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Pont ponton sur le Rhin, 1945

Pont ponton sur le Rhin, 1945


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Pont ponton sur le Rhin, 1945


Ici, nous voyons des camions alliés traverser un pont flottant sur le Rhin, construit après la traversée aéroportée alliée de mars 1945.


17e bataillon du génie blindé

17e bataillon du génie blindé font partie de la 2e division blindée "Hell on Wheels". Pendant la Seconde Guerre mondiale, ils ont été actifs dans la campagne d'Afrique du Nord et la campagne d'Europe occidentale. Le 17th Armored Engineer Battalion a été fondé le 1er octobre 1933 dans le cadre de l'USS Army. D'abord appelé 17e Bataillon du Génie (Ponton Lourd), Motorisé. Il fut rebaptisé le 10 juillet 1940 en 17th Engineer Battalion (Armored) et affecté à la 2d Armored Division. L'unité est devenue active et a commencé à s'entraîner le 15 juillet 1940 à Fort Benning, en Géorgie. Rebaptisé le 8 janvier 1942 17th Armored Engineer Battalion. Le bataillon est maintenant basé à Fort Hood, au Texas. La devise du bataillon est Nous ouvrons la voie. [1] Les tâches des 17 comprennent des tâches de construction et de démolition dans des conditions de combat, comme la construction et la percée de tranchées, de pièges à chars et d'autres fortifications, la construction de bunkers, la construction de ponts et de routes. Parallèlement à la construction de ponts de destruction et d'autres travaux physiques sur le champ de bataille sont nécessaires. Ils posent ou nettoient également des mines terrestres. Le 17e facilite le mouvement et le soutien des forces amies tout en ralentissant les forces ennemies. [2]


Ponts Pontons : Les Grandes Traversées

Hier, Sarah Kay Bierle a examiné les anciennes utilisations des ponts flottants et ses perspectives sur la bataille de Fredericksburg en 1862. Alors qu'elle a abordé les difficultés de ponter les rivières, j'aimerais regarder l'autre côté de la médaille : les traversées de rivières les plus réussies au cours des 155 dernières années.

Les étudiants de la guerre civile connaissent sans aucun doute la campagne terrestre de 1864 et ses batailles sanglantes entre les forces fédérales sous le commandement des États-Unis et l'armée de Virginie du Nord de Robert E. Lee. Mais un aspect est parfois négligé : la traversée fédérale de la James River par bac et pont entre le 13 et le 17 juin 1864. Le mouvement a impliqué plus de 100 000 hommes, 5 000 véhicules et 58 000 animaux. Certains se sont déplacés par bateau à vapeur et ferry, tandis que deux corps et les éléments de soutien des forces de Grant ont traversé un pont flottant de 2 200 pieds sur le James, qui est à marée à ce point. Cette traversée était un triomphe de la logistique le pont sur le James se classe comme le plus long pont flottant de l'histoire militaire.

Cette dernière affirmation peut sembler erronée à certains : le pont britannique sur la Birmanie La rivière Chindwin en décembre 1944 est souvent présentée comme la plus longue de l'histoire militaire. Mais ce pont Bailey ne totalisait que 1 600 pieds, y compris les approches, c'était le plus long pont Bailey construit à cette époque et a été ainsi rapporté dans la presse.

Mais même le pont Chindwin n'était pas le plus long pont Bailey de l'histoire. Cet honneur revient à la traversée du Rhin de 1 800 pieds construite par des ingénieurs canadiens et américains en mars 1945.

Une mention honorable doit aller à la quatorzième armée de Sir William Slim avec sa traversée de la rivière Irrawaddy en Birmanie en février-mars 1945. Trop profond et rapide pour le pont, et d'une largeur de 1,5 à 3,2 milles, les troupes britanniques et indiennes ont utilisé opérations de ferry et pont aérien pour traverser et se diriger vers Mandalay.

Ces cas de comparaison de la Seconde Guerre mondiale ne servent qu'à mettre en évidence la réalisation fédérale de 1864 - un moment insuffisamment annoncé dans l'histoire militaire.


TRAVERSÉE DU RHIN - PRINTEMPS 1945

Mon beau-père a écrit ce récit et deux autres (également dans les archives) sur différents événements, il y a plusieurs années, afin d'aider l'un de ses petits-enfants qui travaillait alors sur un projet d'histoire scolaire. Mon beau-père a servi en Afrique du Nord, en Sicile, en Italie du Sud et a participé à la planification et à l'exécution de la traversée du Rhin. Il est décédé en 1996 à l'âge de 88 ans.

Voici son récit non édité, dactylographié à partir de son manuscrit manuscrit :

J'avais visité Ostende et Bruxelles au début de 1945 et j'avais également vu (de notre côté occupé) le tronçon de rivière que nous allions probablement utiliser pour le secteur britannique. La Marine devait fournir diverses équipes spécialisées - défense contre les barrages, gréeurs, marines, etc. en crue pourrait avoir plus de mille pieds de large. La 9e armée américaine devait utiliser deux de nos R.N. parties, et la 2e Armée britannique deux également, dont une se rendant dans le secteur de la 1re Armée canadienne. J'ai eu une mauvaise opinion du nom de code de nos fêtes « Garderias » (j'étais le directeur général de « Garderia 1 »), car la désastreuse opération d'Arnhem quelques mois auparavant avait reçu le nom de code d'opération Market Garden.

Nous sommes arrivés près de villages appelés Ginderich et Buderich vers la mi-mars, après avoir traversé la forêt de Hochwald non loin de la frontière néerlandaise. Les villages étaient à peu près vidés à présent, mais pendant que nous étions dans la forêt, la merveille était le chant des oiseaux — les merles, les grives et le roucoulement des palombes, sans se soucier des hommes et de leurs guerres stupides. J'avais un chauffeur qui venait de Liverpool. Peu de temps après, nous avons croisé une vieille dame qui marchait péniblement le long de la route et qui s'éloignait du Rhin. Elle n'avait l'air ni à droite ni à gauche, toute en noir de veuve et avec le sac typiquement allemand de vannerie sur le dos. Mon chauffeur s'est soudainement tu : « Cette vieille femme serait-elle allemande, monsieur ? il a dit. « Oui Parker » dis-je. Il se tut à nouveau, puis éclata avec ces mots - "Eh bien, monsieur, cela ne semble pas bien, n'est-ce pas". En effet, ce n'était pas le cas, mais il n'y avait rien de plus à faire ou à dire à ce sujet.

