Nouveau

William Blake

William Blake


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

William Blake, fils d'un drapier de Westminster, est né le 28 novembre 1757. À l'âge de onze ans, Blake entra à l'école de dessin de Par dans le rivage. Trois ans plus tard, il est devenu apprenti de James Basire, graveur de la Royal Society of Antiquaries.

Après avoir épousé Catherine Boucher le 18 août 1782, Blake devient graveur indépendant. Son principal employeur était le libraire radical Joseph Johnson et l'éditeur d'ouvrages de Mary Wollstonecraft et William Godwin. Johnson, qui a participé à l'établissement de la première chapelle unitarienne de Londres en 1774, a également influencé les opinions religieuses de Blake.

En 1784, Blake ouvrit une imprimerie avec James Parker au 27 Broad Street. L'entreprise a échoué et en 1786, il travaillait de nouveau pour Joseph Johnson. L'année suivante, Johnson présenta Blake au cercle radical de Mary Wollstonecraft, William Godwin, Joseph Priestley et Thomas Paine.

Blake a commencé à expérimenter une nouvelle méthode de gravure. La première de ses œuvres enluminées, Religion Naturelle, paru en 1788. Les poèmes et leurs illustrations ont été dessinés à l'envers sur des plaques de cuivre dans un liquide imperméable, puis les parties unies rongées à l'acide. Une fois les empreintes prises, elles ont été colorées à la main. Religion Naturelle a été suivi de Chants d'innocence (1789), Mariage du Ciel et de l'Enfer (1790) et Chansons d'expérience (1794), un livre qui traite des sujets de corruption et d'injustice sociale.

Dans ses livres La révolution française (1791), Amérique : une prophétie (1793) et Visions des Filles d'Albion (1793), Blake développe son attitude de révolte contre l'autorité, mêlant conviction politique et extase visionnaire. Blake craignait la persécution du gouvernement et certains travaux tels que La révolution française a été imprimé de manière anonyme et n'a été distribué qu'aux sympathisants politiques.

En 1800, William Blake s'installa à Felpham dans le West Sussex, où il fut chargé par William Hayley de décorer sa bibliothèque de dix-huit têtes de poètes. Hayley a également employé Blake pour faire les gravures d'un La vie de Cowper. Alors qu'à Felpham a commencé à travailler sur ses poèmes épiques, Milton et Jérusalem. Dans ces poèmes, Blake propose un mélange complexe de prophétie, de critique sociale et de légende biblique.

En août 1803, Blake enleva John Scofield, un soldat ivre, de son jardin à Felpham. Scofield a ensuite affirmé que Blake « a damné le roi et a déclaré que les soldats étaient tous des esclaves ». Sur le témoignage de Scofield, Blake a été accusé de haute trahison et jugé à Chichester. Après que Blake a été acquitté de haute trahison, il est retourné à Londres.

Une exposition du travail de Blake à la Royal Academy en 1809 n'a pas suscité d'intérêt significatif et il a sombré dans l'obscurité. Blake a continué à produire de la poésie, des peintures et des gravures, mais il a rarement trouvé des clients pour son travail.

William Blake mourut en 1827 et fut enterré dans une tombe anonyme à Bunhill Fields.

Et ces pieds dans les temps anciens

Marcher sur le vert des montagnes d'Angleterre ?

Et était le saint Agneau de Dieu

Sur les agréables pâturages d'Angleterre vus ?

Et le visage divin

Briller sur nos collines nuageuses?

Et Jérusalem a-t-elle été construite ici

Parmi ces sombres moulins sataniques ?

Apportez-moi mon arc d'or brûlant !

Apportez-moi mes flèches de désir !

Apportez-moi ma lance ! nuages, déployez-vous !

Apportez-moi mon char de feu !

Je ne cesserai pas de lutter mentalement,

Mon épée ne dormira pas non plus dans ma main

Jusqu'à ce que nous ayons construit Jérusalem

Dans la terre verte et agréable de l'Angleterre.

Ceux qui retiennent le désir le font parce que le leur est assez faible pour être retenu ; et le restaurateur de la raison usurpe sa place et gouverne les réticents. Et étant retenu, il devient peu à peu passif, jusqu'à ce qu'il ne soit plus que l'ombre du désir.

J'erre dans chaque rue charter,

Près de l'endroit où coule la Tamise,

Et marque sur chaque visage que je rencontre

Marques de faiblesse, marques de malheur.

Dans chaque cri de chaque homme,

Dans le cri de peur de chaque nourrisson,

Dans chaque voix, dans chaque ban,

Les menottes forgées par l'esprit que j'entends.

Comment le cri du ramoneur

Chaque Église noire est horrifiée ;

Et le soupir du soldat malheureux

Coule dans le sang sur les murs du palais.

Mais la plupart des rues de minuit que j'entends

Comment la malédiction de la jeune prostituée

Fait éclater la larme du nouveau-né,

Et flétrit de pestes le corbillard du mariage.

Quel est le prix de l'expérience ? Les hommes l'achètent-ils pour une chanson ?

Ou sagesse pour une danse dans la rue ? Non, il est acheté avec le prix

De tout ce qu'un homme a, sa maison, sa femme, ses enfants.

La sagesse se vend sur le marché désolé où personne ne vient acheter,

Et dans le champ desséché où le fermier laboure pour du pain en vain.

C'est une chose facile de triompher sous le soleil d'été

Et dans la vendange et chanter sur le chariot chargé de blé.

Il est facile de parler de prudence aux affligés,

Pour parler des lois de la prudence au vagabond sans abri,

Pour écouter le cri du corbeau affamé en saison hivernale

Quand le sang rouge est rempli de vin et de moelle d'agneau.

C'est une chose facile de rire des éléments courroucés,

Entendre le chien hurler à la porte hivernale, le bœuf de l'abattoir gémir ;

Voir un dieu à chaque vent et une bénédiction à chaque souffle ;

Pour entendre des bruits d'amour dans l'orage et détruit la maison de nos ennemis ;

Pour se réjouir du fléau qui couvre son champ, et de la maladie qui retranche ses enfants,

Pendant que notre olivier et notre vigne chantent et rient autour de notre porte, et que nos enfants apportent des fruits et des fleurs.

Alors le gémissement et la douleur sont tout à fait oubliés, et l'esclave broyant au moulin,

Et le captif enchaîné, et le pauvre en prison, et le soldat aux champs

Quand l'os brisé l'a étendu en gémissant parmi les morts les plus heureux.

C'est une chose facile de se réjouir dans les tentes de la prospérité :

Ainsi pourrais-je chanter et ainsi me réjouir : mais il n'en est pas de moi.

Nous sommes arrivés sains et saufs à notre chalet, qui est plus beau que je ne le pensais et plus pratique. M. Hayley nous reçut avec son affection fraternelle habituelle. J'ai commencé à travailler. Felpham est un endroit idéal pour étudier, car il est plus spirituel que Londres. Le ciel ouvre ici de toutes parts ses portes d'or ; ses fenêtres ne sont pas obstruées par les vapeurs.

Nous sommes arrivés sains et saufs à notre chalet sans accident ni entrave. Nous avions sept chaises différentes et autant de chauffeurs différents. Nous avons voyagé à travers un plus beau pays un jour des plus glorieux. Notre chalet est magnifique. Si jamais je devais construire un palais, ce ne serait que ma chaumière agrandie. Les villageois de Felpham sont polis et modestes. La viande est moins chère qu'à Londres. L'air doux et les voix des vents, des arbres et des oiseaux, et les odeurs de la terre heureuse, en font une demeure pour les immortels.

Blake a dit que les Français connaissaient très bien notre force, et si les Français mettaient le pied sur le terrain anglais que chaque Anglais aurait le choix entre se faire trancher la gorge ou rejoindre les Français et qu'il était un homme fort et qu'il commencerait certainement égorger et l'homme le plus fort doit vaincre - qu'il a damné le roi d'Angleterre - son pays et ses sujets - que ses soldats étaient tous destinés aux esclaves et à tous les pauvres en général.


William Blake - Histoire

William Blake d'Angleterre était l'un des hommes les plus remarquables de l'histoire, mais à son époque, il était relativement obscur et presque inconnu. Et ceux qui le connaissaient le considéraient comme "particulier" ou peut-être même fou.

Son ami William Wordsworth, le célèbre poète, a dit que Blake était "certainement fou" mais Wordsworth a également ajouté : "sa folie m'intéresse".

Artiste, poète et mystique

Blake est aujourd'hui autant connu pour sa poésie que pour sa peinture. Mais c'était aussi un mystique, un homme aux visions étranges et un artiste presque impossible à classer. Il était certainement un intellectuel exceptionnel qui était assez intelligent pour comprendre la physique d'Isaac Newton et ses implications. Dans le même temps, Blake était capable de donner forme aux visions mystiques d'un artiste incroyablement libre et sauvage.

Petite enfance, Développement, Éducation

William Blake est né en 1757 dans le quartier londonien de Soho. Il a passé la majeure partie de sa vie à Londres et dans ses environs, à l'exception d'un séjour de trois ans dans le village de Felpham dans le West Sussex. Son père était un fabricant de jambières. William était le quatrième de sept enfants. Blake a fréquenté l'école jusqu'à l'âge de 10 ans, mais la majeure partie de son éducation a été assurée par sa mère, Catherine Wright Armitage Blake.

Le fait que sa famille appartenait à une secte religieuse connue sous le nom de Dissidents a certainement eu une influence à vie sur Blake. C'est parce que les dissidents étaient essentiellement des agitateurs qui remettaient tout en question, en particulier les religions dominantes établies de l'époque. En Angleterre, c'était l'Église d'Angleterre, l'Église catholique et quelques autres.

La vie de Blake en tant qu'artiste a commencé lorsqu'il a commencé à faire des gravures de dessins basés sur des antiquités grecques achetées par son père. Cela a exposé Blake aux grands artistes du passé, tels que Raphael, Michelangelo et Albrecht Dürer.

Ce travail a conduit à son tour à un apprentissage avec le graveur professionnel James Basire, pour qui il a travaillé pendant sept ans jusqu'à l'âge de 21 ans.

Blake a ensuite étudié à la Royal Academy de Londres, où il est devenu bien connu comme un franc-tireur et pour son attitude rebelle envers l'autorité, notamment en remettant en question les opinions de ses maîtres artistiques.

D'autres événements au cours de cette période ont également influencé le développement de la personnalité unique de Blake, y compris un rôle controversé qu'il a joué dans un événement connu sous le nom de Gordon Riots. Il s'agissait d'un événement au cours duquel des foules ont accosté la prison de Newgate à Londres, y ont mis le feu et libéré les prisonniers. La motivation de la violence était religieuse et impliquait des problèmes entre le gouvernement d'Engand et l'Église catholique.

Relations très innovantes et orageuses

Au cours de ses années de formation, la façon étrange et très innovante de Blake de penser à chaque problème de la journée l'a parfois mis dans l'eau chaude avec les autres. On sait qu'il a parfois été raillé et victime d'intimidation. Il a également été malchanceux en amour au début de sa vie. L'amour de sa vie a refusé sa demande en mariage, le laissant brisé et le cœur brisé. Cependant, cette relation rompue a conduit à son jumelage avec Catherine Boucher, une femme illettrée qui a signé son contrat de mariage avec un “X.” Blake lui apprendra plus tard à lire et à écrire, mais l'emmènera aussi dans le métier de la gravure, dans laquelle elle est devenue une partenaire inestimable pour son mari.

Blake a publié son premier ouvrage de poésie, “Poetical Sketches,” lorsqu'il avait environ 25 ans. Pendant ce temps, il a également ouvert une boutique d'impression et de gravure avec quelques partenaires de ses jours d'apprenti. Ce fut une période d'interaction incroyable pour Blake avec certains des intellectuels les plus brillants, audacieux et radicaux de l'époque, tels que l'auteur de Frankenstein, Mary Wollstonecraft Shelley, le patriote américain Thomas Paine et le poète William Wordsworth. Tous ces sommités se réunissaient souvent dans la maison du partenaire d'impression de Blake, Joseph Johnson, que les historiens appellent un « éditeur radical ».

Comprendre Blake

Pour comprendre William Blake, il faut comprendre la nature de son travail. Il s'agissait de fournir des illustrations et des gravures pour les grandes œuvres littéraires produites pendant cette période. Il s'agissait souvent d'œuvres de poètes et d'écrivains aux philosophies avant-gardistes et ésotériques. Il a également produit des gravures illustrées pour des classiques, tels que des œuvres de la Bible et des épopées, telles que Dante’s “Divine Comedy.”
Tout en faisant ce genre de travail pour gagner sa vie, Blake était dans un état constant de composition de ses propres œuvres littéraires et poétiques, créant des peintures, des gravures et des estampes. Il était également bien connu pour être un agitateur public, non pas dans un violent « combat de rue » au sens du terme, mais en offrant ses critiques intellectuelles sur les pensées et la politique dominantes de l'époque.

Ici, Blake était des années en avance sur son temps. Par exemple, il était un critique puissant de l'esclavage. Il était également un partisan de « l'amour libre », qui aurait été extraordinairement radical à la fin des années 1700 en Angleterre. Blake avait une vision sombre de la monarchie britannique, affirmant qu'un pays avec un roi "rend tous les hommes esclaves".

Mais tout comme son art et sa poésie, les véritables opinions politiques de Blake sont difficiles à classer. De nombreux historiens considèrent Blake comme un anarchiste pur et simple. C'est probablement un peu simpliste, bien qu'un peu précis. Il faut se rappeler que Blake avait une forte tendance à être un questionneur et un anticonformiste dans tous les domaines. Rien n'irritait plus Blake que les règles et les dogmes. C'était le genre de gars qui sentait que toutes les règles devaient être enfreintes. Il a estimé que l'esprit des hommes n'était généralement pas libre, car ils étaient contrôlés par le lavage de cerveau de leurs religions et leur loyauté aveugle envers le pays, le roi et l'État.

Difficile à classer

Au fil des ans, des centaines de chercheurs se sont efforcés de définir l'art de William Blake. L'une des raisons pour lesquelles aucune bonne classification ne peut jamais convenir est que la plupart des Blake travaillent de manière aussi profondément personnelle et introspective que basée sur des rêves et des visions que lui seul avait.

Blake n'a jamais été un homme de son temps - c'était un individualiste extrême. Bien qu'il soit nominalement chrétien, il a maintenu qu'il acceptait que Jésus-Christ soit son sauveur.

Blake pourrait être considéré comme un « outre-tout » New Age aujourd'hui. Il aurait eu des visions d'anges et d'autres êtres mystiques à partir de l'âge de quatre ans. À une occasion, Blake a rapporté avoir observé des êtres angéliques planant au-dessus du dos d'un groupe d'ouvriers dans un champ de foin.

William Blake mourut en 1825 dans sa maison de Londres avec son épouse bien-aimée Catherine à ses côtés. On dit qu'il a parlé de visions du ciel. Il est mort en parlant et en chantant ce qu'il voyait "de l'autre côté".


Londres (Chansons de l'innocence)

Songs of Innocence présente le poème politiquement puissant « London ». Blake a erré dans les rues de Londres et voit les rues et même le fleuve souffrir sous l'oppression politique. Tous ceux qu'il croise, il voit des signes de misère et de faiblesse morale. Il remarque les expressions et les émotions que ressentent les gens ordinaires. Il ne voit pas seulement la misère du balayeur, du soldat, de la prostituée ou du bébé il l'entend aussi dans leurs cris, leurs soupirs et leurs larmes. Il se met à leur place et voit l'esprit de l'église noircir tant l'institution a permis la chute des croyances. Il écrit sur la réalité de Londres et ce que la guerre a fait à Londres. Il ne voit aucune vie dans les visages qu'il voit en marchant, il voit des visages de faiblesse et de malheur alors que Londres semble avoir été envahie. Il semble que même les rues et la Tamise aient été envahies par les riches, les pauvres semblent être là pour le plaisir des riches.

