 120 hommes avec Francis West pour construire un fort en amont des chutes du James, juste au-dessus de la ville principale de Powhatan et du site de Richmond, en Virginie. Il a acheté le site au fils de Powhatan, Parahunt, mais cela n'a finalement pas mieux fonctionné.

Smith a ensuite été blessé dans une explosion accidentelle de poudre à canon et a navigué vers l'Angleterre le 4 octobre, et la colonie a commencé à mourir de faim. Peu de temps après, les colons ont établi le fort Algernon à Old Point Comfort, juste à côté du village de Kecoughtan. En novembre, Powhatan tendit une embuscade et tua le capitaine John Ratcliffe, qui s'était rendu à Orapax pour acheter du maïs, et les colons commencèrent à mourir de faim. Thomas Gates arrive fin mai 1610 et décide d'évacuer Jamestown. Cependant, lors de leur deuxième jour de navigation, ils ont rencontré le frère aîné de Francis West, Thomas, entrant dans la baie avec le reste de sa flotte, qui avait quitté l'Angleterre un an plus tôt mais avait été dispersée dans un ouragan. Ils retournèrent donc au fort sous le commandement de West.

West s'est avéré beaucoup plus dur et plus belliqueux envers les Indiens que n'importe lequel de ses prédécesseurs, et sa solution consistait simplement à s'engager dans des guerres de conquête contre eux, en envoyant d'abord Gates pour chasser les Kecoughtans de leur village le 9 juillet, puis en donnant au chef Powhatan le ultimatum soit de rendre tous les colons et leurs biens, soit de faire face à la guerre. Powhatan a répondu en insistant pour que les colons restent dans leur fort ou quittent la Virginie. West fit couper la main d'un captif de Paspahegh et l'envoya au Powhatan avec un autre ultimatum : rendre tous les colons et leurs biens ou les villages voisins seraient brûlés. Powhatan n'a pas répondu.

La première guerre anglo-powhatan a duré de 1610 à 1614 entre les Powhatans et les colons. [5] Thomas West a envoyé George Percy et James Davis avec 70 hommes pour attaquer la capitale Paspahegh le 9 août 1610, brûlant les maisons et coupant leurs champs de maïs. They killed between 65 and 75 villagers, and captured one of Wowinchopunk's wives and her two children. Returning downstream, the colonists decided to throw the children overboard and shot them in the water. The "queen" herself, whom Davis wanted to burn alive, was executed back in Jamestown. [6] The Paspahegh never recovered from this attack and abandoned their town.

A party of colonists was ambushed at Appomattoc in the fall of 1610, and West managed to establish a company of men at the falls of the James, who stayed there all winter. In February 1611, Wowinchopunk was killed in a skirmish near Jamestown, which his followers avenged a few days later by enticing some colonists out of the fort and killing them. In May, Governor Thomas Dale arrived and began looking for places to establish new settlements he was repulsed by the Nansemonds, but successfully took an island in the James from the Arrohattocs, which became the palisaded fort of Henricus.

Around the time of Christmas 1611, Dale and his men seized the Appomattoc town at the mouth of their river and palisaded off the neck of land, renaming it New Bermudas. The aged chief Powhatan made no major response to this colonial expansion, and he seems to have been losing effective control to his younger brother Opechancanough during this time, while the colonists strengthened their positions. In December 1612, Argall concluded peace with the Patawomeck, and he captured Powhatan's daughter Pocahontas. This caused an immediate ceasefire from the Powhatan raids on the colonists, as they held her ransom for peace. In the meantime, settlers had begun to expand south of the rivers, building houses at City Point in Hopewell, Virginia.

In early 1609, Jamestown Island had been the only territory under colonial control. By the end of this period, the Powhatans had lost much of their riverfront property along the James the Kicoughtan and Paspehegh sub-tribes had been effectively destroyed, and the settlers had made major inroads among the lands of the Weyanoke, Appomattoc, Arrohattoc, and Powhatan. The Arrohattoc and Quiockohannock tribes disappear from the historical records after this, possibly indicating that they had been dispersed or merged with other tribes. [7]