Nous avons campé avec une unité de l'armée dans un verger appartenant à une petite ferme, l'une des nombreuses parsemées le long de la rivière. La visibilité a été réduite par un vaste écran de fumée, mais un énorme bombardement a commencé vers six heures du soir du 23 mars. Tout cela passa au-dessus de nos têtes, bien sûr, et nous avons bien mangé avec nos hôtes de l'Armée. Cependant, le personnel de l'armée était beaucoup plus expérimenté que nous dans le bruit des coups de feu et nous nous sommes sentis moins à l'aise qu'auparavant lorsqu'un des officiers de l'armée a déclaré : « Il y en a qui reviennent, à en juger ! » Vers 22 heures, une force de Pathfinders de la RAF a survolé vers Wesel (qui se trouvait sur la rive opposée de la rivière) et en quelques minutes, toute la zone a été illuminée par de gigantesques fusées éclairantes. A travers des jumelles, je pouvais maintenant voir Wesel au loin, les ponts routiers et ferroviaires s'étaient déjà effondrés dans la rivière, après avoir été détruits par les Allemands qui étaient concentrés dans les bois derrière Wesel même. Après les Pathfinders, les bombardiers sont entrés, le sol a tremblé comme lors d'un tremblement de terre (et nous étions de l'autre côté de la rivière !) Feu. Pourtant, quelques « oignons flamboyants » (ack-ack allemands) sont montés et à l'aube, les commandos britanniques étaient déjà de l'autre côté de mon groupe. -équipement d'eau. En aval, le pont flottant était bien avancé, bien que nous ne puissions pas le voir, ce que nous pouvions voir, cependant, c'était des groupes de commandos rampant le long de la rive opposée, profitant de chaque morceau de couverture car ils étaient sous le feu intermittent des mitrailleuses d'un Groupe allemand caché dans les monticules de briques, de poutres d'acier et de gravats qui représentaient ce qui restait des rives des deux ponts démolis. Cette équipe de mitrailleuses a tenu le coup pendant la majeure partie de la matinée, s'étalant à intervalles réguliers, jusqu'à ce que les avions de repérage de l'artillerie de l'armée survolent et repèrent les cibles pour que l'artillerie les anéantisse avec des tirs d'obus. Bientôt, l'armée fut de l'autre côté, les Allemands combattant une courageuse action d'arrière-garde, avec de nombreux chars "Tigre" laissés dans les virages des routes et en partie mis à la terre, servant de forts pour couvrir la retraite, bien sûr un travail de suicide pour les artilleurs dans les chars immobilisés.

Pendant ce temps, tout ce que nous avions à faire était maintenant des trucs de routine. Il avait été prévu qu'une fois les ponts traversés, les Allemands lanceraient des mines flottantes, des sous-marins miniatures "Zeehund" à deux hommes et peut-être une équipe de nageurs d'élite pour saboter les ponts, une manœuvre qu'ils avaient tentée contre le pont de Nymegen en 1944. Tous ceux-ci auraient pu être tentés, car les Allemands avaient encore accès au cours supérieur du fleuve. En fait, aucune de ces idées n'a été mise en pratique, et bien que nous ayons eu beaucoup d'alarmes, la plupart d'entre elles concernaient des objets de surface qui ont été soit pris dans les barrages, soit explosés par des coups de feu lorsqu'ils étaient vus dans les faisceaux des projecteurs la nuit ou en plein jour. Tout en nous en tenant à nos tâches routinières, nous avons pris de plus en plus conscience de la « vie » au village. J'ai d'abord organisé une fête funéraire, afin que nous puissions nettoyer la zone autour des deux fermes (dans laquelle nous vivions) de tous les moutons et bovins morts. Bientôt, les villageois ont été autorisés à regagner leurs maisons, beaucoup endommagées, d'autres pillées et d'autres encore occupées par le personnel allié. Immédiatement apparent était le caractère des Allemands, pour la plupart des hommes âgés, des femmes et des enfants. Dès qu'ils se sont mis à ramasser les ardoises délogées, à enrouler les fils téléphoniques, à nettoyer les fossés et les fosses d'aisance et à trier le contenu restant de leurs maisons, les enfants une journée de travail aussi dure que les adultes. Il y avait un ordre de « non-fraternisation » en vigueur, mais cela n'a pas et n'a pas pu empêcher tout le monde de coopérer pour ramener le village à une sorte de normalité. En cela, nous avons eu beaucoup d'aide d'un instituteur allemand qui servait d'interprète officieux, car nous étions complètement coupés de l'armée une fois qu'elle avait dépassé le Rhin même. Il y avait de petits épisodes dans la vie du village, chacun une histoire en soi - jusqu'au 8 mai, la guerre était officiellement terminée et nous sommes retournés en Angleterre quelques jours plus tard.

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Ces unités de bateaux ont aidé les Alliés à traverser le Rhin et à vaincre Hitler

Bien que les troupes de combat retiennent généralement toute l'attention, les traversées du Rhin par l'armée américaine en mars 1945 n'auraient pas été possibles sans les efforts héroïques des bateliers méconnus de la marine américaine et des garde-côtes.

Pourquoi la date de lancement de décembre a été repoussée

Le 15 novembre 1944, l'unité de bateaux atteint Toul et se prépare pour une traversée prévue du Rhin en décembre. Les équipages des bateaux ont commencé un entraînement intensif qui s'est déroulé de jour comme de nuit dans des conditions météorologiques désagréables (froid avec pluie continue, grésil et brouillard). La Moselle était récemment en crue, ce qui a posé quelques problèmes, mais n'a pas posé de réel défi par ailleurs car sa largeur normale correspondait à peine à celle que l'on rencontrait sur le Rhin.

En plus de l'entraînement répétitif, l'unité bateau a réalisé de nombreuses et diverses expériences de chargement et de transit. Les membres de l'unité ont essayé différentes techniques pour charger et sécuriser chaque type de système d'armes pouvant tenir dans un LCVP. Dans le but d'évacuer les blessés, un kit a été développé pour permettre le transport de la litière de 14 blessés couchés. Différentes techniques ont été expérimentées pour transporter divers types de petits véhicules à roues et il a été constaté, par exemple, qu'un bulldozer de neuf tonnes et demie pouvait à peine tenir dans la coque d'un LCVP. Cependant, tout le travail a été fait avec le LCVP, car les LCM ne seraient pas disponibles pour la traversée prévue en décembre.

Le 10 décembre, Leide et son personnel clé ont assisté à un briefing d'assaut fluvial au quartier général de la troisième armée à Nancy, en France. L'armée venait de lancer une traversée de la Sarre en Allemagne avec le plan de pénétrer le mur ouest allemand et d'avancer sur le Rhin.

Les espoirs sont grands mais se révèlent prématurés, car le 16 décembre l'armée allemande lance son offensive ardennaise. L'entraînement des bateaux a été tourné vers la pratique de la démolition des navires avec des grenades à thermite si l'offensive atteignait les emplacements des bateaux.

Les bateaux de Wenker à Andenne sur la Meuse en Belgique étaient les plus menacés car ils se trouvaient sur le chemin de la poussée allemande vers Anvers. Ceux de Leide et Patrick, situés hors de la trajectoire prévue de l'avance allemande, ne risquaient pas d'être envahis, mais des préparatifs de destruction ont été faits au cas où.