Par exemple, il décrit la Tamise et les rues de la ville comme « affrétées » ou contrôlées par des intérêts commerciaux. Il fait référence à des menottes « forgées par l'esprit », il parle des visages des hommes et de leur « … faiblesse, marques de malheur ». William a de plus en plus peur de ce que l'avenir lui réserve alors que les maladies se propagent et que le public est désillusionné par la fiabilité et l'honnêteté des politiciens.

William Blake veut savoir ce qui est arrivé à la société de Londres, lorsque la douleur et la misère n'étaient pas le seul sentiment ressenti. Blake se sent possédé, comme s'il n'était personne, il sent qu'il n'a plus le droit d'être lui. Il voit le dernier souffle des soldats mourants comme si c'était du sang qui coulait sur les murs du palais royal. Blake n'a jamais vu une époque aussi malheureuse. Il parle de mariage et de mort, ce qui est un oxymore car ils sont tous deux opposés pour ajouter de l'effet. Tout ce que naturel Blake considère comme possédé. Il n'a pas de voix pour s'exprimer, pas de libre arbitre et pas d'opinions. Même s'il essayait, personne n'écouterait. Blake est furieux car il considère la nature comme une création de Dieu, Blake est en colère que les gens semblent posséder ce qui ne leur appartient pas.

Londres semble être plus une question de société que de vie de William Blake, mais il y a un élément de son enfance et de la façon dont la société lui a été dépeinte. Il voit cela comme une lutte pour tout le monde et comment tout le monde se met en avant comme si leurs émotions étaient enfermées. Il y a une division entre les riches et les pauvres et il ne voit pas pourquoi. Il ne voit pas pourquoi les riches ont la priorité alors qu'il y en a d'autres qui en ont plus besoin. Je pense qu'il utilise son enfance pour pouvoir exprimer son sentiment d'enfant et donner une image directe de la façon dont la division des classes et des statuts a causé la misère.

Comparé au ramoneur, Londres concerne davantage la société et la politique et la façon dont il pense que les gens ont pris les mauvaises décisions. Il a souffert à cause de cela et les enfants qui grandissent souffriront aussi. Le ramoneur parle davantage de l'enfance de William Blake et de la façon dont il a été dupé par le monde. Il est connecté à Londres car la politique et la société y entrent. L'exploitation est également un thème car dans The Chimney Sweeper, les petits ramoneurs sont exploités et exploités et William Blake semble défendre cela à Londres, il défend les droits de tous, en particulier ceux qui vivent dans la pauvreté. Il semble vouloir aider dans les deux poèmes et les améliorer. Il semble être une bonne personne qui veut parler des conditions terribles parce que personne d'autre ne le fera. Il s'exprime par son écriture il dit tout dans ses poèmes pour que ce soit plus clair et plus efficace.

Les poèmes sont en comparaison car ils contiennent tous deux des éléments de la société, de la politique et des droits d'un citoyen ou des droits que William Blake pense que nous devrions avoir. Les deux parlent de personnes de différentes classes qui ont des statuts différents et de leurs droits et responsabilités qu'elles devraient avoir. Dieu est associé aux deux car William Blake a mis sa foi en Dieu, mais personne ne semble avoir la vie qu'il mérite. Cependant, dans ces poèmes, je ne pense pas que Dieu soit le seul à blâmer, les politiciens et le gouvernement semblent avoir eu un effet sur William Blake. Assez pour qu'il s'exprime.


William Blake - Biographie et héritage

William Blake est né à Soho, à Londres, dans une famille respectable de la classe ouvrière. Son père James vendait des bas et des gants pour gagner sa vie, tandis que sa mère, Catherine Hermitage, s'occupait des sept enfants du couple, dont deux moururent en bas âge. William, un garçon volontaire et un prodige évident dès son plus jeune âge, s'enfuyait souvent de l'école pour se promener dans les rues de Londres, ou passait son temps à copier d'ailleurs des dessins d'antiquités grecques, inspirés par l'œuvre de Raphaël et Michel-Ange, il développé une fascination précoce pour la poésie.Bien que son enfance ait été paisible et agréable, William a commencé à avoir des visions à l'âge de huit ans, affirmant voir des anges sur des arbres, ou des ailes qui ressemblaient à des étoiles. Bien que troublés par ses histoires, les parents de Blake ont soutenu ses ambitions artistiques, l'inscrivant quand il avait dix ans à l'académie de dessin Henry Par, alors une école préparatoire très appréciée pour les jeunes artistes.

Formation précoce

L'académie de dessin s'est avérée trop chère et Blake a été contraint de démissionner après quatre ans. Il était prévu qu'il devienne l'apprenti d'un maître graveur mais - c'est ce que raconte l'histoire - lorsque son père l'emmena rencontrer son futur employeur William Ryland, le jeune Blake refusa, déclarant qu'"il semble qu'il vivra pour être pendu !", une prophétie qui, curieusement, s'est réalisée des années plus tard. Finalement, William fut apprenti pendant cinq ans chez James Basire, un graveur de la Society of Antiquaries. Blake en est venu à valoriser sa formation auprès de Basire, qui a eu un grand impact sur son travail : notamment ses divers dessins sur place de monuments gothiques. Dans ses temps libres, le jeune graveur étudiait l'art médiéval et de la Renaissance, en particulier Raphaël, Michel-Ange et Dürer, qui, selon Blake - comme paraphrasé par l'historienne de l'art Elizabeth E. Barker - avaient produit un art « intemporel, « gothique », imprégné de spiritualité chrétienne et créée avec un génie poétique".

À 21 ans, Blake quitte son apprentissage et s'inscrit à la Royal Academy. Son séjour là-bas a cependant été bref, car il remettait en question les doctrines esthétiques du président Sir Joshua Reynolds, décrivant l'Académie comme un «environnement imaginatif à l'étroit». Blake a commencé à gagner sa vie en tant que graveur commercial pour diverses publications, y compris des livres populaires tels que don Quichotte. À cette époque, en 1799, selon la poétesse et érudite de Blake Kathleen Raine, Blake écrivit à son ami George Cumberland - l'un des fondateurs de la National Gallery - « que son 'Génie ou Ange' guidait son inspiration vers l'accomplissement de le 'but pour lequel je vis seul, qui est [. ] de renouveler l'Art perdu des Grecs'". Une telle déclaration montre déjà clairement non seulement l'admiration de Blake pour l'art grec ancien, mais aussi son sens de l'interdépendance de l'art et de la spiritualité. Fait important, cependant, les guides spirituels qui, selon lui, régissent sa vision artistique ne l'ont jamais conduit dans les limites de la religion organisée : il n'est jamais allé à l'église.

En août 1782, à l'âge de 25 ans, Blake rencontre, courtise et épouse Catherine Boucher, la fille d'un épicier local. En partie parce que le couple n'avait pas d'enfants, Blake a consacré beaucoup de temps à apprendre à Catherine à lire, à écrire et à dessiner, tandis que Catherine aidait son mari avec ses créations. En 1783, Blake publie son premier volume de poésie, Croquis poétiques bien que les ventes fussent faibles, les finances des Blake étaient stables en raison de la popularité croissante de William en tant que graveur. Avec l'héritage de son père, Blake a ouvert une boutique avec son ami James Parker.

En 1788, il utilise pour la première fois sa méthode de "l'impression enluminée" en Il n'y a pas de religion naturelle, une petite brochure contenant son credo poétique et religieux illustré. À cette époque, le frère de Blake, Robert, est décédé, probablement de la tuberculose, après une longue et épuisante maladie. Sa mort a eu un impact profond sur Blake, qui a commencé à croire que l'esprit de Robert vivait en lui, l'inspirant à travers des visions et des apparitions.

Période de maturité

En 1795, Blake a commencé une série connue sous le nom de Grands tirages couleur, représentant des sujets de la Bible, Milton et Shakespeare. Bien que Blake n'ait jamais été une figure isolée - il a beaucoup socialisé et s'est attaché à divers cercles culturels à Londres, par l'intermédiaire d'amis tels que Henry Fuseli et James Barry - Raine note qu'il n'était pas un "homme facile socialement", étant "fier, argumentatif et violemment opposé à la mode actuelle, dans son art comme dans ses idées philosophiques et religieuses". Certes, Blake était radical dans ses opinions politiques et religieuses, et n'avait aucun intérêt à se conformer au type social. Sorte de platonicien, il croyait que la vision scientifique de l'univers propagée par les Lumières était « l'ennemi de la vie », mais, comme l'ajoute le journaliste Peter Blake, il était aussi un « artiste aux ambitions publiques », pas encore le solitaire ermite de ses dernières années.

La même année, il commence à travailler sur le Grands tirages couleur, Blake est présenté à Thomas Butts, qui deviendra son principal mécène pendant plusieurs années, lui commandant un grand nombre d'œuvres. Loyal et solidaire, Butts a quitté Blake pour poursuivre ses visions et ses impulsions privées, "prometteuses", comme le dit Raine, "seulement pour lui acheter tout ce qu'il devrait peindre". Pendant ce temps, Blake a écrit : « Je pense que je prévois de meilleures choses que je n'en ai jamais vues. Mon travail plaît à mon employeur, et j'ai une commande de cinquante petites images à une guinée chacune, ce qui est quelque chose de mieux que de simplement copier d'après un autre artiste. "

Le poète William Haley est également devenu le mécène de Blake pendant un certain temps, l'engageant pour entreprendre une commande en 1800, mais Blake est rapidement devenu désillusionné par la tâche qui lui était assignée et, basé au domaine de Haley à Felpham, a sombré dans une dépression, trouvant impossible de « sacrifier son intégrité d'artiste pour le profit ». La relation entre les deux poètes s'est terminée par l'acrimonie, Haley décrivant Blake comme son « ennemi spirituel », et à partir de cette époque, Blake a de plus en plus de mal à gagner sa vie, le travail de gravure s'asséchant malgré ses liens avec le monde de l'art londonien. , et ses commandes en cours de Butts. Contrairement à ses amis Fuseli et Barry, qui occupaient des postes à la Royal Academy, Blake n'était pas membre de l'« établissement » artistique et n'a jamais eu l'occasion d'entreprendre des travaux publics à grande échelle. En 1809, il déplore son manque de commandes publiques en Angleterre, écrivant dans "The Invention of a Portable Fresco", un catalogue pour sa seule exposition publique, que la création de fresques portables pourrait être un bon moyen de convaincre les mécènes "sans vision" de la qualité de son travail.

Aggravant ses problèmes, les hallucinations et les rêveries de Blake le conduisirent de plus en plus à être perçu comme fou : peut-être avec une certaine justification, car il est connu pour avoir affirmé publiquement qu'il avait révisé le travail de Michel-Ange et de Dürer sur les conseils des artistes après avoir communiqué avec eux dans des visions. Couplé à sa conduite fière et à ses convictions fermement ancrées - jamais humble au sujet de son métier, il a écrit un jour à Butts que "Les travaux que j'ai faits pour vous sont égaux à Carrache ou Rafael" - le mysticisme de Blake l'a entraîné dans des modes d'existence de plus en plus solitaires. . Néanmoins, il a continué à générer une œuvre prodigieuse, inspirée par une foi profonde dans le pouvoir de l'imagination, et par son attention à ce qu'il appelait « les miracles ». Blake a déclaré un jour : "Je sais que ce monde est un monde d'imagination et de vision. Je vois tout ce que je peins dans ce monde, mais tout le monde ne le voit pas de la même manière". Tout au long de sa période de maturité, il a souvent affirmé être encouragé dans son travail par les archanges, ou être en communication avec des figures historiques et mythiques telles que la Vierge Marie.

Pour Kathleen Raine, « l'ironie la plus amère dans l'histoire des échecs et des humiliations de Blake, c'est qu'il n'a jamais été inconnu au contraire, il était au cœur du monde de l'art londonien, et connaissait tous les artistes et graveurs les plus célèbres de son époque. Et pourtant il a échoué là où ils ont réussi, évincé par des hommes de talents inférieurs et ignoré par des amis de toujours. »

Travail ultérieur

Blake a vécu à Soho, son quartier natal, pendant presque toute sa vie, voyageant très rarement. Mais malgré ce manque de mondanité, il s'est fait un homme très cultivé, acquérant par exemple une importante collection d'estampes d'art classique. Après des années de pauvreté, il est contraint de vendre sa collection d'estampes, mais en 1818, la fortune financière de Blake tourne à nouveau lorsqu'il rencontre John Linnell, l'homme qui deviendra son deuxième grand mécène. Linnell a fourni à Blake une stabilité financière dans les dernières années de sa vie grâce à ses commandes et ses achats, et a également présenté Blake à un groupe d'artistes connus sous le nom de The Ancients, ou The Shoreham Ancients, qui avaient été réunis par leur admiration collective pour le travail de Blake. . Comme Blake, ce groupe rejetait les approches « modernes » de l'art et de l'esthétique et avait une vision largement platonicienne de l'univers. Vers la fin de sa vie, alors, Blake s'est soudainement retrouvé un «enseignant» et un leader vénéré. En effet, le plus talentueux des Anciens, Samuel Palmer, est généralement considéré comme un héritier de la vision et de la technique de Blake.

Vers 1820, Blake emménagea dans une maison près du Strand, passant ses journées à graver dans une petite chambre. En 1821, à l'âge de 65 ans, il se lance dans une commande de Linnell pour illustrer Le Livre de Job. Écrivant de Blake à cette époque, Samuel Palmer a décrit Blake comme « s'éloignant, dans une sphère au-dessus de l'attraction des honneurs mondains ». "Il n'a pas accepté le génie", a ajouté Palmer, "mais l'a conféré. Il a anobli la pauvreté, et par sa conversation et l'influence de son génie, a rendu deux petites pièces de Fountain Court plus attrayantes que le seuil des princes." Le chroniqueur Henry Crabb Robinson, un autre ami de cette période, a écrit dans une lettre de 1826 que quiconque rencontrait Blake voyait en lui « à la fois le Créateur, l'Inventeur, l'un des rares à n'importe quel âge : un compagnon approprié de Dante ». Robinson a décrit Blake comme incarnant "l'énergie" elle-même, répandant une atmosphère "pleine d'idéal" tout autour de lui, malgré son âge et sa relative pénurie.

William Blake est décédé en août 1827, à l'âge de 70 ans. Au moment de sa mort, il travaillait sur une série d'illustrations pour Dante's Comédie divine qui sont maintenant considérés parmi ses meilleurs travaux. On raconte que le jour de sa mort, alors qu'il travaillait frénétiquement sur ces images, il proclama à sa femme : " Reste ! Reste comme tu es ! Tu as toujours été un ange pour moi : je te dessinerai ! ". Quelques heures plus tard, il décède : les dessins sont désormais perdus.

Le critique d'art Richard Holmes affirme qu'à la mort de Blake, « il était déjà un homme oublié », les ventes de ses gravures et poèmes peints atteignant à peine 20 exemplaires sur 30 ans. Pourtant, pour George Richmond, un artiste associé aux Anciens, Blake "est mort comme un saint. chantant les choses qu'il a vues au paradis".

