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Massacre de Fetterman

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En juin 1866, Red Cloud, chef des Oglala Sioux, entame des négociations avec l'armée basée à Fort Laramie au sujet de la décision de permettre aux émigrants de s'installer sur le dernier des grands terrains de chasse des Sioux. Lorsqu'il n'a pas pu parvenir à un accord avec les négociateurs de l'armée, il a eu recours à l'envoi de groupes de guerre qui ont attaqué les émigrants et les patrouilles de l'armée. Ces tactiques de délit de fuite étaient difficiles à gérer pour l'armée et au moment où elles sont arrivées sur les lieux de l'attaque, les belligérants avaient disparu.

Le 21 décembre 1866, le capitaine W. J. Fetterman et une colonne de l'armée de 80 hommes participent à la protection d'une équipe transportant du bois à Fort Phil Kearny. Bien qu'ayant reçu l'ordre de ne pas « engager ni poursuivre les Indiens », Fetterman a donné l'ordre d'attaquer un groupe de guerriers sioux. Les guerriers se sont enfuis et ont entraîné les soldats dans une clairière entourée d'une force beaucoup plus importante. Tous les soldats ont été tués dans ce qui est devenu le massacre de Fetterman. Plus tard dans la journée, les corps dépouillés et mutilés des soldats ont été retrouvés par une patrouille dirigée par le capitaine Ten Eyck.

Nous sommes entrés dans le camp du vieux Fort Philip Kearny vers midi et étions situés dans une vallée des plus charmantes au pied des montagnes Big Horn. C'est un endroit célèbre. C'est ici que le colonel Carrington a fondé le fort rendu célèbre par le massacre de Fetterman, Brown, Grummond et quatre-vingt-trois soldats le 22 décembre 1866. Le monde a entendu l'histoire de la façon dont le groupe de bois a été attaqué en bas de Piney Creek, la moitié d'un mile de la poste. Comment Fetterman et les autres, étant signalés, sont allés à leur soulagement. Comment un groupe d'Indiens les a leurrés au-delà des falaises, puis est tombé sur eux comme une avalanche, tuant tout le monde et mutilant tout le monde sauf celui de Metzker, un clairon, qui a combattu avec une vaillance si désespérée que les Indiens ont recouvert les restes d'une robe de bison en gage de leur respect farouche. Ils ont tenté de prendre ce brave clairon vivant, mais il a tué tellement de guerriers qu'il a dû en finir. C'est ce que les gens de Red Cloud ont dit à nos soldats par la suite.


Mémorial du massacre de Fetterman

Sur ce terrain, le 21 décembre 1866, trois officiers commissionnés et soixante-seize soldats du 18th US Infantry et du 2nd US Cavalry, et quatre civils, sous le commandement du capitaine Brevet-Lieutenant-colonel William J. Fetterman étaient tué par une force écrasante de Sioux, sous le commandement de Red Cloud.
Il n'y a eu aucun survivant.

Les sujets. Ce mémorial de marqueur historique est répertorié dans cette liste de sujets : Guerres, Indiens des États-Unis. Un mois historique important pour cette entrée est décembre 1866.

Emplacement. 44° 34,278′ N, 106° 50,474′ W. Marker se trouve à Banner, Wyoming, dans le comté de Sheridan. Marker est sur Piney Creek Road. Touchez pour la carte. Le marqueur se trouve dans cette zone de bureau de poste : Banner WY 82832, États-Unis d'Amérique. Touchez pour les directions.

Autres marqueurs à proximité. Au moins 8 autres marqueurs sont à distance de marche de ce marqueur. Monument Fetterman (ici, à côté de ce marqueur) Guerres indiennes des plaines du Nord (à quelques pas de ce marqueur) Scénarios : Combat de Fetterman, 21 décembre 1866 (à environ mile) Armes du combat de Fetterman (à environ mile) La piste de Bozeman 1863 à 1868 (à environ 0.4 mile) En tant que fantassin . . . (à environ 0,4 km). Touchez pour obtenir une liste et une carte de tous les marqueurs dans Banner.


Le combat fatal de Fetterman

Le combat de Fetterman, qui s'est déroulé un matin de décembre il y a 131 ans, a été la pire bévue militaire des guerres de l'Inde occidentale avant la bataille de Little Bighorn en juin 1876. Que William Judd Fetterman, l'officier de l'armée qui a mené ses hommes dans le choc fiasco de 1866, n'est pas particulièrement bien connu aujourd'hui peut être attribué, en partie, à son éclipse par George Armstrong Custer et le romantisme "Last Stand". Comme Custer, Fetterman était un héros de la guerre de Sécession qui s'est rendu dans l'Ouest et a agi de manière un peu trop effrontée contre les Indiens des Plaines, entraînant une défaite militaire que beaucoup de gens ont préféré considérer comme un massacre. Mais tout comme la bataille de Little Bighorn n'est pas seulement l'histoire de Custer, le combat de Fetterman n'est pas seulement l'histoire de Fetterman. Un sentier nommé Bozeman, un fort nommé Kearny, un officier de l'armée à l'esprit défensif nommé Carrington, un lieutenant brandissant un sabre nommé Grummond, un chef déterminé Oglala Sioux nommé Red Cloud et un guerrier intelligent Oglala Sioux nommé Crazy Horse ont tous un rôle dans l'intrigue Histoire de Fetterman.

Le combat de Fetterman a eu lieu dans le pays de Powder River, dans les plaines isolées et monotones de ce qui allait devenir le nord du Wyoming (à l'époque, cela faisait partie du territoire du Dakota). Aujourd'hui, les herbes, hautes et sèches mais encore assez souples pour se courber, s'agenouillent en vagues se déplaçant d'ouest en est à travers la prairie. Au-dessus, un bol de ciel bleu ne contient qu'un soleil lointain. Certes, il existe des paysages plus désolés, des déserts profonds, des montagnes escarpées ou des canyons abrupts. Mais peu d'endroits semblent plus vides.

Le vide est une idée fausse. Les Indiens savaient mieux. La zone autour de la Powder River et des autres affluents sud de la Yellowstone contenait des terres désirables. Le gibier abondait, les cerfs, les lapins, les buffles, les oiseaux. Au bord des ruisseaux, des baies et des légumes poussaient. La nature avait ouvert sa main généreuse et semé une multitude de bénédictions. Les Corbeaux, ou Absarokas (enfants de l'oiseau à gros bec), appelaient cette région leur patrie. Mais c'était la patrie des Indiens Snake (Shoshone) jusqu'à ce qu'ils soient chassés par les Crows au début des années 1800, et depuis environ le milieu du siècle, les Crows luttaient avec les Teton Sioux, qui s'étaient installés pour échapper à l'invasion de la civilisation blanche. . En 1866, les Teton Sioux, principalement Oglala, Minneconjou et Sans Arc, avaient éloigné le pays de Powder River des Crows et étaient la force dominante dans la région.

Pour les hommes blancs, cette terre n'était pas considérée comme précieuse en 1866, mais non loin à l'ouest se trouvait une terre très convoitée, les champs aurifères du territoire du Montana. Un gouvernement fédéral au bord de la faillite de la guerre civile avait un besoin urgent d'or pour liquider les intérêts accumulés sur la dette nationale. Des hommes désespérés pour échapper à la pauvreté étaient prêts à tout risquer. Pour voyager de l'est aux champs aurifères, le chemin le plus court consistait à emprunter la Platte Road (l'ancien sentier de l'Oregon) jusqu'à Fort Laramie (dans le sud-est du Wyoming actuel), puis à emprunter le sentier Bozeman, qui avait été lancé par John Bozeman au printemps 1863. Le sentier Bozeman, ou route, s'étendait au nord-ouest du côté est des montagnes Big Horn jusqu'au territoire du Montana, puis principalement à l'ouest jusqu'à Virginia City. Lorsque les chercheurs d'or ont utilisé le sentier en 1864, les dirigeants sioux tels que Man-Afraid-of-His-Horse et Red Cloud se sont fâchés, car la route traversait leurs aires de répartition de bisons. Dans une moindre mesure, la piste agaçait également les Cheyennes du Nord et les Arapahos, amis des Sioux. Et bientôt, ces Indiens eurent encore plus de raisons d'être en colère. À la fin d'août 1865, le brigadier. Le général Patrick E. Connor a commencé à construire le Camp Connor (renommé plus tard Fort Reno, le site se trouve à 30 miles à l'est de l'actuelle Kaycee, Wyo.) sur la Powder River pour protéger les voyageurs sur le Bozeman Trail. Cet avant-poste, cependant, ne serait pas en garnison avant l'année suivante. Les attaques indiennes ont rendu les déplacements sur la piste extrêmement risqués. Des traités ont été signés par divers chefs amicaux des plaines du Nord à l'automne 1865, mais d'autres chefs étaient déterminés à garder le sentier Bozeman fermé.

Dans cette situation délicate ont marché des soldats américains en 1866, avec l'ordre de garder la piste Bozeman. Il s'agissait des 700 hommes du 2e bataillon du 18e régiment d'infanterie américain. Les troupes ont quitté Fort Kearny (près de l'actuelle Kearney, Neb.) le 13 mai, avec le 3e Bataillon, qui occuperait des postes le long de Platte Road. Le commandant du régiment était le colonel Henry Bebee Carrington, né au Connecticut, et il resterait avec le 2e bataillon. Le major-général John Pope, commandant du département du Missouri, avait ordonné au colonel de 42 ans d'équiper Fort Reno et de construire deux forts supplémentaires plus au nord. La fanfare du régiment, composée de 25 musiciens, a animé la marche vers l'ouest, et une douzaine d'épouses d'officiers et 11 enfants ont été en bonne compagnie. L'une des épouses était Margaret Irvin Carrington, une femme instruite passionnément dévouée à la vie, à la justice et à son mari, Henry. Elle tenait un journal de ses voyages et de ses difficultés en Occident. Elle a noté que les bagages du 2e Bataillon comprenaient des tondeuses, des machines à bardeaux et à briques, des portes, des châssis, du verre, des clous, des serrures, des chaises berçantes et des machines à coudre, des barattes et des machines à laver, avec une abondante quantité de conserves. À peine l'étoffe d'une simple manœuvre militaire. Bien qu'elles soient loin de la civilisation, les épouses des officiers étaient déterminées à créer des foyers.

Un arrêt à Fort Laramie à la mi-juin a donné aux dames l'occasion de faire des emplettes, mais a porté des signes inquiétants pour l'avenir. Une commission gouvernementale menait des négociations de paix avec les Indiens, y compris certains des chefs qui avaient déjoué la campagne à trois volets du général Connor sur les plaines du nord l'année précédente, les négociateurs espéraient obtenir un accord sur un droit de passage à travers la poudre Pays de la rivière. Les blancs, comme d'habitude, apportaient de la nourriture et d'autres cadeaux. Le chef Brulé Sioux Spotted Tail, dont les habitants ne s'aventuraient même pas dans la région, était l'un des Indiens qui acceptèrent les conditions. Red Cloud n'est pas vraiment un chef, mais un chef de guerre très influent en matière de guerre et d'autres non. L'arrivée de Carrington et compagnie ne s'est pas bien passée avec Red Cloud. Les hommes blancs demandaient la permission d'utiliser une route mais avaient déjà amené des soldats pour construire des forts le long de cette route. Red Cloud et sa délégation Sioux ont quitté les négociations de Fort Laramie, ils ont juré de combattre tout homme blanc qui utiliserait le sentier Bozeman. Pourtant, la commission est retournée à Washington, D.C., et a déclaré que le sentier Bozeman était sûr pour les voyages. Les négociateurs du gouvernement avaient grossièrement sous-estimé la détermination de certains Sioux à sauver leurs territoires de chasse.

À Fort Laramie, des Indiens amicaux ont alerté Carrington de la possibilité de problèmes causés par des Indiens hostiles dans le pays de Powder River. Et le colonel apprit bientôt d'autres problèmes. Les munitions, les chevaux et les conducteurs de chariot qui devaient être mis à sa disposition à Fort Laramie manquaient à l'appel. Mais Carrington est resté prudemment optimiste. Le 16 juin, il écrivit au Brevet Major HG Litchfield, l'adjudant général adjoint par intérim du Département de la Platte, qu'il ne prévoyait aucune difficulté sérieuse : La patience, la tolérance et le bon sens en traitant avec les Sioux et les Cheyennes feront beaucoup avec tous qui désirent vraiment la paix, mais il est indispensable que des approvisionnements suffisants en munitions arrivent rapidement. Le lendemain, Carrington et le 2e Bataillon ont quitté Fort Laramie avec 226 chariots. Tout d'abord, il s'est arrêté à 176 milles au nord-ouest à Fort Reno, laissant derrière lui l'une de ses huit compagnies pour la garnir, puis il s'est rendu à un endroit qui lui a plu à quelque 60 milles plus loin sur le sentier Bozeman. À la mi-juillet, débutent les travaux de ce qui deviendra le fort Phil Kearny, du nom de la guerre de Sécession, le général de division Philip Kearny, décédé en 1862 à la bataille de Chantilly (Virginie).

Le fort serait palissé et serait assis sur un plateau naturel entre les ruisseaux Big et Little Piney. Les soldats n'ont eu besoin que d'une matinée pour tracer le terrain de parade et les chantiers. Presque immédiatement, divers Cheyennes ont commencé à visiter, ils ont dit que Red Cloud insistait pour qu'ils joignent leurs forces à ses Sioux pour chasser les hommes blancs. Des Indiens ouvertement hostiles, sans doute inspirés par Red Cloud, ont également commencé à visiter, avec des conséquences désagréables. Deux hommes sont morts lors du premier raid du 16 juillet. Les attaques contre des cibles militaires et civiles dans la région sont devenues monnaie courante. Le stock a été perdu. Des groupes de bûcherons, envoyés dans des wagons pour obtenir du bois pour la construction du fort et du bois de chauffage et de cuisine, devaient parcourir cinq ou six milles pour atteindre les pins des montagnes Big Horn. Ces trains de bois étaient souvent harcelés par les Indiens. De Pilot Hill, un poste de guet que Carrington a établi juste au sud du site du fort, les hommes pouvaient regarder les chariots bouger et signaler quand il y avait un danger. Les alarmes étaient fréquentes, les attaques contre les trains étaient fréquentes, et ce type de visites s'est poursuivi pendant toute la saison, a écrit Margaret Carrington. Les dames en vinrent toutes à la conclusion, pas moins que les officiers ne l'affirmaient, que le traité de Laramie était Wau-nee-chee, pas bien!