Alors que l'attaque allemande hésitait, 45 LCM sont arrivés sur le continent pour transporter des véhicules et des équipements plus lourds sur le Rhin. Avec les bateaux est venu du personnel supplémentaire pour inclure, pour la troisième armée, un détachement de Seabees (membres d'un bataillon de construction navale), qui devaient instruire les ingénieurs de l'armée dans l'assemblage de pontons de portée légère. L'unité de bateau de Leide a grandi pour inclure 250 hommes enrôlés et 18 officiers. Les autres unités de bateaux ont reçu des augmentations de force similaires.

Avec la réduction du soi-disant Ardennes et la retraite de l'armée allemande en Allemagne, le temps d'un passage d'assaut du Rhin approchait. Le 7 mars, des éléments de la 9e division blindée de l'armée américaine s'emparent du pont ferroviaire de Ludendorff sur le Rhin à Remagen. L'unité opérationnelle de Wenker dans le secteur de la Première armée a été la première à entrer en action.

Le début de la bataille de Remagen

L'entraînement aux opérations de bateaux et aux mouvements terrestres a fait ses preuves lorsque, dans la nuit du 7 mars 1945, Wenker a reçu un appel précipité l'informant que la 9e division blindée américaine avait capturé un pont intact à Remagen sur le Rhin. Ce fut une révélation, car les Allemands avaient fait sauter tous les autres ponts derrière eux alors qu'ils s'échappaient plus à l'est. Wenker a reçu l'ordre de déplacer ses bateaux vers le site de traversée dès que possible. La bataille de Remagen était maintenant en cours.

En chargeant ses LCVP et LCM sur leurs combinaisons tracteur-remorque, Wenker a déplacé son unité de bateau 1 sur des routes étroites et encombrées. Évitant autant que possible les goulots d'étranglement, ses mastodontes devaient rivaliser avec des unités de troupes, des formations blindées et des fournitures pour l'espace routier. Les rapports officiels ont décrit le voyage comme étant « cauchemardesque ». Mais le 11 mars, ses marins et gardes-côtes ont lancé les 10 premiers de leurs bateaux dans le Rhin dans la ville riveraine de Bad Neuenahr.

Opérant désormais sous le contrôle du IIIe corps de la 1re armée, les premiers bateaux ont été affectés pour aider le 552e bataillon de combat du génie à construire un pont flottant lourd sur le Rhin à Quip. La formation préparatoire intensive a commencé à porter ses fruits.

Au cours de la première semaine de la bataille de Remagen, alors que le pont Ludendorff était encore capable de soutenir des troupes et de l'équipement lourd, les bateaux ont travaillé en continu, souvent sous le feu, pour aider à construire six ponts supplémentaires et à les protéger des nageurs-suicides ennemis. Ils ont fait le travail de Yeoman en soutenant les ingénieurs avec leur capacité à opérer dans le courant rapide du Rhin qui a mis à l'épreuve l'équipement hydraulique de l'armée.

Le 15 mars, les 24 LCVP étaient en action, opérant sur un front de 35 milles. Lorsque le pont de chemin de fer affaibli à Remagen s'est finalement effondré, l'unité s'est tournée vers le transport des troupes des 1re, 2e et 69e divisions d'infanterie de l'autre côté de la rivière tout en ramenant plusieurs centaines de blessés. Le 27 mars, 14 000 soldats et 400 véhicules avaient été transportés sur la rive est du Rhin.

La troisième armée de Patton avait couru vers le Rhin à plusieurs endroits avant de commencer à traverser tôt le 22 mars. Dans les quatre points, les unités de la troisième armée ont lancé quatre assauts de l'autre côté du fleuve. La première, le 22 mars, était à Nierstein, non loin d'Oppenheim, par la 5th Infantry Division et était suivie de près par la 90th Infantry Division.

La deuxième traversée d'assaut a été effectuée par la 87e division d'infanterie, en aval de la rivière à Boppard, le matin du 24 mars, qui a été suivie la nuit suivante à St. Goar à quelques milles en amont de Boppard. La dernière traversée a eu lieu depuis la ville de Mayence au confluent du Rhin et du Main le 28 mars par la 80e division d'infanterie. Tous les atterrissages ont été pris en charge par l'unité de travail de Leide à l'aide de LCVP et de LCM.

Bien que l'entraînement avec le 1134th Combat Engineer Group de l'armée se soit bien déroulé, Leide a constaté que les unités de l'armée sur les différents sites étaient vagues quant à la manière et au moment d'utiliser les bateaux lorsqu'il s'agissait d'exécuter des missions de traversée.

Leide a dû s'affirmer à plusieurs reprises pour que les unités de l'armée envisagent même d'utiliser les éléments de la marine. Cependant, il n'a pas fallu longtemps aux bateaux pour prouver leur valeur, comme l'ont révélé les statistiques, et cela a abouti à une lettre d'éloges catégorique de Patton après les traversées.

Patton Courses Montgomery

Une fois que Patton a décidé de battre son rival, le maréchal britannique Bernard Montgomery, de l'autre côté du Rhin, les événements se sont déroulés rapidement. Le 21 mars, Leide et son officier exécutif étaient en route pour coordonner la traversée de la ville de Worrstadt à environ 20 miles d'Oppenheim lorsque le quartier général de l'armée leur a dit que l'heure de départ était prévue pour 22 heures ce soir-là. Leide n'avait même pas eu l'occasion de faire une reconnaissance des sites de mise à l'eau possibles, ce qui compliquait où le long du fleuve amener les bateaux pour entrer dans l'eau.

En l'état, les LCVP, qui avaient quitté Toul plus tôt, sont arrivés sur leurs semi-remorques à 9h30 pour constater que le 11e régiment d'infanterie devait faire l'assaut initial dans les vaisseaux du génie de l'armée. Les marins ont trouvé les troupes de combat incertaines quant à la façon d'utiliser les LCVP et ne pouvaient pas décider au début combien ils voulaient que Leide déploie. De sa propre initiative, Leide choisit de décharger ses bateaux à l'aide de grues Tournau des véhicules de l'Armée et de les mettre à l'eau à Nierstein.

À cinq heures du matin le 22 mars, Leide avait ses bateaux à l'eau et s'acquittait de diverses tâches. Le Rhin à Nierstein avait à l'époque environ 800 pieds de large, avec un courant lent d'environ deux milles et demi à l'heure, avec une profondeur estimée à 10 pieds. Les conditions là-bas ont favorisé l'utilisation des LCVP, dont trois ont commencé à aider les ingénieurs de l'armée à construire des ponts et à poser des barrages et des filets.

Une fois la méthode de déploiement des bateaux comme transports de troupes réglée par l'Armée de terre, l'activité s'est rapidement accélérée. En 48 heures, les LCVP ont transporté plus de 15 000 soldats de l'autre côté du fleuve. Les bateaux ont réussi à transporter des troupes à travers le fleuve et à ramener des prisonniers de guerre allemands et des blessés dans un délai d'exécution par voyage de six à huit minutes. Tout ce travail a été effectué sous des tirs sporadiques d'artillerie et d'armes légères allemandes ainsi qu'une attaque aérienne occasionnelle, mais la marine n'a subi aucune perte.