L'héritage de William Blake

William Blake est généralement considéré comme l'un des grands mathématiciens de l'art, non seulement l'un des meilleurs poètes de langue anglaise, mais aussi l'un des artistes visuels les plus révolutionnaires de Grande-Bretagne : le critique Jonathan Jones le décrit comme « de loin le plus grand artiste que la Grande-Bretagne ait jamais produit". Blake est également connu pour les schémas philosophiques et religieux complexes et uniques qui ont soutenu son travail : alors que des contemporains romantiques tels que J.M.W. Turner et John Constable se sont inspirés du paysage, Blake s'est tourné vers l'intérieur, vers un monde imaginaire basé sur la Bible et d'autres textes religieux et littéraires, emmenant ses téléspectateurs dans ce qu'Elizabeth E. Barker appelle les « voyages de l'esprit ». Kathleen Raine explique que pour l'artiste lui-même, les œuvres de Blake représentaient « des portions d'éternité vues dans une vision imaginative ». Elle le compare à des maîtres de la Renaissance tels que Michel-Ange, Dürer, Dante et Fra Angelico (l'artiste préféré de Blake) dans sa capacité à créer des royaumes imaginatifs enveloppants apparemment Ex nihilo, nous offrant « des fragments de mondes dont les limites s'étendent au-delà de n'importe laquelle de ces portions que leur travail incarnait ».

Il est d'autant plus ironique que Blake ait été ignoré par la société artistique et littéraire de son vivant. Comme il était de notoriété publique qu'il prétendait travailler à partir de visions, il n'était généralement classé comme excentrique ou fou que lorsque le critique d'art Alexander Gilchrist, né un an après la mort de Blake, s'est lancé dans l'étude concertée de son art et de son héritage - entraînant le publication de La vie de William Blake en 1863 - était la pleine portée et la signification des visions de Blake réalisées. Gilchrist a décrit les hallucinations de Blake comme codant une « faculté spéciale » de l'imagination, son lien avoué avec le monde spirituel témoignant non de la folie mais d'une forme de « mysticisme ». L'écriture de Gilchrist a créé un nouveau contexte pour l'étude de la pratique de Blake, tout comme les artistes préraphaélites tels que Dante Gabriel Rossetti répondaient à nouveau à l'appel de clairon de l'intensité spirituelle de Blake.

Plus généralement, les œuvres visionnaires et mystiques de Blake ont exercé une énorme influence sur le développement ultérieur du romantisme dans l'art et, par la suite, sur le préraphaélite, le symbolisme et même le modernisme. L'influence de Blake sur la littérature a également été profonde : Walt Whitman, WB Yeats et Allen Ginsberg sont parmi les poètes profondément inspirés par lui, tandis que les visions de Blakean ont également eu une vie après la mort dans les paroles pop abstraites et psychédéliques des années soixante, en particulier dans le post de Bob Dylan. -battre des séquences de rêves. De nos jours, l'héritage de Blake s'étend à toute la haute culture populaire, y compris l'art, la littérature, la musique et le cinéma. On pense, par exemple, que les illustrations de Le seigneur des anneaux et d'autres films sur des thèmes mythologiques ont été inspirés par son imagerie.

Le critique d'art Alexander Gilchrist affirme que Blake a fait de son travail pour « les enfants et les anges lui-même « un enfant divin », dont les jouets étaient le soleil, la lune et les étoiles, les cieux et la terre ». En proclamant les valeurs de liberté créative, de jeu imaginatif, de tolérance religieuse et de toutes les formes d'amour, Blake a créé une œuvre d'une valeur durable et profondément positive.


Oeuvres de William Blake

Chansons d'innocence et d'expérience, un recueil de poèmes écrits et illustrés par Blake, démontre sa maîtrise égale de la poésie et de l'art. Blake a imprimé la collection lui-même, en utilisant une technique innovante qu'il a appelée "l'impression enluminée: tout d'abord, les plaques d'impression ont été produites en ajoutant du texte et des images - recto verso et simultanément - à des feuilles de cuivre, en utilisant une encre imperméable à l'acide nitrique qui a ensuite été utilisé pour éroder les espaces entre les lignes. Après une première impression, des détails ont été ajoutés aux éditions individuelles du livre à l'aide d'aquarelles. Enclin à avoir des visions, Blake prétendit que cette méthode lui avait été suggérée par l'esprit de son frère décédé, Robert. Chants d'innocence a d'abord été publié seul en 1789. Son partenaire-travail, Chansons d'expérience, suivi en 1794 dans le sillage de la Révolution française, les thèmes plus mondains et troublants de ce deuxième volume reflétant l'engagement croissant de Blake avec l'ère politiquement turbulente.

La couverture de Chansons d'innocence et d'expérience comprend le sous-titre "Les deux états contraires de l'âme humaine", une référence aux essences opposées que Blake a prises pour animer l'univers, représentées tout au long de la collection à travers une gamme d'images et de tropes contrastés. Sous cette légende se trouvent un homme et une femme, vraisemblablement Adam et Eve, dont les corps se reflètent, mais sont reliés par la jambe d'Adam, une autre indication des dualités à l'œuvre dans le livre. L'utilisation de couleurs vives, l'intensité et la fluidité des lignes de Blake créent un sentiment dramatique complété par l'apparence angoissée des personnages. Dans le même temps, l'orientation dansante de leurs corps crée un sens du jeu presque enfantin, qui contredit la nature noble du projet.

Peu appréciés de son vivant, les livres enluminés de Blake sont aujourd'hui classés parmi les plus grandes réalisations de l'art romantique. Ils indiquent son approche artisanale de son métier - influent sur les « industries artisanales » des poètes-imprimeurs ultérieurs tels que William Morris - et sa haine de l'imprimerie et de la mécanisation en général. La question sous-jacente à cette collection est de savoir comment un Dieu bienveillant pourrait laisser place à la fois au bien et au mal - ou plutôt, à l'innocence et à l'expérience - dans l'univers, ces deux forces nécessaires et opposées résumées par les images contrastées de l'agneau et du " tygre ". , les sujets des deux poèmes les plus connus de la séquence. L'influence du "tyger" de Blake, en particulier, ses yeux "brûlants, / Dans les forêts de la nuit", résonne à travers l'histoire littéraire et artistique, s'infiltrant dans la culture populaire de multiples façons.

Plume et aquarelle - Diverses éditions

L'Ancien des jours

L'Ancien des jours, l'une des œuvres les plus reconnaissables de Blake, représente une figure barbue et divine agenouillée sur un disque enflammé, mesurant un vide sombre avec une boussole dorée. Cette figure est Urizen, une divinité fictive inventée par Blake qui fait partie de la mythologie complexe de l'artiste, incarnant l'esprit de raison et de loi : deux concepts avec une position très contrariée dans l'univers moral de Blake. Urizen apparaît comme un personnage dans plusieurs des longs poèmes enluminés de Blake, y compris Europe : une prophétie, pour laquelle cette illustration a été créée. Là, et ici, Urizen est une force répressive, entravant le pouvoir positif de l'imagination. Cette pièce peut ainsi être lue à la lumière d'un vers célèbre d'une autre œuvre longue de Blake, Le mariage du ciel et de l'enfer: "Les tigres de la colère sont plus sages que les chevaux de l'instruction."

À bien des égards, Blake est l'exemple de notre conception moderne de l'artiste romantique. Il privilégiait l'imagination par-dessus tout, la décrivant non pas comme « un état » mais comme l'essence de « l'existence humaine elle-même ». Ainsi, comme L'Ancien des jours implique, il dédaignait les tentatives de restreindre ou de contrôler rationnellement le pouvoir de l'imagination. Cela ressort également clairement de la version annotée de l'ouvrage de Sir Joshua Reynold Discours sur l'art (1769-1791) qu'il produisit à cette époque. Blake était très critique envers Reynolds, un artiste plus âgé et plus établi qui, en tant que président de la Royal Academy of Arts, incarnait ce que Blake considérait comme les idéaux stéréotypés et abrutissants de l'académie. affront à ces idéaux. Mais si L'Ancien des jours résume également l'esprit rationnel dont Blake se méfiait, la majesté indéniable de la figure reflète également sa croyance dans le pouvoir visionnaire des êtres humains, tout comme sa célèbre et belle ligne de Augures de l'innocence oblige le lecteur « À voir un monde dans un grain de sable/ Et un paradis dans une fleur sauvage/ Tenir l'infini dans la paume de la main/ Et l'éternité dans une heure ».

Avec ses critiques opposées de l'establishment artistique, Blake a préparé le terrain pour les artistes de la fin du XIXe siècle, comme les peintres français Gustave Courbet et Édouard Manet, qui ont délibérément entrepris de remettre en question les paradigmes académiques. L'Ancien des jours résume quelque chose de l'esprit que Blake s'opposait, mais aussi de l'esprit qu'il approuvait. Elle est également connue pour avoir été l'une de ses images préférées, un exemple de ses premiers travaux, mais aussi l'une de ses dernières œuvres, car il en a peint une copie au lit peu de temps avant sa mort.

Eau-forte à l'eau-forte - Collection privée

Cette pièce, comme Chansons d'innocence et d'expérience, a été réalisé en utilisant la technique d'impression enluminée de Blake. Il semble représenter deux chérubins, dont l'un tient un bébé, sur des chevaux blancs dans un ciel sombre, sautant par-dessus une figure féminine prostrée. L'image est généralement comprise comme une interprétation d'un passage de Shakespeare Macbeth: "Et pitié, comme un nouveau-né nu,/ Enjambant le souffle, ou le chérubin du ciel, hors'd/ Sur les courriers aveugles de l'air,/ Soufflera l'acte horrible dans tous les yeux".

L'utilisation par Blake de bleus et de verts, contrastant avec les blancs des personnages, confère à l'œuvre une qualité nocturne et onirique. En effet, certains chercheurs ont mis en doute la mesure dans laquelle la pièce s'inspire des vers de Shakespeare, suggérant plutôt qu'elle pourrait représenter des figures du propre panthéon imaginatif de Blake, comme son intensité visionnaire semble l'impliquer. La figure se détournant du spectateur pourrait être le dieu Urizen, par exemple, le visage penché du cheval celui de Los, une force d'opposition à Urizen mais aussi son prophète sur terre, qui a pris la forme féminine de Pitié - souvent incarné dans le personnage de son partenaire, Enitharmion - pour accomplir la volonté d'Urizen. La femme ci-dessous pourrait être Eve, accomplissant la prophétie biblique selon laquelle « dans le chagrin tu enfanteras des enfants » en générant la figure masculine miniaturisée bercée dans les bras de Los. Par cette lecture, Pitié représente la chute de l'homme, en particulier le moment où il prend conscience de sa sexualité, et de son assujettissement à Dieu.

À travers des œuvres d'inspiration mythologique et littéraire telles que Pitié, Blake exercera une immense influence sur le cours de l'art post-romantique, y compris sur les préraphaélites, qui puisent souvent dans des thèmes littéraires et shakespeariens, comme dans John Everett Millais Ophélie (1851) et John William Waterhouse Miranda (1916). La qualité hallucinatoire d'œuvres telles que Pitié, en attendant, avec leur signification allégorique profonde apparente, aurait un effet profond sur des mouvements tels que le symbolisme et le surréalisme.

Gravure en relief, imprimée en couleur et finie à la plume, à l'encre et à l'aquarelle - Metropolitan Museum of Art, New York

Isaac Newton

Dans cette œuvre visuelle, peut-être la plus célèbre de Blake, le mathématicien et physicien Isaac Newton est représenté en train de dessiner sur un parchemin au sol avec une grande boussole. Il est assis sur un rocher entouré de ténèbres, courbé et entièrement consumé par ses pensées. Cette gravure a été développée à partir de la dixième planche du premier traité illustré de Blake Il n'y a pas de religion naturelle, qui montre un homme agenouillé sur le sol avec une boussole et comporte la légende "Celui qui voit l'infini en toutes choses voit Dieu. Celui qui ne voit que le rapport, ne voit que lui-même".

Pour Blake, Newton était l'incarnation vivante de la rationalité et de la recherche scientifique, un mode d'intelligence qu'il considérait comme réducteur, stérile et finalement aveuglant. Isaac Newton est clairement une allégorie visuelle critique, par conséquent, les angles vifs et les lignes droites utilisés pour délimiter le corps de Newton soulignant l'esprit répressif de la raison, tandis que les textures organiques de la roche, apparemment recouvertes d'algues et d'organismes vivants, représentent le monde de la nature, où l'esprit de l'imagination humaine trouve son vrai miroir. Le noir profond et dévorant qui entoure Newton, généralement pris pour représenter le fond de la mer ou l'espace extra-atmosphérique, indique son ignorance de ce monde, son éloignement de la lumière platonicienne de la vérité. La boussole est un symbole de géométrie et d'ordre rationnel, un outil et un emblème du matérialisme abrutissant des Lumières. Le mépris de Blake pour la vision du monde scientifique, qui a également donné lieu à sa célèbre représentation du dieu Urizen dans L'Ancien des jours - une autre figure qui essaie de mesurer l'univers avec une boussole - se résume par son affirmation que "L'art est l'arbre de vie. La science est l'arbre de la mort".

Blake Isaac Newton a fait l'objet de nombreuses reproductions, hommages et réinterprétations, et la figure de Newton lui-même est probablement l'image visuelle la plus connue de Blake, peut-être parce qu'elle résume si parfaitement son credo créatif. L'image est également célèbre parce qu'elle s'est avérée si fascinante pour les artistes suivants. En 1995, l'artiste pop britannique Eduardo Paolozzi a créé un grand nombre de sculptures en bronze inspirées de l'œuvre de Blake, dont un immense hommage sculptural à l'œuvre de Blake. Newton - bien qu'à la fois plus courbé et plus semblable à une machine que son prédécesseur - qui se trouve maintenant à l'extérieur de la British Library à Londres.

Gravure - Tate Modern, Londres

La parabole des vierges sages et folles

La peinture, finie à la plume et à l'encre, illustre un passage de la Bible, une prophétie décrite dans l'Évangile de Matthieu comme ayant été utilisée par Jésus pour conseiller les fidèles sur la vigilance spirituelle, décrivant comment « Un ange trompette volant au-dessus signifie que le moment du jugement est arrivé". Blake oppose les vierges élégantes et sages à gauche, préparées pour l'appel de la trompette de l'ange d'en haut, avec les vierges folles à droite, qui tombent sur leurs pieds dans l'agitation et la peur. Les Parabole a été commandée par le mécène et ami de Blake, Thomas Butts, l'une des nombreuses peintures à la détrempe et à l'aquarelle réalisées par Blake à la demande de Butt entre 1800 et 1806, toutes représentant des scènes bibliques.

Bien que sa propre foi fût tout sauf conformiste, Blake avait un profond respect pour la Bible, la considérant comme la plus grande œuvre de poésie de l'histoire de l'humanité et la base de tout véritable art. Il l'utilisait souvent comme source d'inspiration et croyait que ses allégories et ses paraboles pouvaient servir de source à un esprit créatif opposé aux principes rationnels et néoclassiques du XVIIIe siècle. Le message du passage de Matthieu est ici rehaussé par de forts contrastes de tons, la luminosité gracieuse des femmes sages contrastant avec l'obscurité ignominieuse qui les entoure.

Des œuvres telles que La parabole des vierges sages et folles ont été influencés par divers artistes de la Renaissance qui avaient exploré des thèmes bibliques similaires et dont Blake avait dévoré le travail dans son enfance. celui de Léonard de Vinci L'Adoration des Mages (1481-82), L'Annonciation (c. 1474), et Le dernier souper (c. 1495-98) sont de bons exemples de telles œuvres, tout comme les fresques de la chapelle Sixtine de Michel-Ange (c. 1508-12) et celle de Fra Angelico La Madone de l'humilité (1430). En entrant non seulement en dialogue avec ces pièces, mais en mettant sa propre glose sur la dynamique morale et émotionnelle de la scène, Blake exprimait l'ambition de sa vision religieuse.