Peace negotiations stalled over the return of captured hostages and arms for nearly a year Dale went with Pocahontas and a large force to find Powhatan in March 1614. They were showered with arrows at West Point, so they went ashore and sacked the town. They finally found Powhatan at his new capital in Matchcot, and they concluded a peace that was sealed by the marriage of Pocahontas to colonist John Rolfe. This was the first known inter-racial union in Virginia and helped to bring a brief period of better relations between the Indians and the colonists. A separate peace was concluded the same year with the Chickahominy tribe which made them honorary "Englishmen" and thus subjects of King James I. [8] This period of peace has been called the peace of Pocahontas. [9] [10]

Opechancanough maintained a friendly face to the colony, and even met with a Christian minister to give the appearance of his imminent conversion to Christianity. Then his warriors struck without warning from where they had been planted among the settlements on March 22, 1622, killing hundreds in the Indian Massacre of 1622. [11] A third of the colony was wiped out that day, and a higher toll would have been taken were it not for last minute warnings by Christian Indians. [12]

Powhatan war practice was to wait and see what would happen after inflicting such a blow, in hopes that the settlement would simply abandon their homeland and move on elsewhere. However, English military doctrine called for a strong response, and the colonial militia marched out nearly every summer for the next 10 years and made assaults on Powhatan settlements. The Accomac and Patawomeck allied with the colony, providing them corn while the colonists went to plunder villages and cornfields of the Chickahominy, Nansemond, Warraskoyack, Weyanoke, and Pamunkey in 1622. Opechancanough sued for peace in 1623. The colonists arranged to meet the Indians for a peace agreement, but poisoned their wine, then fell upon them shooting them and killing many in revenge for the massacre. They then attacked the Chickahominy, the Powhatans, the Appomattocs, Nansemond, and Weyanokes.

In 1624, both sides were ready for a major battle the Powhatans assembled 800 bowmen with Opitchapam leading their force, arrayed against only 60 colonists. The colonists, however, destroyed the Powhatans' cornfields, and the bowmen gave up the fight and retreated.

A shortage of gunpowder in the colony delayed the colonists from going on marches in 1625 and 1626. The Indians seem not to have been aware of this shortage, and were themselves desperately trying to regroup. However, summer 1627 brought renewed assaults against the Chickahominy, Appamattoc, Powhatan proper, Warraskoyak, Weyanoke, and Nansemond. A peace was declared in 1628, but it was more like a temporary ceasefire hostilities resumed in March 1629 and continued until a final peace was made on September 30, 1632. [ citation requise ] The colonists began to expand their settlements on the Eastern Shore and both sides of the James, as well as on the south of the York, and they palisaded off the peninsula between the York and James at about Williamsburg in 1633. By 1640, they began claiming land north of the York, as well, and Opechancanough leased some land on the Piankatank to settlers in 1642 for the price of 50 bushels of corn a year. [ citation requise ]

By 1634, a palisade (stockade) was completed across the Virginia Peninsula, which was about 6 miles (9.7 km) wide at that point. It provided some security from attacks by the Virginia Indians for colonists farming and fishing. It is partially described in a letter written by Captain Thomas Yonge in 1634 from Jamestown:

Twelve years of peace followed the Indian Wars of 1622-1632 before another Anglo–Powhatan War began on April 18, 1644, [13] as the remnants of the Powhatan Confederacy under Opechancanough tried once again to drive out the settlers from the Virginia Colony. [11] Around 400 colonists were killed. [14]

In February 1645, the colony ordered the construction of three frontier forts: Fort Charles at the falls of the James, Fort James on the Chickahominy, and Fort Royal at the falls of the York. In March 1646, the colony built Fort Henry at the falls of the Appomattox, where Petersburg is now located.

In August, Governor William Berkeley stormed the village where Opechancanough resided and captured him. All captured males in the village older than 11 were deported to Tangier Island. [15] Opechancanough was taken to Jamestown and imprisoned. Very old and infirm, unable to even move without assistance, Opechancanough died in captivity in October of 1646, murdered by his English guard. [11] By this time Necotowance had succeeded him as the last Mamanatowick of the Powhatan Confederacy.

In October 1646 the General Assembly of Virginia signed a peace treaty with Necotowance, King of the Indians, which brought the Third Anglo-Powhatan War to an end. In the treaty, the tribes of the Confederacy became tributaries to the King of England, paying a yearly tribute to the Virginia governor. At the same time, a racial frontier was delineated between Indian and colonial settlements, with members of each group forbidden to cross to the other side except by a special pass obtained at one of the border forts. The extent of the Virginia Colony open to patent was defined as the land between the Blackwater and York rivers, and up to the navigable point of each of the major rivers. The treaty also permitted settlements on the peninsula north of the York and below the Poropotank, as they had already been there since 1640.

