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Karsten Solheim

Karsten Solheim


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Karsten Solheim est né à Bergin, en Norvège, le 15 septembre 1911. La famille a émigré aux États-Unis et s'est installée à Seattle. Il travaillait avec son père comme cordonnier mais avait l'ambition de devenir ingénieur en mécanique aéronautique.

En 1945, il devient ingénieur de recherche à la Ryan Aeronautical Corporation où il travaille sur l'avion de chasse Fireball. Plus tard, il a rejoint Convair en tant qu'ingénieur de projet pour le premier système de guidage au sol du missile Atlas. Il a ensuite rejoint General Electric, où il a participé à la conception des premiers téléviseurs portables de l'entreprise. En 1956, il rejoint une équipe d'ingénieurs travaillant à la réalisation du premier système informatique bancaire.

Solheim a pris un vif intérêt pour le golf et dans le garage de sa maison à Phoenix a commencé à travailler sur ses idées pour un nouveau type de putter. Il a réalisé un certain nombre de prototypes jouables et a finalement conçu le premier putter équilibré talon-orteil au monde. Il a été nommé ping en raison du son qu'il faisait au contact de la balle.

En 1959, Solheim a fondé la Karsten Manufacturing Corporation. Cependant, les clubs que Solheim fabriquait ont mis du temps à être acceptés par les magasins de golf et les joueurs professionnels et il est resté chez General Electric jusqu'en 1961.

La percée a eu lieu lorsque Julius Boros a remporté le Phoenix Open du PGA Tour en utilisant le putter Anser de Solheim. Boros a ensuite remarqué : "Le putter ressemble à un tas d'écrous et de boulons soudés ensemble mais la balle va dans le trou." En quelques années, les putters de Solheim étaient utilisés par des golfeurs professionnels du monde entier.

Après le succès de son putter, Solheim a commencé à travailler sur l'amélioration de la conception d'autres clubs de golf. Il a été le premier à utiliser la fonte de précision afin d'améliorer la consistance des fers. Il a également développé le concept de pondération périmétrique, qui répartit le poids du fer sur les bords extérieurs pour augmenter le sweet spot et laisser plus de place à l'erreur. Dans les années 1980, les fers modèle Ping Eye de Solheim sont devenus le numéro 1 des ventes dans l'histoire du golf.

Grand partisan du golf féminin, Solheim a parrainé des tournois de la LPGA dans l'Oregon, l'Arizona et le Massachusetts. En 1990, il fonde la Solheim Cup, une compétition transatlantique par équipes biennale entre les femmes d'Amérique et d'Europe.

Solheim a développé la maladie de Parkinson et en 1995, John Solheim a remplacé son père en tant que président de l'entreprise qui employait maintenant plus de 800 personnes. Karsten Solheim est décédé à Phoenix, en Arizona, le 16 février 2000.


Louise Solheim, qui a donné le nom d'Anser au putter emblématique de Ping, est décédée

Louise Solheim, l'épouse du regretté fondateur de Ping Golf Karsten Solheim et par choix un associé silencieux dans l'entreprise familiale, est décédée samedi. Elle avait 99 ans.

"Notre mère préférait travailler dans les coulisses", a déclaré leur fils Allan D. Solheim dans un communiqué de presse. « Le bricolage de Karsten avec les conceptions de putters dans notre garage a commencé comme un passe-temps, mais il s'est rapidement transformé en une entreprise florissante. Dès le début, ma mère a assumé le côté administratif de l'entreprise, permettant à Karsten de se concentrer sur la conception des clubs.

«Elle a eu la chance d'avoir une mémoire incroyable, sur laquelle Karsten s'appuyait régulièrement. Qu'il s'agisse de se souvenir du nom de quelqu'un ou des détails d'un événement, elle avait toujours la réponse. Ensemble, ils ont formé une équipe incroyable qui a constitué la base de Ping aujourd'hui. »

L'une des contributions de Louise à Ping a été de donner son nom au putter Anser qui a révolutionné la technologie des putters encore largement utilisée aujourd'hui. Elle a également participé à la fondation de la Solheim Cup, l'événement féminin biennal mettant en vedette une équipe américaine contre une équipe européenne qui se jouera pour la 15e fois le mois prochain à Des Moines, Iowa.

"Notre mère a été une bénédiction pour tout le monde à bien des égards", a déclaré le président-directeur général de Ping, John A. Solheim. «Elle avait une qualité particulière qui lui donnait la capacité de faire sourire tout le monde et elle a géré chaque situation avec grâce. Nous nous sommes tournés vers elle pour obtenir des conseils dans tous les aspects de notre vie et elle a toujours pris grand soin de nous conseiller, renforçant notre confiance en nous pour prendre des décisions nous-mêmes. Elle nous manquera beaucoup. Toute notre famille est en paix sachant qu'elle est maintenant sous la garde de Dieu.

Louise est membre de l'Arizona Golf Hall of Fame et a été nommée membre honoraire de la LPGA en 2004 et du Ladies European Tour en 2011.

Elle laisse dans le deuil trois fils – John, Allan et Karsten – et 14 petits-enfants, 47 arrière-petits-enfants et 14 arrière-arrière-petits-enfants.


Histoire du club de golf : bois

Passons maintenant au “big stick.” Le terme “driver” vient de l'idée que le club le plus long était censé être conduit aussi loin que possible de la zone de départ et d'où le nom est resté. Les têtes de club étaient en kaki, en raison de la forte densité du bois. Pour amener ces têtes en bois là où elles devaient être pour le poids, elles seraient équipées à l'intérieur de poids en plomb.

La vidéo ci-dessous présente l'un des derniers fabricants de bois de kaki au monde.

Le kaki devenant plus cher et le golf de plus en plus populaire, de nombreux fabricants sont passés du kaki solide au stratifié - ce changement a également rendu les clubs plus durables, ainsi qu'un changement dans l'histoire des clubs de golf. Ces sociétés comprenaient Wilson, Spalding, MacGregor, même Ping avec l'introduction du conducteur Karsten et des bois.


Ping 1A Putter : L'un des putters les plus à collectionner

Replongez-vous en 1959, la naissance du Ping 1A. La scène : un garage à côté d'une maison familiale à Redwood City, en Californie. Il est tard dans la nuit, mais les lumières sont toujours allumées. Un jeune ingénieur d'origine norvégienne du nom de Karsten Solheim vient de mettre la dernière main à un chef-d'œuvre.

Pas la Joconde ou le Lincoln Memorial. Non, ce petit bijou vaudra bien plus que l'un ou l'autre.

En fait, c'est le son de cliquetis que la balle produisait sur la face du putter 1A qui a donné son nom à la société Ping.

Le putter Ping 1A était le tremplin qui allait lancer Solheim vers la gloire et la fortune. La société Ping est depuis lors une puissance familiale dans le golf - ses putters à eux seuls ont remporté plus de 2 000 événements professionnels.

La réaction en chaîne déclenchée par le succès du Ping 1A a conduit à une entreprise qui vend plus de 300 millions de dollars de produits de golf par an et est l'une des marques les plus emblématiques du jeu.

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Pourquoi le Ping 1A était-il révolutionnaire ?

Le fondateur de Ping, Karsten Solheim, a eu l'idée de creuser le centre du putter et de découper deux fentes au bas de la tête du putter.

Cela a efficacement redistribué le poids dans la tête du putter loin du centre du bloc et vers les zones du talon et des orteils. Il a donné naissance à presque tous les putters modernes qui sont lestés au talon et à la pointe.

Même s'il n'était en aucun cas aussi élégant que les putters qu'il affrontait à son apogée, le 1A avait un avantage technologique sur eux, ce qui était son argument de vente unique.