Aquarelle, plume et encre noire sur mine de plomb - Metropolitan Museum of Art, New York

Le grand dragon rouge et la femme vêtue de soleil

Cette œuvre à l'encre et à l'aquarelle représente une créature hybride, mi-humaine mi-dragon, déployant ses ailes sur une femme enveloppée de soleil. Il appartient à un corpus d'œuvres connu sous le nom de "The Great Red Dragon Paintings", créé entre 1805 et 1805, période au cours de laquelle Thomas Butts a chargé Blake de créer plus d'une centaine d'illustrations bibliques. Les peintures de Dragon représentent des scènes du Livre de l'Apocalypse, inspirées principalement par la description apocalyptique du livre d'« un grand dragon rouge, ayant sept têtes et dix cornes, et sept couronnes sur ses têtes ».

Le grand dragon rouge est un exemple du style artistique mature de Blake, exprimant la vivacité de son imagination mythologique dans son utilisation dramatique de la couleur et ses lignes sinueuses et expressives. La poétesse Kathleen Raine explique que le style linéaire de Blake est caractéristique de l'art religieux : « Blake insiste sur le fait que les « esprits », qu'il s'agisse d'hommes ou de dieux, doivent être « organisés », dans une « forme déterminée et délimitée ». Cette œuvre confirme également l'affirmation de Blake selon laquelle "L'art ne peut jamais exister sans la beauté nue affichée". Même dans la représentation d'un sujet destructeur et agressif, la beauté, en particulier la beauté du corps humain, joue toujours un rôle fondamental et central dans l'art de Blake : en effet, il y a quelque chose de la vigueur et de la force humaines du Satan de Milton dans le centre , forme ailée.

Comme le Newton de Blake, son Grand Dragon Rouge est une image qui a imprégné la culture artistique et populaire, notamment au cours du XXe siècle. Célèbre, le personnage principal du roman de 1981 de Thomas Harris Dragon Rouge est obsédé par la bête de Blake, croyant qu'il peut devenir le dragon lui-même en imitant son pouvoir brutal. Les suites du roman de Harris, Le silence des agneaux (1988) et Annibal (1999) - adapté, comme Dragon Rouge, en films à succès - a assuré la résonance culturelle de la création monstrueuse mais séduisante de Blake.

Encre, aquarelle et mine de plomb sur papier - The Brooklyn Museum, New York

Les anges planant au-dessus du corps du Christ dans le sépulcre

Cette œuvre à l'aquarelle et à l'encre, commandée comme Le grand dragon rouge et La vierge sage et folle du grand mécène de Blake, Thomas Butts, représente une scène de l'histoire biblique de la mort et de la renaissance de Jésus. Après sa crucifixion, le corps de Jésus a été enterré dans une grotte ou un tombeau. Comme décrit dans l'Évangile de Jean, Marie-Madeleine a visité le tombeau pour trouver deux anges assis "là où le corps de Jésus avait reposé". Bouleversée par l'absence du corps, elle se mit à pleurer, seulement pour trouver Jésus debout à côté d'elle. Adaptant les détails de cette scène, Blake place les deux anges planant au-dessus du corps de Jésus, représentant probablement le moment juste avant sa résurrection.

Bien que les modifications apportées par Blake aux détails de l'histoire de l'Évangile soient mineures, elles expriment son approche peu orthodoxe et irrévérencieusement créative de la foi et des Écritures. Sa représentation des anges, par exemple, serait inspirée d'un passage du livre de l'Exode de l'Ancien Testament : « les chérubins étendront leurs ailes en haut. et leurs visages se regarderont l'un vers l'autre ». Les formes angéliques semblent également faire allusion aux ailes que Blake prétendait avoir vues apparaître sur les arbres et les étoiles lorsqu'il était enfant. En tant que telle, l'image témoigne de sa croyance dans le rôle central de l'imagination individuelle dans l'interprétation de la foi. En termes de composition, l'obscurité du sépulcre et les blancs et jaunes délicats des auréoles autour des têtes des anges confèrent à la peinture une qualité presque monochromatique, tandis que la symétrie de la composition lui confère une harmonie visuelle conforme à sa signification spirituelle. .

Dans ses adaptations imaginatives de scènes bibliques et religieuses, Blake a non seulement répondu à une tradition de peintures religieuses remontant à la Renaissance, mais a également prédit l'adaptation post-romantique et imaginative de l'iconographie religieuse dans les peintures des préraphaélites, symbolistes, et d'autres mouvements proto-modernistes. Ainsi, la vision exprimée dans des œuvres telles que Les anges est à la fois historiquement conscient et subtilement radical.

Plume, encre et aquarelle sur papier - Victoria and Albert Museum, Londres

Le fantôme d'une puce

Cette délicate peinture à la détrempe, finie à la feuille d'or, représente le fantôme d'une puce, représenté comme une combinaison d'homme et d'animal, regardant dans un bol ou une tasse vide. Le personnage semble arpenter les planches d'une scène, sur un fond orné d'étoiles peintes, flanqué des lourds rideaux à motifs d'un théâtre. Sa pose est convenablement mélodramatique, tandis que le poids gênant de son corps éclipse sa petite tête à moitié humaine. Cette œuvre a été composée à l'échelle miniature, sur une planche de bois mesurant environ 21 cm sur 16 cm.

Alors qu'une grande partie des travaux antérieurs de Blake s'inspire de thèmes bibliques ou littéraires, cette peinture est l'expression d'une vision intérieure macabre et sombre et comique, et est considérée comme l'une des plus « gothiques » de ses œuvres. Selon John Varley, un astrologue, artiste et ami proche de Blake, qui a pris des notes sur sa pratique, la peinture a été créée après l'une des séances de Blake, au cours de laquelle il a affirmé avoir été visité par le fantôme d'une puce qui a expliqué à lui que les puces étaient les âmes ressuscitées des hommes enclins à l'excès. En ce sens, la coupe est un symbole de "boire du sang", d'excès et d'intempérance. Cette interprétation est complétée par la forme semi-humaine de l'esprit, suggérant un homme asservi à ses instincts animaux, tandis que la scène pourrait être une métaphore de la société - l'horreur ou le mépris de la foule - ou de la vanité liée à la compulsion comportement.

Le fantôme d'une puce est une manifestation singulière du tempérament spirituel et imaginatif unique de Blake. Sa composition tardive suggère que ses visions sont devenues plus idiosyncratiques, plus détachées de la vision collective et sociale de la réalité, à mesure qu'il vieillissait.

Tempera et feuille d'or sur acajou - Tate Gallery, Londres

Le tourbillon des amoureux

Le tourbillon des amoureux illustre une scène du cinquième chant de L'Enfer, le premier livre de The Divine Comedy (c. 1308-20), par le poète florentin médiéval Dante. Alors que le protagoniste du poème, Dante lui-même, descend dans les cercles extérieurs de l'enfer, il rencontre un certain nombre de personnes prises dans un tourbillon, hurlant de douleur. Le guide de Dante, le poète romain Virgile, explique qu'il s'agit d'amoureux « qui aiment privés de vie », punis du caractère illicite de leur désir. Parmi eux, Francesca, la fille d'un seigneur de Ravenne, qui est tombée amoureuse du frère de son mari Paolo, et a été condamnée à mourir à ses côtés. Profondément ému par leur histoire, Dante s'évanouit, comme le montre le tableau à droite de Virgile barbu. Au-dessus de la tête de Virgile, Blake semble représenter Paolo et Francesca dans une sphère de lumière, tandis que le tourbillon environnant des amoureux monte au ciel.

Ce tableau fait partie d'une série d'œuvres commandées par John Linnell, ami de Blake et deuxième grand mécène, après le succès des illustrations pour Le livre de Job que Blake composait déjà pour Linnell. Il existait une tradition établie de création d'illustrations pour le Comédie divine, qui remonte au début de la Renaissance, et à des artistes tels que Premio della Quercia, Vechietta et Sandro Botticelli. Blake s'est probablement inspiré de leur travail, mais avec une impudeur typique, il a parlé de sa supériorité sur de nombreux maîtres de la Renaissance dans sa gestion de la couleur, considérée comme la plus aboutie dans le Comédie divine séquence. Blake croyait que l'utilisation efficace de la couleur dépendait du contrôle de la forme et du contour, affirmant que "c'est toujours faux chez Titien et Corrège, Rubens et Rembrandt". Quant à sa réponse à Dante, c'est typique de la position critique de Blake sur l'orthodoxie religieuse, et sa croyance en la sainteté de l'amour, qu'il choisit de délivrer les amants condamnés de leur tourment.

Les Comédie divine la commande a été laissée incomplète car Blake est mort en 1827, n'ayant produit que quelques-unes des peintures. Cependant, ceux qui survivent sont connus pour leur utilisation exquise de la couleur et pour leurs motifs visionnaires complexes, proto-symbolistes. La commission de Linnell aurait également rempli Blake d'énergie malgré son âge et sa mauvaise santé, il aurait dépensé le dernier de son argent sur un crayon pour continuer ses dessins.

Plume et aquarelle - City Museum and Art Gallery, Birmingham

Satan devant le trône de Dieu : quand le Tout-Puissant était encore avec moi

Cette gravure représente le personnage de l'Ancien Testament de Job entouré de ses enfants, tandis que Satan est assis au-dessus de lui dans le ciel, devant un grand soleil, entouré d'anges. La scène est une illustration de Job 29.5, qui est écrit sous la plaque : "Quand le Tout-Puissant était encore avec moi, Quand mes enfants étaient autour de moi". Satan devant le trône de Dieu est l'une des 22 gravures créées vers la fin de la vie de Blake, connue sous le nom de Illustrations du livre de Job. Dans le passage ci-dessus, Dieu a permis à Satan de tuer la famille de Job et de lui enlever ses richesses afin de tester sa foi. Bien que sa relation avec Dieu perdure, à ce stade, Job se lamente sur son bonheur perdu et remet en question la sagesse du créateur.

Le Livre de Job préoccupait Blake depuis 1785 et avait fait l'objet de deux aquarelles antérieures, réalisées pour Thomas Butts en 1805 et John Linnell en 1821. Lorsqu'il commença les gravures, Blake put donc adapter diverses images existantes, mais les gravures est devenu sa réponse la plus virtuose au thème. Toute la série exprime sa fascination pour la figure de Job qui, comme Blake, avait vécu une vie de misère doublée d'une intense dévotion religieuse. En termes de composition, les illustrations de Job sont les gravures les plus complexes techniquement de Blake, rendues avec un degré extraordinaire de détail tonal et figuratif.

Merveilleuse expression finale de la vision imaginative et religieuse de Blake, Kathleen Raine décrit la Illustrations du livre de Job comme "plus qu'une illustration de la Bible, ils sont en eux-mêmes une vision prophétique, une révélation spirituelle, à la fois un témoignage personnel et rempli de la connaissance de Blake de la cabale chrétienne, du néoplatonisme et de la théologie mystique de la tradition ésotérique occidentale dans son ensemble" . Elle les appelle comme "une déclaration complète de la vision de Blake du drame spirituel de l'homme".


Il y a quelque chose dans le zoom avant qui élargit la perception

Il y a en effet quelque chose dans le zoom avant qui élargit la perception. Ce n'est qu'en ajustant nos yeux à la petite ouverture (46 x 60 cm) à travers laquelle Blake nous invite à entrevoir son observation sous-marine de Newton que l'on apprécie les tensions exiguës et claustrophobes qui font prendre sens à l'œuvre. Perché inconfortablement sur une étagère en pierre incrustée de corail dans ce qui semble être une grotte sous-marine, Newton s'étire maladroitement pour gribouiller sur un rouleau de parchemin qu'il a déroulé à ses pieds – une ergonomie maladroite qui donne au Penseur rocheux de Rodin un air positivement confortable. Le regard imperturbable de Newton et le positionnement précis de ses doigts grêles suggèrent qu'il est au bord d'une percée cognitive, comme s'il avait déchiffré le code qui ouvrira les mystères de l'univers : un emblème, sûrement, du pouvoir invincible de l'humain l'esprit au milieu de la myriade d'inconforts et de pressions de notre monde.

Newton, 1795-1805 : Blake était un ardent défenseur du rôle fondamental de l'art dans la société et de l'importance de la liberté artistique

Ou est-ce? Regardez de plus près, et l'instrument avec lequel Blake a habilement équipé le célèbre physicien et mathématicien anglais est un instrument que nous rencontrerons maintes et maintes fois dans les œuvres les plus célèbres de Blake : une paire de compas de dessinateur. Dans le vocabulaire visuel unique de Blake, l'outil est un raccourci pour le pincement de la perception humaine et devient une sorte de « menottes forgées par l'esprit » qui asservit notre vision.


William Blake

William Blake (28 novembre 1757 &# x2013 12 août 1827) était un poète, peintre et graveur anglais. Largement méconnu de son vivant, Blake est maintenant considéré comme une figure marquante dans l'histoire de la poésie et des arts visuels de l'ère romantique.On a dit que sa poésie prophétique formait "ce qui est, en proportion de ses mérites, le corpus de poésie le moins lu en langue anglaise". Son art visuel a conduit un critique d'art contemporain à le proclamer "de loin le plus grand artiste que la Grande-Bretagne ait jamais produit". Bien qu'il ait vécu à Londres toute sa vie, à l'exception des trois années passées à Felpham, il a produit un corpus diversifié et symboliquement riche, qui embrassait l'imagination en tant que "corps de Dieu" ou "l'existence humaine elle-même".

Considéré comme fou par les contemporains pour ses opinions idiosyncratiques, Blake est tenu en haute estime par les critiques ultérieurs pour son expressivité et sa créativité, ainsi que pour les courants philosophiques et mystiques sous-jacents de son travail. Ses peintures et sa poésie ont été caractérisées à la fois comme faisant partie du mouvement romantique et "pré-romantique", pour sa grande apparition au 18ème siècle. Respectueux de la Bible mais hostile à l'Église d'Angleterre, Blake a été influencé par les idéaux et les ambitions des révolutions française et américaine ainsi que par des penseurs tels que Jakob B&# x00f6hme et Emanuel Swedenborg.

Malgré ces influences connues, la singularité de l'œuvre de Blake le rend difficile à classer. L'érudit du XIXe siècle William Rossetti a qualifié Blake de " glorieux luminaire " et de " un homme non devancé par ses prédécesseurs, ni à classer parmi les contemporains, ni à remplacer par des successeurs connus ou facilement devinables ".

William Blake est né le 28 novembre 1757 au 28 Broad Street (aujourd'hui Broadwick St) dans le quartier de Soho à Londres. Il était le troisième de sept enfants, dont deux moururent en bas âge. Le père de Blake, James, était bonnetier. William n'a fréquenté l'école que le temps d'apprendre à lire et à écrire, le quittant à l'âge de dix ans, et a été éduqué à la maison par sa mère Catherine Wright Armitage Blake. Les Blake étaient des dissidents et auraient appartenu à l'Église morave. La Bible a eu une influence précoce et profonde sur Blake et restera une source d'inspiration tout au long de sa vie.