Néanmoins, les travaux sur le fort ont progressé régulièrement, car il n'y a pas eu d'attaque indienne à grande échelle. Le fort, de 600 pieds sur 800 pieds, contiendrait éventuellement tout le nécessaire pour une existence indépendante - entrepôts, hôpital, magasin de sutler, quartiers des officiers, casernes, écuries, blanchisserie, parc de batteries pour les obusiers, poste de garde et kiosque à musique. La routine quotidienne des femmes confinées dans ses hauts murs différait radicalement de leur vie à l'Est. Seuls quelques domestiques étaient venus, et beaucoup d'entre eux sont partis pour les métiers plus lucratifs de boulanger et de blanchisseuse pour les troupes. Alors les femmes cuisinaient, cuisinaient, nettoyaient, récuraient et cousaient les vêtements. Parfois, ils trouvaient du temps pendant la journée pour le croquet. Les animations en soirée comprenaient des lectures, des jeux, des quadrilles et de la musique. La chapelle est venue dimanche. Mais il n'y a jamais eu un sentiment de paix réelle. Chaque jour apportait ses probabilités d'aventures indiennes et chaque nuit avait ses dangers particuliers qui, imprévus, pouvaient entraîner de grandes pertes, a écrit Margaret Carrington. Son mari a continué à chercher le soutien promis. Le 30 juillet, il a envoyé un long rapport à son patron, Brig. Le général Philip St. George Cooke, qui dirigeait le département de la Platte : Mes munitions ne sont pas arrivées ni mon train de ravitaillement Leavenworth. , et garantir toute la route.

Carrington gagnait une réputation d'alarmiste, sinon de lâche. Il avait été avocat avec des clients commerciaux à Columbus, Ohio, avant de lever le 18e régiment d'infanterie pendant la guerre de Sécession. Administrateur qualifié, il avait occupé une série d'emplois d'état-major mais n'avait jamais combattu avec le régiment. Après la guerre, il avait poursuivi une carrière militaire. Ses points forts étaient la conception et l'ingénierie, idéales pour construire le fort Phil Kearny mais pas pour entraîner des soldats ou les commander au combat. Au grand désarroi de certains de ses corps d'officiers, Carrington prend une position défensive au fort Phil Kearny, justifiée à ses yeux par le manque de troupes et de matériel. Pourtant, ses ordres étaient de construire deux forts le long du sentier Bozeman, et c'est exactement ce qu'il a fait. Le 12 août 1866, la construction du fort C.F. Smith, à quelque 90 milles au nord-ouest de Fort Phil Kearny, près de la rivière Bighorn dans le territoire du Montana.

Le quartier général de Carrington est resté à Fort Phil Kearny, où les guerriers indiens ont continué à perturber les affaires quotidiennes de l'armée à l'extérieur du fort palissade. Début novembre, des renforts sont venus sur cette scène difficile, dont le lieutenant Horatio S. Bingham, la compagnie C du 2e de cavalerie et les capitaines d'infanterie James Powell et William J. Fetterman. Contrairement à Carrington, Fetterman, 31 ans, était un combattant né. Pendant la guerre de Sécession, en effet, il s'était révélé un chef de file dans le 18e d'infanterie, le régiment levé par Carrington. Pour ses exploits de guerre en Géorgie, Fetterman avait été breveté lieutenant-colonel. Il croyait en lui-même et en la stratégie militaire traditionnelle. L'ennemi qui s'est enfui était un lâche, et le commandant qui a pris une position défensive était faible.

Les nouveaux arrivants de Fort Phil Kearny, Fetterman et Powell, ainsi que le lieutenant George Washington Grummond, ont poussé Carrington à saisir l'offensive. Fetterman a conseillé au colonel de briser le siège virtuel des Indiens et de les exterminer. Fetterman avait peu de respect pour la capacité de combat des Indiens, arguant ouvertement qu'une compagnie de réguliers pouvait en fouetter un millier, et qu'un régiment pouvait fouetter tout l'éventail des tribus ennemies. Carrington a ressenti la pression de ses propres officiers et aussi de son commandant. Le général Cooke voulait non seulement que Carrington frappe les Indiens dans leurs camps, mais menaçait également une cour martiale générale pour les rapports manquants en raison d'un retard de livraison du courrier. Qu'il y ait eu une forte faction contre Carrington est évident dans une lettre que Fetterman a écrite au Dr Charles Terry le 26 novembre 1866 (et qui a été publiée en 1991 dans Les Annales du Wyoming, édité par l'historien John D. McDermott) : Nous sommes affligés d'un commandant incompétent, à savoir. Carrington, mais sera relevé de lui lors de la réorganisation, il passe au 18e et nous devenons le 27e d'infanterie.

Avec la majeure partie de Fort Phil Kearny achevée début décembre, Carrington était enfin prêt à faire autre chose que la construction. Le matin du 6 décembre, le train de bois est attaqué et les guetteurs de Pilot Hill signalent le fort. Carrington a envoyé le capitaine Fetterman, le lieutenant Bingham et environ 30 cavaliers pour relever le train et conduire les Indiens vers le nord à travers Big Piney Creek. Carrington, le lieutenant Grummond et environ 25 fantassins à cheval sortirent également du fort. Ils avaient l'intention de contourner Lodge Trail Ridge et de couper les Indiens en retraite dans la vallée de Peno.

Les choses se sont bien passées au début. Fetterman a emmené les cavaliers directement au train de bois, a forcé les Indiens attaquants à se retirer et a conduit les assaillants vers Carrington et les fantassins à cheval. Mais Carrington et Grummond n'étaient pas encore arrivés à Peno Creek. Les cavaliers de Bingham se sont affaiblis pendant la poursuite, puis beaucoup d'entre eux ont paniqué lorsque les Indiens se sont retournés contre eux. Bingham est parti au galop pour une raison quelconque, soit pour rallier ses troupes, soit pour chasser quelques guerriers qui étaient en fait utilisés comme leurres. Dans tous les cas, l'officier supérieur de cavalerie fut bientôt coupé des autres cavaliers et de Fetterman et fut ensuite abattu par des flèches. Carrington s'est engagé dans une escarmouche distincte au nord de Lodge Trail Ridge avant de finalement rencontrer Fetterman sur le sentier Bozeman dans la vallée de Peno. Grummond, comme Bingham, avait apparemment suivi son propre chemin pendant l'escarmouche, mais il a pu revenir en un seul morceau après s'être frayé un chemin à travers les Indiens avec son sabre. Seuls Bingham et un sergent sont morts dans l'action du 6 décembre, cinq soldats ont été blessés.

Les Indiens, cependant, étaient sans aucun doute encouragés par ce qui s'était passé ce jour-là. Des années plus tard, certains d'entre eux ont indiqué que l'escarmouche du 6 décembre les avait convaincus qu'ils pouvaient maîtriser et détruire toute force envoyée depuis le fort. Cela les a peut-être également convaincus que la tactique de leurre – rien de nouveau et généralement pas efficace contre des soldats expérimentés – pourrait bien fonctionner à Fort Phil Kearny. Le colonel Carrington avait également appris quelque chose de l'échappée belle.Il sentit que l'incursion originale contre le train de bois avait été un leurre, et pour éviter des embuscades à l'avenir, il donna l'ordre à ses hommes de ne pas poursuivre les raiders indiens.

Les Indiens ont réessayé le vieux tour de leurre le 19 décembre. Ils ont attaqué le train en bois, et quand une force de secours dirigée par le capitaine Powell est sortie du fort, ils se sont retirés, espérant attirer les soldats dans une embuscade de l'autre côté de Lodge. Crête du sentier. Powell, cependant, a suivi les ordres et n'a pas poursuivi les attaquants au-delà de la crête. Les guerriers ont ignoré l'échec et ont réessayé deux jours plus tard. Un homme-médecine les avait rendus particulièrement confiants. Appelé à prédire les résultats de la bataille à venir, il avait eu quatre visions d'un nombre croissant de soldats morts. La quatrième vision avait convaincu que les guerriers et les soldats allaient mourir.

Le 21 décembre 1866, un train de bois quitte le fort à 10 heures du matin et est attaqué par un leurre moins d'une heure plus tard. Au début, Carrington a de nouveau donné au capitaine Powell le commandement du détachement de relève, mais lorsque le capitaine Fetterman a revendiqué l'ancienneté (sur la base de son grade de brevet), Carrington a permis à Fetterman d'assumer la direction. Fetterman s'était prétendument vanté une fois que s'il lui était donné 80 hommes, il pourrait traverser la nation Sioux. Eh bien, ce jour-là, le capitaine impétueux a mis à pied ses 80 fantassins, le lieutenant Grummond et 27 cavaliers, le capitaine de quartier-maître Frederick H. Brown et deux civils. Deux jours plus tôt, Powell avait fait preuve de retenue et avait évité les pertes. Mais le 21, Fetterman était aux commandes et désireux de se battre, ce qui a fait le jeu des Indiens. Grummond voulait toujours se battre aussi, même s'il avait failli être tué le 6 et avait une épouse de quelques mois dans le fort. Et personne ne voulait plus se battre que Brown, qui avait retardé un transfert vers l'Est parce qu'il voulait s'occuper personnellement de Red Cloud.

Pas moins de 2 000 Indiens (principalement des Sioux, mais aussi des Cheyennes et des Arapahos) attendaient en embuscade de l'autre côté de Lodge Trail Ridge, non loin de l'endroit où Fetterman et ses amis s'étaient affrontés avec des guerriers le 6 décembre. Red Cloud était le plus probablement parmi la force d'embuscade, mais l'homme derrière le plan aurait été High Back-Bone des Sioux de Minneconjou. Crazy Horse, un jeune guerrier qui, 10 ans plus tard, participera aux batailles du bouton de rose et du petit Bighorn, a dirigé une deuxième partie de leurre. Crazy Horse et ses hommes se sont approchés suffisamment du fort pour attirer les tirs d'artillerie après que Fetterman soit parti avec les fantassins pour sauver le train de bois. Peu de temps après, Grummond et les cavaliers partirent rejoindre Fetterman.

De nombreux témoins ont vérifié que Carrington avait ordonné à Fetterman de ne pas poursuivre les Indiens à travers la crête. Ses ordres étaient de soutenir le train de bois. Soulagez-le et rapportez-moi. N'engagez pas et ne poursuivez pas les Indiens à ses dépens. Ne poursuivez en aucun cas sur Lodge Trail Ridge. Il avait apparemment répété les ordres trois fois. Au lieu d'avancer directement le long de la route en bois pour soulager le train, Fetterman a mené sa force derrière les collines de Sullivant, avec peut-être l'intention de traverser les collines et d'attaquer les raiders par l'arrière. Que ce soit ou non son intention, cela ne s'est jamais produit. Des éclaireurs indiens ont observé ses mouvements et ont averti le leurre qui attaquait le train. Les raiders se sont ensuite retirés du train en bois (qui permettrait de retourner au fort en toute sécurité) et sont montés à Lodge Trail Ridge. Les leurres debout le long de la crête ont crié et fait signe aux soldats. Fetterman et les fantassins se dirigent vers la crête.

Grummond et les cavaliers ont rattrapé Fetterman, et tout le commandement a suivi le Bozeman Trail jusqu'à Lodge Trail Ridge. Une fois au sommet de la crête, les soldats n'ont vu qu'une poignée d'Indiens en contrebas, près de Peno Creek. L'un d'eux était peut-être Crazy Horse, à pied et prétendant avoir un cheval boiteux pour tenter d'attirer les soldats sur une pente longue et étroite (cet éperon nord de Lodge Trail Ridge deviendrait connu sous le nom de Massacre Ridge) et dans les Indiens& #8217 piège. Il était environ midi, et le commandement était à environ quatre milles du fort. On ne saura jamais si Fetterman a donné l'ordre ou si Grummond a agi de son propre chef, mais les cavaliers ont chargé le long de la pente devant les fantassins, qui ont ensuite suivi. L'ordre de Carrington avait été désobéi et un lourd tribut serait payé.

Juste au moment où les soldats atteignaient la vallée de Peno, une énorme force d'Indiens s'éleva des hautes herbes. Des flèches ont volé, ainsi que des balles, alors que les embusqués déclenchaient leur colère. Grummond a probablement été l'un des premiers à mourir. Il serait tombé en balançant son sabre et aurait même coupé la tête d'un Indien. Les deux civils, James Wheatley et Isaac Fisher, et quelques-uns des soldats ont mis pied à terre et ont formé une action d'arrière-garde efficace pendant un certain temps. La plupart des cavaliers se retirèrent à mi-chemin vers l'infanterie, puis descendirent de cheval et prirent position. Fetterman et les fantassins, incapables d'avancer ou de battre en retraite vers le fort (il y avait aussi des Indiens derrière eux), formèrent un cercle défensif plus haut sur la pente. Cela signifiait qu'il y avait trois petits groupes séparés de soldats essayant de retenir une force largement supérieure qui a tiré environ 40 000 flèches pendant le combat. Wheatley et Fisher avaient des fusils à répétition Henry à 16 coups et étaient donc mieux armés que les soldats. Les cavaliers avaient des carabines à répétition Spencer à sept coups, mais les fantassins ont dû faire leur dernier combat avec des obsolètes Springfield à chargement par la bouche.

Les soldats ci-dessous sont probablement tous morts en premier. Très probablement dans la dernière étape du combat, Fetterman et les fantassins ont tiré depuis leur petit cercle étroit près du sommet de la pente, où les rochers fournissaient une certaine couverture, jusqu'à ce que leurs munitions s'épuisent. Les participants indiens ont dit plus tard qu'ils s'étaient rapprochés si près que certaines des flèches qu'ils ont lâchées ont frappé leurs compagnons guerriers de l'autre côté du cercle. À la fin, les Indiens se sont précipités jusqu'aux derniers soldats et les ont lacérés avec des massues de guerre, des lances et des couteaux. Avant cet assaut final, Fetterman et Brown se sont apparemment tiré dessus dans la tempe pour éviter la capture et des morts plus lentes et plus douloureuses. Leurs corps, selon la plupart des témoignages, ont été retrouvés allongés l'un à côté de l'autre avec des brûlures de poudre sur la tête. Dans Les Annales du WyomingCependant, John McDermott soutient que Fetterman est mort d'une autre manière : le chirurgien assistant Samuel M. Horton, qui a examiné les corps avant l'enterrement, a déclaré à une commission spéciale que la gorge de Fetterman avait été coupée en travers avec un couteau cousin de Red Cloud) l'a confirmé plus tard, affirmant qu'il avait renversé l'officier de son cheval avec une massue de guerre et l'avait achevé avec un couteau. Dans tous les cas, Fetterman et les 80 hommes sous son commandement étaient morts. Le Fetterman Fight avait duré environ 40 minutes.