Avec plus de poids réparti vers le talon et la pointe du putter, il se tordit moins si vous frappiez la balle loin du sweetspot. Une autre façon de le dire est qu'il avait un sweetspot plus grand.

Qu'est-ce que ça fait d'utiliser un Ping 1A ?

Le premier mot qui me vient à l'esprit est "LOUD!"

Avec toute cette zone creusée, c'est comme avoir une clé de xylophone pour une tête de putter. Le son retentissant de PING a donné à Karsten le nom de son entreprise.

Selon le texte publicitaire disponible à l'époque, le putting avec un 1A était une expérience très différente du putting avec d'autres putters sur le marché.

Dans les années 1950, presque tous les putters étaient des conceptions de bullseye ou de lame. Celles-ci ont de très petites zones de frappe et se tordent de façon spectaculaire lorsque vous les frappez à mauvais escient. Lorsque cela se produit, vos putts manquent le trou à gauche ou à droite et sont presque toujours courts.

Parce que le 1A avait un poids beaucoup plus important dans les zones du talon et des orteils, le sweetspot a augmenté et l'effet de manquer le sweetspot a été considérablement réduit.

Surprise Surprise. avec ces informations d'identification, les gens ont commencé à mieux mettre.

Mais le 1A n'était pas le plus beau chef-d'œuvre de Karsten. Même s'il a vendu pas mal de 1A, il n'a pas été satisfait lorsqu'il a vu certains d'entre eux invendus dans les magasins du pro alors qu'il espérait vendre de nouveaux stocks.

Après une telle visite d'un proshop et un voyage de recherche à l'Open de Los Angeles au début de 1966, Karsten s'est lancé dans son plus grand travail - la conception du Ping Anser. Le putter était en production à l'été et la famille a rapidement été submergée par les commandes du putter presque magique.

Dans quelle mesure les 1A sont-ils à collectionner ?

Bien qu'ils ne soient pas du tout courants, vous trouvez parfois des 1A dans le "baril à bonnes affaires" d'un magasin de golf local. Ils varient considérablement en termes d'état, mais les versions à l'état neuf valent un peu sur le marché des collectionneurs. Cliquez ici pour peut-être le document le plus utile sur les Ping à collectionner et pour savoir si votre Ping 1A vaut un paquet !

Pouvez-vous toujours acheter un 1A ?

Les fers droits Ping 1A sont toujours produits, principalement comme une démonstration de l'héritage de l'entreprise plutôt que comme un produit commercial, vous pouvez donc en commander un auprès de votre revendeur Ping local.

Si vous voulez un 1A original, alors votre meilleur pari est de regarder dans les racks usagés de votre magasin de golf local ou sur les sites d'enchères de golf, où des 1A se présentent parfois. Vous trouverez ci-dessous l'offre actuelle sur Ebay pour une recherche sur "Ping 1A Putter". N'hésitez pas à cliquer si vous êtes intéressé.

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Karsten's Way : l'histoire remarquable de Karsten Solheim&# 191Pioner dans la conception de clubs de golf et le fondateur de PING

Karsten's Way raconte l'histoire d'un homme ingénieux qui s'est donné beaucoup de mal pour améliorer son jeu et celui de millions de golfeurs à travers le monde. Son objectif : aider les golfeurs à donner le meilleur d'eux-mêmes et à profiter du jeu. Lisez l'histoire dramatique de la vie de Karsten Solheim, inventeur du club de golf PING et du club qui a révolutionné le golf. L'ascension de Solheim de cordonnier à concepteur et fabricant de clubs de golf de renommée mondiale est l'une des plus grandes réussites de l'industrie américaine. Comprenez comment la foi de Karsten Solheim en Dieu l'a propulsé vers le succès. Sa passion pour la qualité et sa confiance en lui et en ses idées sont devenues la marque de son succès et de celui de son entreprise, la Karsten Manufacturing Company. Une lecture inspirante pour tous ceux qui ont des rêves ambitieux et un amour pour le jeu passionnant du golf.

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Team Fever - L'histoire de la première Solheim Cup

WEST DES MOINES, Iowa &ndash Les bonnes idées naissent d'un travail acharné et d'une recherche minutieuse. Les bonnes idées ont un ingrédient supplémentaire et une vision. Les esprits derrière les grandes idées voient plus loin que demain, imaginant ce que quelque chose peut être dans un an, dans une décennie. Le génie est jugé par le temps et plus d'un quart de siècle après la première Solheim Cup en 1990, il est clair que c'était une excellente idée.

Karsten Solheim était un visionnaire extraordinaire qui ne voyait pas seulement ce qui était, mais rêvait ce qui pourrait être. L'immigrant norvégien travaillait comme ingénieur chez General Electric lorsqu'il a commencé à jouer au golf à l'âge de 42 ans et a introduit la science dans le jeu, en proposant l'idée de la pondération du périmètre, d'abord avec le putter puis avec les fers, créant finalement l'équipement révolutionnaire société PING.

Fervent partisan du golf féminin et de la LPGA, Solheim a vu la popularité croissante de la Ryder Cup après que l'Europe a mis fin à la longue domination de l'Amérique avec des victoires en 1985 et de moitié en 1989. En 1990, il a mis son nom et son argent derrière le version féminine de la Ryder Cup. En cinq brefs mois, la Solheim Cup a été conçue, planifiée et organisée pour la première fois.

"Rassembler l'événement aussi rapidement et avec succès que nous l'avons fait était un exploit en soi", déclare John Solheim, qui a repris PING à son père en 1995. Karsten est décédé en 2000 à l'âge de 88 ans, mais sa femme, Louise, a vu le Solheim Cup évolue pour devenir le premier événement qu'elle est aujourd'hui. Cette Solheim Cup au Des Moines Golf and Country Club est la première depuis le décès de Mme Solheim plus tôt cette année à l'âge de 99 ans.

&ldquoTout le monde s'est engagé à organiser un événement de première classe et nous avons tenu nos promesses&rdquo, déclare John Solheim. &ldquoNous avons beaucoup appris cette première année en peu de temps. C'était agréable d'avoir deux ans pour préparer le prochain. En famille, nous nous sommes tous mobilisés pour y arriver et nous étions fiers de voir notre nom sur le trophée.&rdquo

Pensez à la situation du golf en 1990, lorsque la première Solheim Cup s'est jouée au lac Nona à Orlando, en Floride, du 16 au 18 novembre. Golf Channel était à cinq ans du lancement. Annika Sorenstam était à deux ans de devenir pro. Michelle Wie avait un an et la LPGA n'était pas encore devenue la tournée mondiale qu'elle est aujourd'hui.

&ldquoIls ont proposé à l'origine de sponsoriser deux Solheim Cups, mais nous étions convaincus que cela deviendrait un événement significatif, alors ma mère, Louise, a suggéré avec enthousiasme 10 événements, soit 20 ans», dit John Solheim. &ldquoÀ l'époque, PING coparrainait quatre tournois de la LPGA, donc tout le monde savait que notre entreprise était investie dans le soutien du golf féminin. Nous n'avions jamais imaginé que cela deviendrait l'une des compétitions de premier plan dans tout le golf.&rdquo

Le premier match était le concours de foursomes de Laura Davies et Alison Nicholas pour l'Europe contre Pat Bradley et Nancy Lopez. « Je ne jouais pas et j'étais nerveux », déclare Mickey Walker, le capitaine des quatre premières équipes de l'European Solheim Cup. &ldquoJe ne peux pas imaginer ce que Laura et Ali ont ressenti.&rdquo Dans un choc, l'Europe a remporté ce match 2 et 1. Cependant, l'Europe a perdu 11 des 12 matches suivants et les États-Unis ont remporté la première Solheim Cup 11,5 à 4,5.