Necotowance remained Paramount Chief of what was left of the Powhatan Confederacy until his death about 1649. The tribes of the former confederacy however were scattered. When Totopotomoi succeeded Necotowance, it was no longer as Paramount Chief of the Powhatan, but as Weroance of the Pamunkey. Totopotomoi worked as an ally with the colonial government to maintain peace. In 1656 he died in the Battle of Bloody Run fighting on the side of the colonists against encroaching hostile tribes. His wife Cockacoeske succeeded him as Weroansqua of the Pamunkey. This period of time is often referred to as a time of relative peace between the colonists [ by whom? ] but it also saw the constant encroachment upon the lands designated to the Indians in the treaty of 1646. Chief Wahanganoche, King of the Patawomeck tried to work with the colonists, deeding them tribal lands, but this backfired. In 1662, colonists, wanting more, falsely accused Wahanganoche of murder. Found innocent of all charges by a specially convened session of the House of Burgesses, Wahanganoche was nevertheless murdered by colonists while attempting to return home from his trial. [16] Shortly thereafter the colonial government demanded all Patawomeck 'sell' their land and in 1666 declared war on the Patawomeck calling for their utter destruction. The tribes of the Northern Neck of Virginia were effectively wiped out, the few that escaped the genocide were absorbed into other remaining tribes. The peace was shattered further by the attacks of Bacon's Rebellion in 1676. This resulted in the Treaty of Middle Plantation signed by Cockacoeske, Weroansqua of the Pamunkey, who rallied together other local tribes to sign as well. The treaty set up reservations for each tribe, and allowed them hunting rights outside their reservations. It established that all the Indian rulers were equal, with the provision that the Queen of Pamunkey was now owed the subjection of several scattered groups of Indians. [17]


THUS IS THE BIRTH OF WHITE SUPREMACY AND WHITE PRIVILEGE IN AMERICA.

1682 – From 1607 to 1682, roughly 92,000 immigrants from Europe, mostly men from England, arrived in what is now called Virginia, but also Maryland. 69,000 were the victims of human traffickers who created a system known as chattel bond laborers. These English immigrants agreed to be enslaved as security against a loan or an inherited debt. The bond laborer was supplied with food, clothing and shelter during the years of service, and the master owned everything earned by the servant. The agreement looked like employment where the worker starts with a debt to repay only to find that repayment of the loan is impossible. Then, their enslavement becomes permanent. Under this system, some officers in the colony were getting rich under a system of private enterprise, advancing the fortunes of a few and the death of many. Most of this fortune was made in farming tobacco fields.

1690 - The 1690 “Act for the Better Ordering of Slaves” codified the institution of chattel slavery in South Carolina. Among other things, slaves were required to get written passes to travel. Those who lacked permission to travel were considered runaways. Barbaric punishments under the 1690 Act included whipping, branding, nose-slitting. Runaways were subject to being branded with an R on the cheek and/or loss of an ear. Other penalties for a range of offenses included castration and the severing of a tendon.

Section III of the 1690 Act contained the travel requirements is copied below:


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It’s a lesson as old as European settlement of the present-day United States: Treating migrant workers as property for the benefit of others leads to terrible consequences. But judging from a recent immigration-reform proposal, the country hasn’t entirely learned that lesson. Dans un Politique piece originally titled, “What If You Could Get Your Own Immigrant?”—a headline that provoked such anger it was quickly changed—Eric Posner, a professor at the University of Chicago’s Law School, and Glen Weyl, an economist at Microsoft Research New England, described a plan that amounts to reintroducing a form of bonded immigrant labor to the United States. Their idea, in essence, is to give every American citizen the right to “sponsor” an immigrant, put that person to work, and then take a portion of his or her wages.

If these two scholars at elite institutions were aware of their plan’s historical precedent, they gave no indication of it. But it’s clear from American history that such a proposal would be a disaster not only for immigrants, but for American democracy. Once set in motion, any policy that creates conditions for exploitative labor practices is likely only to encourage more exploitation.