Les Indiens victorieux ont retiré leurs morts du champ de bataille, et on ne sait pas exactement combien de victimes ils ont subis, mais au moins 60 guerriers sont probablement morts sur le champ de bataille et beaucoup d'autres sont peut-être morts plus tard de leurs blessures. Les hommes de Fetterman ont tué plus d'Indiens le 21 décembre 1866, selon l'estimation d'un guerrier Cheyenne, que les hommes de Custer une décennie plus tard à Little Bighorn. Après le combat de Fetterman, les Indiens sont restés dans les parages pour une célébration de la victoire, au cours de laquelle ils ont scalpé et mutilé les soldats morts. Les oreilles, le nez, les doigts, les mains et d'autres parties du corps ont été sectionnés. Des yeux ont été arrachés, des cerveaux arrachés et des entrailles arrachées des corps et placées sur des rochers. Les Indiens ont veillé à ce que ces soldats ennemis restent impuissants dans le monde des esprits.

Après avoir entendu les coups de feu venant de derrière Lodge Trail Ridge, Carrington avait envoyé une équipe de secours, dirigée par le capitaine Tenodor Ten Eyck, du fort pour aider Fetterman. Mais au moment où Ten Eyck était sur la crête de Lodge Trail Ridge, à environ cinq kilomètres du fort, la fusillade était terminée. Il a vu les Indiens dans la vallée en contrebas, et ils ont vu ses soldats. Certains des Indiens se moquaient des soldats, les défiant de descendre et de se battre. Mais Ten Eyck savait qu'il ne fallait pas quitter son poste. Il attendit que les Indiens soient partis, puis s'aventura vers la vallée de Peno. L'équipe de secours a ramené 49 des corps mutilés au fort cette nuit-là.

À Fort Phil Kearny, la situation est devenue plus tendue que jamais. La force de combat avait été réduite d'un tiers, et les Indiens frapperaient sûrement à nouveau. Dès qu'il apprit la nouvelle de Fetterman, Carrington envoya un message à Fort Laramie, à quelque 240 miles de là, avec le civil John Portugee Phillips, qui s'était porté volontaire pour porter le message du colonel. Le lendemain, Carrington a voulu envoyer un détail pour récupérer le reste des corps. Certains officiers se sont plaints. Ils pensaient que l'envoi d'un petit groupe ne serait pas sans danger pour les hommes qui s'y rendaient, tandis que l'envoi d'un grand groupe laisserait le fort trop vulnérable. Si nous ne pouvons pas sauver nos morts, comme les Indiens le font toujours à n'importe quel risque, a déclaré Carrington, comment pouvez-vous envoyer des détails à quelque fin que ce soit ? Carrington a dirigé le détail lui-même. Rien ne s'est mal passé, mais après que les corps ont été ramenés au fort, une tempête de neige a frappé, et la peur d'une attaque de la garnison a augmenté avec les chutes de neige, qui s'accumulaient presque aussi haut que la palissade.

Malgré le blizzard et les températures inférieures à zéro, Phillips a atteint Fort Laramie en quatre jours. Il est arrivé, ressemblant à une énorme apparition dans des couches de vêtements et un pardessus de buffle, à 11 heures la nuit de Noël lors d'un bal de garnison en grande tenue. Le lendemain, le général Cooke a eu le mot à Omaha, Neb., et Cooke a imputé la responsabilité de la catastrophe militaire sur les épaules de Carrington. Il a remplacé Carrington en tant que commandant de Fort Phil Kearny par le lieutenant-colonel de Fort Reno, Henry W. Wessels, qui a dirigé la colonne de secours. Fort Phil Kearny a maintenant reçu plus d'hommes, de munitions et d'autres fournitures - ce que Carrington avait demandé depuis le début. Le général Ulysses S. Grant a fait en sorte que Cooke lui-même soit remplacé le 9 janvier 1867.

Pourtant, Carrington a reçu la majeure partie du blâme initial. Réaffecté à Fort Caspar (site actuel de Casper, Wyo.), il a quitté Fort Phil Kearny avec les femmes et les enfants et une escorte de 60 soldats le 25 janvier, lors d'un autre blizzard majeur. Plusieurs personnes de son groupe ont perdu des doigts et des orteils à cause d'engelures. Les journaux ont principalement blâmé Carrington pour le massacre de Fetterman tout en décrivant Fetterman comme une victime, et ce point de vue a contribué à façonner l'opinion publique sur la catastrophe. (Le fort Fetterman, construit dans l'est du Wyoming près de l'intersection de Bozeman Trail et de Platte Road, a été nommé en l'honneur du défunt capitaine en 1867.) Un écrivain a affirmé que le combat avait eu lieu aux portes du fort, avec des victimes frappant et criant demander de l'aide pendant que ceux qui se trouvaient à l'intérieur regardaient, craignant de tirer ou d'ouvrir les portes. Margaret Carrington s'est plainte d'articles de journaux écrits par de vrais observateurs ou envoyés spéciaux qui n'auraient pas pu être sur les lieux. Comme il n'y avait personne à contredire, et personne qui connaissait la vérité, une grande marge était laissée au jeu de la fantaisie, écrit-elle. Les gens ont bien sûr été très choqués par la tragédie et étaient certains que quelqu'un était terriblement à blâmer. Les Indiens étaient censés être si calmes et paisibles que personne n'a demandé si le massacre faisait partie d'une série.

Au sein du ministère de la Guerre, Carrington a fait un bouc émissaire pratique, tandis qu'aux Affaires indiennes, le commissaire Lewis V. Bogy a publié des déclarations absolvant les Indiens amis que les Indiens étaient désespérés par la famine, a-t-il insisté. Carrington est sorti considérablement mieux lorsqu'une commission nommée par le président sous la direction du ministère de l'Intérieur a fait son rapport le 8 juillet 1867. La commission a confirmé que plusieurs fois Carrington avait répété son ordre que le groupe de secours de Fetterman ne poursuive pas Lodge Trail Ridge. . Le rapport concluait que le commandant du district n'avait pas plus de troupes ou de fournitures pour cet état de guerre qu'il n'en avait été fourni et lui fournissait pour un état de paix profonde. Après avoir pris sa retraite du service le 15 décembre 1870, pas tout à fait quatre ans après le combat de Fetterman, Carrington a consacré au moins une partie de son temps à nettoyer sa réputation ternie. Et il lui restait beaucoup de temps, il n'est mort qu'en 1912. Margaret Carrington a écrit Absaraka, la maison des corbeaux en 1868 mais mourut quelques années plus tard. Henry Carrington s'est remarié le 3 avril 1871, sa seconde épouse était Frances Grummond, la veuve du lieutenant George Washington Grummond.

Après le combat de Fetterman, les Sioux et d'autres Indiens du pays de Powder River ont continué leur harcèlement et leurs attaques, à la fois à Fort Phil Kearny et à Fort C.F. Forgeron. Les Indiens ont été chassés par des soldats à la fois au Wagon Box Fight (près de Fort Phil Kearny) et au Hayfield Fight (près de Fort CF Smith) en août 1867, mais ils atteignaient leur objectif - seuls des trains militaires lourdement armés pouvaient se déplacer sur le Bozeman. Piste. L'année suivante, les autorités de Washington ont ordonné l'abandon des trois forts gardant la piste Bozeman. Au début d'août 1868, les derniers soldats avaient quitté Fort Phil Kearny et Fort C.F. Smith et les Indiens les avaient tous les deux réduits en cendres. Red Cloud a finalement signé un traité de paix le 6 novembre à Fort Laramie.

Ainsi se termina la guerre des nuages ​​rouges (ou guerre de Bozeman Trail), et Red Cloud ne reprendrait plus jamais le chemin de la guerre (il vécut jusqu'en 1909). Dans le traité de Fort Laramie, le gouvernement a reconnu que le pays de Powder River était un territoire indien non cédé et que les Blancs ne pouvaient pas le traverser sans le consentement des Indiens. Non pas qu'une telle concession puisse endiguer la vague d'hommes blancs à la recherche de richesses dans les champs aurifères ou de familles d'émigrants désireuses de posséder leurs propres fermes. Pourtant, pour Red Cloud et d'autres chefs rebelles, il s'agissait d'une petite victoire - celle qui pourrait être attribuée au moins en partie à leur victoire beaucoup plus sanglante dans l'engagement militaire connu des Blancs sous le nom de Fetterman Fight ou Fetterman Massacre mais connu des Sioux. comme la bataille des cent tués.


Le "massacre de Fetterman" reste un mystère

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Le capitaine Tenodor Ten Eyck et ses hommes se tenaient haut sur la colline balayée par le vent du Wyoming, frissonnant dans le vent mordant de décembre, effrayés par la vue de la plus grande bande d'Indiens jamais vue et écoeurés par la boucherie sur la crête en dessous qu'ils étaient impuissants pour prévenir.

Ten Eyck était le chef d'une colonne de secours envoyée de Fort Phil Kearny peu après midi le 21 décembre 1866, pour aider un groupe d'infanterie, de cavalerie et de civils sous le commandement du héros de la guerre civile William Judd Fetterman qui, selon la légende, se vantait il pouvait parcourir toute la nation Sioux avec 80 hommes.

Fetterman et l'ensemble de son commandement – ​​ironiquement au nombre de 80 hommes – ont été anéantis en 20 minutes environ après avoir chevauché et marché dans un piège tendu par 1 500 guerriers Lakota Sioux, Cheyenne du Nord et Arapaho ou plus.

Les Blancs l'appelleraient plus tard "Le massacre de Fetterman". Les Indiens d'Amérique s'en souviennent comme "La bataille des cent morts".

Au moins trois hommes de la région de Pittsburgh sont morts avec Fetterman ce jour-là dans l'ombre des montagnes Big Horn près de l'actuelle Sheridan, Wyo.

Ils étaient Pvt. Martin Kelly et Pvt. Joseph D. Thomas, qui s'est tous deux enrôlé le 20 mars 1866, à Pittsburgh, et le Cpl. George Phillips, qui s'est enrôlé à Pittsburgh le 29 décembre 1864. Tous étaient membres du deuxième bataillon du 18th US Infantry Kelly et Martin avec la compagnie A et Phillips avec la compagnie H, selon Suzanne Leonard de la Sheridan Genealogical Society.

Les historiens savent peu de choses sur Kelly, Thomas ou Phillips, décédés dans une relative obscurité avec Fetterman. Pour autant que l'on sache, personne n'a jamais pris la peine de fouiller profondément dans les Archives nationales de Washington, DC, pour rechercher les dossiers pour savoir où les hommes sont nés, où ils vivaient lorsqu'ils se sont enrôlés, leur âge ou d'autres détails. .

Même leurs noms peuvent ne pas être exacts puisque les hommes de cette époque se sont souvent enrôlés sous un pseudonyme pour tenter d'échapper à des problèmes tels que la dette, une mauvaise situation familiale, la parentalité, le mariage ou la loi.

Peut-être que le sens du mystère est approprié.

La bataille reste relativement obscure, bien qu'il s'agisse de l'un des rares engagements militaires de l'histoire des États-Unis au cours duquel un commandement entier a été anéanti. Il a été éclipsé par la défaite 10 ans plus tard du lieutenant-colonel George Armstrong Custer et de ses troupes à Little Bighorn.

Néanmoins, la bataille de Fetterman est le chapitre le plus sanglant de la brève et violente histoire du fort Phil Kearny, construit pour protéger les voyageurs le long du sentier Bozeman, qui menait de la rivière North Platte au Nebraska aux champs aurifères du Montana.

Mary Ellen McWilliams, ancienne journaliste et vice-présidente de la Sheridan County Historical Society, a déclaré que le sentier Bozeman, également connu sous le nom de Montana Road, "passait directement à travers le dernier et le meilleur des terrains de chasse Sioux et Cheyenne et les Indiens regardaient leurs mode de vie séculaire, leur liberté et leur existence même étaient menacées."

Le chef Sioux était Red Cloud, plus connu pour son rôle de leader politique que de guerrier.

En mai 1866, l'armée ordonna au colonel Henry Beebe Carrington de reconstruire un fort existant le long du sentier Bozeman et d'en construire deux autres. L'un d'eux était Fort Phil Kearny, situé à quelques kilomètres de ce qui est maintenant l'Interstate 90.

"Pratiquement depuis le début, sous le siège virtuel des guerriers de Red Cloud, ceux du fort étaient à peine capables de se protéger et de protéger leurs entrepreneurs civils, sans parler des émigrants le long du sentier", écrit McWilliams sur le site Internet du Fort Phil Kearny. /Association du sentier Bozeman. "Pratiquement tous les wagons traversants ont été attaqués."

Une autre cible indienne populaire était les bûcherons chargés de fournir les bûches nécessaires à la construction du fort et de lui fournir du carburant pour l'hiver rigoureux du Wyoming. Lorsque les guerriers ont attaqué les bûcherons le matin du 21 décembre, Carrington a ordonné à Fetterman de diriger la colonne de secours.

Fetterman, 33 ans, originaire du Delaware, a été cité pour bravoure pendant la guerre civile et a été promu temporairement lieutenant-colonel. Comme tant d'autres, il a été rétrogradé après Appomattox.

« Aussi brillant que soit son bilan, Fetterman ne savait rien de la guerre indienne et méprisait avec vantardise la capacité des sauvages à résister aux attaques des soldats entraînés de l'armée américaine », écrit l'auteur Dee Brown dans son livre « Le massacre de Fetterman ».

Quelques jours après l'arrivée de Fetterman au fort, selon Brown, d'autres officiers citaient certaines des vantardises téméraires du capitaine : « Une seule compagnie de réguliers peut fouetter un millier d'Indiens. "Un régiment complet pourrait fouetter tout l'éventail des tribus hostiles." "Avec 80 hommes, je pourrais traverser la nation Sioux."

Robert C.Wilson, conservateur de longue date du site historique d'État de Fort Phil Kearny, a déclaré qu'il ne croyait pas que le capitaine avait fait certaines des déclarations irréfléchies que l'histoire lui avait attribuées. Mais Wilson concède que Fetterman a accordé très peu de crédit aux Indiens d'Amérique pour leur bravoure ou leurs prouesses au combat.

Bien qu'il y ait eu des vétérans de la guerre civile parmi le commandement de Fetterman, de nombreux soldats - peut-être Kelly et Thomas parmi eux - étaient des recrues vertes qui n'avaient aucune formation. Certains ne pouvaient pas tirer parce que l'armée n'avait pas de munitions à gaspiller lors de l'entraînement et de nombreux canons étaient défectueux ou inutiles.

Phillips, d'autre part, avait fait ses preuves en août lorsque des guerriers ont attaqué un train de bois et qu'un emballeur terrifié a lâché plusieurs mules. Ten Eyck mit Phillips à la tête d'un peloton monté et l'envoya après les Indiens.