&ldquoAu fond de notre cœur, je ne pense pas qu'aucun d'entre nous ait pensé que nous pourrions gagner le match, donc les quatre points et demi que nous avons gagnés semblaient être un véritable triomphe, d'autant plus que nous jouions contre certains des meilleurs joueurs américains, joueurs emblématiques et bien-aimés de tous les temps - plus tard pour devenir Hall of Famers », déclare Walker.

L'équipe américaine de huit femmes était composée de cinq futurs joueurs du Temple de la renommée : Lopez, Bradley, Beth Daniel, Betsy King et Patty Sheehan. Les trois autres n'étaient pas exactement avachis non plus : Dottie Pepper, Rosie Jones et Cathy Gerring. Le capitaine était encore une autre joueuse du Temple de la renommée, Kathy Whitworth, la plus grande gagnante de l'histoire du jeu féminin, En plus de Davies et Nicholas, l'Europe avait Helen Alfredsson, Marie-Laure de Lorenzi, Trish Johnson, Liselotte Neumann, Dale Reid et Pam Wright.

&ldquoMon souvenir principal était de Cathy Gerring, après s'être entraînée toute la semaine avec elle en jouant les coups de départ des trous numérotés impairs dans des quatuors, regardant avec terreur dans ses yeux sur le chemin du premier tee et a dit, &lsquoPartenaire, je ne peux pas faire ça. Vous allez devoir frapper le premier coup, dit Pepper. &ldquoEh bien, OK alors&hellip suppose que je jouais maintenant les coups de départ impairs après ne pas m'être entraîné de cette façon, pour ce format toute la semaine. Nous avons gagné.&rdquo

La galerie pour cette première Solheim Cup était petite avec un nombre surprenant venant d'Europe, où les compétitions par équipes étaient beaucoup plus courantes, comme la Coupe du monde de football. Au fil des ans, les galeries ont grandi en taille et en énergie.

"Les foules n'étaient pas très nombreuses mais elles étaient enthousiastes et patriotiques, en particulier les fans européens qui ont fait le déplacement, ce qui nous a donné une idée du potentiel d'un événement comme celui-ci", explique John Solheim. &ldquoC'était&rsquot télévisé et il n'y avait pas d'Internet, mais Karsten l'a fait filmer et nous avons produit un film phare d'une heure. Les joueurs ont réalisé qu'ils faisaient partie de quelque chose de spécial et ont décidé de faire partie de la prochaine équipe.&rdquo

Il y avait un nuage qui planait sur la première Solheim Cup &ndash America remportée avec une telle facilité qu'on craignait qu'elle ne continue à être unilatérale. Cela a été réglé lors de la toute prochaine Solheim Cup, lorsque l'Europe a gagné 11,5 à 6,5 au Dalmahoy Country Club en Écosse.

&ldquoJe pensais que la compétition, comme la Ryder Cup, prendrait de l'ampleur au fur et à mesure que les matchs se rapprochaient et que l'Europe devenait plus forte,&rdquo dit Walker. Et c'est exactement ce qui s'est passé. Depuis 2000, les États-Unis ont remporté la Solheim Cup cinq fois et l'Europe quatre fois, les Américains détenant un avantage global de 9-5.

"Je ne pense pas que quelqu'un ait jamais douté que l'événement se propagerait à l'heure de dimanche soir", a déclaré Pepper. &ldquoJe sais que&rsquot ! Et après la &rsquo91 Ryder Cup à Kiawah Island, il ne faisait aucun doute que la fièvre de l'équipe avait frappé.&rdquo

La fièvre de l'équipe avait bel et bien frappé, tout comme Karsten et Louise Solheim l'avaient imaginé. Et l'événement qu'ils envisageaient était en bonne voie vers la grandeur. La coupe qui porte le nom de Solheim est l'une des plus prisées de tout le golf.


LE RICHE HÉRITAGE KARSTEN SOLHEIM A REMIS SON ANCIENNE DYNASTIE PING OMNIPOUTANTE À SES FILS

Pendant des années, il avait une longueur d'avance, mais les années et les
courbe l'a finalement rattrapé. Karsten Solheim--son nom est aussi
célèbre comme sa petite barbe blanche--a 84 ans maintenant. son ping
les fers étaient autrefois considérés comme radicaux, mais maintenant tout le monde copie
sa conception à cavité arrière pondérée au périmètre. Sa propriété familiale
entreprise, Karsten Manufacturing Corporation de Phoenix, est toujours
un acteur dominant dans le secteur du golf. Et Solheim, selon
à Forbes, reste l'une des 400 personnes les plus riches du pays.

Mais les affaires ne sont plus comme avant. L'année dernière, pour la première fois
depuis 1983, Ping, selon une étude indépendante et hautement
sondage considéré, n'était pas le fer le plus vendu de game&aposs. C'était
deuxièmement, à Cobra. Quelque chose devait céder. En juin, Solheim
a renoncé au contrôle de son entreprise, mais seulement après qu'un de ses
trois fils ont demandé les rênes.

Pour les boosters Ping&aposs, le classement n°2 est provisoire et un
blip statistique, mais le fait sous-jacent est que Ping&aposs 1995
le classement des ventes aurait été inférieur sans le
succès continu, 14 ans après son introduction, de l'Eye2
fer à repasser.

Les marchands parlent encore avec révérence des ventes des
Oeil2. Pendant le boom du golf du milieu et de la fin des années 1980, le
Eye2 était le club de prédilection, et il est considéré comme le
fer le plus vendu dans la longue histoire de la vente de fer. Mais le
la concurrence s'est rattrapée. Un professionnel du club qui a fait
paiements des frais de scolarité sur ses commissions Ping au cours de la
Les années Reagan ont dit récemment : « Ping est un bon club. Cobra fait un
beau club. Le club Armor est bien. Wilson, Callaway,
Titleist - ils font tous de bons clubs maintenant.

Dans les bars des hôtels des salons professionnels du golf, les observateurs de l'industrie semblent
aimez spéculer sur les problèmes de Karsten Manufacturing&aposs, ou, plus
avec précision, les problèmes perçus. (Le ton de la mesquinerie est enraciné
dans le fait que l'entreprise n'a jamais fait partie de golf&aposs
réseau de vieux. Solheim ne boit pas et ne traîne pas, et son
les racines sont dans l'ingénierie, pas dans le golf. Il&aposs considéré comme un étranger
et un renégat, tout comme son entreprise.) Les initiés de l'industrie cités
Karsten Manufacturing&aposs se dispute avec le PGA Tour, l'USGA et
le Royal & Ancient sur ce qui constitue un club conforme et
comment les querelles et les poursuites qui en ont résulté ont distrait Solheim de
conception de clubs. Ils ont énuméré les joueurs de renom Karsten n'est plus
a sous contrat, dont Mark Calcavecchia, John Daly et
Bob Tway, dont chacun a remporté un championnat majeur en jouant aux Pings.
Ils ont réprimandé l'entreprise et ont fait de la publicité faite maison sans astuce
campagnes. Ils ont interrogé Solheim pour son apparente réticence
transférer le contrôle quotidien de l'entreprise à l'autre
génération.

L'année dernière, pour la première fois depuis 1968, Karsten Manufacturing
eu des licenciements. Cent neuf employés ont été licenciés, réduisant la
population active à Karsten à 1700. "Nos commandes étaient tombées
certains", déclare Allan D. Solheim, un membre du personnel de Karsten Manufacturing
exécutif et le second de Karsten et Louise Solheim'possèdent trois
fils.