Blake a commencé à graver des copies de dessins d'antiquités grecques achetées pour lui par son père, une pratique qui était alors préférée au dessin proprement dit. Dans ces dessins, Blake a trouvé sa première exposition aux formes classiques à travers le travail de Raphaël, Michel-Ange, Marten Heemskerk et Albrecht D&# x00fcrer. Ses parents connaissaient suffisamment son tempérament entêté pour qu'il ne soit pas envoyé à l'école mais plutôt inscrit à des cours de dessin. Il lisait avidement sur des sujets de son choix. Au cours de cette période, Blake faisait également des explorations dans la poésie. Ses premiers travaux montrent une connaissance de Ben Jonson et d'Edmund Spenser.

Apprentissage à Basire

L'archétype du Créateur est une image familière dans l'œuvre de Blake. Ici, la figure démiurgique Urizen prie devant le monde qu'il a forgé. The Song of Los est le troisième d'une série de livres enluminés peints par Blake et sa femme, connus collectivement sous le nom de Continental Prophecies.

Le 4 août 1772, Blake devint apprenti du graveur James Basire de Great Queen Street, pour un mandat de sept ans. A la fin de cette période, à l'âge de 21 ans, il deviendra graveur professionnel. Aucun enregistrement ne survit d'un désaccord ou d'un conflit sérieux entre les deux pendant la période d'apprentissage de Blake. Cependant, la biographie de Peter Ackroyd note que Blake devait plus tard ajouter le nom de Basire à une liste d'adversaires artistiques, puis le rayer. Ceci mis à part, le style de gravure de Basire était considéré comme démodé à l'époque, et l'instruction de Blake sous cette forme démodée peut avoir été préjudiciable à son acquisition de travail ou à sa reconnaissance plus tard dans sa vie.

Au bout de deux ans, Basire envoya son apprenti copier des images des églises gothiques de Londres (peut-être pour régler une querelle entre Blake et James Parker, son compagnon d'apprentissage). Ses expériences à l'abbaye de Westminster ont contribué à former son style et ses idées artistiques. L'abbaye de son époque était décorée d'armures, d'effigies funéraires peintes et de cires multicolores. Ackroyd note que ". l'[impression] la plus immédiate aurait été d'une luminosité et d'une couleur fanées". Au cours des longs après-midi que Blake passait à dessiner dans l'abbaye, il était parfois interrompu par les garçons de l'école de Westminster, dont l'un " tourmentait" Blake tellement un après-midi qu'il renversa le garçon d'un échafaudage au sol, " sur lequel il tomba avec une terrible violence " . Blake eut d'autres visions dans l'abbaye, d'une grande procession de moines et de prêtres, tandis qu'il entendait « le chant du plain-chant et du choral ».

Académie royale

Le 8 octobre 1779, Blake devient étudiant à la Royal Academy d'Old Somerset House, près du Strand. Alors que les conditions de son étude n'exigeaient aucun paiement, il devait fournir ses propres documents tout au long de la période de six ans. Là, il s'est rebellé contre ce qu'il considérait comme le style inachevé des peintres à la mode tels que Rubens, défendu par le premier président de l'école, Joshua Reynolds. Au fil du temps, Blake en est venu à détester l'attitude de Reynolds envers l'art, en particulier sa quête de la "vérité générale" et de la "beauté générale". Reynolds a écrit dans ses Discourses que la "disposition aux abstractions, à la généralisation et à la classification, est la grande gloire de l'esprit humain". Blake a répondu, en marge de sa copie personnelle, que "Généraliser c'est être un idiot. . Blake n'aimait pas non plus l'humilité apparente de Reynolds, qu'il considérait comme une forme d'hypocrisie. Contre la peinture à l'huile à la mode de Reynolds, Blake a préféré la précision classique de ses premières influences, Michel-Ange et Raphaël.

David Bindman suggère que l'antagonisme de Blake envers Reynolds ne provenait pas tant des opinions du président (comme Blake, Reynolds considérait que la peinture d'histoire avait plus de valeur que le paysage et le portrait), mais plutôt « contre son hypocrisie de ne pas mettre ses idéaux en pratique ». Blake n'était pas opposé à exposer à la Royal Academy, soumettant des œuvres à six reprises entre 1780 et 1808.

Mariage et début de carrière

Blake a rencontré Catherine Boucher en 1782. À l'époque, Blake se remettait d'une relation qui avait abouti au refus de sa demande en mariage. Il a raconté l'histoire de son chagrin pour Catherine et ses parents, après quoi il a demandé à Catherine : " Avez-vous pitié de moi ?" Lorsqu'elle a répondu par l'affirmative, il a déclaré : « Alors je t'aime. » Blake a épousé Catherine &# x2013 qui avait cinq ans son junior &# x2013 le 18 août 1782 dans l'église St. Mary, Battersea. Analphabète, Catherine a signé son contrat de mariage avec un « X ». Le certificat de mariage original peut encore être vu à l'église, où un vitrail commémoratif a été installé entre 1976 et 1982. Plus tard, en plus d'apprendre à Catherine à lire et à écrire, Blake l'a formée comme graveur. Tout au long de sa vie, elle lui sera d'une aide précieuse, l'aidant à imprimer ses œuvres enluminées et à garder le moral à travers de nombreux malheurs.

Le premier recueil de poèmes de Blake, Poetical Sketches, a été imprimé vers 1783. Après la mort de son père, William et l'ancien apprenti James Parker ont ouvert une imprimerie en 1784 et ont commencé à travailler avec l'éditeur radical Joseph Johnson. La maison de Johnson était un lieu de rencontre pour certains des principaux dissidents intellectuels anglais de l'époque : le théologien et scientifique Joseph Priestley, le philosophe Richard Price, l'artiste John Henry Fuseli, la première féministe Mary Wollstonecraft et le révolutionnaire américain Thomas Paine. Avec William Wordsworth et William Godwin, Blake avait de grands espoirs pour la révolution française et les révolutions américaines et portait un bonnet phrygien en solidarité avec les révolutionnaires français, mais désespérait de la montée de Robespierre et du règne de la terreur en France. En 1784, Blake composa également son manuscrit inachevé An Island in the Moon.

Blake a illustré des histoires originales de la vie réelle (1788 1791) par Mary Wollstonecraft. Ils semblent avoir partagé certains points de vue sur l'égalité sexuelle et l'institution du mariage, mais il n'y a aucune preuve prouvant sans aucun doute qu'ils se sont réellement rencontrés. Dans les années 1793 Visions des Filles d'Albion, Blake a condamné l'absurdité cruelle de la chasteté forcée et du mariage sans amour et a défendu le droit des femmes à s'accomplir pleinement.

Gravure en relief

En 1788, à l'âge de 31 ans, Blake a commencé à expérimenter la gravure en relief, une méthode qu'il utiliserait pour produire la plupart de ses livres, peintures, brochures et poèmes. Le processus est également appelé impression enluminée et les produits finaux en tant que livres ou estampes enluminés. L'impression enluminée impliquait d'écrire le texte des poèmes sur des plaques de cuivre avec des stylos et des pinceaux, en utilisant un support résistant aux acides. Des illustrations pouvaient apparaître à côté des mots à la manière des manuscrits enluminés antérieurs. Il a ensuite gravé les plaques à l'acide pour dissoudre le cuivre non traité et laisser le dessin en relief (d'où le nom).

Il s'agit d'un renversement de la méthode normale de gravure, où les lignes du dessin sont exposées à l'acide, et la plaque imprimée par la méthode taille-douce. La gravure en relief (que Blake appelait également « stéréotype » dans Le fantôme d'Abel) était conçue comme un moyen de produire ses livres enluminés plus rapidement que via la taille-douce. Le stéréotype, un procédé inventé en 1725, consistait à faire un moulage en métal à partir d'une gravure sur bois, mais l'innovation de Blake&# x2019 était, comme décrit ci-dessus, très différente. Les pages imprimées à partir de ces planches devaient ensuite être coloriées à la main à l'aquarelle et cousues ensemble pour constituer un volume. Blake a utilisé l'impression enluminée pour la plupart de ses œuvres bien connues, y compris Chansons d'innocence et d'expérience, Le livre de Thel, Le mariage du ciel et de l'enfer, et Jérusalem.

Bien que Blake soit devenu le plus célèbre pour sa gravure en relief, son travail commercial consistait en grande partie en gravure en taille-douce, le procédé standard de gravure au XVIIIe siècle dans lequel l'artiste incise une image dans la plaque de cuivre. Il s'agissait d'un processus complexe et laborieux, avec des plaques prenant des mois ou des années à terminer, mais comme le contemporain de Blake, John Boydell, s'en est rendu compte, une telle gravure offrait un "lien manquant avec le commerce", permettant aux artistes de se connecter avec un public de masse et de devenir ainsi un élément extrêmement important. activité à la fin du XVIIIe siècle.

Blake a également utilisé la gravure en taille-douce dans son propre travail, notamment pour les illustrations du Livre de Job, achevé juste avant sa mort. La plupart des travaux critiques ont eu tendance à se concentrer sur la gravure en relief de Blake en tant que technique car c'est l'aspect le plus innovant de son art, mais une étude de 2009 attire l'attention sur les plaques survivantes de Blake, y compris celles pour le Livre de Job: ceux-ci démontrent qu'il a fait un usage fréquent d'une technique connue sous le nom de "repoussage", un moyen d'effacer les erreurs en les martelant en frappant le dos de la plaque. De telles techniques, typiques du travail de gravure de l'époque, sont très différentes de la manière beaucoup plus rapide et fluide de dessiner sur une plaque que Blake a employée pour sa gravure en relief, et indiquent pourquoi les gravures ont pris tant de temps à terminer.

Vie et carrière ultérieures

Le mariage de Blake avec Catherine est resté proche et dévoué jusqu'à sa mort. Blake a appris à Catherine à écrire, et elle l'a aidé à colorier ses poèmes imprimés. Gilchrist fait référence aux "temps orageux" des premières années du mariage. Certains biographes ont suggéré que Blake avait tenté d'amener une concubine dans le lit conjugal conformément aux croyances des branches les plus radicales de la société Swedenborgian, mais d'autres chercheurs ont rejeté ces théories comme des conjectures. La première fille et le dernier enfant de William et Catherine pourraient être Thel décrits dans Le Livre de Thel qui a été conçu comme mort.

En 1800, Blake a déménagé dans un chalet à Felpham dans le Sussex (aujourd'hui West Sussex) pour occuper un emploi illustrant les œuvres de William Hayley, un poète mineur. C'est dans ce cottage que Blake a commencé Milton : un poème (la page de titre est datée de 1804 mais Blake a continué à y travailler jusqu'en 1808). La préface de cet ouvrage comprend un poème commençant par « Et a fait ces pieds dans les temps anciens », qui sont devenus les mots de l'hymne, « Jérusalem ». Au fil du temps, Blake en est venu à ressentir du ressentiment envers son nouveau mécène, finissant par croire que Hayley ne s'intéressait pas au véritable art et se préoccupait de « la simple corvée des affaires » (E724). Le désenchantement de Blake envers Hayley a été supposé avoir influencé Milton : un poème, dans lequel Blake a écrit que « les amis corporels sont des ennemis spirituels » (4:26, E98)

Les problèmes de Blake avec l'autorité ont atteint leur paroxysme en août 1803, lorsqu'il a été impliqué dans une altercation physique avec un soldat du nom de John Schofield.[36] Blake a été accusé non seulement d'agression, mais aussi d'avoir tenu des propos séditieux et trahisons contre le roi. Schofield a affirmé que Blake s'était exclamé : « Maudit soit le roi ». Les soldats sont tous des esclaves. » Blake serait blanchi aux assises de Chichester des charges retenues contre lui. Selon un article paru dans le journal du comté de Sussex, « le caractère inventé de [la preuve] était . si évident qu'un acquittement en a résulté. » Schofield a ensuite été représenté portant « des menottes forgées par l'esprit » dans une illustration à Jérusalem.

Retour à Londres

Blake retourna à Londres en 1804 et commença à écrire et à illustrer Jérusalem (1804&# x20131820), son œuvre la plus ambitieuse. Ayant conçu l'idée de représenter les personnages des Contes de Canterbury de Chaucer, Blake s'est rapproché du marchand Robert Cromek, en vue de commercialiser une gravure. Sachant que Blake était trop excentrique pour produire une œuvre populaire, Cromek a rapidement chargé l'ami de Blake Thomas Stothard d'exécuter le concept. Lorsque Blake a appris qu'il avait été trompé, il a rompu le contact avec Stothard. Il a également monté une exposition indépendante dans la mercerie de son frère au 27 Broad Street dans le quartier de Soho à Londres. L'exposition a été conçue pour commercialiser sa propre version de l'illustration de Canterbury (intitulée The Canterbury Pilgrims), ainsi que d'autres œuvres. En conséquence, il a écrit son Descriptive Catalogue (1809), qui contient ce qu'Anthony Blunt a appelé une « analyse brillante » de Chaucer. Il est régulièrement anthologisé comme un classique de la critique de Chaucer. Il contenait également des explications détaillées de ses autres peintures.

L'exposition elle-même, cependant, a été très peu fréquentée, ne vendant aucune des détrempes ou des aquarelles. Sa seule critique, dans The Examiner, était hostile.

En 1818, le fils de George Cumberland le présenta à un jeune artiste nommé John Linnell. Grâce à Linnell, il a rencontré Samuel Palmer, qui appartenait à un groupe d'artistes qui s'appelaient les Shoreham Ancients. Ce groupe partageait le rejet de Blake des tendances modernes et sa croyance en un nouvel âge spirituel et artistique. À l'âge de 65 ans, Blake a commencé à travailler sur des illustrations pour le Livre de Job. Ces œuvres ont ensuite été admirées par Ruskin, qui a comparé Blake favorablement à Rembrandt, et par Vaughan Williams, qui a basé son ballet Job: A Masque for Dancing sur une sélection d'illustrations.

Plus tard dans sa vie, Blake a commencé à vendre un grand nombre de ses œuvres, en particulier ses illustrations de la Bible, à Thomas Butts, un mécène qui considérait Blake plus comme un ami que comme un homme dont le travail avait une valeur artistique. tout au long de sa vie.

La Divine Comédie de Dante

La commande de la Divine Comédie de Dante est venue à Blake en 1826 par l'intermédiaire de Linnell, dans le but ultime de produire une série de gravures. La mort de Blake en 1827 mettra fin à l'entreprise, et seule une poignée d'aquarelles fut achevée, avec seulement sept des gravures arrivant à l'état d'épreuve. Même ainsi, ils ont suscité des éloges.

Les illustrations de Blake du poème ne sont pas simplement des œuvres d'accompagnement, mais semblent plutôt réviser de manière critique ou fournir des commentaires sur certains aspects spirituels ou moraux du texte.

Parce que le projet n'a jamais été achevé, l'intention de Blake peut elle-même être obscurcie. Certains indices, cependant, renforcent l'impression que les illustrations de Blake dans leur totalité seraient elles-mêmes en désaccord avec le texte qu'elles accompagnent : In the margin of Homer Bearing the Sword and His Companions, Blake note, "Everything in Dantes Comedia shews That for Tyrannical Purposes a fait de ce monde le fondement de tout & la déesse Nature & pas le Saint-Esprit." Blake semble être en désaccord avec l'admiration de Dante pour les œuvres poétiques de la Grèce antique, et de la joie apparente avec laquelle Dante attribue des punitions en enfer (comme en témoigne l'humour macabre des chants).