"Le caporal s'est avéré être un bon combattant indien", écrit Brown. « Il a récupéré les mulets, tué un Indien, blessé un autre.

Il faisait froid et sec le matin du 21 décembre lorsque les bûcherons sont partis, mais la neige est restée dans les bois, les pentes et les ravins, et les ruisseaux étaient gelés. Quand ils ont été attaqués, Carrington a formé une colonne de secours et Fetterman a insisté pour qu'on lui donne le commandement.

Ce qui a suivi reste entouré de mystère et de controverse.

Fetterman et 49 fantassins - dont Kelly et Martin - ont marché vers le nord-est, prévoyant peut-être d'attaquer les Indiens à l'arrière puisque les bûcherons se trouvaient à l'ouest du fort.

26 autres soldats à cheval – y compris Phillips, s'il ne marchait pas avec Fetterman – sont sortis avec le lieutenant George W. Grummond, un jeune tête brûlée qui avait montré une propension à monter dans des pièges, a déclaré Wilson. Le capitaine Frederick Brown, qui devait partir, a également attrapé une monture et a rejoint la colonne, tout comme quelques civils.

Une fois que le commandement est arrivé à Lodge Trail Ridge, ils ont repéré un groupe de leurres indiens – dont un jeune guerrier nommé Crazy Horse – qui a encouragé les soldats en les lunant, en leur faisant un salut d'un doigt et en les narguant d'une autre manière.

De nombreux historiens disent que Fetterman les a poursuivis imprudemment, mais Wilson pense que Grummond a en fait chargé la cavalerie, ne laissant à l'infanterie d'autre choix que de courir après eux pour leur apporter son soutien. Le petit commandement a roulé et couru le long du sentier Bozeman et est descendu dans une vallée où ils ont été submergés par des centaines d'Indiens qui avaient été cachés dans des ravins, derrière des arbres et dans les hautes herbes le long du ruisseau Peno.

Quelques hommes - dont les civils James Wheatley et Isaac Fisher, qui savaient que leur seule chance était d'affronter les guerriers qui chargeaient - se sont cachés derrière de gros rochers et ont pris une position ferme.

Grummond, Fetterman et les autres se sont retirés à une extrémité de ce qui est maintenant connu sous le nom de Massacre Hill, où ils ont formé des lignes d'escarmouche et ont fait une brève résistance avant que les réserves de munitions ne diminuent et que les hommes commencent à paniquer face à des obstacles écrasants.

"Lorsque les munitions ont commencé à faiblir, un détachement d'infanterie s'est retiré avec l'idée que la cavalerie tiendrait les Indiens", a déclaré Wilson. "Il semble que la cavalerie a sauté sur les chevaux et a rejoint l'infanterie."

Le vol paniqué s'est terminé avec plus de 40 hommes accroupis derrière quelques gros rochers où quelque 800 guerriers indiens à cheval ont attaqué par l'arrière et les ont surmontés, a déclaré Wilson.

Au moment où une deuxième colonne de secours de 76 hommes sous Ten Eyck est arrivée sur Lodge Trail Ridge, bien au-dessus du champ de bataille, les guerriers victorieux, suivant les coutumes de leur peuple, étaient déjà occupés à scalper et à mutiler les restes de Fetterman et de ses hommes.

"Le désastre de Fetterman avait ébranlé la nation", écrit Dee Brown. L'achèvement de l'Union Pacific Railroad et le danger continu ont convaincu l'armée d'abandonner le fort huit mois plus tard. Il a été incendié par les Indiens d'Amérique qui ont pu préserver leur mode de vie pendant quelques années de plus.

Massacre Hill reste aujourd'hui presque aussi désolé qu'il l'était en 1866. Une ferme isolée se trouve le long du ruisseau Peno. Les ornières profondes creusées dans la terre par les wagons sont bien visibles. Un monument aux morts s'élève au milieu des rochers.

Les conservateurs, les représentants de l'État et les historiens tentent de maintenir l'ambiance.

Ils espèrent convaincre ChevronTexaco Corp., qui possède la grande majorité du champ de bataille et une partie du fort, de leur faire don ou vendre le terrain au lieu de le vendre à des promoteurs désireux de construire des maisons autour et sur un terrain baptisé par le sang. de tant.

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VALLÉE DU PENO – LE MASSACRE DE FETTERMAN

De:
CENT ANS AVEC LA SECONDE CAVALERIE
Par Joseph I. Lambert, Major, Deuxième Cavalerie
Copyright 1939 Commandant de la deuxième cavalerie, Fort Riley, Kansas
Capper Printing Company, Inc.

Vers onze heures du matin du 21 décembre 1866, le guetteur de Sullivant Hills signala que le train de bois avait été parqué à environ un mille et demi du poste et qu'il était attaqué en force. Un groupe de secours de quarante-neuf hommes de la dix-huitième d'infanterie et vingt-sept de la compagnie C, deuxième cavalerie, commandé temporairement par Lieutenant Grummond, XVIIIe d'infanterie, fut organisé à la hâte. Capitaine Powell a été placé à la tête de l'expédition, mais juste au moment où elle allait commencer, Capitaine Fetterman est venu et a supplié pour la commande. Colonel Carrington accéda à contrecœur à sa demande et lui donna l'ordre de relever le train de bois, de repousser les Indiens, mais de ne pas les poursuivre au-delà de Lodge Trail Ridge . La force a été rejointe par Capitaine Brown et deux chasseurs qui se sont portés volontaires pour y aller, et se composaient maintenant de quatre-vingt-deux hommes. Au lieu de conduire ses hommes directement au train à bois du côté sud de Sullivant Hills, Capitaine Fetterman déplacé à la hâte vers Peno Valley sur le côté nord.

Ce mouvement a été remarqué depuis le fort, et comme cela pouvait être une bonne manœuvre tactique en prenant l'ennemi à revers, aucune appréhension n'a été ressentie. Les éclaireurs indiens hostiles ont remarqué Fetterman’s mouvement sur le côté nord de la colline, et s'est immédiatement retiré du train de bois, qui a brisé le corral et s'est dirigé vers le Piney, à sept milles au nord-ouest du fort, où il est entré dans le camp. Vers cette époque, plusieurs Indiens ont été remarqués le long de la Piney devant le fort. Un coup de canon fit se disperser ce groupe. Le corps principal des Indiens avait disparu au nord-ouest vers Peno Creek. Cela les a placés, pendant ce mouvement, sur le côté opposé de la colline de Fetterman’s force, qui ignorait sans doute le retrait des Sioux de l'attaque du wagon.

On découvrit alors qu'aucun médecin n'avait accompagné la relève. Chirurgien adjoint par intérim Hines, avec une escorte de quatre hommes, a été envoyé pour rejoindre Fetterman. Le docteur revint peu après avec l'information que le train de bois avait continué, et que lorsqu'il tenta de traverser la vallée du Peno, il était plein d'Indiens, et qu'il ne vit aucun signe de Fetterman.

L'alarme a été déclenchée dans le fort par des tirs nourris vers midi au-delà de Lodge Trail Ridge, à huit kilomètres de là. Colonel Carrington expédié instantanément Capitaine Ten Eyck avec environ cinquante-quatre hommes au grand soulagement de Fetterman. Ce groupe n'avait parcouru qu'une courte distance lorsque quarante hommes supplémentaires ont été envoyés pour les rejoindre.

La garnison du fort était maintenant épuisée dans une mesure alarmante. Les prisonniers ont été libérés et armés, et les employés du quartier-maître et les citoyens ont également été mobilisés. Le garde du train de bois reçut l'ordre de retourner au fort. Au total, il y avait maintenant cent dix-neuf hommes pour défendre le poste, ce qui ne suffisait pas pour tenir les murs.

L'infirmier du colonel, qui était allé avec Capitaine Eyck, fut bientôt aperçue galopant furieusement vers le fort. Il avait un message de Capitaine Eyck déclarant que la vallée au-delà de la crête était remplie d'Indiens et que les tirs s'étaient arrêtés en direction de Fetterman. Il a également demandé un obusier, ce qui lui a été refusé.

Pendant ce temps, Capitaine Ten Eyck et son groupe a marché directement jusqu'à Lodge Trail Ridge . Les tirs dans la vallée de Peno au-delà de lui devenaient de moins en moins nombreux. Il a finalement atteint le sommet de la crête vers 12h45, entendant en même temps quelques coups de feu dispersés dans la vallée, puis le silence. L'équipe de secours ne pouvait voir aucun soldat dans la zone en dessous d'eux, mais elle était remplie de sauvages frénétiques, qui ont secoué leurs armes contre les hommes sur la colline et les ont mis au défi de descendre. Les Indiens commencèrent bientôt à se retirer de la vallée et le groupe de secours descendit sur le champ de bataille.

Sur le terrain bas en face de l'extrémité nord-ouest de Lodge Trail Ridge, où l'équipe de secours avait remarqué auparavant un grand groupe d'Indiens, ont été trouvées les premières preuves du combat. Dans un espace d'environ quarante pieds carrés, et enfermé dans de gros rochers, ont été trouvés quarante-neuf corps, dénudés, scalpés et mutilés de manière à être presque méconnaissables. Il y avait peu de cartouches vides près d'eux, et seulement six, dont Fetterman et brun, ont été tués par balles. Cela indiquait que le groupe avait été précipité par les Indiens et vaincu au corps à corps. Capitaine Ten Eyck envoyé chercher un chariot et rapporta ces corps au fort le même jour. Le lendemain Colonel Carrington a sauvé le reste des corps, qui ont été retrouvés plus loin le long de la petite crête à l'ouest.

Les Indiens ont dit plus tard que ce massacre a été accompli par les Minneconjous, sous le chef Os du dos haut et d'autres tribus, nuage rouge partir pour une autre expédition. Ils avaient espéré détourner la majeure partie de la garnison du fort, les détruire, puis revenir et attaquer la palissade. D'après les informations obtenues de bonnes sources, ces Indiens comptaient environ 2 000 guerriers. Leurs pertes les ont probablement découragés de revenir à l'attaque.


Les mensonges du combat de Fetterman


Cette illustration est apparue à l'origine dans le Harper's Weekly du 23 mars 1867 et était sous-titrée "La bataille et le massacre des Indiens près de Fort Philip Kearney [sic], Dacotah [sic] Territory." L'affrontement est maintenant connu sous le nom de Fetterman Fight.

"Des générations d'Américains ont rejeté Fetterman comme non seulement un imbécile mais un maniaque - une victime de son propre degré dysfonctionnel de chauvinisme vantard"

Le combat de Fetterman, parfois appelé le massacre de Fetterman, est l'un des événements les plus connus des guerres indiennes. Selon la version de l'histoire acceptée pendant plus d'un siècle, le capitaine William Judd Fetterman, 18e régiment d'infanterie des États-Unis, était un officier cracheur de feu arrogant, méprisant les capacités de combat des Indiens des Plaines. En tant que vétéran de la guerre de Sécession, il n'avait aucun respect pour le colonel Henry Beebee Carrington, le commandant de Fort Phil Kearny, dans le territoire du Dakota (dans le nord du Wyoming actuel). Carrington était à la tête du 18e d'infanterie, mais il avait passé les années de la guerre de Sécession assis derrière un bureau.

L'arrogance de Fetterman, selon l'histoire acceptée, a conduit à une grande imprudence le 21 décembre 1866, lorsqu'il a désobéi aux ordres directs de Carrington de soulager un détail de coupe de bois attaqué à l'ouest du fort, de l'amener en toute sécurité aux blockhaus de la pinède et, par-dessus tout , s'abstenir de traverser Lodge Trail Ridge à la poursuite des assaillants indiens. Ignorant et provocant, Fetterman a dirigé son commandement depuis Fort Phil Kearny à la poursuite d'un leurre de 10 Lakotas et Cheyennes sur la crête interdite dans une embuscade de 1 500 à 2 000 guerriers Lakota, Cheyenne et Arapaho. Les Indiens ont anéanti le capitaine et son commandement dans une action courte et brutale. La bataille est restée dans les mémoires à cause de la prétendue vantardise antérieure de Fetterman selon laquelle «avec 80 hommes, je pourrais traverser toute la nation Sioux». Il est mort avec exactement 80 hommes.

En menant ses hommes dans une embuscade, Fetterman a acquis une grande notoriété dans l'histoire de l'Ouest, bien que 10 ans plus tard, le plus grand désastre du lieutenant-colonel George A. Custer à la rivière Little Bighorn dans le territoire du Montana ait éclipsé l'échec de Fetterman pendant des siècles. Pratiquement tout le monde a entendu parler de Custer's Last Stand, et les historiens n'ont cessé de critiquer et de défendre Custer le militaire. En revanche, l'histoire de Fetterman, bien que rappelée par ceux qui étudient les guerres indiennes, a rarement été analysée, et encore moins contestée. Deux principes de base de cette histoire méritent un examen minutieux : Fetterman a-t-il réellement prononcé la célèbre « vantardise des 80 hommes » et a-t-il désobéi aux ordres en traversant Lodge Trail Ridge ?

Selon de nombreux récits modernes de la saga de Fort Phil Kearny, Fetterman s'est vanté peu de temps après son arrivée au poste en novembre 1866. En fait, cette déclaration n'apparaît nulle part avant 1904, soit 38 ans après qu'elle aurait été prononcée. Depuis lors, il a coloré l'impression du personnage de Fetterman et a servi de synopsis ironique de son destin. En effet, le fait qu'il soit mort avec exactement 80 hommes aux mains d'une partie importante de la nation Sioux a transformé la prétendue vantardise du capitaine en une ironie mémorable - et les ironies historiques durent encore plus longtemps que de nombreux faits historiques. De telles ironies sont des formes littéraires puissantes.

Alors pourquoi, alors, s'il est factuel, cette phrase omniprésente et puissante n'est-elle pas apparue avant le 20e siècle, étant donné que le capitaine et ses 80 hommes sont morts en 1866 ? La première rhétorique de Fetterman concernant les capacités de combat des Indiens des Plaines a attiré l'attention du public en 1868 par l'intermédiaire de Margaret Irvin Carrington, épouse du commandant de Fort Phil Kearny. Dans son livre Ab-Sa-Ra-Ka : la maison des corbeaux, Mme Carrington a écrit que le capitaine Fetterman est arrivé au fort imprégné de l'opinion qu'« une compagnie de réguliers pouvait en fouetter un millier, et un régiment pouvait fouetter tout l'éventail des tribus ennemies ». Plus de quatre décennies plus tard, Frances Carrington, la deuxième épouse d'Henry, a répété la vantardise attribuée à Fetterman presque textuellement dans son livre de 1910. Ma vie dans l'armée : la femme d'un soldat à Fort Phil Kearny. Alors qu'elle était à Fort Laramie en route vers Fort Phil Kearny, écrit-elle, Fetterman déclara qu'il démontrerait à l'armée dans les six mois que la nouvelle garnison n'aurait pas « peur de rencontrer des Indiens ou qui que ce soit d'autre », et que tous les officiers et hommes partager ce sentiment.