La croyance largement répandue était qu'un jour, soit Allan, soit son
frère aîné, Karsten Louis, ou leur frère cadet, John,
serait nommé président de l'entreprise, mais personne ne savait
quel frère ce serait ou quand la transition viendrait.
(La fille mariée de Solheims&apos, Sandra Aiken, n'était pas
intéressé par le poste.) Le sujet de la succession n'était pas
discuté ouvertement, pas lors des réunions du conseil d'administration, pas lors des dîners de famille.
Les frères étaient candidats à un emploi pour lequel il n'y avait pas de
processus de demande apparent et aucun calendrier connu. Des familles
ont été rendus dysfonctionnels avec beaucoup moins en jeu, mais le
trois frères savaient que la viabilité de l'entreprise dépendait de
changement ordonné. Sans dire un mot, ils se sont engagés à la cohésion.
Ils voulaient que Karsten Manufacturing reste une entreprise familiale.

En considérant ses trois fils, Solheim ne manquait pas de variété.

Allan, 55 ans, est un marathonien, un golfeur sporadique mais intense,
un cavalier et un homme d'État, d'une sorte. Un homme sympathique et chaleureux,
il distribue joyeusement des cartes de visite qui l'identifient comme un
consul de Norvège, un poste gouvernemental honorifique qu'il apprécie
(Karsten Solheim est né en Norvège), et il aime porter
chandails aux couleurs vives, dont il achète beaucoup sur ses fréquents
voyages là-bas.

Louis, 58 ans, est un golfeur très occasionnel et un fervent chrétien
qui vit, malgré sa famille&possédant d'immenses richesses, au cœur de
banlieue de la classe moyenne Phoenix. Il a reçu une formation d'ingénieur,
tout comme son père, et, dans ses cardigans aux couleurs sombres et
lunettes, respire une manière professorale. Comme son père, il voit
tout sujet et potentiel de complexité. Décrire son père&aposs
philosophie d'entreprise, par exemple, dit Louis, "Il ne serait jamais
dire que son objectif était de construire le meilleur club de golf ou de tirer le meilleur parti
l'argent, parce que le but n'a jamais été rien d'autre. Une fois que vous
pensiez que vous aviez le but piégé dans un coin, il a bougé. Le but
était indéfinissable et en constante évolution."

Puis il y a John, 50 ans, corpulent, large et
à barbe blanche et un fervent golfeur. Il a travaillé pour son
parents depuis son adolescence. Il a une piscine en forme de
coin de sable - un coin de sable Ping, fait-il remarquer - et il y a un
murale sur le mur de son salon représentant le 16e trou au
Cypress Point Club, le célèbre par-3 de l'autre côté du Pacifique sur la
Côte californienne. Comme de nombreux travailleurs de l'usine, il
porte un pull Ping et en dessous une chemise Ping.

Avec le temps, l'un des fils a reçu le travail. Mais seulement après qu'il
l'a formellement demandé.

Lors d'une réunion du conseil en juin dernier, et sans préavis
personne dans la salle, John a dit : "Je voudrais nommer [mon
père] Karsten en tant que président de la société, et je voudrais
Karsten de me nommer président. » Son père l'a fait. Allan
a appuyé les candidatures. Le vote a été unanime. Les
transition, une décennie en préparation, s'est achevée dans plusieurs
minutes. Il s'agit d'une réunion du conseil d'administration qui a marqué, pour la première fois
en 37 ans d'activité, changement générationnel décisif. Au
même réunion, Louis a été nommé président de Karsten Engineering, une
division de Karsten Manufacturing, et Allan a été nommé directeur
vice-président de Karsten Manufacturing. Tout cela peut sembler
une façon peu commune de faire de grandes affaires, mais la rareté est normale
à Karsten.

Par exemple, la société ne garantit pas aux joueurs
contrats d'utilisation de ses clubs. Au lieu de cela, les joueurs sont payés après
la saison, en corrélation directe avec la façon dont ils ont joué. C'est-à-dire
du jamais vu dans le marketing du golf aujourd'hui, et c'est pourquoi Karsten
Le secteur manufacturier a perdu ses acteurs les plus connus. Jean Solheim
dit que l'une de ses premières tâches sera de trouver un moyen pour le
entreprise de conserver ses acteurs établis, tels que Jeff Maggert,
Billy Mayfair, Cindy Rarick et Val Skinner. (Karsten&aposs
l'implication dans le golf women&aposs va bien au-delà de son parrainage de
la Solheim Cup.) Il a gagné, cependant, à les payer, ou à qui que ce soit d'autre,
en avance. "Nous&aposavons toujours pensé que nous devrions avoir des joueurs qui veulent
jouer dans nos clubs », dit John. "Cela a gagné&après le changement."

D'autres entreprises seraient impatientes de signer Mayfair et paieraient
lui un contrat garanti qui ne dépendrait pas de sa
performance. Ils lui donneraient volontiers près de l'estimation
750 000 $ qu'il a gagnés en jouant aux clubs Ping l'année dernière quand il
a terminé deuxième sur la liste des gains avec 1 543 192 $. Mayfair est
pas intéressé à faire un changement. "Les garanties, c'est bien, mais
jouer dur est le meilleur », dit-il. "J'aime que le système Ping
est axé sur la performance. Pour moi, ce sont les meilleurs clubs qui sont
fait, et c'est ce qui compte le plus.

Tway a fait irruption sur la scène en 1986 lorsqu'il a remporté la PGA
Championnat et trois autres événements utilisant les Pings à cavité arrière.
Il y avait, dit-il, un certain ressentiment de la part des joueurs de la vieille garde à propos de
ses fers à l'allure futuriste, mais ce n'est pas pour cela qu'il a quitté le
entreprise. Plus tard, lorsque l'USGA a déclaré que certains fers Eye2 étaient
illégal en raison de leur conception de rainure - une décision plus tard
annulée - Tway s'est de nouveau senti mal à l'aise à l'idée d'utiliser Pings. Mais
il n'est pas parti à cause de ça non plus.

Il a quitté Karsten parce qu'il a également trouvé les politiques de l'entreprise
dogmatique. Il n'a pas toujours voulu utiliser un putter Ping, mais il avait
à s'il voulait être éligible pour les séries éliminatoires de l'entreprise et aposs
cagnotte de bonus. Il aimait l'idée que d'autres entreprises soient disposées à
de lui verser un montant garanti. "Il y a suffisamment d'incertitude dans
ce jeu », dit Tway. Qui sait ce que les fortunes de Karsten
pourrait être aujourd'hui si Tway et Calcavecchia et Daly, sans parler
Fred Couples, Ernie Els, Nick Faldo et Phil Mickelson, parmi
beaucoup d'autres, étaient restés dans les clubs Ping. Vraisemblablement, en dépensant
assez d'argent, Karsten aurait pu en garder au moins une partie.

Bien que les Solheim ne fassent pas les choses hors d'une école de commerce
manuel, ce ne sont pas non plus des gens qui ne prêtent aucune attention aux
monde tel qu'il est. John a vu ce que la publicité intensive
campagnes ont fait pour des entreprises comme Callaway. Il savait que
le temps avait passé par les publicités maison de Ping&aposs. L'un de ses
les premiers gestes en tant que président ont été de signer une agence de publicité,
l'Agence Martin de Richmond.

Les premières publicités de l'agence&aposs sortent maintenant, et leurs
Le but est de promouvoir le nouveau fer Ping, l'ISI. La copie sur
une publicité dit, "Depuis 37 ans, la famille Solheim a
est allé travailler et a dit : &aposComment pouvons-nous faire un meilleur club de golf ?&apos
Récemment, ils ont passé une très bonne journée au bureau.
le bas de l'annonce est une photo de Karsten Solheim, bien sûr.
Il y en a toujours. Debout à côté du fondateur, et demi tête
au-dessus de lui, est John. L'ISI, c'est John&aposs child, son premier fer à repasser.
"It&aposs the next generation from the next generation," lit le
copie.