Dans le même temps, Blake partageait la méfiance de Dante envers le matérialisme et la nature corruptrice du pouvoir, et savourait clairement l'opportunité de représenter l'atmosphère et l'imagerie du travail de Dante de manière imagée. Même s'il semblait proche de la mort, la préoccupation centrale de Blake était son travail fébrile sur les illustrations de l'Enfer de Dante, il aurait dépensé l'un des tout derniers shillings qu'il possédait sur un crayon pour continuer à dessiner.

Le jour de sa mort, Blake a travaillé sans relâche sur sa série Dante. Finalement, il est rapporté qu'il a cessé de travailler et s'est tourné vers sa femme, qui était en larmes à son chevet. En la voyant, Blake aurait crié : « Restez Kate ! Restez tel que vous êtes – je dessinerai votre portrait – car vous avez toujours été un ange pour moi. À six heures du soir, après avoir promis à sa femme qu'il serait toujours avec elle, Blake mourut. Gilchrist rapporte qu'une logeuse dans la même maison, présente à son expiration, a dit : " J'ai été à la mort, non d'un homme, mais d'un ange béni. "


L'exposition de Blake (1809-1810)

Il y avait peu d'occasions pour un public plus large de voir les aquarelles de Blake et ses temperas. Il montra des œuvres à l'exposition des Peintres associés en aquarelles (1812) et exposa quelques tableaux à la Royal Academy of Arts, mais ces œuvres furent accueillies dans le silence.

L'effort le plus déterminé de Blake pour atteindre un public plus large était son exposition rétrospective de 16 aquarelles et temperas, tenue au-dessus de la boutique de bonneterie de la famille Blake et de la maison de Broad Street de 1809 à 1810. L'image la plus ambitieuse de l'exposition, appelée Les anciens Britanniques et représentant la dernière bataille du légendaire roi Arthur, avait été commandée par l'érudit et passionné gallois William Owen Pughe.Le tableau, aujourd'hui perdu, mesurait 4,3 mètres de large sur 3 mètres de haut - le plus grand tableau jamais réalisé par Blake, avec ce qu'une publicité pour l'exposition décrivait comme "Des personnages aussi grands que la vie . " Le jeune étudiant en art Seymour Kirkup a déclaré qu'il s'agissait du "chef-d'œuvre" de Blake et Henry Crabb Robinson l'a qualifié de "son travail le plus grand et le plus parfait".

Les trois premières images répertoriées dans le catalogue de l'exposition—La forme spirituelle de Nelson Guide Leviathan (vers 1805-1809), La forme spirituelle de Pitt guidant Behemoth (1805?), et Sir Jeffrey Chaucer et les neuf et vingt pèlerins lors de leur voyage à Cantorbéry (1808) - défini le style des images et les attentes des téléspectateurs. Dans son Catalogue descriptif d'images (1809), Blake a dit qu'il « faisait appel au public », mais il a à peine essayé d'adapter sa rhétorique à son auditoire. Les œuvres exposées, a-t-il écrit, étaient « des copies de certains originaux prodigieux maintenant perdus… [que] l'artiste ayant été amené en vision dans les anciennes républiques, monarchies et patriarcats d'Asie, a vu. Blake a également dénoncé les styles et les artistes à la mode, tels que le peintre flamand Peter Paul Rubens - qu'il a qualifié de "démon le plus scandaleux" (c'est-à-dire de méchant) - et "cette machine infernale appelée Chiaro Oscura" (une technique d'ombrage, voir clair-obscur).

Seules quelques personnes ont vu l'exposition, peut-être pas plus de quelques dizaines, mais elles comprenaient Robinson, l'essayiste et critique Charles Lamb et sa sœur, Mary, et Robert Hunt, frère du journaliste et poète Leigh Hunt. Robert Hunt a écrit le seul avis imprimé (dans l'hebdomadaire familial radical L'examinateur) de l'exposition et de ses Catalogue descriptif, et grâce à sa diffamation, ils sont devenus beaucoup plus connus que Blake n'avait pu les faire. Hunt a décrit les images comme « misérables », le Catalogue descriptif comme « un farrago d'absurdités, d'inintelligibilité et de vanité flagrante », et Blake lui-même comme « un malheureux fou, dont l'inoffensive personnelle le protège de l'enfermement ». Peu de critiques plus destructives ont été publiées et Blake a été dévasté. Il a riposté en incorporant les frères Hunt dans ses poèmes Milton et Jérusalem, mais le mal était fait, et Blake se retira de plus en plus dans l'obscurité. De 1809 à 1818, il grave peu de plaques, ses commandes de dessins sont pour la plupart privées et il s'enfonce plus profondément dans la pauvreté.


Réputation et influence

Blake était à peine remarqué de son vivant. Aucun contemporain n'a examiné aucune de ses œuvres dans l'impression enluminée, mais ses conceptions pour Blair's La tombe et son Catalogue descriptif de son exposition ont été longuement et sauvagement commentés dans La revue antijacobine (1808) et L'examinateur (1808, 1809) – dans cette dernière publication, il était qualifié de « malheureux fou ». Après une rafale de notices nécrologiques en 1827 et de brèves vies de lui dans les livres de John Thomas Smith (1828) et Allan Cunningham (1830), le premier livre important sur Blake était les deux volumes d'Alexander Gilchrist Vie de William Blake, "Pictor Ignotus" (1863). Le volume 1 était la biographie, se concentrant sur Blake en tant qu'artiste inconnu, et le volume 2 a imprimé de nombreux poèmes et dessins de Blake, la plupart pour la première fois en typographie conventionnelle. L'œuvre de Gilchrist a été achevée après sa mort en 1861 par une coterie de préraphaélites, principalement l'artiste-poète Dante Gabriel Rossetti et son frère, William Michael Rossetti. Le poète Algernon Charles Swinburne a été tellement emporté par Blake qu'il a publié une étude exclamative et influente William Blake : un essai critique (1868). Le livre de Gilchrist a ouvert les vannes de la critique et, depuis 1863, Blake est considéré comme une figure majeure de la poésie et de l'art anglais.

Dans les années 1890, Blake a été repris par William Butler Yeats et Edwin John Ellis. Ils ont collaboré à une édition massive en trois volumes, abondamment illustrée de Blake (1893), qui a présenté une grande partie de la poésie prophétique de Blake au public pour la première fois, dans des textes souvent gravement corrompus : mots mal lus, parties omises et « faits " a inventé. Leur travail s'est poursuivi avec d'autres éditions d'Ellis et de Yeats et avec une biographie d'Ellis intitulée Le vrai Blake (1907), dans lequel il affirmait, sans l'ombre d'une justification, que le père de Blake était un Irlandais renégat nommé John O'Neil, une fiction avec laquelle Yeats était d'accord.


William Blake

Poète, peintre, graveur et visionnaire, William Blake a œuvré pour un changement à la fois dans l'ordre social et dans l'esprit des hommes. Bien que de son vivant son travail ait été largement négligé ou rejeté, il est maintenant considéré comme l'un des chefs de file de la poésie anglaise, et son travail n'a fait que gagner en popularité. Dans son La vie de William Blake (1863) Alexander Gilchrist a averti ses lecteurs que Blake « n'écrivait ni ne dessinait pour le plus grand nombre, à peine pour les hommes de jour de travail, plutôt pour les enfants et les anges lui-même &lsquo enfant divin,&rsquo dont les jouets étaient le soleil, la lune et les étoiles, les cieux et la terre. » Pourtant, Blake lui-même croyait que ses écrits avaient une importance nationale et qu'ils pouvaient être compris par la majorité de ses pairs. Loin d'être un mystique isolé, Blake a vécu et travaillé dans la métropole grouillante de Londres à une époque de grands changements sociaux et politiques qui ont profondément influencé son écriture. En plus d'être considéré comme l'un des poètes anglais les plus visionnaires et l'un des grands ancêtres du romantisme anglais, son œuvre visuelle est très appréciée dans le monde entier.

Blake est né le 28 novembre 1757. Contrairement à de nombreux écrivains bien connus de son époque, Blake est né dans une famille aux moyens modestes. Son père, James, était bonnetier, et la famille vivait au 28 Broad Street à Londres dans un quartier sans prétention mais "respectable". En tout, sept enfants sont nés de James et Catherine Wright Blake, mais seulement cinq ont survécu à la petite enfance. Blake semble avoir été le plus proche de son plus jeune frère, Robert, décédé jeune.

De l'avis de tous, Blake a eu une enfance agréable et paisible, rendue encore plus agréable en sautant toute scolarité formelle. Jeune garçon, il errait dans les rues de Londres et pouvait facilement s'échapper dans la campagne environnante. Même à un âge précoce, cependant, ses pouvoirs mentaux uniques s'avéreraient inquiétants. Selon Gilchrist, lors d'une promenade, il a été surpris de "voir un arbre rempli d'anges, des ailes angéliques brillantes enserrant chaque branche comme des étoiles". Ses parents encouragent cependant ses talents d'artiste et le jeune Blake s'inscrit à l'âge de 10 ans à l'école de dessin de Parsé. Le coût d'une formation continue en art était prohibitif et la famille a décidé qu'à l'âge de 14 ans, William serait apprenti chez un maître graveur. Au début, son père l'emmena chez William Ryland, un graveur très respecté. William, cependant, a résisté à l'arrangement en disant à son père : « Je n'aime pas le visage de l'homme : on dirait qu'il vivra pour être pendu ! » La sinistre prophétie devait se réaliser 12 ans plus tard. Au lieu de Ryland, la famille choisit un graveur moins connu, James Basire. Basire semble avoir été un bon maître, et Blake était un bon élève du métier.

À l'âge de 21 ans, Blake a quitté l'apprentissage de Basire et s'est inscrit pendant un certain temps à la Royal Academy nouvellement formée. Il gagnait sa vie comme compagnon graveur. Les libraires l'ont employé pour graver des illustrations pour des publications allant de romans tels que don Quichotte à des séries telles que Mesdames & rsquo Magazine.

Un incident à cette époque a profondément affecté Blake. En juin 1780, des émeutes éclatèrent à Londres, provoquées par la prédication anti-catholique de Lord George Gordon et par la résistance à la poursuite de la guerre contre les colons américains. Des maisons, des églises et des prisons ont été incendiées par des foules incontrôlables vouées à la destruction. Un soir, que ce soit par intention ou par accident, Blake s'est retrouvé à l'avant de la foule qui a incendié la prison de Newgate. Ces images de destruction violente et de révolution débridée ont donné à Blake un matériau puissant pour des œuvres telles que L'Europe  (1794) et Amérique (1793).

Tous les intérêts des jeunes hommes ne se limitaient pas à l'art et à la politique. Après une histoire d'amour malheureuse, Blake a rencontré Catherine Boucher. Après un an de fréquentation, le couple s'est marié le 18 août 1782. Le registre paroissial montre que Catherine, comme beaucoup de femmes de sa classe, ne pouvait pas signer son propre nom. Blake lui apprit bientôt à lire et à écrire, et sous le tutorat de Blake, elle devint également un dessinateur accompli, l'aidant dans l'exécution de ses dessins. De l'avis de tous, le mariage a été un succès, mais aucun enfant n'est né des Blake.

L'ami de Blake, John Flaxman, a présenté Blake au bluestocking Harriet Mathew, épouse du révérend Henry Mathew, dont le salon était souvent un lieu de rencontre pour les artistes et les musiciens. Là, Blake gagna la faveur en récitant et même en chantant ses premiers poèmes. Grâce au soutien de Flaxman et de Mme Mathew, un mince volume de poèmes a été publié sous le titre Croquis poétiques (1783). Beaucoup de ces poèmes sont des imitations de modèles classiques, tout comme les esquisses de modèles antiques que le jeune artiste réalisait pour apprendre son métier. Même ici, cependant, on voit des signes de protestation de Blake&rsquos contre la guerre et la tyrannie des rois. Seulement une cinquantaine d'exemplaires de Croquis poétiques sont connus pour avoir été imprimés. Les entreprises financières de Blake n'ont pas non plus bien réussi. En 1784, après la mort de son père, Blake utilisa une partie de l'argent qu'il avait hérité pour s'installer comme marchand d'estampes avec son ami James Parker. Les Blake ont déménagé au 27 Broad Street, à côté de la maison familiale et près des frères Blake&rsquos. Cependant, l'entreprise ne marchait pas bien et les Blake ont rapidement déménagé.

Blake s'inquiétait davantage de la détérioration de la santé de son frère préféré, Robert. Blake s'est occupé de son frère dans sa maladie et, selon Gilchrist, a observé l'esprit de son frère s'échapper de son corps lors de sa mort : &lsquappant dans ses mains de joie.&rsquo"

Blake a toujours senti que l'esprit de Robert vivait avec lui. Il annonça même que c'était Robert qui lui expliquait comment illustrer ses poèmes en « écriture lumineuse ». La technique de Blake consistait à produire son texte et son dessin sur une plaque de cuivre avec un liquide imperméable. La plaque a ensuite été trempée dans de l'acide pour que le texte et le dessin restent en relief. Cette plaque pourrait être utilisée pour imprimer sur papier, et la copie finale serait ensuite colorée à la main.

Après avoir expérimenté cette méthode dans une série d'aphorismes intitulés Il n'y a pas de religion naturelle et Toutes les religions sont une (1788?), Blake a conçu la série de planches pour les poèmes intitulés Chants d'innocence et daté de la page de titre 1789. Blake a continué à expérimenter le processus d'écriture enluminée et en 1794 a combiné les premiers poèmes avec des poèmes compagnons intitulés Chansons d'expérience. La page de titre de l'ensemble combiné annonce que les poèmes montrent &ldquot les deux états contraires de l'âme humaine.&rdquo

Les poèmes d'introduction à chaque série présentent la double image de Blake&rsquos du poète à la fois comme un &ldquopiper&rdquo et un &ldquoBard.&rdquo Alors que l'homme passe par différentes étapes d'innocence et d'expérience dans les poèmes, le poète se trouve également à différentes étapes d'innocence et d'expérience. L'aspect lyrique agréable de la poésie est montré dans le rôle du &ldquopiper&rdquo tandis que la nature prophétique plus sombre de la poésie est affichée par le barde sévère.

Le double rôle joué par le poète est l'interprétation par Blake de l'ancien dicton selon lequel la poésie doit à la fois ravir et instruire. Plus important encore, pour Blake le poète parle à la fois de l'expérience personnelle de sa propre vision et de la tradition « héritée » des anciens bardes et prophètes qui ont porté la Sainte Parole aux nations.

Les deux états d'innocence et d'expérience ne sont pas toujours clairement séparés dans les poèmes, et on peut voir des signes des deux états dans de nombreux poèmes. Les poèmes d'accompagnement intitulés "Jeudi Saint" sont sur le même sujet, la marche forcée d'enfants pauvres vers la cathédrale Saint-Paul de Londres. L'orateur en état d'innocence approuve chaleureusement la progression des enfants :

&rsquoTwas un Jeudi Saint leurs visages innocents nettoient
Les enfants marchant deux & deux en rouge & bleu & vert
Des bedeaux à tête grise marchaient devant avec des baguettes aussi blanches que la neige
Jusqu'à ce que dans le haut dôme de Pauls, ils aiment que les eaux de la Tamise coulent[.]

L'ironie brutale, c'est que dans ce monde d'enfants vraiment &ldquoinnocent&rdquo, il y a des hommes méchants qui répriment les enfants, les rassemblent comme un troupeau de bétail, et les forcent à montrer leur piété. Dans cet état d'innocence, l'expérience est bien présente.