Le passage d'assaut suivant a été effectué dans le secteur du VIIIe corps à Boppard avec la 87e division d'infanterie, à laquelle six LCVP d'Oppenheim ont été désignés pour participer. Leide voulait lancer les bateaux dans l'obscurité du matin du 26 mars pour les protéger des tirs d'artillerie allemande, mais il a été annulé et la traversée a commencé à la lumière du jour, heureusement sans perte de bateaux ni de personnel. Toutes les heures, les péniches de débarquement, transportant chacune 36 hommes, effectuaient neuf allers-retours, entraînant le transport de 5 000 hommes et 400 véhicules.

L'après-midi du 26 mars a vu à nouveau six LCVP en action avec la traversée de la 89th Infantry Division à Oberwesel. Le transit initial a été effectué dans des DUKW (camions amphibies de l'armée) non protégés et s'est avéré très coûteux en pertes de fantassins. La division, n'ayant pas réussi à établir une tête de pont, s'est tournée vers la Marine et cette fois, avec les LCM, a repris l'opération. En moins de 48 heures, l'ensemble du 89e, avec tous ses véhicules et son équipement, a traversé le Rhin sans subir de pertes. La Marine a fait valoir son point de vue mais au prix fort pour les fantassins qui étaient dans les premières vagues.


Pont ponton sur le Rhin, 1945 - Histoire

C'est au cours de cette semaine, fin mars 1945, que la troisième armée américaine dirigée par le général Patton, a commencé ses fameuses opérations de pontage et de franchissement du Rhin. Après l'achèvement de la bataille dans les Ardennes, Patton et son armée se sont tournés vers le sud et l'est en attaquant vers le Rhin. Sans la chance de la 9e division blindée, plus au nord, qui a pu capturer le seul pont intact sur le Rhin à Remagen, la 3e armée de Patton a dû faire face à la nécessité de combler le large fleuve avec ses propres ressources. Il y avait eu un total de 22 ponts routiers et 25 ponts ferroviaires enjambant le Rhin en Allemagne, mais à l'exception du pont de Remagen, ils avaient tous été détruits.

Dans un ordre spécial adressé à ses hommes, Patton a déclaré que de fin janvier à fin mars, « vous avez pris plus de 6 400 milles carrés de territoire, saisi plus de 3 000 villes et villages dont Trèves, Coblence, Bingen, Worms, Mayence, Kaiserslautern, et Ludwigshafen. Vous avez capturé plus de 140 000 soldats, tué ou blessé 100 000 autres tout en éliminant les 1re et 7e armées allemandes. En utilisant la vitesse et l'audace au sol avec le soutien de chasseurs-bombardiers hors pair dans les airs, vous avez maintenu une ronde implacable- attaque à l'heure contre l'ennemi. Votre assaut sur le Rhin à 22 heures la nuit dernière vous assure une gloire encore plus grande à venir. (Rapport après action, Troisième armée américaine, page 313)

La première unité à traverser était la 5e division d'infanterie qui a utilisé des radeaux d'assaut pour traverser le Rhin déchaîné à Oppenheim (à l'ouest de Darmstadt et au sud de Mayence) au petit matin du 23 mars. Le 150e bataillon de combat du génie (ECB) a gonflé les flotteurs pour le pont dans la zone arrière, les a déplacés vers la rivière dans des camions, et à l'aube les avait rassemblés en radeaux. En 1880, ce soir-là, un pont roulant de classe 40 M-2 prenait le trafic. Le lendemain, un deuxième pont de classe 24 de 1 280 pieds a été achevé dans la même zone. Il a ensuite été transformé en pont de classe M-40. Sans le bénéfice d'un bombardement aérien ou d'une préparation d'artillerie, les unités ont débarqué rapidement et ont établi une tête de pont de sept milles de large et six milles de profondeur en moins de 24 heures. Plusieurs chars amphibies du 748th Tank Battalion croisent avec les hommes de la 5th ID.

Quand le jour est venu, la Luftwaffe a attaqué l'enclave avec 154 avions pour tenter de déloger le pied sur la rive est. Des tirs antiaériens efficaces ont abattu 18 des avions attaquants et en ont détruit 15 autres.

Le 27 mars, cinq divisions avec des troupes de soutien et des fournitures avaient traversé les trois ponts construits à Oppenheim. L'ensemble de la 6e division blindée a traversé en moins de 17 heures. Au cours de la période du 24 au 31 mars, un total de 60 000 véhicules sont passés sur ces ponts. Après s'être consolidée sur la rive est, la 3e armée poursuit sa course vers l'est, s'emparant de Darmstadt le 25 mars et arrivant à Francfort le lendemain.

Travaillant comme une unité bien coordonnée, la Troisième Armée s'appuyait sur des soldats vétérans entraînés, un leadership dévoué, une excellente relation de travail avec le XIX Tactical Air Command, un train logistique qui déplaçait rapidement toutes les classes de fournitures et de remplacements de personnel vers le front.

THRU : Commandant général, XII Corps, APO 312, U.S. Army.

À : Commandant, 1135th Engr (c) Group, APO 403, U.S. Army.

1. Votre commandement a soutenu la 5e division d'infanterie tout au long d'une période de combat épique. Le 22 mars 1945, la division se chargea de lancer la première traversée d'assaut du Rhin de cette guerre.

2. Au cours de cette traversée mémorable de la rivière, vos officiers et vos hommes ont accompli de nombreux exploits remarquables. Dans la première vague de bateaux d'assaut à traverser le Rhin, des éléments du 1135th Engineer Group ont balayé la rive lointaine et le réseau routier clé à la recherche de mines, et ont sélectionné et préparé des sites sur la rive lointaine pour les péniches de débarquement. Vos hommes ont continué à piloter les bateaux d'assaut et ont effectué de nombreux voyages sous le feu sporadique mais précis de l'artillerie ennemie. Ils ont construit deux ponts d'une longueur extraordinaire sur le Rhin en un temps record. Les quatre ferries qu'ils ont construits ont énormément aidé à la traversée initiale des chasseurs de chars, des chars et des véhicules organiques des unités d'assaut pendant la phase la plus critique. En conséquence directe de vos réalisations exceptionnelles, un nombre énorme de troupes et d'équipements ont traversé le Rhin en un temps remarquablement court.

3. Grâce au bon esprit de travail d'équipe, à la planification supérieure et aux connaissances techniques approfondies de vos officiers et hommes, cette opération a été un succès. L'ensemble du service effectué par votre commandement à l'appui de la 5e division d'infanterie a reflété le plus haut degré d'entraînement, de compétence, d'ingéniosité et le plus haut niveau du Corps of Engineers et du service militaire en général.

À : Commandant, 1135th Engr (C) Group, APO 403, U.S. Army.

À : Commandant, 150th Ingr. (C) Bn., APO 403, armée américaine.

1. C'est un plaisir de vous transmettre ce très bel hommage au Groupe de combat du génie 1135 à vous qui avez joué un rôle si important dans son succès.