Le club, comme l'agence de publicité, est un peu un départ pour
Ping. D'une part, John a mis l'accent sur l'esthétique dans le club&aposs
conception. En tant que designer, Karsten Solheim & apossède une considération primordiale
était fonction. Le club est également offert dans un surdimensionné
modèle, l'ISI K, bien que surdimensionné est un mot le Solheims
s'éloigner d'un mot qu'ils associent au
stratagèmes de commercialisation d'autres fabricants. De nos jours, les acheteurs de clubs
veux un choix, dit John. Karsten offre donc aux clients ce
ils veulent, pas seulement ce dont ils ont besoin.

Tard dans une nuit de week-end récente, John était assis à la maison,
parler de son entreprise. Ses trois fils accouraient et
En dehors de la maison. Son usine, à quatre milles de là, était remplie de
Les têtes de club ISI attendent que les manches et les poignées et les joueurs se balancent
eux. Son père était juste en bas de la colline, dans sa propre maison. Peut-être
il était endormi. Peut-être qu'il était éveillé, papier et crayon à la main,
rédiger, noter les choses. Le père croit le parfait
le club de golf n'a pas encore été conçu. Le fils ressent la même chose.
Tout ce qu'est l'ISI, dit John Solheim, est le meilleur à ce jour.

PHOTO COULEUR : JOHN D. MCDONOUGH Solheim a un putter Ping doré stocké dans un coffre-fort pour chaque victoire remportée avec le club dans le monde entier. [Karsten Solheim tenant un club de golf en or alors qu'il était assis devant un coffre rempli de clubs de golf en or]

PHOTO COULEUR: DAVID E. KLUTHO Tway (en bas) s'est irrité des règles d'approbation de Ping&aposs, mais Mayfair a fait fonctionner le système en sa faveur. [Bob Tway]

PHOTO COULEUR : ROBERT BECK [Voir la légende ci-dessus - Billy Mayfair]

PHOTO COULEUR : JOHN D. MCDONOUGHJohn, dont le pool annonce son allégeance, a rejoint papa en tant qu'homme clé dans la natation marketing (en haut). [Piscine en forme de coin de sable]

PHOTO COULEUR [Voir la légende ci-dessus - John Solheim et Karsten Solheim dans la publicité des clubs de golf PING]


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« J'ai levé les yeux et j'ai dit : « c'est gentil, chérie », mais aucune cloche n'a sonné. Nous avons mangé nos hamburgers et nos légumes sans célébration particulière », dit-elle.

Le lendemain, Solheim a essayé son putter sur un green d'entraînement local et alors que les gens passaient devant, ils ont remarqué le son de « ping » qu'il faisait. Ils ont également remarqué qu'il faisait plus que sa juste part de putts, obtenu en maximisant sa répartition du poids en alourdissant les deux extrémités de la tête du putter. Avec moins de poids au milieu du putter, il y avait moins de torsion lorsque la balle était frappée de manière décentrée sur la face du putter.

C'était le premier putter équilibré talon-orteil au monde qui a changé le jeu de golf pour toujours.

Le 23 mars 1959, Solheim a déposé des documents pour sa nouvelle tête de putter améliorée auprès de l'Office des brevets des États-Unis, mais il a fallu trois ans avant qu'il ne reçoive le brevet n° 3 042 405 pour son putter 1-A.

En 1966, après avoir assisté à l'Open de Los Angeles, Karsten est rentré chez lui et a déclaré : « Louise, je dois trouver une réponse aux putters de ces autres sociétés.

Bientôt, il avait un design mais avait besoin d'un nom, alors Louise lui a suggéré d'appeler "la réponse" mais de laisser tomber le "w" pour le rendre plus court et plus facile à installer sur la tête du club. Ainsi, le putter 'Anser' allait devenir le plus populaire de l'histoire du golf et a depuis remporté plus de 600 victoires professionnelles sur le Tour parmi les 2400 victoires professionnelles des putters Ping dans le monde.

Parlez-nous sur le forum des clubs Ping - et notamment des putters - que vous possédez ou avez possédés par le passé.


Décès du fondateur de Ping, Solheim

Karsten Solheim, qui a inventé un putter avec un "Ping" qui l'a amené à établir l'une des sociétés d'équipement de golf les plus prospères, décédé mercredi à Phoenix, en Arizona, des complications de la maladie de Parkinson, a déclaré sa société. Il avait 88 ans.

Fondateur de Karsten Manufacturing Corp. et créateur des clubs de golf Ping, Solheim a été le premier à développer des fers à poids périphérique, et sa célèbre marque de putters a été utilisée pour remporter plus de 1 800 événements professionnels à travers le monde.

Il a également donné au golf féminin une présence internationale en parrainant la Solheim Cup, des matchs biennaux sur le modèle de la Ryder Cup.

"Il a ouvert la voie pour nous tous", a déclaré Ely Callaway, fondateur de Callaway Golf. "C'était un grand pionnier. Il a conçu les premiers clubs qui s'écartaient de la conception des clubs de golf conventionnels. Il a tout changé et nous lui accordons beaucoup de crédit pour cela."

"Peut-être qu'aucun individu n'a eu un impact aussi profond sur l'industrie du golf que Karsten Solheim", a déclaré Ken Lindsay, ancien président de la PGA of America.

Solheim a quitté ses fonctions de président et chef de la direction de Karsten Manufacturing en 1995 et a été remplacé par son fils. He had been confined to a wheelchair in recent years because of Parkinson's disease.

Nouvelles tendances

He was succeeded by his son, John, who is now chairman of the family business that celebrated its 40th anniversary last year as a company on the leading edge of innovation.

"It's unlikely there will be another era in the golf industry like Karstein Solheim's last 40 years," said Sandy Jones, PGA of Europe chairman. "His dream was to build a better golf club so that golfers could enjoy the game. He more than fulfilled that dream and made the game of golf fun for millions."

Most of the innovations in today's irons and putters were developed by Solheim, a native of Norway who left his job as a mechanical engineer with General Electric not long after he designed his first putter in 1949.

He was the first to use investment casting, aimed at improving the consistency of irons. He also developed the concept of perimeter weighting, which distributes the weight of the iron to the outer edges to increase the sweet spot and allow more room for error.

And it was Solheim who first put an "L" on a high-lofted club that has become part of golf's glossary the lob wedge.

"Knowing that he's helped so many people's golf games just made him feel real good inside," John Solheim said in a May interview.

Among his numerous honors, Solheim in 1996 received the Ernie Sabayrac Award from the PGA of America for lifetime contributions to the golf industry.

It all started with two popsicle sticks glued to two sugar cubes with a shaft in the middle, the model for his 1-A putter that got him started in the business. That first putter made a distinctive "ping" when it made contact with the ball, which gave birth to the name.

After qitting GE to work on clubs, Solheim was looking for an improvement to the blade putter that Arnold Palmer had made so popular in the 1960s.

Solheim sketched the "answer" on a the sleeve of a 78 rpm record a cavity-back design for heel-toe balance and the offset hosel. His wife Louise suggest he remove the "w" so the name would fit on the club, and the Anser putter remains one of the most popular designs.

Ping evolved into much more than putters a series of perimeter-weighted irons, a new model of blades and fairway metals and drivers over the past several years.

But it wasn't always smooth sailing.

Solheim sued the USGA over his use of square grooves in irons. It was settled out of court in 1990, and the PGA Tour backed off its threat to require only V-shaped grooves in competition.

Born Sept. 15, 1911 in Bergen, Norway, Solheim moved to Seattle with his parents as a boy and originally followed his father's footsteps as a shoemaker. But Solheim had visions of becoming a mechanical aeronautical engineer.

He worked on the Fireball jet fighter plane as a flight research engineer in 1945, and later joined Convair as a project engineer for the Atlas missile's first ground guidance system.

Solheim joined General Electric in 1953 and helped design the cabinet and rabbit ears antenna to clamp on GE's first portable television.