Mais qu'y a-t-il d'inhabituel dans de telles vanteries ? Sont-ils en quelque sorte différents des sentiments exaltés communs aux officiers subalternes de l'époque qui n'avaient pas encore rencontré d'Indiens au combat et avaient des notions chauvines préconçues de la supériorité tactique de l'armée américaine ? Margaret Carrington a écrit que le capitaine Frederick Brown et le lieutenant George Grummond ont fortement appuyé la vantardise de Fetterman. Brown, qui, en novembre 1866, avait une certaine expérience de la lutte contre les Indiens, se vantait même de ne pas pouvoir poursuivre sa mission de transfert à Fort Laramie avant d'avoir personnellement pris le scalp du chef Red Cloud. De toute évidence, Fetterman n'aurait jamais dit aux soldats de Fort Laramie au début de novembre que la garnison de Fort Phil Kearny aurait avoir peur de rencontrer des Indiens.

Une telle fanfaronnade de salon était un simple pédantisme patriotique, comme cela avait été le cas en référence aux confédérés pendant la guerre civile. Brown, Grummond, le lieutenant Horatio Bingham et d'autres officiers subalternes du fort étaient certainement égaux à Fetterman dans leur vantardise. Custer était-il moins arrogant à Fort Riley, Kan., l'année suivante ? Et en mai 1876, n'était-ce pas un officier général, Alfred Terry, qui écrivit au major-général Philip Sheridan alors que sa colonne Dakota de 600 hommes (y compris Custer et le 7e de cavalerie) se préparait à quitter le fort Abraham Lincoln : doute de la capacité de ma colonne à fouetter tous les Sioux que l'on peut trouver » ?

La grandeur était un trait de personnalité courant dans le corps des officiers du XIXe siècle. Bien que les officiers à la frontière aient leurs vices sociaux, comme l'a récemment écrit l'historien Kevin Adams, ils « n'avaient aucun doute sur leur rang dans la vie, ils se considéraient comme des membres d'élite de la société américaine… une aristocratie du mérite ». Fetterman correspond à ce stéréotype. Né dans une famille de la classe moyenne du Connecticut en 1835, il était le fils d'un diplômé de West Point. Après la mort prématurée de son père, le garçon est allé vivre avec un oncle également diplômé de West Point. Fetterman a reçu une commission d'officier immédiatement après s'être enrôlé dans le 18e d'infanterie en 1861.

Une version de la vantardise des 80 hommes de Fetterman est apparue pour la première fois en version imprimée en 1904 dans le livre de Cyrus Townsend Brady Combats et combattants indiens et en version série par Brady la même année en Le magazine Pearson. Brady avait longuement interviewé Henry Carrington en 1903 pour l'histoire. Jamais auparavant Carrington ou ses épouses n'avaient abordé l'offre de Fetterman "avec 80 hommes pour parcourir toute la nation Sioux". Ainsi, la déclaration est sûrement une invention littéraire de Brady avec l'approbation de Carrington. Carrington a relu le manuscrit avant sa publication. Mais c'est Brady qui a écrit l'héritage, mettant en place une ironie historique qui a été abondamment répétée depuis 1904. Si Margaret Irvin ou Frances Grummond Carrington avaient entendu cette vantardise étonnamment ironique en 1866, ils l'auraient certainement citée dans leurs livres.

Dans son discours lors de l'inauguration en 1908 du monument du champ de bataille de Fetterman, Henry Carrington a déclaré que Fetterman lui avait dit : « Je peux prendre 80 hommes et aller à Tongue River. C'était la première fois que Carrington lui-même faisait référence à la vantardise de 80 hommes, et cela s'est produit quatre ans après avoir corrigé le livre de Brady.

En 1933, l'ancien éclaireur de l'armée Philip Faribault Wells a écrit une lettre à la South Dakota Historical Society, affirmant avoir entendu la remarque de Jim Bridger dans un saloon de Denver un demi-siècle avant qu'il (Bridger) avait entendu Fetterman se vanter textuellement des 80 hommes. Mais au cours des trois décennies qui ont suivi, Combats et combattants indiens était devenu en quelque sorte un classique pour sa génération de lecteurs. De plus, Jim Bridger était presque aveugle en 1872, vivant à New Santa Fe, Missouri, et s'est engagé dans une bataille judiciaire avec l'armée pour récupérer le titre de l'ancien Fort Bridger.

La vantardise Fetterman probablement fait faire en 1866, comme enregistré à la fois par Margaret et Frances Carrington, n'a aucun pouvoir ironique. Et après que le capitaine ait effectivement engagé des Indiens, dans un combat le 6 décembre, il est venu à Carrington et a timidement informé son commandant qu'il avait « appris une leçon, et que cette guerre indienne est devenue un combat au corps à corps, nécessitant le plus grand effort. avertir." Fetterman a dit à Carrington qu'il ne voulait plus de tels risques.

Pourtant, là où la fausse vantardise apparaît imprimée aux côtés de la désobéissance signalée par Fetterman en traversant Lodge Trail Ridge, le capitaine ressemble soit à un individu outrageusement ignorant et vaniteux, soit à un cracheur de feu, comme il est souvent représenté. Mais le capitaine Fetterman a-t-il réellement désobéi aux ordres du colonel Carrington ?

Selon le propre témoignage de Henry Carrington en 1867 - à la fois lors d'une cour d'enquête de l'armée peu concluante et lors des audiences d'enquête les plus importantes d'un comité spécial connu sous le nom de Commission Sanborn - il a dit à Fetterman de soulager le train de bois attaqué à environ quatre milles à l'ouest du fort. mais en aucun cas de poursuivre les Indiens attaquants sur Lodge Trail Ridge. Bien qu'aucun officier n'ait prétendu avoir entendu les ordres de Carrington, plusieurs hommes enrôlés étaient prêts à témoigner qu'ils avaient personnellement entendu le colonel donner ces ordres à Fetterman. La Commission Sanborn n'a jamais appelé les témoins signalés à témoigner officiellement, mais les hommes ont ensuite partagé leurs histoires avec le Journal de l'armée et de la marine et d'autres magazines au début du 20e siècle.

Plusieurs soldats ont également entendu Carrington donner les mêmes ordres au lieutenant Grummond, qui a conduit 27 soldats du 2e de cavalerie hors du fort pour rejoindre l'infanterie de Fetterman quelques minutes après leur départ. En plus du témoignage de Carrington et de son personnel enrôlé, le lieutenant AH Wands a déclaré en détail devant la Commission Sanborn que Carrington avait ordonné à Grummond, à la fois en personne et par Wands, de sortir la cavalerie, de rejoindre Fetterman, d'obéir à ses ordres et de soulager le bois. train, et qu'« en aucun cas ils ne devaient traverser la falaise [Lodge Tail Ridge] à la poursuite des Indiens ».

Mais alors que Grummond le rejoignait, Fetterman s'est tourné vers l'est, loin du train en bois, a pris le sentier Bozeman, puis a tourné vers le nord jusqu'à Lodge Trail Ridge. Vers 11 h 30 environ, la garnison a vu le commandement de Fetterman, avec la cavalerie de Grummond en tête sur les flancs, traverser à perte de vue sur la crête à la poursuite de 10 Indiens, qui servaient en fait de leurres. La principale force indienne a alors levé son piège, anéantissant rapidement tout le commandement, en partie parce que l'impétueux Grummond avait chevauché devant l'infanterie de Fetterman.

Compte tenu du poids de la preuve, Fetterman a clairement désobéi aux ordres. Il est illogique de supposer que Carrington lui accorderait une latitude pour poursuivre les Indiens à sa discrétion, puis, quelques minutes plus tard, ordonnerait à Grummond de rejoindre Fetterman, d'obéir à ses ordres et en aucun cas de poursuivre les Indiens au-dessus de Lodge Trail Ridge. La désobéissance de Fetterman n'est pas en cause. Aucun historien n'a jamais dit qu'il n'a pas désobéir aux ordres de Carrington. La suggestion que Carrington aurait pu laisser à Fetterman une sorte de latitude discrétionnaire est née dans la presse écrite avec J.W. Le livre de Vaughn de 1966 Combats indiens : nouveaux faits sur sept rencontres. Vaughn se trompe.

Qu'est-ce qui a alors poussé le capitaine à désobéir aux ordres et à traverser Lodge Trail Ridge ? Après tout, dans quelques semaines à peine, l'Army Reorganization Act entrerait en vigueur et Fetterman deviendrait membre du 27th Infantry, se débarrassant ainsi de Carrington. Pourquoi risquer une tache sur son dossier ? A-t-il bafoué les chances d'une lointaine possibilité de gloire ou simplement pour obtenir une petite et éphémère gratification en s'opposant à un commandant pour lequel il avait peu de respect ?

Pendant la guerre civile, certains officiers ont suscité une controverse durable en désobéissant aux ordres lorsqu'il est devenu évident, du moins pour eux, qu'il était nécessaire pour sauver un commandement plus important ou pour s'emparer d'un scénario de bataille en évolution rapide. Le cas classique est le cavalier J.E.B. L'arrivée retardée de Stuart à Gettysburg. Et, bien sûr, il reste la controverse suprême : Custer a-t-il désobéi à Brig. Les ordres du général Alfred Terry en attaquant le village indien de Little Bighorn le 25 juin 1876, sans attendre de renforts, ou a-t-il saisi ce qu'il considérait comme la bonne initiative que Terry lui avait donnée ? C'est ce dernier scénario qui a probablement envoyé Fetterman zigzaguer loin de Fort Phil Kearny au-dessus de Lodge Trail Ridge. La règle non écrite de l'armée était que si vous gagniez, très bien, mais si vous ne le faisiez pas, vous étiez accusé de désobéissance.

Ce qui passe souvent inaperçu dans une lecture des dossiers officiels et des audiences juridiques concernant le combat de Fetterman, c'est comment les activités des Indiens ont radicalement changé après que Fetterman eut reçu ses ordres, rassemblé ses soldats et sorti du port de sortie de Fort Phil Kearny (en marchant probablement autour du l'extrémité ouest du fort pour éviter de traverser deux lits de ruisseaux gelés). Deux facteurs sont entrés en jeu qui ne sont pas immédiatement évidents dans les documents officiels et qui ont été largement ignorés au fil des ans par les historiens convaincus que la désobéissance de Fetterman découlait de son manque de respect orgueilleux envers son officier supérieur, Carrington.

Premièrement, quelques minutes après la sortie de Fetter-man du fort (environ 11h15), la situation tactique a brusquement changé. Des guetteurs sur Pilot Hill, qui avaient une vue dégagée sur les bûcherons à l'ouest du fort, ont signalé que le train de bois n'était plus attaqué et se dirigeait sans entrave vers les pinèdes. Les guetteurs ont également signalé que les Indiens se retiraient vers l'est derrière Sullivant Hills et Lodge Trail Ridge. Ainsi, le train n'était plus en danger et n'avait pas besoin d'être « amené » à la sécurité des blockhaus de la pinède.

Fetterman, à en juger par ses actions suivantes, a vu ce signal, tout comme Carrington, qui a écrit dans son rapport qu'il "n'avait plus aucune idée du danger". À ce stade, Fetterman a apparemment décidé de prendre l'initiative, de diriger son commandement vers l'est, de gravir Lodge Trail et d'essayer de couper les 40 guerriers en retraite qui avaient attaqué le train de bois. Ce changement tactique a certainement semblé approprié au colonel dans le feu de l'action, car il a écrit plus tard dans son rapport initial que Fetterman « déplaçait judicieusement [italiques ajoutés] le long du ruisseau et le long du versant sud de Lodge Trail Ridge avec une bonne promesse de couper les Indiens car ils devraient se retirer. En 1868, Margaret Carrington écrivit également que Fetterman avait manœuvré pour couper la retraite indienne.

Lieutenant W.F. Arnold, observant depuis le fort, a déclaré plus tard qu'après que le commandement ait traversé Lodge Trail Ridge et que le bruit des tirs ait éclaté, "Cela n'a alarmé personne, car c'était la plus grande force jamais envoyée de la garnison." Le témoignage d'Arnold est essentiel, car il suggère que les officiers du fort étaient pleinement conscients que la situation tactique avait changé, rendant ainsi les ordres initiaux de Carrington inopportuns. Cela démontre également la conviction que Fetterman prenait la bonne initiative. À partir du moment où le commandement de Fetterman s'est tourné vers l'est puis vers le nord en remontant le sentier Bozeman jusqu'au sommet de Lodge Trail Ridge, Carrington a eu tout le temps d'envoyer un courrier et de rappeler Fetterman. Mais il ne l'a pas fait, sanctionnant ainsi tacitement l'initiative de Fetterman. Le témoignage d'Arnold et l'inaction de Carrington à ce stade suggèrent également que les officiers pensaient qu'une force de 81 hommes était suffisamment importante pour gérer la situation.

Deuxièmement, les soldats ignoraient le nombre largement supérieur des Indiens des Plaines. Fetterman n'aurait pas fait disparaître ses 80 hommes de la vue du fort s'il avait su que 1 500 à 2 000 guerriers l'attendaient de l'autre côté de Lodge Trail Ridge. Une fois de plus, le témoignage d'Arnold et l'inaction initiale de Carrington révèlent beaucoup de choses. Personne à Fort Phil Kearny le 21 décembre 1866 n'a réalisé qu'autant de guerriers étaient en embuscade le long des crêtes au-dessus de Peno Creek. Bien que Jim Bridger et d'autres éclaireurs de l'armée aient signalé plus tôt 500 lodges le long de la rivière Tongue, la majorité des Sioux de Minneconjou et des Cheyennes du Nord n'étaient arrivés aux camps qu'un jour environ avant le combat. De plus, 500 loges ne représenteraient pas quelque 2 000 guerriers, même si tous d'entre eux attendaient en embuscade. Jamais auparavant la garnison de Fort Phil Kearny n'avait rencontré plus d'une centaine d'Indiens, un nombre avec lequel moins de 80 soldats s'étaient affrontés à peine 15 jours plus tôt.