The history of how indentured servitude transformed into racialized chattel slavery in America provides a particularly vivid example of this vicious cycle. In theory, colonial Virginia’s intense labor scarcity ought to have meant favorable terms for migrating workers. But as Jane Dickenson learned, the men who governed the colonies changed market dynamics by imposing harsh laws that allowed them to control and capture laborers in new ways. Whereas contracts of indenture for agricultural workers in England typically ran to only one year, in America they stretched out to seven. And colonial authorities routinely punished servants who tried to escape—or simply displeased their masters—with whippings, split tongues, sliced ears, and extra years of service. As the late American historian Edmund Morgan put it, even before slavery took root, Virginia’s masters were moving “toward a system of labor that treated men as things.”

This still wasn’t enough. As free subjects of the English crown, servants who managed to outlive their indentures could eventually obtain property and some measure of political clout. As former servants increased in number, they indeed began to challenge their former masters’ authority, most famously in Bacon’s Rebellion of 1676. Enslaved Africans provided a dual solution to this problem. First, the importation of already enslaved laborers allowed masters to more easily treat servitude as a lifetime, hereditary status, preventing the growth of a troublesome population of the formerly unfree. Second, it made whiteness the mark of freedom, ensuring that “ordinary” English settlers identified with their social betters instead of making common cause with the new arrivals.

Still, the transition to a slave society was gradual. For several decades, Africans forcibly transported to the American colonies were not necessarily treated very differently from English indentured servants, and some achieved not only freedom but significant local prominence. The “black patriarch of Pungoteague Creek,” Anthony Johnson, for example, was brought to Virginia in chains, but he was able to purchase liberty for himself and his wife, accumulate extensive land holdings, and have his testimony accepted in court. According to the historians T.H. Breen and Stephen Innes, through much of the 17th century, Johnson and other free blacks in his Eastern Shore community “experienced a kind of rough equality with their poor white neighbors.”

Over time, however, and increasingly after 1700, legal codes hardened racial boundaries and entrenched chattel slavery, so that society came to be based on the principle of white supremacy. It was in this context that whiteness served to unite one portion of the population in the unmitigated exploitation of another. “Slavery was not born of racism: rather, racism was the consequence of slavery,” wrote Eric Williams, a pioneering historian and the first prime minister of independent Trinidad and Tobago, in his seminal analysis Capitalism & Slavery. Although the economic benefits of enslaved labor flowed almost entirely to slave owners, the racialization of bondage gave every white person a social and political interest in the subordination of Africans and their descendants. In this way, the “wages of whiteness” were generalized to the majority in the white republic that emerged from the American Revolution.

The story doesn’t end here. By the turn of the 19th century, gradual abolition in the North alongside slavery’s massive expansion in the South opened up a fissure among whites. In 1852, the increasingly acrimonious debate over the institution’s future led Les New York Times to advocate the importation of indentured Chinese laborers—so-called “coolies”—as a “happy medium” between “forced and voluntary labor.” These foreigners from supposedly backward places would occupy a new position on the lower rungs of the American racial hierarchy—between slavery and freedom, black and white. To moderate Northerners, the indentured workers seemed like a solution to the nation’s problems.

The practice of trafficking Asian workers began in the 1830s in the British Empire. British leaders sought to alleviate labor “shortages” in the Caribbean colonies—the result of newly emancipated slaves’ withdrawal from the plantation complex—by importing “excess” South Asian labor. During the 1840s, American shippers expanded the trade, transporting indentured Chinese workers throughout the Americas—but not the United States—to provide cheap labor in mines and plantations. Indenture contracts, and the bodies to go with them, were auctioned off upon arrival at port.

In 1856, the U.S. commissioner to China, Peter Parker, declared that the traffic was so “replete with illegalities, immoralities, and revolting and inhuman atrocities,” that its cruelty at times exceeded the “horrors of the ‘middle passage.’” Working conditions at labor sites in the Americas were no better. On the Chincha Islands off the coast of Peru, trafficked Chinese workers mined guano, a fertilizer used on American farms and plantations. They labored up to 20 hours per day in a toxic environment, while bosses applied whippings and attacks by dogs as punishment for insubordination. Suicide at the camps was common. On plantations in South America and the Caribbean, experienced observers reported migrants were “treated as slaves,” sometimes “worse than brutes.”