Si l'expérience a une façon de se faufiler dans le monde de l'innocence, l'innocence a aussi une façon de se faufiler dans l'expérience. La terre dorée où le &ldquosun brille&rdquo et le &ldquorain tombe&rdquo est une terre de bonté et d'innocence abondantes. Mais même ici dans cette terre bénie, il y a des enfants qui meurent de faim. Le contraste saisissant entre les deux conditions rend le commentaire social d'autant plus frappant et fournit l'énergie du poème.

La prise de la Bastille à Paris en 1789 et les affres de la Révolution française ont envoyé des ondes de choc à travers l'Angleterre. Certains espéraient une éclosion correspondante de la liberté en Angleterre tandis que d'autres craignaient un effondrement de l'ordre social. Dans une grande partie de ses écrits, Blake s'oppose à la monarchie. À ses débuts Tiriel (écrit vers 1789) Blake retrace la chute d'un roi tyrannique.

La politique était sûrement souvent le sujet de conversation chez l'éditeur Joseph Johnson, où Blake était souvent invité. Là, Blake a rencontré d'importantes personnalités littéraires et politiques telles que William Godwin, Joseph Priestly, Mary Wollstonecraft et Thomas Paine. Selon une légende, Blake aurait même sauvé la vie de Paine en l'avertissant de son arrestation imminente. Que cela soit vrai ou non, il est clair que Blake connaissait certains des principaux penseurs radicaux de son époque.

Dans La révolution française Blake célèbre la montée de la démocratie en France et la chute de la monarchie. Le roi Louis représente une monarchie ancienne et mourante. Le roi malade est léthargique et incapable d'agir : &ldquoDe ma fenêtre je vois les vieilles montagnes de France, comme des vieillards, s'effacer.» La &ldquovoix du peuple» demande le retrait des troupes du roi de Paris, et leur départ à la fin du premier livre signale le triomphe de la démocratie.

Sur la page de titre du premier livre de La révolution française Blake annonce qu'il s'agit de &ldquoA Poem in Seven Books&rdquo, mais aucun des autres livres n'a été trouvé. Johnson n'a jamais publié le poème, peut-être par crainte de poursuites, ou peut-être parce que Blake lui-même l'a retiré de la publication. Johnson avait de quoi être nerveux. Erdman souligne que la même année, des libraires ont été jetés en prison pour avoir vendu les œuvres de Thomas Paine.

Dans Amérique (1793) Blake aborde également l'idée de la révolution et de l'absence comme un commentaire sur la véritable révolution en Amérique en tant que commentaire sur les principes universels qui sont à l'œuvre dans toute révolution. La figure d'Orc représente toutes les révolutions :

La joie ardente, qu'Urizen a pervertie en dix commandements,
Quelle nuit il a conduit les hôtes étoilés à travers le vaste désert,
Cette loi de pierre que je mets en poussière et disperse la religion à l'étranger
Aux quatre vents comme un livre déchiré, & aucun ne ramassera les feuilles.

La même force qui pousse les colons à se rebeller contre le roi George est la force qui renverse les règles et restrictions perverties des religions établies.

La révolution en Amérique suggère à Blake une révolution similaire en Angleterre. Dans le poème, le roi, comme les anciens pharaons d'Égypte, envoie la peste en Amérique pour punir les rebelles, mais les colons sont capables de rediriger les forces de destruction vers l'Angleterre. Erdman suggère que Blake pense aux émeutes en Angleterre pendant la guerre et à l'état chaotique des troupes anglaises, dont beaucoup ont déserté. En écrivant ce poème dans les années 1790, Blake a aussi sûrement imaginé l'effet possible de la Révolution française sur l'Angleterre.

Un autre produit des années 1790 radicales est Le mariage du ciel et de l'enfer. Écrit et gravé entre 1790 et 1793, le poème de Blake&rsquos fait une satire brutale de l'autorité oppressive de l'Église et de l'État.

L'ouverture puissante du poème suggère un monde de violence : &ldquoRintrah rugit & secoue ses feux dans le fardeau&rsquod air / Hungry clouds swag on the deep.&rdquo Le feu et la fumée suggèrent un champ de bataille et le chaos de la révolution. La cause de ce chaos est analysée au début du poème. Le monde a été bouleversé. L'« homme juste » a été détourné des institutions de l'Église et de l'État, et à sa place se trouvent des imbéciles et des hypocrites qui prêchent la loi et l'ordre mais créent le chaos. Ceux qui proclament des règles morales restrictives et des lois oppressives comme « la bonté » sont en eux-mêmes mauvais. Ainsi pour contrer cette répression, Blake annonce qu'il est du &ldquoDevil&rsquos Party&rdquo qui prônera la liberté et l'énergie et le désir satisfait.

Les &ldquoProverbes of Hell&rdquo sont clairement conçus pour choquer le lecteur hors de sa notion banale de ce qui est bien et de ce qui est mal :

Les prisons sont construites avec les pierres de la Loi,
Bordels avec des briques de Religion.
L'orgueil du paon est la gloire de Dieu.
La convoitise du bouc est la générosité de Dieu.
La colère du lion est la sagesse de Dieu.
La nudité de la femme est l'œuvre de Dieu.

C'est la nature oppressive de l'Église et de l'État qui a créé les prisons et les bordels répugnants. L'énergie sexuelle n'est pas un mal inhérent, mais la répression de cette énergie l'est. Les prédicateurs de la morale ne parviennent pas à comprendre que Dieu est en toutes choses, y compris la nature sexuelle des hommes et des femmes.

Le mariage du ciel et de l'enfer contient de nombreuses idées religieuses de base développées dans les principales prophéties. Blake analyse le développement de la religion organisée comme une perversion des visions anciennes : et tout ce que leurs sens élargis & De nombreux sens pouvaient percevoir. » L'homme ancien a créé ces dieux pour exprimer sa vision des propriétés spirituelles qu'il percevait dans le monde physique.Les dieux commencèrent à mener une vie propre séparée de l'homme : "Jusqu'à ce qu'un système se forme, dont certains profitent, & asservit" le vulgaire en essayant de réaliser ou d'abstraire les divinités mentales de leurs objets : ainsi commença le sacerdoce. Le &lquosystème» ou religion organisée empêche l'homme de percevoir le spirituel dans le physique. Les dieux sont considérés comme séparés de l'homme, et une race d'élite de prêtres est développée pour s'approcher des dieux : "Ainsi, les hommes ont oublié que Toutes les divinités résident dans le sein humain". dans.

En août 1790, Blake a déménagé de sa maison de Poland Street, de l'autre côté de la Tamise, vers le quartier connu sous le nom de Lambeth. Les Blake ont vécu dans la maison pendant 10 ans et le quartier environnant est souvent mythifié dans sa poésie. Felpham était une « jolie vallée », un lieu d'arbres et de prairies ouvertes, mais il contenait aussi des signes de cruauté humaine, comme la maison des orphelins. Chez lui, Blake s'occupait non seulement de sa poésie enluminée, mais aussi de la corvée quotidienne de gagner de l'argent. Au cours des années 1790, Blake s'est fait connaître en tant que graveur et était heureux de recevoir de nombreuses commandes.

Une histoire racontée par l'ami de Blake, Thomas Butts, montre à quel point les Blake appréciaient l'environnement pastoral de Lambeth. Au bout du jardin de Blake se trouvait une petite maison d'été, et venir appeler les Blake un jour, Butts a été choqué de trouver le couple tout nu : &ldquoEntrez !&rdquo cria Blake &ldquoit&rsquos seulement Adam et Eve vous savez !&rdquo Les Blake récitaient passages de paradis perdu, apparemment &ldquoin caractère."La liberté sexuelle est abordée dans Visions des Filles d'Albion (1793), également écrit à l'époque de Lambeth.

Entre 1793 et ​​1795, Blake a produit une remarquable collection d'œuvres enluminées qui sont connues sous le nom de &ldquoMinor Prophecies.&rdquo In L'Europe  (1794), Le premier livre d'Urizen (1794), Le livre de Los (1795), La chanson de Los (1795), et Le livre d'Ahania (1795) Blake développe les grandes lignes de sa mythologie universelle. Dans ces poèmes, Blake examine la chute de l'homme. Dans la mythologie de Blake&rsquos, l'homme et Dieu étaient autrefois unis, mais l'homme s'est séparé de Dieu et est devenu de plus en plus faible à mesure qu'il se divisait davantage.

Le récit de la mythologie universelle est entremêlé avec les événements historiques de l'époque de Blake. L'exécution du roi Louis XVI en 1793 entraîna une réaction inévitable et l'Angleterre déclara bientôt la guerre à la France. La participation de l'Angleterre à la guerre contre la France et sa tentative d'étouffer l'esprit révolutionnaire sont abordées dans L'Europe . La force même de cette répression fera cependant apparaître son contraire dans la figure révolutionnaire d'Orc : &ldquoEt dans les vignes des rouges la France apparaîtra la lumière de sa fureur.&rdquo

Les causes de cette répression sont examinées dans Le premier livre d'Urizen. Le mot Urizen suggère &ldquovotre raison&rdquo et aussi &ldquohorizon.&rdquo Il représente cette partie de l'esprit qui définit et limite constamment la pensée et l'action humaines. Dans le frontispice du poème, il est représenté comme un homme âgé penché sur un énorme livre écrivant à deux mains dans d'autres livres. Derrière lui se tiennent les tablettes des 10 commandements, et Urizen est sûrement en train d'écrire d'autres « ldquothou ne doit pas » pour que d'autres les suivent. Sa position anatomique tordue montre la perversité de ce qui devrait être la "forme humaine divine".

Le poème retrace la naissance d'Urizen en tant que partie distincte de l'esprit humain. Il insiste sur les lois à suivre par tous :

Un commandement, une joie, un désir
Une malédiction, un poids, une mesure,
Un seul roi, un seul Dieu, une seule loi.

Les lois répressives d'Urizen n'apportent que plus de chaos et de destruction. Consterné par le chaos qu'il a lui-même créé, Urizen façonne un monde à part.

Le processus de séparation se poursuit alors que le personnage de Los est séparé d'Urizen. Los, le &ldquoEternal Prophet,» représente une autre puissance de l'esprit humain. Los forge les aspects créatifs de l'esprit en œuvres d'art. Comme Urizen, il est un limiteur, mais les limitations qu'il crée sont productives et nécessaires. Dans le poème Los formes & ldquonets et gins & rdquo pour mettre fin à la séparation chaotique continuelle d'Urizen.

Los est horrifié par la figure de l'Urizen lié et est séparé par sa pitié, &ldquofor La pitié divise l'âme.» Los subit une séparation en une forme masculine et féminine. Sa forme féminine s'appelle Enitharmon, et sa création est regardée avec horreur :

L'éternité frémit & rsquod quand ils virent
L'homme engendre sa ressemblance
Sur sa propre image divisée.

Cette séparation en identités sexuelles séparées est encore un autre signe de la chute de l'homme. Les &ldquoEternals» contiennent à la fois des formes masculines et féminines en eux-mêmes, mais l'homme est divisé et faible.

Enitharmon donne naissance au fougueux Orc, dont la naissance violente donne un peu d'espoir pour un changement radical dans un monde déchu, mais Orc est enchaîné par Los, maintenant victime de jalousie. Enitharmon porte une « race énorme », mais c'est une race d'hommes et de femmes faibles et divisés qui ont perdu de vue l'éternité.

Dans son état déchu, l'homme a des sens limités et ne parvient pas à percevoir l'infini. Divisé de Dieu et attrapé par les pièges étroits de la religion, il ne voit Dieu que comme un législateur grossier auquel il faut obéir.

Le livre de Los examine également la chute de l'homme et la liaison d'Urizen, mais du point de vue de Los, dont la tâche est de mettre une limite à la séparation chaotique commencée par Urizen. Le monde pourri est à nouveau un monde d'ignorance où il n'y a « aucune lumière provenant des feux ». De ce chaos, les contours nus de la forme humaine commencent à apparaître :

De nombreux âges de gémissements, jusqu'à ce qu'il grandisse
Formes branchues organisant l'Humain
En organes finis inflexibles.

Les sens humains sont de pâles imitations des vrais sens qui permettent de percevoir l'éternité. Le monde d'Urizen où vit désormais l'homme est qualifié d'« illusion » car il masque le monde spirituel qui est partout présent.

Dans La chanson de Los, Los chante l'état délabré de l'homme, où les lois arbitraires d'Urizen se sont institutionnalisées :

Ainsi la terrible race de Los & Enitharmon a donné
Lois et religions aux fils de Har, les liant plus
Et plus sur Terre, fermant et retenant,
Jusqu'à ce qu'une philosophie des cinq sens soit complète.
Urizen a pleuré et l'a remis entre les mains de Newton et de Locke.

La "philosophie des cinq sens" adoptée par les scientifiques et les philosophes soutient que le monde et l'esprit sont comme des machines industrielles fonctionnant selon des lois fixes mais dépourvues d'imagination, de créativité ou de toute vie spirituelle. Blake condamne cette vision matérialiste du monde adoptée dans les écrits de Newton et Locke.

Bien que l'homme soit dans un état déchu, la fin du poème indique la régénération à venir :

Orc, faisant rage dans les ténèbres européennes,
S'est levé comme une colonne de feu au-dessus des Alpes,
Comme un serpent de flamme ardente !

La venue d'Orc est comparée non seulement aux feux de la révolution balayant l'Europe, mais aussi à l'apocalypse finale lorsque le &ldquoGrave hurle de joie."

La séparation de l'homme est également examinée dans Le livre d'Ahania, que Blake a incorporé plus tard dans Vala, ou les quatre zoas. Dans Le livre d'Ahania Urizen est en outre divisé en formes masculines et féminines. Urizen est repoussé par son ombre féminine qui s'appelle Ahania :

Il gémit & rsquod angoisse & rsquod, & appelé son péché,
L'embrasser et pleurer sur elle
Puis la cacha dans les ténèbres, en silence,
Jalouse, alors qu'elle était invisible.

&ldquoAhania&rdquo n'est qu'une &ldquosin&rdquo dans la mesure où elle porte ce nom. Urizen, le législateur, ne peut accepter les aspects libérateurs du plaisir sexuel. A la fin du poème, Ahania déplore les plaisirs perdus de l'éternité :

Où est mon palais d'or ?
Où mon lit d'ivoire ?
Où la joie de mon heure du matin?
Où chantent les fils de l'éternité.

Les plaisirs physiques de l'union sexuelle sont célébrés comme une entrée dans un état spirituel. L'union physique de l'homme et de la femme est signe de l'union spirituelle à venir.

Les quatre zoas est sous-titré « Les tourments de l'amour et de la jalousie dans la mort et le jugement d'Albion l'homme ancien », et le poème développe le mythe de Blake d'Albion, qui représente à la fois le pays d'Angleterre et l'unification de tous les hommes. Albion est composée de « quatre puissants » : Tharmas, Urthona, Urizen et Luvah. A l'origine, en Eden, ces quatre existent dans l'unité de la &ldquoLa Fraternité Universelle.» A cette époque ancienne, toutes les parties de l'homme vivaient en parfaite harmonie, mais maintenant elles sont tombées dans des camps en guerre. Le poème retrace les changements à Albion :

Sa chute dans la division et sa résurrection à l'unité :
Sa chute dans la génération de la décomposition et de la mort, et son
Régénération par la Résurrection d'entre les morts.

Le poème commence par Tharmas et examine la chute de chaque aspect de l'identité de l'homme. Le poème progresse de la désunion vers l'unité à mesure que chaque Zoa se dirige vers l'unification finale.