2. Depuis que j'ai pris le commandement du Groupe de combat du génie 1135 le 4 mars 1945, j'ai eu le plaisir de recevoir le plus haut type de coopération de votre part, ainsi que des officiers et des hommes de votre commandement. Cette coopération s'est déroulée de la manière la plus exemplaire non seulement dans la traversée du Rhin mais aussi dans la traversée de la Moselle et du Main. J'aimerais ajouter mes éloges et aussi mon appréciation pour l'excellent travail que vous avez effectué à ces passages à niveau. Votre magnifique performance lors de la première traversée d'assaut du Rhin ainsi que des traversées de la Moselle et du Main sera inscrite dans l'histoire comme une contribution majeure au succès de l'armée américaine.


Pont ponton sur le Rhin, 1945 - Histoire

Première Guerre mondiale
front occidental
Guerre de tranchées : 1914-1916

Offensive alliée : 1916

Offensives alliées : 1917

Offensive allemande : 1918

Avancement vers la victoire : 1918

Le Rhin était un honneur de bataille décerné aux unités participant à la traversée d'assaut du Rhin (opération PLUNDER), à l'action aéroportée associée (opération VARSITY) et aux opérations qui ont immédiatement suivi de l'autre côté du Rhin, au cours de la phase finale du Nord -Campagne d'Europe de l'Ouest pendant la Seconde Guerre mondiale.

Le Rhin a traditionnellement été un obstacle majeur aux armées opérant en Europe centrale, et l'armée romaine dans l'Antiquité considérait le fleuve comme une frontière efficace entre leur civilisation et les tribus germaniques de "barbares". Dans les temps modernes, le Rhin est devenu un rempart entre la France et les états allemands, la chanson "La Garde sur le Rhin" datant du milieu du 18ème siècle symbolisant son importance dans ce contexte. L'opération MARKET-GARDEN en septembre 1944 avait été une tentative des Alliés de prendre rapidement pied au-dessus du fleuve dans l'espoir d'accélérer la fin de la guerre.

Malgré la situation militaire optimiste, des désaccords fondamentaux sur la grande stratégie étaient restés. Les chefs d'état-major combinés se sont réunis à Malte à la fin de janvier 1945 pour préparer la réunion éventuelle des dirigeants américains et britanniques avec les dirigeants soviétiques à Yalta. Il y avait une fois de plus un désaccord sur la façon de procéder de l'autre côté du Rhin, s'il fallait maintenir le cap avec la stratégie de « front large » employée sur le continent ou permettre une « poussée unique ». (Un autre point discuté à Malte avait été la nécessité de renforcer la front ouest au détriment des forces en Italie, une discussion menant au redéploiement du 1er Corps canadien d'Italie.) l'un au nord de la Ruhr près d'Emmerich-Wesel et l'autre près de Mayence-Karlsruhe.

(Le général Eisenhower) s'est rendu compte qu'une attaque lourde dans le nord offrait le moyen le plus rapide d'éliminer les industries de la Ruhr et d'atteindre le terrain le plus favorable aux opérations mobiles. Cependant, les sites appropriés dans le secteur Emmerich-Wesel étaient limités à une façade de 20 milles sur laquelle seulement trois divisions pouvaient être initialement employées, laissant une attaque alliée vulnérable à une concentration allemande rapide. D'autre part, entre Mayence et Karlsruhe, il y avait des sites pour au moins cinq divisions d'assaut, avec moins de danger d'opposition efficace. Eisenhower a donc prévu un croisement secondaire ici. L'objection britannique à ces propositions, formulée par le feld-maréchal Sir Alan Brooke, était principalement fondée sur la crainte de la dispersion. Tout comme lors de la dispute de l'année précédente sur l'invasion du sud de la France, les Britanniques plaidaient pour une plus grande concentration des efforts, tandis que les Américains insistaient sur les avantages d'une opération de diversion à grande échelle. Plus précisément, les chefs d'état-major britanniques ont estimé que les effectifs étaient insuffisants pour deux opérations majeures de l'autre côté du Rhin. À leur avis, les avantages de concentrer les efforts alliés dans le secteur nord, plus près de la base d'Anvers et dans une meilleure position pour menacer la Ruhrfar, l'emportaient sur les avantages que l'on pouvait attendre d'une attaque dans le sud, à moins que cette dernière ne soit clairement subsidiaire à la poussée principale. Brooke et ses collègues étaient également préoccupés par l'intention évidente du commandant suprême de fermer le Rhin sur toute sa longueur avant d'avancer en Allemagne. Selon eux, cela pourrait entraîner des retards injustifiés.

À l'arrière-plan du problème stratégique se trouvait une complication supplémentaire, la controverse persistante sur la nécessité ou non d'un commandant de toutes les opérations terrestres alliées, sous le commandement suprême, avec des pouvoirs similaires à ceux exercés par Montgomery pendant la bataille de Normandie. Les Britanniques étaient toujours convaincus qu'un tel commandant était nécessaire, les Américains ont toujours rejeté la suggestion, et lorsque M. Churchill a proposé, comme il l'avait fait récemment, que le feld-maréchal Alexander devrait remplacer l'Air Chief Marshal Tedder en tant que commandant suprême adjoint, ils ont vu dans il s'agit, probablement à juste titre, d'une tentative pour parvenir au changement souhaité. La proposition, d'ailleurs, n'a pas été soutenue par le feld-maréchal Montgomery. Après de longues discussions, les chefs d'état-major combinés règlent le problème en modifiant quelque peu le projet de plan d'opérations du général Eisenhower. Les amendements étaient légers, mais en les acceptant, le général Eisenhower a donné des assurances destinées à satisfaire les Britanniques. 1

Eisenhower était convaincu que les passages du Rhin dans le nord pourraient être saisis avec un délai minimum et a exprimé le souhait que de telles opérations commencent sans que des forces se rapprochent du fleuve sur toute sa longueur.

Lors de la conférence de Yalta (4-10 février 1945), le président Roosevelt, le premier ministre Churchill et le maréchal Staline et leurs conseillers ont discuté des voies et moyens d'accroître la coordination entre les trois principaux alliés. Les Américains et les Britanniques ont présenté le plan de traversée du Rhin, et les Soviétiques ont accepté d'essayer de prendre des mesures si possible pour aider les opérations à l'ouest, même si ces opérations auraient probablement lieu entre les périodes prévues pour les offensives soviétiques d'hiver et d'été.