By the eve of the Civil War, media exposés and government reports had publicized these abuses sufficiently to convince most Americans that the traffic was “only another form of the slave-trade,” which had been banned decades before. In 1862, Congress banned the carriage of “coolies” on American vessels. The act was one of many reforms intended to fundamentally restructure American society around a liberal notion of free labor.

But while intended as a humanitarian act, the law helped solidify white Americans’ prejudice against Chinese migrants of all kinds, who came to be understood as “naturally” servile because they had supposedly “allowed” themselves to be trafficked—a prejudice later deployed to justify the Chinese Exclusion Act of 1882, and subsequently transferred to other Asian migrants. Meanwhile, the trafficking of contract laborers worldwide continued well into the 20th century. The unfree conditions it produced has no shortage of modern analogues—as historians have often noted. In 2016, for instance, the UN warned Qatar to end “migrant worker slavery,” a system in which sponsoring employers wield nearly absolute power.

Common to all of these stories is the subordination of a minority group—usually made up of foreigners and other marginalized people—for the economic and social benefit of the majority, using the tools of political disenfranchisement and the impairment of legal rights. This is what makes the immigration proposal put forward by Posner and Weyl last month so alarming. Their plan aims to cut through the current immigration-policy impasse by giving working-class Americans—presumably, the white ones concerned about “illegal aliens”—a contracted property right in the labor of immigrants. It would “achieve the goals of both sides of the immigration debate,” they write, by allowing immigrants into the country to the economic benefit of those already here.

But their plan seems more likely to produce an effect similar to that achieved when Virginia’s colonial governors interposed whiteness between indentured English servants and enslaved Africans: That is, it would gradually establish an impenetrable social barrier between ordinary American citizens and outcast immigrant workers. Bit by bit, the United States would transform as legislators, judges, and administrators adjudicated countless matters pitting the interests of sponsoring citizens (who could vote) against the interests of immigrants (who could not). The deepening divide would corrode democracy twice over: first, by excluding immigrants from having a political voice and rights, and second, by encouraging a social hierarchy that would inevitably intensify class distinctions among citizens, too.

Personal familiarity poses no barrier to this process. Posner and Weyl naively misread history when they wrote that “it is hard to demonize the person who lives in your basement, or the basement of your neighbor, and has increased your income greatly.” It may seem like common sense that proximity breeds understanding, but when a property right in others’ labor is at stake, just the opposite is often the case. For most of American history, family members’ labor was under the legal control of male heads of household. Abuse without redress was pervasive, despite bonds of affection.

And in regimes premised on indentured servitude and slavery, affection was no protection at all. Indeed, intimacy can make exploitation all the more oppressive. Far from treating the people living in their “basements” with care, slaveholders—who liked to call their human property “family”—regularly raped enslaved women and “unblushingly reared” their own children “for the market,” as Harriet Jacobs, who escaped slavery, recounted in her 1861 autobiography.

Immigrants subordinated both economically and politically—and this, at bottom, is what Posner and Weyl unwittingly propose—would be defenseless against abuse. Like the millions indentured, enslaved, and trafficked before them, they would be despised for their very inability to resist, then abused all the more for being despicable. Thomas Jefferson, a slaveholder himself, described this dynamic clearly: “The whole commerce between master and slave is a perpetual exercise of the most boisterous passions, the most unremitting despotism on the one part, and degrading submissions on the other,” he wrote in the 1780s. “Our children,” he added, “see this, and learn to imitate it.”


HISTORICAL BACKGROUND

In 1618, a faction within the Virginia Company pushed through a series of reforms resulting in the “Great Charter,” a set of instructions sent to George Yeardley, who was set to begin a term as governor in 1619. Officials authorized Yeardley to oversee the selection of two male settlers from each of the eleven major settlement areas to attend a “General Assembly” with the purpose of passing laws and hopefully improving management in the colony.

This new form of government divided political and judicial power between the governor, a council appointed by the Virginia Company, and the new General Assembly. The representatives, called burgesses, sat with the governor and his appointed council as the Assembly. The governor could veto legislation or dissolve the Assembly.