He is survived by his wife, Louise, whom he married in 1936 sons John, Allan and Karsten Louis, all of whom work for the company, and a daughter, Sandra, a Ping sales representative in South Dakota.

©2000 The Associated Press. Tous les droits sont réservés. This material may not be published, broadcast, rewritten, or redistributed

First published on February 17, 2000 / 1:59 AM

© 2000 CBS Interactive Inc. All Rights Reserved. Ce matériel ne peut pas être publié, diffusé, réécrit ou redistribué. L'Associated Press a contribué à ce rapport.


Karsten Solheim - History

An Interview With Stacey Pauwels, the Granddaughter of Louise Solheim

[THIS INTERVIEW FIRST APPEARED ON www.womensgolf.com -- PHOTOS do not appear on this reprint]

Many years ago I heard my first &ldquoping&rdquo on the putting green when a friend used her brand new PING putter. And now, many years since then, I will be reporting from the 2015 Solheim Cup in Germany, which is sponsored by, named for and honors the legacy of PING and the Solheim family. The Junior Solheim Cup for girls ages 12-18 will be held September 14-15. The women&rsquos Solheim Cup begins Friday, September 18th and concludes Sunday, September 20th.

As preparation for my reporting assignment, I decided to learn more about the Solheim Cup&rsquos history and the Solheim family. I noticed the name &ndash &ldquoLouise Solheim.&rdquo With the intuition of a female golf reporter, I wondered why Mrs. Solheim, the wife of Karsten Solheim, was so seldom mentioned.

PHOTO: Louise C. Solheim Honorary Member of the Ladies European Tour (2011) Honorary Member of the LPGA (2005)

I found one short article about Louise Solheim in a Norwegian travel magazinepublished eighteen years ago. The beginning paragraph describes her as &ldquo&hellipThe woman who convinced [Karsten] to turn his golf club business into his career and then worked by his side to help turn it into one of the most successful companies in the history of the game.&rdquo [From &ldquoGo-Norway&rdquo travel magazine &ndash 1978] My research continued.

Born in 1918 in Spokane, Washington, Louise Solheim managed and balanced her 64-year marriage, four children, a college education, a career as a computer and statistical technician &ndash along with advising her husband, Karsten, about his new putter invention. AND then, she managed significant parts of the growing putter business.

To learn more about this 97-year-old &ldquomodern&rdquo woman, I reached out to the PINGcorporate office and was fortunate to be directed to Stacey Pauwels, the granddaughter of Louise and Karsten Solheim. Stacey is currently the Executive Vice President who oversees PING women&rsquos golf equipment and apparel. &ldquoYes,&rdquo she confirmed, &ldquoIf it weren&rsquot for my grandmother, the PING Company would probably not be here today.&rdquo

We decided that this 2015 Solheim Cup was a good opportunity for Mrs. Solheim to get a little more well deserved attention and credit. Stacey agreed to be interviewed and to share her grandmother&rsquos amazing story along with the contribution she and the Solheim family have made to the game of golf. In the way of introduction here is some background about Louise Solheim to set the stage for our interview:

Louise Crozier was born in Spokane, Washington, on June 6, 1918. Her mother died from scarlet fever shortly after Louise was born. In order to provide a good home for Louise, her father sent her to Texas to live with his sister and family. Ten years later, her father asked Louise to move back to Spokane. Her father never remarried and Louise and her father remained very close until his death in 1958.

Louise was a very strong student with a special interest and talent in science and math. She graduated high school with honors at the age of sixteen in 1935 &ndash in the midst of the Great Depression. Louise attended a local business college &ndash a common &ldquocareer&rdquo choice for women at the time. She met Karsten, who was then working as a shoemaker. Their courtship was brief and they were engaged in two weeks. Six months later in 1936 they were married. Louise was 18 and Karsten was 24. The photo below was probably taken on their honeymoon.

Louise and Karsten had four children &mdash Karsten Louis, Sandra, Allan, and John, the youngest. Karsten became a mechanical engineer and worked in various businesses in the defense industry, which led to his 14-year employment relationship with General Electric.

His first position with GE was in Ithaca, New York, in 1953. The family moved to Ithaca with three teenage children and young John still in grade school. It was at GE at the age of 42 that Karsten first took up the game of golf. And that is where his quest for a better putter began &ndash tinkering with designs for himself in Ithaca and then in Syracuse.

In 1956, Karsten was transferred to Redwood City, California where he began to sell his putters, making full use of their home&rsquos patio and garage where they were manufactured.

When GE transferred Karsten and family to Phoenix, Arizona in 1961, they made sure their new house had an even bigger garage.

With that background, it&rsquos my pleasure to introduce you to Stacey Solheim Pauwels, the granddaughter of Louise and Karsten and daughter of their middle son, Allan D. Solheim.

Stacey, let&rsquos begin with this question:

Stacey Pauwels, Executive Vice President, PING

Q. Your grandmother had an unusual childhood &ndash separated from her father and sent to live with her aunt and family in Texas. Did your grandmother ever talk about that part of her childhood? Do you think it shaped her life in any way?


A. She did talk about her upbringing. She loved living in Texas with her aunt and uncle and her &ldquosister-cousins.&rdquo She fell right into the role as the youngest and had a grand time living on the farm. Then, at age 11, her dad, whom she only recalled seeing once before, came to take her back to Washington State. It was a hard adjustment and she had much to learn about cooking, meal preparations and maintaining a household. Did it shape her life? Absolutely, she is a strong individual because of it.

Q. When your grandmother was 18, she married, Karsten. Are there any family stories about how they met?


A. They met at a church Christmas event and it was pretty much love at first sight. Louise noticed a nice-looking young man with beautiful curly hair in the choir loft with 12 boys. She was impressed that he took an active role with the youth program and immediately felt something saying to her &ndash &ldquoThat&rsquos the man you&rsquore going to marry.&rdquo Karsten asked her out and they were engaged within two weeks. They waited six months, until Louise turned 18, to marry. They did not live all that close and during their engagement they wrote to each other daily and sometimes twice a day. I found the letters and can picture the two of them frantically writing before the postman arrived, and anticipating a letter in reply.

Q. Your grandmother explained to a reporter for the &lsquoGo Norway&rsquo article that when she got married she vowed to put the desires of her husband and family ahead of her own. Yet, she held several business positions especially related to her strong math background. How did she manage her multiple roles?

PHOTO: Louise Solheim with Karsten working on their
&ldquomanufacturing&rdquo patio in Redwood City, California in 1960

She was always a helpmate to Karsten, whatever he was doing. When she was home with the children, she would do whatever she could to help him, putting together sales newsletters, writing reports and correspondence, and even boarding college students in their home to help make ends meet. She did not work outside the home until John, their youngest child, was 5 ½ and going to school. She enjoyed the work she did at Convair, the Engineering College at Cornell University, Eastern Milk Producers, Lockheed Aircraft, and Ampex Corporation, but each time she left employment it was because she put the family first. Where Karsten would go, she would too &mdash most often following him after taking care of selling the house, and all of the major moving responsibilities.

Q. In 1961, your grandfather was transferred by GE to Phoenix. Your grandparents bought a house with a big garage where &ldquothey&rdquo could really manufacture putters. What was your grandmother&rsquos role?


She took care of the business end &ndash picking up supplies, mailing clubs, writing orders, billing, and keeping the books.

Q. I read that your grandmother initially wanted to name her husband&rsquos putter the &ldquoAnswer&rdquo because it was the &ldquoanswer&rdquo to better putting. Was that a big discussion in your family?