La mission de traverser le Rhin fut confiée à la 2e armée britannique. Le quartier général du lieutenant-général Miles Dempsey avait étudié le problème avant même le début de l'opération VERITABLE, le nettoyage de la Rhénanie par la 1re armée canadienne et la 9e armée américaine à l'ouest de la rivière. This detailed study was code-named Operation PLUNDER.Rheinberg, Xanten, Rees and Emmerich were examined as possible crossing sites. Emmerich was considered especially risky owing to the high ground to the north-west which afforded observation and firing positions at Hoch Elten as well as the wide flood plains and poor approaches to the river. Emmerich and the Hoch Elten high ground would nonetheless need to be taken, if not by amphibious attack, than from an attack from the landward side. The PLUNDER plans included alternate deployments, of either two British corps, attacking with one division each, or a single corps attacking on a two-division front. The target date for PLUNDER was not set until mid-February, as 31 March 1945. Emphasis was placed on taking Wesel, a communications centre, and Emmerich, an industrial site, early in the operation. Responsibility for Rheinberg was given to the U.S. 9th Army, with the British 2nd Army controlling crossings at Xanten and Rees. The proposed assault at Emmerich was to be carried out as a raid by 1st Canadian Army simultaneous to the main Rhine crossing, as a diversion, only. if opposition is judged to be light and if equipment for it can be made available without prejudice to the main crossings further south. The Canadians were asked to explore the feasibility of crossing the lower reaches of the Lower Rhine, to assist in clearing a path to Emmerich.

In early March, the target date was advanced to 24 March, and on 9 March army commanders were briefed by Field Marshal Montgomery, Commander-in-Chief of 21st Army Group, who outlined PLUNDER. The assault was to go across between Rheinberg and Rees with the 9th Army on the right and the 2nd to their left. Wesel would be taken first, and the lodgement expanded north, so the river could be bridged at Emmerich. The 1st Canadian Army would join the bridgehead in the second phase, permitting 21st Army Goup to develop operations in any direction ordered by Supreme Headquarters Allied Expeditionary Force (SHAEF).

To that end, the 1st Canadian Army received only limited tasks for the first phase of PLUNDER, namely holding the line of the Rhine and the Meuse from Emmerich west to the sea, and ensuring security of the bridgehead over the Waal at Nijmegen. Security at Antwerp, the vital port for which the Battle of the Scheldt had been fought to open the seaways into, was also considered of vital importance.

In the second phase, the Canadians were ordered to attack the German defences along the Ijssel River from the rear (east), take Deventer and Zutphen, cross the Ijssel and capture Apeldoorn and the intervening high ground before Arnhem, bridge the Lower Rhine at Arnhem and open communications and supply routes on a path Nijmegen-Arnhem towards the north-east to support further operations. The 2nd Canadian Corps was tasked with the first of these tasks, with 1st Canadian Corps ordered to secure a bridgehead over the Lower Rhine and the capture of Arnhem.

The 9th Canadian Infantry Brigade was to be the first Canadian formation across the river, and came under control of the 51st (Highland) Division prior to the assault crossing. The 3rd Canadian Infantry Division came under operational control of the 30th British Corps and the 2nd Canadian Corps passed under operational control of the 2nd British Army on 20 March 1945.

The Second Army was to cross the Rhine between Wesel and the western outskirts of Rees with the 12th Corps on the right and the 30th on the left. General Horrocks' (30th) Corps was to capture Rees and Haldern, and establish a lodgement deep enough to permit bridges to be built. This assault was to be carried out by the Highland Division on a two brigade front, the 9th Canadian Brigade having a "follow-up" role immediately behind the 154th Brigade on the left.

The Canadians' task would be to thrust towards Emmerich, securing control of the area Vrasselt Praest Dornick, as a preliminary to further operations by the 3rd Canadian Division directed against Emmerich. Alternatively, the Canadian brigade might be required to capture Millingen. The Army plan included vital missions for specialized troops. The 1st Commando Brigade was to assault Wesel immediately after heavy bombing by the R.A.F. Airborne forces were given their third important task of the campaign: under the code name "Varsity", the 18th United States Airborne Corps (comprising the 6th British and 17th U.S. Airborne Divisions) would drop on important ground east of the Rhine, help to disrupt the defence of the Wesel sector and assist General Dempsey's operations in the bridgehead. The 6th Airborne Division, which still included the 1st Canadian Parachute Battalion as part of the 3rd Parachute Brigade, was to capture the village of Hamminkeln, the high ground at Schneppenberg in the north-west corner of Diersfordt Wood and bridges over the Issel River nearby. This time the airborne attack was to follow, instead of preceding, the assault by ground forces. Moreover, profiting by the experience at Arnhem, the commanders decided to land smaller tactical groups on or near the objectives (rather than attempt massed landings at a distance) and to land formations complete in one operation. Looking to the possibility of bad weather interfering with "Varsity", some consideration was given to alternative plans by which the airborne troops would be dropped farther east if it should be decided to proceed with the first assault without them. 2

PLUNDER was to be a meticulous set-piece, consistent with the other major operations conducted by 21st Army Group in Northwest Europe. Allied aircraft had been conducting a program of interdiction raids to isolate the Ruhr, Germany's industrial heartland, from the rest of Germany for a long period before the amphibious landing. Heavy attacks against communication and transportation centres were continued in the first three weeks of March, and immediately before PLUNDER commenced, airfields, anti-aircraft sites and gun positions were heavily targeted by air forces. The British 2nd Army estimated some 3,411 guns of all types participated in the opening bombardment (including anti-tank guns, anti-aircraft guns and rocket projectors) and included divisional artilleries from Guards Armoured, 11th Armoured, 3rd British, 3rd Canadian, 43rd (Wessex) and 51st (Highland) Divisions, as well as three AGRAs (Army Group Royal Artillery). The fire plan included counter-battery preparation, counter-mortar tasks, preliminary bombardment (to which the guns of 4th Canadian (Armoured) Division also contributed), harassing fire and smokescreen during the crossing itself. A diversionary fire plan was executed by 2nd Canadian Corps guns not otherwise allocated.

By way of comparison, Montgomery used 980 guns at El Alamein 1060 of all kinds supported the Eighth Army in the Liri Valley and 1034 (excluding anti-tank and certain anti-aircraft guns) fired in "Veritable". The Ninth U.S. Army history states that 2070 guns supported that Army in "Plunder" apparently this included tank, anti-tank and anti-aircraft guns. The 21st Army Group calculated that Ninth Army's assaulting corps was supported by 624 guns of 25-pounder or larger size. 3

German resources had been severely depleted during the Rhineland fighting, and reserves of personnel and equipment had been exhausted. There had been time in the opening weeks of March, however, between the end of the fighting in the Rhineland and the onset of PLUNDER to organize defences east of the river.

The east bank of the Rhine from Emmerich to Krefeld was the responsibility of the 1st Parachute Army. Opposite 21st Army Group between Emmerich and a point opposite Xanten was the 2nd Parachute Corps, with the 86th Corps to its left covering Wesel. The 47th Panzer Corps was in Army Group "H" reserve to the northeast of Wesel, headquartered at Silvolde, with the 15th Panzergrenadier Division and 116th Panzer Division under command. Neither formation was up to full strength. Reinforcements were "untrained", ammunition was "desperately short" and "troops and commanders alike lacked confidence." The entire corps may have numbered just over 12,000 men, less than the full authorized strength of a single parachute division. Moreover, the 47th Panzer Corps, by one estimation quoted in the Canadian Army's official history, mustered only 35 tanks between its two constituent divisions. The corps commander estimated 80 field and medium guns in his artillery arsenal and 12 self-propelled guns, though 60 8.8cm dual-purpose anti-aircraft guns were available.