The meeting of the first General Assembly took place from July 30 through August 4 in the church in Jamestown, probably because the church was the largest building at the time. John Pory, Secretary of the Colony, served as Speaker of the Assembly. Six appointed council members attended along with 20 selected burgesses. The two burgesses selected from John Martin’s plantation (located in present day Prince George County) were not allowed to sit because of a problem with Martin’s land patent. Members of the General Assembly were formed into several committees, tasked with reviewing aspects of the Great Charter sent from the Virginia Company, as well as working on new laws based on concerns brought by the burgesses to the Assembly. All laws passed by the Assembly were subject to the approval of the Virginia Company in England.

The General Assembly also acted as a high court of justice and heard complaints of a judicial nature. Later, in 1634, courts would be established for minor offenses, but major cases were brought before the Assembly.

After 1619 the General Assembly met only sporadically, and formal recognition of the Assembly by the English crown did not come until 1627. The Virginia Company continued to appoint governors and issue instructions, but representation of the will of the people had begun. The concept of parliamentary government was brought to Virginia, and the General Assembly gradually evolved into a two-house form of government (1640s). This bicameral legislature continues today as Virginia’s General Assembly. It became the model for other English colonies and eventually the basis for the democratic government of the United States of America.

THE ARRIVAL OF THE FIRST AFRICANS TO ENGLISH NORTH AMERICA

In August 1619, a privateering vessel flying the flag of the Dutch Republic arrived at Point Comfort, Virginia (in present-day Hampton). According to John Rolfe, the ship held no cargo but “20 and odd” Africans, who were traded to Governor George Yeardley and Cape Merchant Abraham Peirsey in exchange for provisions. These individuals, originally captured by Portuguese slavers in West Central Africa (likely modern-day Angola), were the first recorded Africans to arrive in English North America.

While the White Lion, which carried the first Africans to Virginia, did fly a Dutch flag, modern research has revealed that both the ship and its captain, John Jope, were English. Jope held a letter of marque from Vlissingen, a notorious privateer haven in the Netherlands, which allowed him to legally plunder Spanish and Portuguese vessels. He could not have done so under English authority, as England and Spain were at peace in 1619. While patrolling the Gulf of Mexico in late July or early August 1619, Jope encountered the Treasurer, another privateering vessel captained by Daniel Elfrith. Sailing in consort with one another, the White Lion and the Treasurer managed to capture a Portuguese slave trading vessel, the São João Bautista (Saint John the Baptist), which was bound for Vera Cruz, Mexico.

Jope and Elfrith soon discovered that the São João Bautista, which departed from the Angolan port city of Luanda, was carrying approximately 350 enslaved Africans. Luis Mendes de Vasconcellos, the Portuguese governor of Angola, enslaved approximately fifty thousand Africans between 1617 and 1621, sending them from Luanda to colonies in Spanish America. It is likely that many of the enslaved Africans onboard the São João Bautista were skilled laborers from West Central Africa’s urban centers, and many were likely Christians as well, converted by the Portuguese before or after their capture. After taking on as many captive Africans as their ships could carry, Jope and Elfrith chose to sail north to the Virginia colony.

While John Rolfe’s account confirms that the enslaved Africans aboard the White Lion were left in Virginia in 1619, the same cannot be said of those aboard the Treasurer. After receiving word that representatives of the Governor were heading to Point Comfort, the Treasurer abruptly departed Virginia, heading for Bermuda. As John Rolfe knew, the reason for this swift departure was because Governor Yeardley questioned the validity of the Treasurer’s letter of marque, and had planned to question Captain Elfrith about his acts of alleged piracy against the Spanish. The Treasurer did not return to Virginia until February 1620.

Despite the fact that slavery was not officially acknowledged in the laws of Virginia until 1661, there can be no mistaking that the first Africans brought to the colony aboard the White Lion were treated much as slaves were in other European colonies, regardless of age or gender. Scattered amongst a variety of plantations, including those owned by Governor Yeardley, they were immediately treated as commodities by the colonial elite. In rare instances, some Africans were allowed to work their own land, earn an income, and eventually purchase their freedom, but most were assigned to heavy labor in fields, kitchens, and outhouses. The African population in Virginia remained quite small for the next several decades, with only 300 Africans residing in the colony by 1650. By 1680, however, that number had increased to 3,000 and by 1704, to 10,000.