The famous PING Anser Putter

A. That is a fond family story. Karsten had named his putters PING in 1959 because of the sound the original putter made. In 1966, Karsten had a new putter design that was slated to be molded the next day &ndash and he needed a name fast. He shared his dilemma with Louise and she suggested &ldquoAnswer.&rdquo His reply was that it was too long and couldn&rsquot fit in the available space. The next morning he still did not have a name, so Louise suggested that he simply leave out the &ldquow.&rdquo He liked it and the problem was solved with the &ldquoAnser.&rdquo

Q. What role did your grandmother have as your grandfather began selling more and more putters?


A. She was still taking care of the business end, but it was beginning to take up more and more of her time. Whenever she would make a trip to visit family, she would stop at all of the golf shops she could find along the way to show them Karsten&rsquos putters. She confesses to not being a very good sales person, and felt that most of the time the golf professionals placed an order because they felt sorry for her. Ultimately, when orders started to come in from other countries, Louise took a college seminar on foreign trade to learn the proper way to ship product internationally.

PHOTO: Louise at her desk (Phoenix PING office &ndash 1968)

Q. But in 1966, GE wanted to transfer your grandfather to yet another city, which would mean leaving the &ldquogarage&rdquo and the putter business in Phoenix. How did your grandmother take that news?


A. Well, she was tired of moving and had been keeping the books of the business for a few years. She knew that the business was growing and they were at a point where Karsten could support his family from his own little enterprise. All of the advice Karsten received, from his family, his friends, his pastor, was not to give up his job &ndash it was too risky. Yet, together they made the decision to devote their full time and attention to the putter business. They made the right call

Q. Did she offer career advice to her children and grandchildren? How did she influence or inspire you to balance your family and your role at PING?


A. Louise always wanted her children and grandchildren working for the business, which all have done to one extent or another. On the women&rsquos side, her daughter, Sandra, was the receptionist for a time and was well known for her wonderful smile, greeting all guests who would come to Karsten&rsquos little business in the Arizona desert. Her granddaughters (my cousins) have all had some experience here, one of which is an attorney and is quite active on the legislative side of the business. At last count, there are 13 family members working at Ping today.

But Louise also respected those who decided to stay home with their family. She did feel that she needed to find one of her granddaughters to mentor, someone who could add that &ldquofemale touch&rdquo to the business when she was no longer able. She heavily hinted that I should work for her directly and after the third hint, I told her that I would. When I began having children, she adjusted her schedule to accommodate my new family responsibilities so that I could contribute to the business and not feel as if I was giving up my family life.

PHOTO Louise marketing PING clubs to women (1980)

Q. You mentioned your grandmother&rsquos value of the &ldquofemale touch&rdquo in the PING business. What did she mean? And how has that made a difference at PING?


A. I think what she really was looking for was someone to take on her role. I assured her that I was up for the task but that I would never have the influence on Karsten and her sons that she had as wife and mother. What she did and I try to do is keep communications flowing and being the organizer of the family, while also extending a listening ear to any employee concern. The difference at Ping? We still have a family atmosphere that people like to be around. Currently, over 28 percent of our employees have been with us more than 20 years.

Q. In 1961, your grandfather was transferred by GE to Phoenix. Your grandparents bought a house with a big garage where &ldquothey&rdquo could really manufacture putters. What was your grandmother&rsquos role?


She took care of the business end &ndash picking up supplies, mailing clubs, writing orders, billing, and keeping the books.

Q. I read that your grandmother initially wanted to name her husband&rsquos putter the &ldquoAnswer&rdquo because it was the &ldquoanswer&rdquo to better putting. Was that a big discussion in your family?

The famous PING Anser Putter

A. That is a fond family story. Karsten had named his putters PING in 1959 because of the sound the original putter made. In 1966, Karsten had a new putter design that was slated to be molded the next day &ndash and he needed a name fast. He shared his dilemma with Louise and she suggested &ldquoAnswer.&rdquo His reply was that it was too long and couldn&rsquot fit in the available space. The next morning he still did not have a name, so Louise suggested that he simply leave out the &ldquow.&rdquo He liked it and the problem was solved with the &ldquoAnser.&rdquo

Q. What role did your grandmother have as your grandfather began selling more and more putters?


A. She was still taking care of the business end, but it was beginning to take up more and more of her time. Whenever she would make a trip to visit family, she would stop at all of the golf shops she could find along the way to show them Karsten&rsquos putters. She confesses to not being a very good sales person, and felt that most of the time the golf professionals placed an order because they felt sorry for her. Ultimately, when orders started to come in from other countries, Louise took a college seminar on foreign trade to learn the proper way to ship product internationally.

PHOTO Louise at her desk (Phoenix PING office &ndash 1968)

Q. But in 1966, GE wanted to transfer your grandfather to yet another city, which would mean leaving the &ldquogarage&rdquo and the putter business in Phoenix. How did your grandmother take that news?


A. Well, she was tired of moving and had been keeping the books of the business for a few years. She knew that the business was growing and they were at a point where Karsten could support his family from his own little enterprise. All of the advice Karsten received, from his family, his friends, his pastor, was not to give up his job &ndash it was too risky. Yet, together they made the decision to devote their full time and attention to the putter business. They made the right call

Q. Did she offer career advice to her children and grandchildren? How did she influence or inspire you to balance your family and your role at PING?


A. Louise always wanted her children and grandchildren working for the business, which all have done to one extent or another. On the women&rsquos side, her daughter, Sandra, was the receptionist for a time and was well known for her wonderful smile, greeting all guests who would come to Karsten&rsquos little business in the Arizona desert. Her granddaughters (my cousins) have all had some experience here, one of which is an attorney and is quite active on the legislative side of the business. At last count, there are 13 family members working at Ping today.

But Louise also respected those who decided to stay home with their family. She did feel that she needed to find one of her granddaughters to mentor, someone who could add that &ldquofemale touch&rdquo to the business when she was no longer able. She heavily hinted that I should work for her directly and after the third hint, I told her that I would. When I began having children, she adjusted her schedule to accommodate my new family responsibilities so that I could contribute to the business and not feel as if I was giving up my family life.

[HOTO Louise marketing PING clubs to women (1980)

Q. You mentioned your grandmother&rsquos value of the &ldquofemale touch&rdquo in the PING business. What did she mean? And how has that made a difference at PING?


A. I think what she really was looking for was someone to take on her role. I assured her that I was up for the task but that I would never have the influence on Karsten and her sons that she had as wife and mother. What she did and I try to do is keep communications flowing and being the organizer of the family, while also extending a listening ear to any employee concern. The difference at Ping? We still have a family atmosphere that people like to be around. Currently, over 28 percent of our employees have been with us more than 20 years.

Q. You have taken on an important legacy. What is your grandmother&rsquos continuing role with the company?


A. She remains on the Board of Directors of Karsten Manufacturing Corporation and continues to share her strength, wisdom, and guidance. She also attends some our special events, where as you can imagine, she is treated as a &ldquorock star.&rdquo

Q. What role did your grandmother have as your grandfather began selling more and more putters?


A. She was still taking care of the business end, but it was beginning to take up more and more of her time. Whenever she would make a trip to visit family, she would stop at all of the golf shops she could find along the way to show them Karsten&rsquos putters. She confesses to not being a very good sales person, and felt that most of the time the golf professionals placed an order because they felt sorry for her. Ultimately, when orders started to come in from other countries, Louise took a college seminar on foreign trade to learn the proper way to ship product internationally.

Louise at her desk (Phoenix PING office &ndash 1968)

Q. But in 1966, GE wanted to transfer your grandfather to yet another city, which would mean leaving the &ldquogarage&rdquo and the putter business in Phoenix. How did your grandmother take that news?