Fetterman et Brown étaient certainement familiers avec les manœuvres de leurre indiennes. Fetterman avait fait preuve de prudence et de discrétion lorsqu'il a été tenté à deux reprises par des fêtes de leurre autour des pinèdes en novembre. Mais l'impétueux Grummond, qui ne pouvait apparemment jamais résister à la tentation de chasser les leurres, avait bien failli y perdre la vie lors du combat du 6 décembre. Cela dit, aucun des officiers présents le 21 ne s'attendait à rencontrer des Indiens par centaines lorsque ils ont poursuivi les leurres. Une cinquantaine environ couvrirait la retraite, attirant à son tour les soldats plus loin sur la crête, où ils s'attendaient à rencontrer la force principale de 100 hommes, similaire à l'affrontement du 6 décembre et certainement un nombre gérable pour 81 hommes. Étant donné un tel attendu nombre d'ennemis, la décision de Fetterman de couper la retraite indienne sur Lodge Trail Ridge n'était pas du tout irrationnelle. L'embuscade massive qui a suivi était tout simplement sans précédent dans le conflit avec les Indiens des Plaines à ce jour.

Ce n'est qu'en rétrospectivement, lorsque le nombre réel d'Indiens a été connu, que Carrington a fait de Fetterman un imbécile à tête brûlée. Sous le feu du massacre, le colonel s'est caché derrière la technicité de la désobéissance du capitaine pour effacer sa propre réputation. La désobéissance s'est transformée en négligence suicidaire lorsque la rumeur a suggéré qu'elle provenait de l'arrogance incontrôlable de Fetterman face à des probabilités énormes - des probabilités en vérité inconnues à l'époque.

Une telle imprudence ne correspond pas au record de combat de Fetterman à Fort Phil Kearny ou pendant la guerre civile. Fetterman et Brown, comme cela a été allégué, ne se sont pas non plus suicidés ensemble. (Brown s'est peut-être tiré une balle, mais Fetterman est très probablement tombé aux mains de la massue de guerre et du couteau de l'Oglala Sioux American Horse.) Mais Carrington, toujours sensible à son propre héritage, a continué à présenter cette image archétypale du capitaine arrogant tout au long de sa longue la vie, en grande partie sans défi. Ainsi, des générations d'Américains ont rejeté Fetterman comme non seulement comme un imbécile mais comme un maniaque – une victime de son propre degré dysfonctionnel de chauvinisme vantard. Mais sa « fanfaronnade » n'était ni plus ni moins extrême que celle de tout autre officier subalterne à la frontière des années 1860 et 1870. Le destin vient de rattraper William Fetterman.

John H. Monnett enseigne l'histoire occidentale et amérindienne au Metropolitan State College de Denver et écrit souvent sur les guerres indiennes. Recommandé pour une lecture plus approfondie est son livre Où une centaine de soldats ont été tués : la lutte pour le pays de Powder River en 1866 et la création du mythe de Fetterman (2008).


Légendes d'Amérique

Massacre de Fetterman, dans le nord-est du Wyoming

En décembre 1866, un petit groupe de Sioux et de Cheyenne mena une embuscade désormais connue sous le nom de Fetterman Fight ou Fetterman Massacre.

Tout comme l'escarmouche à Peno Creek plus tôt dans le mois, un petit groupe de Sioux et de Cheyenne harcelaient à nouveau les troupes qui étaient en train de couper du bois le 21 décembre 1866. Alors que les troupes retournaient à Fort Phil Kearny, Wyoming environ dix guerriers attaquèrent. Le colonel Henry B. Carrington a envoyé le capitaine William J. Fetterman avec 80 hommes, dont deux autres officiers, 76 soldats et deux civils - un total de 81 hommes pour soulager les troupes qui ramenaient les wagons en bois.

Cependant, il s'agissait d'une manœuvre de leurre élaborée pour attirer les soldats hors du fort. Alors que le petit groupe d'Autochtones attaquait les bûcherons, un groupe de 1 000 guerriers Sioux, Cheyennes et Arapaho attendaient à environ trois kilomètres au nord. Avant que les troupes ne quittent le fort, le colonel Henry B. Carrington a averti Fetterman qu'il ne devait en aucun cas traverser Lodge Trail Ridge, où il serait hors de vue du fort. Cependant, tout comme les Indiens l'avaient prévu, Fetterman a permis à un petit groupe de guerriers de le leurrer vers le nord bien au-delà de la crête et dans une embuscade soigneusement préparée par le chef Red Cloud et le chef Minneconjou Sioux High Back Bone.

Fort Phil Kearny, Wyoming aujourd'hui par Carol Highsmith.

Dès que les soldats étaient hors de vue du fort, les guerriers cachés, qui comprenaient les guerriers sioux Crazy Horse, Black Shield et White Bull, ont frappé. Sur la crête nord-sud qui deviendrait connue sous le nom de Massacre Hill, les guerriers, suivant parfaitement le plan, anéantirent la petite force jusqu'au dernier homme. La bataille n'a duré qu'une demi-heure environ. Les colonnes de secours du fort, qui ont dispersé les Indiens, étaient trop tard pour sauver Fetterman et ses hommes. Les capitaines Fetterman et Frederick H. Brown se seraient tirés dans la tête simultanément à la fin de la bataille. Néanmoins, les pertes parmi les Indiens étaient importantes car ils étaient mal armés pour rivaliser avec les nouveaux fusils à répétition des soldats. Le Cheyenne a perdu deux hommes, l'Arapaho et le Lakota Sioux, environ 60. Peut-être 100 ont été blessés.

Les Indiens nommèrent cette bataille « La bataille des cent morts ». de cavaliers. La bataille a été la pire défaite infligée par les Indiens des Plaines à l'armée jusqu'à ce moment-là.

Après le massacre de Fetterman, Carrington a engagé des civils John “Portugee” Phillips et Daniel Dixon pour transmettre un message à la station télégraphique de Horseshoe Bend, près de Fort Laramie, demandant des renforts au siège d'Omaha. Phillips a continué à travers une tempête de neige jusqu'à Fort Laramie sur une course de 236 milles, honorée dans les annales de l'histoire du Wyoming.

Le combat de Fetterman à Fort Phillip Kearny, Wyoming

Pendant ce temps, lorsque la nouvelle du massacre de Fetterman atteignit l'Est, elle causa beaucoup d'excitation. Le colonel Carrington est sévèrement critiqué et il se plaint à son tour que Philip St. George Cooke, le commandant du département, ait refusé des renforts et que 700 hommes ne suffisent pas à garnir trois postes au cœur du pays indien hostile. Carrington a été remplacé en janvier 1867.

Le président Andrew Johnson a ordonné une enquête, qui aurait pour résultat le retrait des troupes du pays de Powder River, conformément aux traités alors en vigueur. Les forts Reno, Philip Kearny et C. F. Smith seront plus tard abandonnés en août 1868. Les bâtiments du fort Philip Kearny ont ensuite été incendiés par le guerrier Cheyenne, Little Wolf.

Aujourd'hui, la palissade du fort Phil Kearny a été reconstruite. Le massacre de Fetterman et le combat de Wagon Box se trouvent à quelques kilomètres l'un de l'autre, juste à côté de l'autoroute I-90, à proximité de Story, dans le Wyoming. Les sites du fort et de la Wagon Box sont situés sur des routes secondaires, et le site du massacre de Fetterman se trouve sur la 87 des États-Unis.

L'État du Wyoming exploite le site, qui est situé près de Banner, dans le Wyoming.


Massacre de Fetterman - Histoire

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Ce fut l'une des rares batailles de l'histoire des États-Unis au cours de laquelle un commandement entier a été anéanti. Le combat de Fetterman et la perte de 76 hommes enrôlés, trois officiers et deux civils, ont choqué la nation et influencé la politique et les attitudes du gouvernement envers les Indiens des Plaines pour les années à venir. Comme la bataille de Little Bighorn une décennie plus tard, il y aura toujours des mystères. Les dossiers militaires, même avec leurs rapports officiels, présentent des questions déroutantes, tout comme les entretiens avec des soldats et des civils. Les récits indiens, tous issus de traditions orales, et certains d'entretiens approfondis avec le juge Eli Ricker du Nebraska et d'autres, varient. De manière significative, il n'y avait plus de soldats en vie pour raconter l'histoire.

Mais ce que nous savons être vrai, et ce que nous croyons être vrai, est fascinant et tragique. Auparavant, en partie à cause de la pression des officiers plus jeunes et plus agressifs du fort, le 6 décembre 1866, le colonel Carrington passa à l'offensive. Ce jour-là, en réponse à une attaque contre le train de bois, Carrington a dirigé 50 fantassins à cheval tandis que Fetterman et Bingham ont dirigé 50 cavaliers au-dessus de Lodge Trail Ridge avec l'intention de piéger l'ennemi entre les deux commandements. Les troupes sont devenues très tendues dans une certaine mesure à cause du mauvais état des chevaux. Le lieutenant Bingham et le sergent Bowers (le principal chef de la cavalerie) ont tous deux été tués. De cette bataille, les guerriers ont appris que s'ils pouvaient attirer un grand commandement militaire sur la crête, ils pourraient être anéantis. Carrington a appris qu'il ne pouvait pas soutenir une unité au nord de Lodge Trail Ridge.

Le 19 décembre, les Indiens attaquèrent à nouveau le train de bois, et Carrington, désormais très prudent, envoya le capitaine James Powell, un vétéran et commandant capable, à la rescousse du train de bois et lui ordonna de ne suivre en aucun cas les Indiens. sur Lodge Trail Ridge. Le capitaine Powell a suivi les ordres à la lettre et a chassé l'ennemi sans aucune perte de vie.

Pendant ce temps, des membres des Lakota, Cheyenne et quelques Arapaho se rassemblaient le long de la rivière Tongue près de l'actuel Decker, Montana. Les rapports de lodges qui ont pris une demi-journée à parcourir sont venus de sympathiques Crows et ont été rapportés à Jim Bridger, alors à Fort C.F. Forgeron. Le major James Van Voast, commandant à Fort Laramie, a rejeté un rapport de Bridger selon lequel les Lakota s'organisaient pour la guerre et essayaient de former des alliances avec d'autres tribus du nord : « Je ne crois pas grand-chose à ce que dit M. Bridger. Il exagère à propos des Indiens », a écrit Van Voast.

Carrington avait maintenant un certain nombre de jeunes officiers désireux d'attaquer l'ennemi dans leurs camps. Le lieutenant-colonel Brevet Fetterman, avec ses amis le lieutenant Grummond et le capitaine Brown, avait peu de respect pour les manières prudentes de Carrington et, à l'exception de Brown, peu de connaissances sur les combats indiens. Leur expérience de la guerre civile aurait pu être un préjudice. Le combat de Fetterman était considéré comme l'une des rares batailles indiennes hautement planifiées, voire répétées à l'avance, par les Indiens.

Les camps Lakota et Cheyenne comprenaient de nombreux lodges le long de la rivière Tongue. Des bandes de Cheyenne du Nord avaient rejoint les Lakota, principalement des bandes d'Oglala et de Minnicoujou. Certains Arapaho dirigés par Medicine Man et Black Bear, dont le camp avait été attaqué par le général Connor à l'automne 1865, se joignirent à eux. Minnecoujou/ Lakota Chief High Backbone (Hump) était l'un des principaux chefs tribaux, et comme le jeune guerrier Crazy Horse était l'un de ses favoris, il a reçu un poste avec neuf autres, deux de chaque bande ou tribu, pour former le fête de leurre. Une partie de l'histoire orale indienne identifie Crazy Horse comme le chef du leurre et décrit même ses actions dans ce rôle, mais il existe des récits contradictoires.

Les autres principaux dirigeants autochtones du Fetterman Fight étaient Little Wolf of the Cheyenne, Black Shield et Black Leg of the Lakota. Il y a un certain désaccord quant à savoir si Red Cloud était à la bataille. Bien qu'un certain nombre de récits disent qu'il ne l'était pas, certains le placent là-bas, et Red Cloud lui-même a parlé plus tard d'être au Fetterman Fight. S'il avait été là, il n'aurait probablement pas combattu en raison de son âge. L'énorme campement indien principal était sur la rivière Tongue près d'aujourd'hui Decker MT. À un moment donné dans les jours qui ont précédé le combat de Fetterman, les guerriers ont remonté Prairie Dog Creek à moins de 5 miles du champ de bataille.

Le 20 décembre, les dirigeants lakotas ont consulté les destins. Crazy Mule, un homme-médecine et donc censé posséder des pouvoirs spéciaux, est allé et rentré avec des soldats morts dans ses mains. Il n'en avait pas assez.À son 4e essai, il est sorti et est revenu, lui et son cheval titubant sous le poids, avec 100 dans la main, soit 100 soldats morts. Tout le monde acclama et se retira content de son camp. Ainsi, ce que les Blancs appellent le &tildeFetterman Fight» est connu chez les Indiens sous le nom de &tildeBattle of 100-in-the-Hands».

Racontant les événements du fort à cette époque, Margaret Carrington, dans son livre Absaraka, a défini les combats indiens ainsi : En embuscade et leurre, splendide en équitation, parfait en stratégie, rusé au combat, méfiant et prudent de la vie dans la victoire, jubilatoire et en vengeance, diabolique et terrible."

Ce jour fatidique, le 21 décembre 1866

Dans la matinée du 21 décembre, des piquets sur Pilot Hill, au sud du fort, signalèrent une attaque contre le dernier train de bois de l'hiver voyageant le long de Sullivant Hills, et Carrington ordonna à nouveau au capitaine James Powell de le relever. Le capitaine Fetterman a demandé à partir à la place, en fondant sa demande sur l'ancienneté. Carrington le laissa partir, après l'avoir averti de relever le train de bois et de ne pas poursuivre les Indiens sur Lodge Trail Ridge.

Le capitaine Fetterman commandait l'ensemble des 49 fantassins, suivis par Grummond avec 27 cavaliers. Le capitaine Brown, qui était en train d'être transféré mais voulait pendant ses derniers jours au fort pour "obtenir le cuir chevelu de Red Cloud", a rejoint Fetterman à l'insu du colonel Carrington. Les civils Wheatley et Fisher sont allés tester leurs nouveaux fusils à répétition Henry.

Peu de temps après que la cavalerie et l'infanterie ont quitté le fort, le signal est venu que le train de bois s'était détaché et se dirigeait vers la pinède. Maintenant les leurres, un groupe d'environ 10 avec des représentants des tribus Lakota, Cheyenne et Arapaho a pris le relais. Les récits indiens des premières interviews du juge Eli Ricker mentionnent les guerriers Lakota Crazy Horse, American Horse et d'autres, en tant que participants au leurre. Ils ont aiguillonné les troupes, criant des insultes et restant juste hors de portée de tir. C'était une tentation à laquelle Fetterman n'a apparemment pas résisté, et il a suivi le leurre, traversant la crête. Les troupes n'avaient aucune idée de l'embuscade qui les attendait.