WOMEN IN EARLY VIRGINIA

When the Susan Constant, Godspeed, and Discovery arrived in Virginia with a group of 104 settlers in 1607, women were not among them. Despite the references to habitation and plantation in the Jamestown colony’s charter, the Virginia Company sent men to Virginia primarily to explore the region and discover how to best exploit its natural resources for commercial profit. These men did not initially expect to settle permanently in Virginia, and thus they rarely traveled with their families.

The first English women to come to Virginia, Mistress Forest and her maid Anne Burras, arrived as the only two women amongst Jamestown’s second supply of colonists in 1608. Other women followed in subsequent years but were not sent in any systematic fashion.

After many years of hardship, Virginia Company officials recognized that they would need to establish a family structure in the colony if they wished to bring stability to Virginia and ensure that Jamestown became a permanent settlement. They viewed the family as the basic building block of society and government, and argued that “The plantation can never flourish till families be planted and the respect of wives and children fix the people on the soil.” In November 1619, under the leadership of Sir Edwyn Sandys, the Virginia Company declared its intention to recruit “a fit hundredth . . . of women, maids young and uncorrupt to make wives to the Inhabitants and by that means to make the men there more settled and less movable.” 90 women arrived in Jamestown in May 1620, followed by another 57 women in 1621.

In Virginia, as in England, women were subject to the doctrine of coverture, meaning that their legal rights were surrendered to their husbands. They could not vote, hold public office, or control their own property. Upon the death of their husbands, some widows obtained freedom from the legal and economic control of men, and were able to consolidate wealth and property of their own, engage in trade, and protect their interests in court.

Long before English women arrived in the colony, some Native American women lived amongst the English settlers at Jamestown. Women held an important role in Native American society. Amongst the Powhatan people of Virginia, the position of chief was inherited through the female line, and women could hold positions of significant authority, although few ever did. The daily responsibilities of Powhatan men and women were also divided along gendered lines. Women were responsible for farming, foraging, home construction, and child care, giving them a great deal of influence through their control of the tribes’ primary food supply. Men were responsible for hunting, fishing, and managing political or military councils.

The first documented African women in Virginia arrived in 1619 after having been held as slaves aboard a Portuguese trade vessel. In the colony’s early years, some African women were treated as servants, able to earn their freedom after five to seven years of bondage. Mary, an African woman who arrived in Virginia in 1623, was able to obtain her freedom and marry Anthony Johnson, a former servant. The couple started their own tobacco plantation on the Eastern Shore, eventually owning 250 acres of land. Some African women were also held by planters as lifelong slaves, despite the lack of any law guaranteeing their right to do so until the 1660s.

THANKSGIVING IN VIRGINIA, 1619

In the 16th and 17th centuries, European settlers and explorers in America frequently gave thanks to God after experiencing good fortune or completing an arduous journey. Before Europeans arrived in the New World, Native American peoples marked successful harvests with feasts and communal celebration. While these events are reminiscent of America’s modern Thanksgiving, they were traditionally spontaneous affairs, as opposed to regularly scheduled celebrations.

In February 1619, the Virginia Company granted four investors 8,000 acres of property for the settlement of a plantation along the James River, to be called Berkeley Hundred. These investors soon invited Sir George Yeardley, Governor of the Virginia colony, to join in their endeavor, and recruited 38 men to send to Virginia as tenants and servants aboard the ship Margaret. Captain John Woodlief was also chosen to act as the plantation’s commander. Before leaving England in September 1619, Woodlief was given written instructions from the plantation’s investors, including instructions which stated:

That the day of our ships arrival at the place assigned for plantacon (plantation) in the land of Virginia shall be yearly and perpetually kept holy as a day of thanksgiving to Almighty god.

While no documentation survives to confirm whether or not the settlers of Berkeley Plantation followed the Virginia Company’s instructions after arriving in Virginia on December 4th, 1619, it is reasonable to assume that they would have followed such an official order. Given the lack of any permanent structures at the landing site and the crew’s presumed lack of supplies after traveling across the Atlantic, the first Thanksgiving at Berkeley would not have included a grand feast. Instead, the plantation’s settlers would have held a formal religious observance, thanking God for their safe arrival in Virginia.

Unlike earlier expressions of thanksgiving which took place in the New World, the observance at Berkeley Plantation was unique because it was both the first officially sanctioned Thanksgiving in America as well as the first Thanksgiving designed to become part of an annual tradition.