Morale was low, not aided by an early refusal by Hitler personally to permit the construction of defences on the east bank of the river. When defences were finally permitted, they consisted only of a narrow band of rifle and machine-gun trenches near the water's edge at probable crossing sites, and defence in depth was not achieved. German commanders also disagreed on where these probably crossing sites would be.

The Crossing of the Rhine: The Assault

The 21st Army Group's Rhine Crossing was to be the main Allied effort, but in actual matter of fact, despite best German efforts, PLUNDER was not the first crossing. Through a series of accidents, the 1st U.S. Army managed to secure an intact bridge at Remagen, near Bonn, on March 7th when attempts to demolish it failed. Farther south, the 3d U.S. Army made a quiet crossing a day in advance of PLUNDER, sneaking assault troops over under cover of darkness. The Remagen bridgehead continued to serve as a diversion, drawing German reserves away from the main crossing site at Wesel-Rees.

The British assault began at 21:00hrs on 23 March following heavy aerial and artillery bombardment marked by massive ammunition expenditure. Enemy artillery activity was sporadic and retaliatory fire from the feared Hoch Elten high feature was "practically negligible" and described as "light harassing fire." The river, 500 yards wide and with a swift current, was crossed in darkness by a variety of vehicles. Duplex Drive (DD) tanks, of the kind that had proved so useful on the Normandy invasion beaches, were utilized, as was a carefully orchestrated "Bank Group" organization to keep crossings moving by priority and congestion to a minimum. Naval Force "U" of the Royal Navy, organized into three squadrons, each of a flotilla of LCM and a flotilla of LCVP, participated, the landing craft being transported overland via Antwerp and Nijmegen. Initially planned for use as ferries, other vehicles were used with such success they were used for patrolling and erecting bridges instead, the LCMs also later being used in the capture of Arnhem.

The assault phase went quickly, and just six minutes after the 51st (Highland) Division launched its assault to the west of Rees, the leading wave was ashore east of the Rhine. Opposition only stiffened when British troops approached Speldrop, a mile and a half inland. Rees was outflanked and the 30th Corps rapidly expanded its bridgehead, having lost 3 supporting tanks of The Staffordshire Yeomanry (Queen's Own Royal Regiment) sunk in the Rhine.

To their right, the 12th British Corps established itself near Wesel when the 1st Commando Brigade crossed at 22:00hrs, then paused as 201 aircraft of Bomber Command dropped close to 1,100 tons of bombs on the town at 22:30. The Commandos were nonetheless obligated to fight for Wesel in order to clear it of German defenders. The 15th (Scottish) Division faced spottier opposition in its own attack between Wesel and Rees early on the 24th. To the south, American troops of the 9th Army crossed the Rhine in good order as well.

Operation VARSITY, in support of the water crossings, began at about 10:00hrs on the 24th, utilizing 1,589 paratroop aircraft and 1,337 gliders. Enemy aircraft were virtually non-existent but light anti-aircraft guns were plentifuly, particularly in the British glider landing zones at Hamminkeln. Two airborne divisions - the U.S. 17th Airborne and the British 6th Airborne - were dropped, the former seeing its first combat action, the latter being a veteran formation that had landed on "D-Day" in Normandy, and included among its units the 1st Canadian Parachute Battalion. The Canadians landed with the 3rd Parachute Brigade north of Diersfordt Wood, widely spread due to fast moving transport aircraft attempting to evade heavy anti-aircraft fire. Enemy fire was also intense once on the ground, from machine guns and small arms, but objectives at the north end of the Schneppenburg feature assigned to them were cleared by 11:30hrs, and prisoners were so plentiful they constituted a problem, outnumbering the Canadians. Casualties included 23 killed, including the Commanding Officer, Lieutenant-Colonel J.A. Nicklin, found hanging from a tree in his parachute harness, 40 wounded and two captured. Corporal F.G. Topham, a battalion medical orderly, was nominated for, and later received, the Victoria Cross for his actions in rescuing wounded men under fire despite being wounded himself.


The 9th Brigade Beyond the Rhine

At 04:25hrs, the first Canadians began crossing the Rhine. All four rifle companies of The Highland Light Infantry of Canada made the trip across the water in LVTs ("Buffaloes") of the 79th Armoured Division, under "sporadic shelling." The battalion was attached to the 154th Infantry Brigade of the 51st Highland Division. The unit went straight into an assembly area northwest of Rees. The brigade had met heavy resistance at Speldrop, and the divisional commander, Major-General Rennie, had been killed in the brigade area that morning. The HLI was ordered to secure Speldrop. Elements of the British Black Watch were cut off and surrounded in Speldrop when the HLI's attack went in during the late afternoon, advancing through the outskirts of Speldrop into stubborn resistance from German paratroopers. Despite being forced to attack over open ground, heavy supporting fires from six field regiments, two medium regiments and a pair of 7.2-inch batteries assisted the HLI forward. Fortified houses within Speldrop could only be taken by the use of Wasp flamethrower carriers and artillery concentrations, and fighting there continued into the morning of 25 April. The trapped Black Watch men were relieved at a cost of 10 HLI dead and 13 wounded.

As the first Canadians across fought through Speldrop, the remainder of the 9th Canadian Infantry Brigade crossed to the east side of the Rhine, which relieved the 154th. Brigadier John M. Rockingham, with the North Shore (New Brunswick) Regiment reinforcing his brigade, fought the 9th Brigade forward to try and open an exit out of the pocket which formed from the Alter Rhein to the northwest of the town of Rees. Operations centred on the villages of Grietherbusch, Bienen and Millingen. The brigade temporarily found itself under the command of the 43rd (Wessex) Division which now also entered the bridgehead, part of the 30th Corps commander's plan to develop the attack on a three-division front with 51st, 43rd and 3rd Canadian from right to left.

The Stormont, Dundas and Glengarry Highlanders found themselves on the left of the entire Allied enterprise, and captured Grietherbusch with little problem. The North Nova Scotia Highlanders faced stronger enemy resistance at Bienen on 25 April, in fact, the area of heaviest resistance in the entire British bridgehead, by chance the location where reserves of the 15th Panzergrenadier Division had been deployed to secure the Alter Rhein exit and road junction at Bienen. Despite heavy fire support from artillery and The Cameron Highlanders of Ottawa's machine guns, the North Novas were pinned down by automatic weapons fire and mortars. Renewed attacks with tanks and Wasp carriers managed to gain partial entry into the town, but with a loss of 114 casualties, including 43 killed. The HLI had to move in to clear the northern end of Bienen with assistance from a troop of self-propelled 17-pounder guns from the 3rd Anti-Tank Regiment, RCA, and fighting lasted into the morning of 26 April when the last armed German was cleared from Bienen.