Lorsque le piège a été tendu, sans aucune chance que les troupes s'échappent, des guerriers à cheval se sont croisés sur les plaines à travers le ruisseau Peno à l'extrémité nord de la crête. Ce fut le signal pour un grand nombre de guerriers de sortir de l'embuscade des ravins au nord, à l'est et à l'ouest de Massacre Hill. A présent, les détachements d'infanterie et de cavalerie étaient séparés, les cavaliers presque à la crique et les fantassins sur la crête. La cavalerie a commencé à retomber sur la colline.

On sait que Wheatley et Fisher, et peut-être avec le clairon populaire Adolph Metzger et quelques sous-officiers, occupaient une position parmi des rochers à environ 300 mètres à l'extrémité nord de la colline. L'infanterie se retira d'abord vers une position près de l'arbre solitaire actuel au centre de la crête et fut bientôt rejointe par la cavalerie qui protégeait le flanc ouest. Après 5 à 10 minutes dans cette position, l'infanterie protégeant le commandement du flanc est se replie vers le monument actuel. On pense que ce mouvement a été planifié dans le cadre d'un effort pour se retirer à Lodge Trail Ridge. Cependant, de nombreux guerriers Minnicoujou/Lakota ont envahi l'infanterie, y compris Fetterman et Brown, quelques minutes après leur arrivée dans la zone où se trouve aujourd'hui le monument. L'infanterie put tirer deux salves dans ses derniers efforts qui se firent entendre au fort. Leurs corps ont été retrouvés à moins de 40 pieds de l'enceinte actuelle du monument. Deux grosses roches de six pieds de diamètre ont probablement été enlevées pendant la construction du monument des années plus tard. Wheatley et Fisher avec les sous-officiers qui les accompagnaient ont été retrouvés à leur position la plus au nord, entourés d'une soixantaine de taches de sang et de nombreuses flèches dans chacun des deux corps. Une vingtaine de cavaliers étaient localisés près de l'arbre solitaire, mais le lieutenant Grummond et quelques-uns de ses hommes ont réussi à atteindre la grande colline au nord du monument où l'histoire orale de la tribu dit qu'il a pris une position féroce à cheval.

L'histoire d'Adolph Metzger est l'une des batailles les plus intrigantes. Les récits de 2 soldats qui faisaient partie de ceux envoyés sur le site de la bataille pour rassembler les corps des morts de Fetterman, ainsi que les récits d'entretiens avec le juge Eli Ricker, des participants indiens à la bataille, semblent confirmer que Metzger s'est battu avec acharnement avec son clairon. comme arme. American Horse a témoigné que la bravoure de Metzger a été honorée par les Indiens en épargnant à son corps les mutilations qui ont frappé les autres et en plaçant un sac ou une robe de bison sur sa tête pour l'honorer. Il n'est pas clair s'il est tombé avec Wheatley et Fisher, ou près de Fetterman et Brown, ou si un clairon trouvé plus tard dans la région, était Metzger's.

Lorsque des coups de feu ont été entendus pour la première fois au fort, vers 12 h 45, Carrington a envoyé une colonne de secours sous le commandement du capitaine Tenodor Ten Eyck avec l'ordre de rejoindre Fetterman. Ten Eyck, ses troupes et un certain nombre de chariots sont apparus sur une haute colline au sud du monument actuel. Ten Eyck ne pouvait voir que des Indiens grouillant en dessous, lui faisant signe de descendre. Il renvoya un infirmier au fort avec une demande de munitions et un canon qui ne fut pas envoyé. Les Indiens se retirèrent.

Alors que Ten Eyck descendait à proximité du monticule rocheux, l'un des tirailleurs envoyés à l'avance revint en disant que ce qu'ils avaient supposé être des tas de bûches de peuplier étaient les corps des hommes de Fetterman. Les corps dépouillés et mutilés sont chargés sur des wagons et ramenés au fort. Ten Eyck a rapporté qu'il avait personnellement manipulé la plupart des corps, car ses troupes étaient trop horrifiées pour même obéir aux ordres. Ils n'avaient que 49 corps.

Cette nuit-là, Carrington a fait des plans pour ramener une troupe pour trouver et ramasser le reste des corps le lendemain. Si les Indiens attaquaient pendant leur absence et envahissaient le fort, Carrington ordonnait à ses subordonnés de mettre les femmes et les enfants dans le magasin et de le faire exploser avant de permettre qu'ils soient capturés vivants. Il a été demandé si l'ordre a été réellement donné car il n'a pas été mentionné dans les journaux de Margaret Carrington. Cependant, Frances Grummond Carrington, de nombreuses années plus tard, a écrit que les femmes n'avaient pas été informées de l'ordre. Le corps de Grummond faisait partie de ceux retrouvés ce deuxième jour par Carrington et Ten Eyck.

L'infanterie était armée de fusils rayés à un coup Springfield tandis que la cavalerie portait des carabines Spencer à 7 coups. Environ dix pour cent des guerriers ont tiré avec diverses armes, mais principalement des lances, des arcs et des flèches, des tomahawks ou des massues de guerre. Certaines sources indiennes disent qu'environ une douzaine de leurs hommes ont perdu la vie sur Fetterman Ridge, et beaucoup d'autres ont été blessés. Les mutilations au Fetterman Fight étaient parmi les pires jamais enregistrées. Ils étaient, cependant, enracinés dans la tradition et la religion indiennes, et ont également été exécutés en représailles pour les horreurs infligées à une tribu pacifique de Cheyenne et Arapaho, hommes, femmes et enfants lors du massacre de Sand Creek deux ans plus tôt, sous le commandement de Le colonel John Chivington, commandant de la milice du Colorado, ne faisait pas partie de l'armée régulière.

John "Portugee" Phillips' Ride

Cette sombre nuit du 21 décembre, alors qu'un froid glacial s'installait, John "Portugee" Phillips s'est porté volontaire pour aller chercher de l'aide. Bien que de nombreux récits disent que Phillips a roulé seul, les dossiers de l'armée à Fort Phil Kearny et à Fort Reno, ainsi que des témoins à Fort Reno, indiquent qu'un Daniel Dixon a également été envoyé comme coursier dans la nuit du 21 décembre où les deux sont montés dans à Fort Reno et que les deux ont été payés 300 $. Ils avaient quitté la nuit de la bataille sous le couvert de l'obscurité par la porte du fort près de Little Piney. Dormant et se cachant pendant la journée et chevauchant la nuit, ils se sont rendus à Fort Reno. Plusieurs autres les ont rejoints à Fort Reno et ils se sont ensuite rendus à Horseshoe Station, où Phillips a envoyé le message de Carrington sur la catastrophe de Fetterman à Omaha et à Fort Laramie. Phillips a ensuite roulé seul jusqu'à Fort Laramie, à environ 40 milles, et est arrivé dans une tempête de neige la nuit de Noël.

Le brigadier-général David Gordon, à l'époque un jeune lieutenant, se souvient que Phillips a interrompu un bal de Noël vers 23 heures. Il a écrit : "Une forme énorme vêtue d'un pardessus de bison, d'un pantalon, de gants et d'une casquette désirait voir le commandant. Alors que nous étions sur le point de sélectionner des partenaires. le mot fut passé que le général Palmer désirait me voir. le commandant m'a remis une dépêche datée du 21 décembre, Fort Phil Kearny, signée par le colonel Carrington, selon laquelle le colonel Brevet Fetterman et son détachement avaient été massacrés à l'extérieur du poste et que personne ne s'était échappé. dans tous, que ce soit seul ou avec des compagnons, à tout point de vue doit être compté parmi les actes héroïques de l'histoire.

Les corps des morts de Fetterman ont été nettoyés et enterrés au cimetière situé au sud du fort sous Pilot Hill. Plus tard, ils ont été transférés à Fort McKinney et, à l'exception de ceux qui ont été emmenés ailleurs, sont aujourd'hui enterrés dans le cimetière national de Custer Battlefield.

En quittant le monument et en revenant vers le fort en suivant la bifurcation vers Story et le Wagon Box Fight, vous longerez Big Piney Creek et longerez la route en bois située sur Sullivant Hills sur votre gauche.

Suite du combat de Fetterman

Un petit-fils de l'un des guerriers Cheyenne qui ont combattu, historien et enseignant, Bill Tallbull, deviendra membre du conseil consultatif de la Fort Phil Kearny/Bozeman Trail Association. Son grand-père a vécu jusqu'à plus de 100 ans et a souvent parlé de la bataille à Bill. Bill, en compagnie d'un autre conseiller FPK/BTA, le Dr Sterling Fenn, de Redding, en Californie, a fait des visites conjointes du site de combat pendant des années. L'Association a également publié le récit de Bill : "We Are the Ancestors of Ceux Yet To Be Born: the Northern Cheyenne history of the Battle of 100-In-The-Hands."

Bill a écrit : "Pour les Indiens, le retour au camp après la bataille était ardu car la plupart des chevaux étaient fatigués par la bataille. Les chevaux étaient conduits à pied par les hommes qui déferlaient à tour de rôle. Les blessés ont été déplacés lentement car ils avaient été placés sur des travois, et certains des blessés sont morts sur le chemin du retour à leur camp. De nombreuses flèches, munitions et armes ont été récupérées sur le champ de bataille.

De nombreux jours de célébration ont été effectués dans le camp après la bataille. Les guerriers victorieux étaient honorés pour des exploits et des actes individuels. Les femmes préparaient des festins qui réunissaient les vieux guerriers et leurs proches. Les actes courageux ont été répétés à maintes reprises et deviendraient une partie de l'histoire tribale. Les femmes assistaient aux danses de la victoire et exposaient des objets de guerre capturés. Les peaux étaient tannées et transformées en vêtements décorés pour les guerriers. De beaux mocassins à piquants ont été placés sur ses pieds et de belles robes lui ont été apportées par des parents à son retour sain et sauf. Un bonnet de guerre était généralement donné par un guerrier plus âgé à cette époque avec un nom.

La catastrophe de Fetterman Fight a marqué le début de la fin pour le commandement Carrington. Ses ordres de déplacer le quartier général du 18e régiment à Fort Caspar avaient été établis avant la bataille.

Le combat de Fetterman était l'un des nombreux événements qui se sont réunis pour nuire à la réputation de Carrington, de sorte que bien qu'il ait été dégagé de toute responsabilité lors d'une audience à Fort McPherson le printemps suivant, sa réputation a beaucoup souffert jusqu'à ce qu'il réussisse à avoir les dossiers de cette audience s'est ouverte au public 20 ans plus tard. Dans l'intervalle, les historiens varient considérablement quant à savoir si, et dans quelle mesure, le blâme devrait incomber à Carrington, Fetterman ou peut-être Grummond. Ce sont des problèmes qui ne seront probablement jamais complètement résolus.

Le capitaine George Dandy, qui remplaçait Fred Brown en tant que quartier-maître, arriva le 27 décembre et rapporta : " J'ai trouvé la garnison enfermée dans la palissade dans un état démoralisé par la peur, et à moitié gelée faute de carburant approprié. " Plus tard, il écrivit à ce sujet. hiver rigoureux : "Les souffrances de la garnison de Phil Kearny à cause du scorbut et du froid furent très grandes. les réserves de foin étaient épuisées dès la mi-janvier, et les bêtes étaient réduites à une telle extrémité qu'elles mangeaient leurs harnais, les langues et les corps des chariots. Je n'ai entendu parler d'aucun parallèle depuis mon service dans l'armée aux souffrances endurées par la garnison de ce poste l'hiver dernier.

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Extrait de la visite autoguidée de Mary Ellen McWilliams et Robert C. Wilson

Des années plus tard, le colonel Carrington a déclaré : « Quand nos femmes et nos enfants étaient en danger, de sorte que personne ne savait ce que l'heure suivante apporterait de labeur et de labeur, je ne pouvais que penser que si j'avais été un homme rouge, j'aurais combattu aussi amèrement, sinon aussi cruellement, pour mes droits et ma maison que l'homme rouge s'est battu.

Les visiteurs peuvent se garer devant le grand monument rupestre construit plus tard sur le site de l'un des stands des troupes de Fetterman. À l'intérieur du mur se trouvent les rochers où les corps du lieutenant-colonel Brevet Fetterman et du capitaine Brown ont été retrouvés en cette journée froide et amère du 21 décembre 1866.


Massacre de Fetterman - Histoire

Victimes du combat de Fetterman

Imaginez-vous en 1866, le 21 décembre pour être exact. Vous êtes une jeune recrue servant dans un avant-poste du territoire du Dakota appelé Fort Phil Kearny. C'est un jeune fort, qui n'a commencé qu'au mois de juillet précédent. Depuis ses débuts, il y a eu beaucoup de problèmes avec les Indiens. Les raids volent des chevaux, des mules, du bétail, tout ce qu'ils peuvent obtenir. Souvent, les raids ont lieu tous les 2 ou 3 jours. La plupart des hommes qui vous accompagnent sont jeunes, certains viennent d'autres pays, avec peu ou pas d'expérience de la vie militaire. Le commandant de Fort Kearny est le colonel Carrington. L'homme qui vous dirige maintenant est le capitaine William Judd Fetterman. Il est accompagné du lieutenant George W. Grummond. Il y a 80 militaires et 2 civils qui marchent cette fois.

Au début, vous aviez reçu l'ordre de relever un train en bois parce que vos supérieurs pensaient qu'il était attaqué. Vous avez quitté le fort et vous vous dirigez maintenant vers le nord. Il fait froid, très froid, mais vous continuez à marcher jusqu'à une crête à environ 5 miles au nord du fort où vous tombez sur le sentier Bozeman. Tout d'un coup des INDIENS ! Beaucoup, beaucoup d'Indiens. Vous êtes entouré. La cavalerie qui avait été à côté de l'infanterie jusqu'à quelques instants auparavant, est maintenant au nord de vous, mettant pied à terre et commençant à se battre. Il y a du chaos partout. Chaque homme commence à tirer, des hommes tombent tout autour de vous. Des cris de guerre étranges et inquiétants de la part des Indiens. Vous ne pouvez pas dire de quelles tribus ils sont, mais vous avez entendu dire qu'il y a des Sioux, des Cheyenne et des Arapahoe dans cette région. Ce sont leurs derniers grands terrains de chasse et ils les défendront. Il y a tellement d'Indiens, peut-être plus de 2 000, contre seulement 82 d'entre vous et vos compagnons.

Le tir ralentit maintenant, durant moins d'une demi-heure. Silence maintenant. Le capitaine Tenodore Ten Eyck arrive, mais trop tard pour vous et vos amis. Il trouve des corps étendus le long d'un mile et demi de crête, tous morts, tous horriblement mutilés. La moitié des corps sont ramenés au fort cet après-midi-là. Le reste sera récupéré le lendemain.