In 1620, 50 more settlers arrived at Berkeley, including several women and children. The plantation enjoyed a period of peaceful development until March 1622 when the Second Anglo-Powhatan War began. Eleven of Berkeley Plantation’s citizens, including investor George Thorpe, were killed in the conflict, and the survivors were forced to evacuate to safer plantations. Berkeley Plantation remained empty for several years, as evidenced by the plantation’s absence in the 1625 Virginia census.

The history of America’s first Thanksgiving holiday was lost for centuries until Dr. Lyon G. Tyler, son of President John Tyler, discovered the records of Berkeley Plantation investor John Smyth in 1931. In 1962, Virginia Senator John J. Wicker contacted the White House to chastise President John F. Kennedy for neglecting to mention Virginia in his annual Thanksgiving Proclamation. He received a response from prominent historian and Special Assistant to the President Arthur Schlesinger, Jr., who admitted that Virginia was indeed the site of the first Thanksgiving and that Kennedy’s failure to include Virginia in his annual proclamation was a result of “unconquerable New England bias on the part of the White House staff.” In 1963, President Kennedy appeared to amend for his earlier mistake by crediting “our forefathers in Virginia and in Massachusetts” for their role in the creation of the Thanksgiving holiday.

ENTREPRENEURIALISM AND ECONOMIC INNOVATION IN VIRGINIA

From its inception in 1607, the entire Virginia enterprise was an expression of corporate entrepreneurialism, a private joint stock trading company. Originally, all land was owned by the Virginia Company and all work was done for the Company, with the idea of turning profits for the Company stockholders. There was no individual private enterprise or encouragement for private entrepreneurs. Technically, this system lasted until the demise of the Company in 1624.

However, around 1614 the first semi-private land grants were made to colonists, allotting three acres of land upon which settlers could plant tobacco as long as they also planted corn for common use. In 1616 the Company had realized no profits to pay those who had purchased stock in 1609 under a seven-year term. In order to compensate investors, Company officials began a land distribution system under the 1618 “Great Charter” and accompanying “Instructions,” with provisions for reforming the colony politically, economically and socially. The Company’s goal was to create an orderly government and society and to control who would get land and how. This system rewarded individuals with 100 acres of land in Virginia for every share of stock they had purchased or 50 acres if they paid the transportation costs of themselves or others to the colony. They could send over servants and supplies to establish “particular plantations” upon which most would grow tobacco.

In 1618, the Company’s new leader, Sir Edwin Sandys, sought new ways to economically diversify the colony and increase population. In 1619, Company officials sent instructions indicating the ways they hoped to create profits from pursuits other than tobacco. The list was adopted during the meeting of the first General Assembly in July 1619.

The Company, acting as the entrepreneur, enacted legislation that every man, seated upon his land division or grant, should plant and maintain a specified number of mulberry trees (on which silkworms feed, which then produce silk), grow hemp and flax, and plant and maintain vines. They ordered colonists to experiment with different plants in a new environment. The Assembly also regulated how settlers traded with the Indians and established prices for the tobacco cultivated by private landowners. Finally, they allowed tradesmen and artisans to come to Virginia, rent a house and some land, and be paid for their work, upon condition that they continue to perform their trade.

Because of regulation and controls set by the Company, the spirit of free enterprise was not realized for individuals during the Company period. The Company was the innovator, the corporate entrepreneur that decided how to diversify the attempts at profit-making. Unfortunately, most of their attempts failed to produce the profits they sought. Even later ventures into ironworks and sawmills did not help produce profits. In May/June 1623, Virginia Company officials noted in despair: “The many wilde & vast projects set on foot all at one time, viz 3 Iron works, saw mills, planting of silkgrass, vines, mulbury trees, potashes, pitch, tarr and salt &c … by a handful of men that were not able to build houses, plant corne to lodge & feed themselves & so came to nothing.” Most entrepreneurial attempts at diversification by the Virginia Company would ultimately fail with the failure of the Company in 1624. Tobacco would still produce the largest profits.

Since the first General Assembly of 1619, when entrepreneurship began taking root, Virginia has been at the vanguard of what has become the free enterprise system in the United States of America. Virginia continues to lead the advancement of entrepreneurship in sectors such as technology.


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