A. Well, she was tired of moving and had been keeping the books of the business for a few years. She knew that the business was growing and they were at a point where Karsten could support his family from his own little enterprise. All of the advice Karsten received, from his family, his friends, his pastor, was not to give up his job &ndash it was too risky. Yet, together they made the decision to devote their full time and attention to the putter business. They made the right call

Q. Did she offer career advice to her children and grandchildren? How did she influence or inspire you to balance your family and your role at PING?


A. Louise always wanted her children and grandchildren working for the business, which all have done to one extent or another. On the women&rsquos side, her daughter, Sandra, was the receptionist for a time and was well known for her wonderful smile, greeting all guests who would come to Karsten&rsquos little business in the Arizona desert. Her granddaughters (my cousins) have all had some experience here, one of which is an attorney and is quite active on the legislative side of the business. At last count, there are 13 family members working at Ping today.

But Louise also respected those who decided to stay home with their family. She did feel that she needed to find one of her granddaughters to mentor, someone who could add that &ldquofemale touch&rdquo to the business when she was no longer able. She heavily hinted that I should work for her directly and after the third hint, I told her that I would. When I began having children, she adjusted her schedule to accommodate my new family responsibilities so that I could contribute to the business and not feel as if I was giving up my family life.

Louise marketing PING clubs to women (1980)

Q. You mentioned your grandmother&rsquos value of the &ldquofemale touch&rdquo in the PING business. What did she mean? And how has that made a difference at PING?
A. I think what she really was looking for was someone to take on her role. I assured her that I was up for the task but that I would never have the influence on Karsten and her sons that she had as wife and mother. What she did and I try to do is keep communications flowing and being the organizer of the family, while also extending a listening ear to any employee concern. The difference at Ping? We still have a family atmosphere that people like to be around. Currently, over 28 percent of our employees have been with us more than 20 years.

Q. You have taken on an important legacy. What is your grandmother&rsquos continuing role with the company?


A. She remains on the Board of Directors of Karsten Manufacturing Corporation and continues to share her strength, wisdom, and guidance. She also attends some our special events, where as you can imagine, she is treated as a &ldquorock star.&rdquo

Q. Outside of PING, what other interests does your grandmother have? Did she play golf? Does she have any particular hobbies or charities?
A. She is devoted to her children, grandchildren, and great-grandchildren. She has been quite active in her church, various ministries, and assisting in the local community. She learned to play golf as a delightful surprise to Karsten in the 70&rsquos and had a pretty mean short game. She doesn&rsquot get out to play now, but she did work a bit on her putting game last year. She loves to read and have tea with friends.

Q. What are some of your favorite memories of being with your grandmother?

Stacey Solheim Pauwels with Louise, her grandmother.
Celebrating Louise&rsquos 84th birthday (2002)

A. Let&rsquos see&hellipspending time with her when I was a little girl &ndash she always looked so elegant. As an adult, my favorite memories are of tea time. Virtually every workday around 2 o&rsquoclock, Louise would have tea and cookies in Karsten&rsquos office. Karsten would come up from the factory floor and business meetings would take place at Karsten&rsquos round table in a friendly atmosphere. It was here that you could really see the influence Louise had and the difference she made in the business.

Q. If you had to pick a few adjectives to describe her, what would they be?


A. Humble, brilliant, shrewd, beautiful, elegant, and kind. And she was a good problem solver. She would help you figure out what to do yourself and once a decision was made, she would assist you in your decision, however she was able.

Q. What do you recall about your grandparent&rsquos decision to sponsor the Solheim Cup?


A. It was 1990 and the Commissioner of the LPGA Tour contacted Karsten and Louise about an idea for a Ryder Cup-like competition for women. Karsten and Louise expressed an interest and ultimately committed to sponsoring the first 10 events. Around the company there was quite a bit of excitement about the event, particularly from our female golf population. The first teams had eight players apiece so that the event could start small with the best of the best and have a better chance for equal depth of abilities on the squads.

Q. Was there some special interest that PING had in women&rsquos golf that encouraged your grandparents to sponsor the Solheim Cup and to include junior girls as well?

Louise &ldquoon stage&rdquo for the 1986 Christmas Employee Meeting. Karsten is to her left on the stage and son John, now the current CEO of PING, on her right.

A. Early on my grandparents felt that the men&rsquos tours were doing fine, but that the ladies needed help getting the recognition they deserved for their golfing prowess. My grandparents began their sponsorship of LPGA events in 1975 with the Karsten-PING Open held in Phoenix and at the time of the first Solheim Cup, were the major sponsors of four different LPGA Tour events. The Solheim Cup presented the opportunity to showcase women&rsquos golf on a whole different level &ndash front and center internationally &ndash and to be a part of history in the making. Ultimately, given our involvement with women&rsquos golf, it was an easy decision. The next question was &ldquoHow to keep women&rsquos golf and the Solheim Cup growing?&rdquo We felt that the creation of the PING Junior Solheim Cup was the logical next step.

Q. The PING Junior Solheim Cup for women aged 18 or younger is played just before the women&rsquos Solheim Cup. It is an amazing venue for young female golfers. Any background you would like to offer about the Solheim Junior competition?


A. This is a bit of an undiscovered gem of a competition to watch. These young ladies are very talented and have played some AMAZING golf. I&rsquove seen eagle putts matched, birdies matched and young ladies wearing their heart on their sleeves representing their country at a young, yet capable age. Many Solheim Cup players played on the PING Junior Solheim Cup team before they &ldquomade it.&rdquo These girls are the stars of tomorrow, at a stage where there is still a bit of giddiness and awe when someone approaches them for an autograph. It is a sight and thrill to behold and be a part of.

Q. Here we are talking about women&rsquos golf and you play a key role in developing PING products for women. How did you come to that position? And, anything else about PING clubs for women that you would like to share?


A. Well, first, I am a pretty decent golfer. I played a lot of junior golf growing up and I can hold my own with the guys. I started working in the business full-time out of high school and have been there ever since. I spent some time early on in most office departments at PING and even supervised customer service for a few years before going to work for Louise directly. While working, I have earned my bachelor&rsquos and master&rsquos degrees. I know golf and can particularly relate to women, the various hats they wear and their challenges on the golf course.

Now to boast a little about PING: We are a custom club maker and can build clubs for every type of female golfer. We have designed the Rhapsody line for those whose driver swing speed is around 75 mph or less. It is lightweight and designed to maximize distance and forgiveness for those at or under that speed. For players with swing speeds above 75 mph, we have the long and forgiving G30, GMax, and other club families. We have a variety of shafts, lofts, lie angles, and grips to optimize the clubs for individual golfers. So whatever your height, hand size, swing speed, swing pattern, or strength, we can build a club that fits you so you can play your best.

PHOTO Louise and Karsten at the 1994 Solheim Cup The Greenbrier, West Sulphur Springs, West Virginia

Q. Will you be at the Solheim Cup? Who do you cheer for? It must be hard since golfers on both teams use PING golf clubs.


A. Yes, I will be there. There will probably be about a dozen of us from the Solheim family attending. We try to stay neutral and not favor either team. We usually cheer for PING playersfirst, then for some fantastic golf, and ultimately we want the final outcome to be close &ndash coming down to the last putt on the last hole by the last group on Sunday.

Nancy&rsquos final question: I would like to end &ndash not with a question &ndash but with a final &ldquoThank You, Stacey!&rdquo for sharing your grandmother with us. As we watch the Junior Solheim Cup and then Team Europe and Team USA compete in the women&rsquos 2015 Solheim Cup, we will know that a very special woman played a very special part in establishing the Solheim Cup. All golfers and golf fans join me in thanking your grandmother for her contribution to women&rsquos golf and wish her more years of pleasure and enjoyment.

All historic photos in this article are from the private library of the PING Company and may not be reproduced without the permission of PING.


Voir la vidéo: CNBC TV - HOW I MADE MY MILLIONS - Ping Golf Clubs (Décembre 2022).

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