Dans la "Nuit la Neuvième" apocalyptique, les maux de l'oppression sont renversés dans la tourmente du Jugement dernier : &rdquo

Au fur et à mesure que les hommes morts sont rajeunis, le Christ, &ldquoAgneau de Dieu», est ramené à la vie et se débarrasse des maux des religions institutionnalisées :

Ainsi le mâle et la femelle vivront la vie de l'éternité,
Parce que l'Agneau de Dieu se crée une épouse et une épouse
Pour que nous, ses enfants, vivions à jamais à Jérusalem
Qui maintenant descend du ciel, une ville, mais une femme
Mère de myriades de racheter&rsquod & née dans ses palais spirituels,
Par une nouvelle naissance spirituelle régénérée de la mort.

Très peu de poésie de Blake&rsquos des années 1790 était connue du grand public. Sa réputation d'artiste était mitigée. Les réactions à son art allaient de l'éloge à la dérision, mais il acquit une certaine renommée en tant que graveur. Ses commissions ne produisaient pas beaucoup de revenus, mais Blake ne semble jamais s'être découragé. En 1799, Blake écrivit à George Cumberland :

En raison de ses problèmes financiers, Blake devait souvent dépendre de la bienveillance des mécènes des arts. Cela a parfois conduit à des échanges houleux entre l'artiste indépendant et le riche mécène. Le Dr John Trusler était l'un de ces mécènes que Blake n'a pas réussi à satisfaire. Le Dr Trusler était un ecclésiastique, un étudiant en médecine, un libraire et l'auteur d'ouvrages tels que Hogarth moralisé (1768), La façon d'être riche et respectable (1750?), et Un moyen sûr d'allonger la vie avec vigueur (vers 1819). Blake s'est trouvé incapable de suivre les souhaits du clergé : « J'ai essayé chaque matin pendant quinze jours ensemble de suivre votre dictée, mais quand j'ai découvert que mes tentatives étaient vaines, j'ai résolu de montrer une indépendance qui, je le sais, plaira mieux à un auteur que de suivre servilement le piste d'une autre, si admirable que soit cette piste. En tout cas, mon excuse doit être : je ne pouvais pas faire autrement c'était hors de mon pouvoir !» Le Dr Trusler n'était pas convaincu et a répondu qu'il trouvait Blake&rsquo &ldquoFancy» situé dans le &ldquoWorld of Spirits» et non dans ce monde. Le Dr Trusler n'était pas le seul mécène qui a essayé de faire en sorte que Blake se conforme aux goûts populaires, par exemple, la relation orageuse de Blake avec son ancien ami et mécène William Hayley a directement affecté l'écriture des épopées. Milton et Jérusalem.

Blake quitta Felpham en 1803 et retourna à Londres. En avril de la même année, il écrivit à Butts qu'il était ravi de retourner dans la ville : &ldquoQue je puisse seul poursuivre mes études de visionnaire à Londres sans ennui&rsquod, & que je puisse converser avec mes amis dans Eternity, See Visions, Dream Dreams & Prophecy & Speak Paraboles unobserv&rsquod & à la liberté des doutes des autres mortels.&rdquo Dans la même lettre, Blake fait référence à son poème épique Milton, composé à Felpham : &ldquoBut personne ne peut connaître les actes spirituels de mes trois années &lsquoSlumber sur les rives de l'océan, à moins qu'il ne les ait vus dans l'Esprit, ou à moins qu'il ne lis mon long poème décrivant ces actes."

Dans son « sommeil au bord de l'océan », Blake, entouré de soucis financiers et traqué par un mécène qui ne savait pas apprécier son art, réfléchit à la valeur de la poésie visionnaire. Milton, que Blake a commencé à graver en 1804 (finissant probablement en 1808), est un poème qui attire constamment l'attention sur lui-même en tant qu'œuvre littéraire. Son sujet ostensible est le poète John Milton, mais l'auteur, William Blake, se crée également un personnage dans son propre poème. Blake examine toute la gamme de l'activité mentale impliquée dans l'art de la poésie depuis l'inspiration initiale du poète jusqu'à la réception de sa vision par le lecteur du poème. Milton examine dans le cadre de son sujet la nature même de la poésie : ce que signifie être un poète, ce qu'est un poème et ce que signifie être un lecteur de poésie.

Dans la préface du poème, Blake lance un cri de guerre à ses lecteurs pour rejeter ce qui est simplement à la mode dans l'art :

Relevez-vous, ô jeunes hommes du nouvel âge ! mettez vos fronts contre les mercenaires ignorants ! Car nous avons des mercenaires dans le camp, la cour et l'université, qui, s'ils le pouvaient, déprimeraient à jamais le mental et prolongeraient la guerre corporelle. Peintres ! sur toi j'appelle. Sculpteurs ! Architectes ! Ne souffrez pas que les fous à la mode dépriment vos pouvoirs par les prix qu'ils prétendent donner pour des œuvres méprisables, ou par la publicité coûteuse qu'ils font de ces œuvres, croyez le Christ et ses apôtres qu'il existe une classe d'hommes dont tout le plaisir est de détruire. Nous ne voulons pas de modèles grecs ou romains si nous sommes juste et fidèles à notre propre imagination, ces mondes d'éternité dans lesquels nous vivrons pour toujours en Jésus notre Seigneur.

En attaquant les &ldquoignorants mercenaires» dans le &ldquoCamp, la Cour & l'Université,» Blake répète un cri dissident familier contre les figures établies de la société anglaise. L'insistance de Blake à être "juste et fidèle à nos propres imaginations" place un fardeau particulier sur le lecteur de son poème. Car, comme il le précise, Blake exige l'exercice de l'imagination créatrice de ses propres lecteurs.

Dans les paroles bien connues qui suivent, Blake demande une continuation de la vision du Christ dans l'Angleterre d'aujourd'hui :

Je ne cesserai pas de Mental Fight,
Mon épée ne dormira pas non plus dans ma main
Jusqu'à ce que nous ayons construit Jérusalem
En Angleterre, terre verte et agréable.

Le poète-prophète doit conduire le lecteur hors de l'état déchu de l'homme et vers un état revitalisé où l'homme peut percevoir l'éternité.

"Book the First&rdquo contient un poème-dans-un-poème, un &ldquoBard&rsquos chant prophétique.&rdquo Le chant du barde décrit la chute de l&rsquos homme d&rsquo un état de vision. Nous voyons l'homme tomber sous la forme ruinée d'Albion en tant que représentant de tous les hommes et dans la chute de Palamabron de sa position propre de prophète d'une nation. Entrelacés dans ce récit se trouvent les adresses de Bard&rsquos au lecteur, des défis aux sens du lecteur, des descriptions d'événements et de lieux contemporains en Angleterre, et des références à la vie de William Blake. Blake s'efforce de nous montrer que sa mythologie n'est pas quelque chose de très éloigné de nous mais fait partie de notre vie de tous les jours. Blake décrit la propre chute du lecteur de la vision et la possibilité de retrouver les facultés nécessaires à la vision.

Le point culminant de la chanson du barde est la vision soudaine du barde du &ldquoSaint Agneau de Dieu" : &ldquoGlory ! Gloire! au Saint Agneau de Dieu : / Je touche les cieux comme un instrument pour glorifier le Seigneur.» A la fin du Cantique Bard&rsquos, son esprit s'incorpore a celui du poète Milton. Blake dépeint Milton comme un grand poète imparfait qui doit unifier les éléments séparés de sa propre identité avant de pouvoir récupérer ses pouvoirs de vision et devenir un vrai poète, rejetant "tout ce qui n'est pas une inspiration".

Alors que Milton est présenté comme un homme en train de devenir poète, Blake se présente comme un personnage du poème subissant la transformation nécessaire pour devenir poète. Seul Milton croit en la vision du chant du barde, et le barde prend refuge dans le sein de Milton. Au fur et à mesure que Blake réalise l'insignifiance de ce "monde végétal", Los fusionne avec Blake et il surgit dans "la fureur et la force". les pouvoirs cachés de l'esprit guérissent les divisions et augmentent les pouvoirs de perception. Le Barde, Milton, Los et Blake commencent à fusionner en une puissante union bardique. Pourtant, ce n'est qu'une étape dans un plus grand mouvement vers l'unification de tous les hommes dans une « Fraternité Universelle ».

Dans le deuxième livre de Milton Blake initie le lecteur à l'ordre des poètes et des prophètes. Blake poursuit le processus amorcé dans le premier livre consistant à guider le lecteur à travers les différentes étapes de la croissance d'un poète.

Le bouleversement du monde extérieur est une étape préliminaire à un examen approfondi du monde intérieur de l'homme. Une enquête approfondie sur soi est une étape nécessaire dans le développement du poète. On dit à Milton qu'il doit d'abord regarder à l'intérieur : &ldquo Juger puis de ton propre moi : tes linéaments éternels explorent, / Qu'est-ce qui est éternel et ce qui est changeable, & ce qui est annihilable.&rdquo Au centre du processus de jugement du moi se trouve une confrontation avec cette partie destructrice de Identité de l'homme Blake appelle l'individualité, qui bloque « le centre humain de créativité ».

L'individualité place deux forces puissantes pour bloquer notre chemin : les valeurs socialement acceptées de &ldquolove&rdquo et de &ldquoreason.&rdquo Dans son état le plus pur, l'amour est donné librement, sans restriction ni pensée de retour. Dans son état déchu, l'amour est réduit à une forme de commerce : « Ton amour dépend de celui que tu aimes, & de ses chères amours/De tes plaisirs que tu as coupés par jalousie.» &ldquo L'amour féminin n'est donné qu'en échange de l'amour reçu. . C'est du troc d'émotions humaines et ce n'est pas du tout de l'amour. Lorsque Milton dénonce son propre Soi, il renonce à &ldquoFemale love&rdquo et aime librement et ouvertement.

Alors que Blake attaque les notions acceptées de l'amour, il oblige également le lecteur à remettre en question la valeur que la société accorde à la raison. Dans sa lutte avec Urizen, qui représente le pouvoir limité de l'homme de la raison, Milton cherche à se débarrasser de l'effet assourdissant du pouvoir de raisonnement et à libérer l'esprit du pouvoir de l'imagination.

Détruire l'individualité permet à Milton de s'unir aux autres.Il descend sur le chemin de Blake et continue le processus d'union avec Blake qui avait commencé dans le premier livre. Cette union est également le reflet de la rencontre de Blake&rsquos avec Los qui est décrite dans le premier livre et illustrée dans le deuxième.

Le sommet de la vision de Blake est la brève image du Trône de Dieu. Dans l'Apocalypse, la vision de Jean du Trône de Dieu est un prélude à l'apocalypse elle-même. De même, la vision du trône de Blake est aussi un prélude à l'apocalypse à venir. La vision de Blake est brusquement coupée lorsque les Quatre Zoas sonnent les Quatre Trompettes, signalant l'appel au jugement des peuples de la terre. Les trompettes arrêtent la vision de Blake, alors qu'il tombe au sol et retourne à son état mortel. L'apocalypse est encore à venir.

L'auteur tombe devant la vision du Trône de Dieu et le son terrible de l'apocalypse à venir. Cependant, la vision de l'auteur ne tombe pas avec lui au sol. Dans la ligne suivante après que Blake ait décrit son évanouissement, nous voyons sa vision s'envoler : &ldquoImmédiatement l'alouette est montée avec un trille fort de Felpham&rsquos Vale.&rdquo Nous avons vu l'alouette comme la messagère de Los et la porteuse de l'inspiration. Son envolée soudaine démontre ici que la vision du poème continue. Il appartient au lecteur de suivre le vol de l'alouette jusqu'à la Porte de Los et de poursuivre la vision de Milton.

Avant que Blake ne puisse quitter Felpham et retourner à Londres, un incident s'est produit qui l'a beaucoup perturbé et peut-être même dangereux. À l'insu de Blake&rsquos, son jardinier avait invité un soldat du nom de John Scofield dans son jardin pour l'aider aux travaux. Blake voyant le soldat et pensant qu'il n'avait rien à faire d'être là l'a rapidement jeté dehors.

Ce qui a rendu cet incident si grave, c'est que le soldat a juré devant un magistrat que Blake avait dit « Au diable le roi » et avait tenu des propos séditieux. Blake a nié l'accusation, mais il a été contraint de verser une caution et de comparaître devant le tribunal. Blake quitta Felpham fin septembre 1803 et s'installa dans une nouvelle résidence sur South Molton Street à Londres. Son procès était fixé au mois de janvier suivant à Chichester. Le témoignage du soldat s'est avéré faux et le jury a acquitté Blake.

Les opinions politiques radicales de Blake lui faisaient craindre la persécution, et il se demanda si Scofield n'avait pas été un agent du gouvernement envoyé pour le piéger. En tout cas Blake a damné à jamais le soldat en l'attaquant dans le poème épique Jérusalem.

Jérusalem est à bien des égards une réalisation majeure de Blake. C'est un poème épique composé de 100 planches enluminées. Blake a daté la page de titre de 1804, mais il semble avoir travaillé sur le poème pendant une période de temps considérable après cette date. Dans Jérusalem il développe sa mythologie pour explorer la chute et la rédemption de l'homme. Au début du récit, l'homme est séparé de Dieu et divisé en identités séparées. Au fur et à mesure que le poème progresse, les identités divisées de l'homme sont unifiées et l'homme est réuni avec la divinité qui est en lui.

Dans le premier chapitre, Blake annonce le but de sa « grande tâche » :
Pour ouvrir les mondes éternels, pour ouvrir les yeux immortels
De l'homme à l'intérieur des mondes de la pensée, dans l'éternité
Toujours en expansion dans le sein de Dieu, l'imagination humaine.

Il est parfois facile de se perdre dans la mythologie complexe de la poésie de Blake et d'oublier qu'il ne décrit pas des événements extérieurs mais un &ldquoMental Fight» qui se déroule dans l'esprit. Beaucoup de Jérusalem est consacré à l'idée d'éveiller les sens humains, afin que le lecteur puisse percevoir le monde spirituel qui est partout présent.

Au début du poème, Jésus s'adresse à Albion déchue : &ldquo&rsquo Je ne suis pas un Dieu au loin, je suis un frère et un ami &lsquo Dans tes seins je réside, et tu résides en moi.&rsquo&rdquo Dans son état déchu, Albion rejette cette union étroite avec Dieu et rejette Jésus comme le &ldquoFantôme du cerveau surchauffé !» Poussé par la jalousie Albion cache son émanation, Jérusalem. La séparation d'avec Dieu conduit à une séparation supplémentaire en d'innombrables formes masculines et féminines, créant des divisions et des disputes sans fin.

Blake décrit l'état déchu de l'homme en décrivant le présent. Entrelacées dans la mythologie se trouvent des références au Londres d'aujourd'hui. Dans le chapitre deux, la « maladie d'Albion » conduit à davantage de séparation et de décomposition. Comme le corps humain est une forme limitée de son origine divine, les villes d'Angleterre sont des représentations limitées de la Fraternité Universelle de l'Homme. Heureusement pour l'homme, il y a « limite de contraction », et la chute doit prendre fin.

Attrapée par les erreurs du péché et de la vengeance, Albion perd espoir et meurt. Les religions imparfaites de la loi morale ne peuvent pas le sauver : « Les visions de l'éternité, en raison de perceptions rétrécies, / Sont devenues faibles les visions du temps et de l'espace, se fixent dans les sillons de la mort. le temps et l'espace en dehors de l'éternité. Dans un tel cadre, la mort physique marque la fin de l'existence. Mais il y a aussi une limite à la mort, et le corps d'Albion est préservé par le Sauveur.


Voir la vidéo: Neville Goddard The Bible Your Biography (Novembre 2022).

Video, Sitemap-Video, Sitemap-Videos