En partie à cause du combat de Fetterman, le colonel Carrington sera commandé ailleurs, son supérieur à Omaha aura également un changement d'emplacement. Le 21 décembre 1866 fut la deuxième plus grande victoire des Indiens, la première étant neuf ans et demi plus tard, et 80 milles plus au nord à un endroit appelé Little Big Horn.

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Le massacre de Fetterman était une bataille importante pendant la guerre de Red Cloud le 21 décembre 1866, entre des soldats de l'armée américaine basés à Fort Phil Kearny, Wyoming, et les Indiens Lakota, Cheyenne et Arapaho.

Red Cloud est né en 1821 dans la tribu Oglala, l'une des sept tribus Lakota, connue par les non-autochtones sous le nom de Sioux.

Les habitants de Red Cloud étaient des guerriers qui s'étaient battus contre d'autres tribus pour établir leur patrie dans les Black Hills. Puis les blancs sont venus, au début uniquement pour commercer. Mais les commerçants étaient suivis par des foules de Blancs qui se dirigeaient vers l'ouest à la recherche d'or. Ils ont à leur tour été suivis par l'armée américaine, envoyée vers l'ouest pour protéger les colons traversant les terres Lakota.

Au début, il n'y avait que des conflits occasionnels entre le gouvernement américain et les Amérindiens, dont beaucoup surgissaient à cause de manipulations trompeuses et de promesses non tenues par les États-Unis. Champs d'or du Montana. Le sentier de Bozeman traversait directement les terrains de chasse que le gouvernement avait promis aux Sioux, Cheyenne et Arapahoe dans le traité de Fort Laramie de 1851.

Puis, en 1864, lors de ce qui est devenu le massacre de Sand Creek, l'armée américaine a dirigé une force de 700 hommes contre un village endormi de Cheyenne dans le Colorado, abattant deux cents hommes, femmes et enfants. Des parties du corps des Amérindiens morts étaient brandies comme souvenirs.

Sand Creek a servi à unir les Indiens des Plaines plus que tout autre événement. Beaucoup considéraient Red Cloud comme leur chef de guerre. Il a ordonné une série de raids pour tenter de repousser les Blancs une fois pour toutes. Les Blancs ont été attaqués partout dans les Grandes Plaines, y compris ceux qui parcouraient la piste Bozeman. Le gouvernement américain a construit une série de forts protecteurs le long du sentier, le plus grand était Fort Phil Kearney, érigé en 1866 dans le centre-nord du Wyoming.

Sous la direction de Red Cloud et Crazy Horse, les Amérindiens ont commencé à concentrer leurs attaques sur Fort Phil Kearney. Le 6 décembre 1866, Crazy Horse a conduit un petit détachement de soldats dans une embuscade mortelle en descendant de cheval et en s'enfuyant comme s'il était sans défense. Frappés par l'impulsivité stupide des soldats, Crazy Horse et Red Cloud ont estimé qu'une force beaucoup plus importante pourrait peut-être être attirée dans un piège mortel similaire.

En ce jour de l'histoire, le 21 décembre 1866, quelque 2 000 guerriers autochtones se sont cachés le long de la route juste au nord du fort. Une petite bande a lancé une attaque de diversion contre un groupe de bûcherons, et le commandant du fort a ordonné au capitaine William J. Fetterman d'aller à leur secours. Bien qu'il n'ait aucune expérience de la lutte contre les Indiens, Fetterman a exprimé son mépris pour les ennemis indiens. Une prétendue vantardise lui fait affirmer qu'il pourrait traverser toute la nation Sioux avec seulement 80 hommes. Cette histoire peut provenir des faits de ce qui s'est passé ensuite. Fetterman et ses 80 soldats sont tombés directement dans l'embuscade et ont été anéantis lors d'une attaque massive au cours de laquelle quelque 40 000 flèches ont plu sur les hommes, aucun n'a survécu. À l'époque, il s'agissait de la pire catastrophe militaire jamais subie par l'armée américaine dans les Grandes Plaines jusqu'à la bataille de Little Bighorn en 1876.

Le capitaine William J. Fetterman, vétéran de la guerre civile, est arrivé à Fort Phil Kearny sept semaines avant sa mort en décembre 1866. Archives de l'État du Wyoming.

Alors que la bataille était considérée comme une victoire pour les Lakota et les Cheyennes, Red Cloud savait que leurs triomphes seraient rares : ils étaient en infériorité numérique et en armes. Il aurait été difficile, voire impossible, pour les Amérindiens de l'emporter sur la puissance et les ressources des États-Unis.Armée, dirigée en Occident par William Tecumseh Sherman, qui déclara que les Indiens étaient « les ennemis de notre race et de notre civilisation », et jurant en 1866 que « Nous devons agir avec un sérieux vindicatif contre les Sioux, même jusqu'à leur extermination, les hommes , les femmes et les enfants. À cette fin, Sherman a même lancé une politique consistant à tuer le bison pour priver les Amérindiens de nourriture et de vêtements. Red Cloud a vu qu'il était temps de se rendre et d'accepter les rations du gouvernement américain, en disant : « Nous devons penser aux femmes et aux enfants et que c'est très mauvais pour eux. Nous devons donc faire la paix.

Un nouveau traité en 1868 a accordé les Black Hills aux Sioux (bien qu'à l'intérieur d'une réserve), mais bien sûr, même cela s'est avéré être temporaire lorsque les Blancs ont découvert de l'or dans les Black Hills. En 1876, le général de l'armée américaine George Crook déposa Red Cloud et nomma un chef et un négociateur plus conciliants pour les Lakota Sioux, et confisqua les Black Hills.

Red Cloud est décédé en 1909 et est enterré dans la réserve indienne de Pine Ridge dans le Dakota du Sud.


Par Bob Reece

L'image 1 ressemble au NW -- Le champ de bataille est situé dans l'un des plus beaux endroits de la planète. Il est niché contre les contreforts des montagnes Bighorn, le long de l'Interstate 90, avec Cloud Peak au-dessus de tous les autres.

L'image 1a regarde vers l'ouest -- Une vue de Cloud Peak depuis près de Buffalo, Wyoming.

Image 2 -- Une exposition en bordure de route raconte l'histoire du sentier Bozeman.

L'image 3 regarde vers l'est -- Le champ de bataille traverse le sentier Bozeman. Certaines ornières, de l'ancienne route, sont encore visibles aujourd'hui.

La photo 4 est orientée au sud-ouest --Le 21 décembre 1866, Fetterman a conduit ses troupes à travers Lodge Trail Ridge, que l'on peut voir au centre de cette photo.

Image 5 -- Une vue rapprochée de l'exposition en bordure de route qui traite de l'avancée de Fetterman.

Image 6 -- La cavalerie s'est rapidement déplacée vers le nord, bien au-delà de l'infanterie.

L'image 7 regarde au nord-ouest -- C'est la zone générale où la cavalerie s'est déplacée vers le nord.

L'image 8 regarde vers le nord -- L'extrémité nord de la crête de bataille.

L'image 9 regarde vers le nord -- L'infanterie plus lente a suivi la cavalerie du mieux qu'elle pouvait. Certains des fantassins les plus robustes ont saisi l'étrier d'un cheval de cavalerie pour se déplacer plus rapidement. La majeure partie de l'infanterie atteignit ce point, vers le milieu de la crête de bataille.

Près de 2 000 guerriers Sioux et Cheyennes attendaient en embuscade, cachés derrière des rochers, à l'intérieur de ravins et de coulées. Quand le moment était venu, ils surgissaient et attaquaient.

L'est.

L'ouest.

Et le nord.

Alors que l'attaque battait son plein, la plupart des soldats ont tenté de se déplacer vers le sud, en direction de Fort Phil Kearny. Les civils James Wheatley et Isaac Fisher avec leurs nouveaux fusils à répétition Henry, ainsi qu'une poignée de soldats se tenaient loin au nord le long de la crête derrière des rochers.

La photo 10 regarde vers le nord -- Juste au-delà de cette première crête, sur une propriété privée, se dressent les rochers Wheatley/Fisher.

Image 11 -- Un bord de route pour le guerrier Cheyenne, Big Nose, qui faisait partie de l'équipe de leurres et qui a tué au combat dans la partie nord de la crête de bataille.

L'image 12 regarde vers le nord -- La zone générale où Big Nose a chargé et a été tué.

L'image 13 regarde au NW -- La cavalerie a rapidement dépassé l'infanterie mais a été arrêtée et envahie par des guerriers à cet endroit, Cavalry Hill, non loin de l'endroit où se trouve le monument aujourd'hui.

L'image 14 regarde vers le nord -- Une vue de Cavalry Hill. Cette photo a été prise à mi-chemin entre Cavalry Hill et le monument Fetterman.

Image 15 Le monument du champ de bataille de Fetterman a été inauguré le 3 juillet 1908. À l'intérieur de la paroi rocheuse, entourant le monument, se trouvent de gros rochers. C'est quelque part parmi ces rochers que les corps des capitaines William Fetterman et Frederick Brown ont été retrouvés. On raconte depuis longtemps que Fetterman et Brown se sont suicidés en se tirant une balle dans la tête. Cependant, le chirurgien adjoint Samuel M. Horton a examiné les blessures de Fetterman et a confirmé que Fetterman ne s'était pas suicidé. Le rapport officiel de Horton indiquait : "Col. Le corps de Fetterman montrait que son thorax avait été coupé en travers avec un couteau, profondément dans les viscères. Je crois que la mutilation a causé sa mort." Concernant Brown, le chirurgien Horton a déclaré : " un trou fait dans sa tempe gauche par une petite balle de pistolet, ce dernier a probablement causé sa mort. » Il est probable que Brown se soit suicidé.

Un guerrier Oglala, American Horse, a expliqué plus tard qu'il avait renversé un officier avec son cheval. Après avoir mis pied à terre, American Horse a frappé l'officier avec sa massue puis lui a tranché la gorge avec son couteau. Cela s'est passé parmi les rochers au sommet de la colline. Cela pourrait très bien être les rochers où Fetterman et Brown ont été retrouvés morts. La description par American Horse de son meurtre du soldat et les blessures que le chirurgien a trouvées sur Fetterman correspondaient à une telle attaque.

Les soldats et les civils restants, laissés à l'intérieur du fort, pouvaient entendre les coups de feu de la bataille. Le colonel Carrington a envoyé le capitaine Tenedor Ten Eyck avec plus de 50 hommes, ainsi que des wagons d'ambulance, pour relever Fetterman. Ten Eyck a atteint les hautes collines au sud du champ de bataille d'où il pouvait facilement observer la crête de bataille. Alors que les guerriers terminaient leur combat contre Fetterman, ils ont repéré Ten Eyck. Les guerriers ont provoqué ces nouveaux soldats pour qu'ils descendent et se battent. Il n'y a aucune explication pour laquelle les guerriers n'ont pas poursuivi et détruit Ten Eyck, ce qu'ils auraient pu facilement accomplir. Au lieu de cela, les Indiens ont laissé le champ de bataille au sud-est.

Ten Eyck a déplacé sa force vers la crête de bataille. Alors qu'il se rapprochait, une poignée de guerriers restaient toujours hardiment, mais Ten Eyck leur tira dessus, les forçant à quitter le terrain. Se déplaçant lentement et avec précaution, sur toute la longueur du champ de bataille, le groupe de secours a été témoin d'une scène d'horreur qu'aucun des soldats de Fetterman n'a pu sortir vivant.

Image 16 -- L'exposition au bord de la route de Metzger. Presque tous les soldats ont été mutilés au point d'être méconnaissables. Cependant, un clairon a été retrouvé totalement intact et recouvert d'une robe de bison. Le corps Adolph Metzger s'est battu courageusement après avoir manqué de munitions en utilisant son clairon comme arme. Très probablement, les guerriers qui l'ont combattu et l'ont tué ont couvert Metzger avec la robe et sont restés à côté de son corps pour s'assurer qu'il n'était pas mutilé.

Le crépuscule est venu tôt, le jour le plus court de l'année, lorsque la force de Ten Eyck a franchi les portes de Fort. Phil Kearny, leurs wagons chargés d'une cinquantaine de dépouilles. Carrington et son équipe sont sortis le lendemain pour ramener le reste des corps. Ils ont été enterrés au cimetière du fort le 24 décembre, où ils ont reposé jusqu'en 1888, date à laquelle les restes ont été exhumés et enterrés sur Last Stand Hill au champ de bataille de Little Bighorn. Vous pouvez voir des photos de leur lieu de sépulture sur Last Stand Hill.

D'autres escarmouches et batailles ont suivi au cours de l'été 1867, mais la guerre de Red Cloud allait finalement prendre fin, ce qui a entraîné une grande victoire pour Red Cloud et son peuple. Le gouvernement des États-Unis a perdu sa seule guerre indienne, de toutes ses guerres indiennes, contre Red Cloud. Le résultat fut le traité de 1868 et la promesse que l'armée américaine abandonnerait ses forts le long du sentier Bozeman, ce qu'elle fit.

Les soldats avaient à peine dépassé la première colline, lorsqu'ils quittèrent le fort pour la dernière fois, lorsqu'ils regardèrent en arrière. Devant leurs yeux, ils virent des milliers d'Indiens quitter les collines et les vallées. Mais, ces Indiens ne venaient pas se battre, ils étaient sur le point de célébrer leur grande victoire. Bientôt, Fort Phil Kearny était en feu. Des flammes et de la fumée s'élevaient haut dans l'air tandis que des cris de célébration pouvaient être entendus venant des Indiens. Les soldats détournèrent les yeux, tournèrent la tête vers le sud-est et continuèrent leur chemin.

Remarque du webmestre : Merci au membre de Friends, Craig Fischer, pour son aide dans les recherches pour cette tournée. Pour un synopsis de la bataille de Fetterman, veuillez lire celui de Bill Price, "La bataille de Fetterman" Le champ de bataille de Fetterman est situé au nord de Buffalo, Wyoming, près du site de Fort Phil Kearny. Pour en savoir plus sur le fort, son histoire et les événements actuels, veuillez visiter le Association du sentier Fort Phil Kearny / Bozeman.

Le 25 juin 2004, le Service des parcs nationaux, avec l'aide des Amis du champ de bataille de Little Bighorn, a réinhumé les restes d'une personne inconnue, du cimetière du poste de Fort Phil Kearny, au cimetière national de Custer. Vous pouvez lire à ce sujet dans notre Événements d'été 2004 rubrique de ce site Web.


Voir la vidéo: Fetterman Massacre 1866 (Décembre 2022).

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