Millingen lay a mile to the north-east on the Emmerich-Wesel railway line, and The North Shore (New Brunswick) Regiment attacked it at 12:00hrs on 26 April with artillery and armour support, securing their objectives that afternoon. Lieutenant-Colonel J.W.H. Rowley, commanding the North Shore, was killed early in the attack by a shell.

A news story in the Halifax Herald of April 18 read: "The North Shore Regiment added the town of Millingen, east of the Rhine River, to the many conquests it has made since D-Day. Their casualties were moderate and they captured 387 Germans, killed a considerable number and accounted for 35 machine guns, 1 self-propelled gun, 3 75mm guns and 7 automatic rifles. They lost their commanding officer, Lt.-Col. John Rowley, who had been with them since the beginning of the year, a brave and highly respected officer. The New Brunswick soldiers advanced along the road and across the fields on either side. German defences consisted of 600 paratroopers supported by self-propelled guns, 75s,tanks and machine guns, but the North Shore swept along behind a tremendous barrage. 'A' Company, commanded by Major L.S. Murray, was on the right flank, and Capt. Harry Hamley led 'B' Company on the left. These men actually went too far and came under a barrage intended for another company's attack but escaped with only four casualties. 'We were a bit too ambitious,' said C.S.M. C.J. Craig. 'We didn't have anyone killed but we sure found out what our shells sound like. Only a couple of the Germans we met put up a scrap and we took 58 prisoners." 4

The Stormont, Dundas & Glengarry Highlanders attacked to the west at the same time, and the build-up in the bridgehead continued as The Canadian Scottish Regiment crossed over, also under control of the 9th Brigade. The 3rd Canadian Infantry Division established a tactical headquarters on the eastern side of the river on 27 April while the 7th Brigade joined the 9th. At 17:00hrs, the division took over the left sector of the 30th Corps line. The final brigade of the division, the 8th, crossed to the east side of the water on 28 March, and at noon, 2nd Canadian Corps took the division back under command as it assumed control of a portion of the bridgehead, while still remaining itself under 2nd Army control.

On 28 March, Field Marshal Montgomery declared the Battle of the Rhine won, and made plans for a quick drive to the Elbe River, hoping to seize the north German plain in short order. The U.S. 9th Army almost immediately was returned to American operational control following the crossing. The Canadian mission was to echelon to the left of 2nd British Army with the overall goal at this late stage of the war of the 21st Army Group the complete defeat of German armies in Northwest Europe. Consideration was given to the problem of an assault crossing of the Ijssel river from east to west, opening a route through Arnhem-Zutphen to maintain the forces operating east of the Rhine and Ijssel rivers. While German opposition was not likely to be problematic, Allied planners noted the obstacle that Ijssel River itself posed, with width up to 600 feet and high floodbanks.

As the preparations for the drive north were made, 2nd Canadian Corps established its command post near Bienen, and the 2nd Canadian Infantry Division crossed the Rhine on 28-29 March. Operation HAYMAKER, the advance of 2nd Canadian Corps to the north, was to be led by the 6th Canadian Infantry Brigade, with the 3rd Canadian Division on its left flank and 4th Canadian (Armoured) Division its right, the latter formation entering the bridgehead at the end of March.

Priority turned to securing Emmerich and the Hoch Elten ridge so that a maintenance route across the river could be established at Emmerich. The 7th Brigade opened the attack on Emmerich's eastern approached on the night of 27-28 March, and the Canadian Scottish took Vrasselt, pressing on in the dark. The Regina Rifles occupied Dornick the next morning. Both units were able to reach the outskirts of Emmerich without meeting serious resistance. Units of the 6th Parachute Division and 346th Infantry Division were established in the city, however. The 7th Brigade continued its attacks inside the built-up area and the woods to the north while the 8th Brigade was ordered to pass through and attack the Hoch Elten ridge. The 27th Canadian Armoured Regiment (The Sherbrooke Fusilier Regiment) went forward in support of these operations along with Crocodile flamethrowers of "C" Squadron, The Fife and Forfar Yeomanry.

The Canadian Scottish, along with a company of Regina Rifles, attempted to expand a bridgehead over the Landwehr Canal on the night of 28-29 March, managing to do so in the face of heavy fighting. Engineers managed to bridge the canal in darkness, and further thrusts into the city followed. In peacetime a city of 16,000 people, Emmerich had been severely bombed such that only a single street had intact buildings remaining. The enemy used the rubble to good effect, fortifying houses. On the morning of 29 March, the Reginal Rifles attacked into southern Emmerich with tank and Crocodile support, finding the Germans again in fortified buildings and with tank support. Progress was slow as the ruins had to be carefully searched, and road blocks and rubble made it difficult for tanks to manoeuvre. The Royal Winnipeg Rifles made steady progress in the northern portion of the city, and turned back a German counter-attack early on 30 March, the same day that the Canadian Scottish took over the lead of the divisional advance and secured a large cement works west of the city. In three days, the battalions of the 7th Brigade suffered 172 casualties, 44 of them fatal.

The 8th Brigade's task began as the 7th Brigade completed the clearing of Emmerich. Using the cement works as the start line for their operation, they set their sights on the tall wooded ridge three miles northwest of the city. As a site overlooking potential bridging sites over the Rhine, the Hoch Elten region had been severely attacked by air and artillery. The 8th Brigade was a beneficiary of these preparations when their advance began on the night of 30-31 March, The Queen's Own Rifles of Canada and Le R giment de la Chaudi re in the lead. There was little opposition beyond that offered by the few surviving German mortars and artillery pieces. The Chaudi re occuped the village of Elten to the west of the ridge the following night while the QOR and North Shore cleared the wooded area. On the inland flank of the division, the 9th Brigade cleared the woods to the north of Emmerich and 's-Heerenberg. The clearing of the high ground permitted construction of a low level Class 40 Bailey pontoon bridge at Emmerich, and work began at 12:00hrs on 31 March. Canadian and British engineers, with assistance from the Royal Navy, completed the 1,373 foot long span by the next day. MELVILLE BRIDGE was named for Brigadier J.L. Melville, former Chief Engineer of 1st Canadian Army, and opened to traffic (including tanks) at 20:00hrs. Two other bridges at Emmerich (a Class 15 and a high level Class 40 Bailey pontoon) were erected, the other Class 40 being named for Brigadier A.T. MacLean, also a former Chief Engineer. With these bridges in place, General Crerar, General Officer Commander-in-Chief of 1st Canadian Army, was now in a position to take over Canadian operations on the far bank of the Rhine River. 5

On 1 April, the U.S. 9th Army met up with the 1st U.S. Army, achieving an encirclement of the Ruhr at Lippstadt. Not only was Germany's industrial heartland effectively separated from the rest of the country, but almost all of Army Group "B", including the 5th Panzer Army and 15th Army, was surrounded. Only moderate resistance met the efforts of the Americans to annihilate the forces in the pocket by the time resistance ended on 18 April, over 317,000 prisoners were taken, and the Army Group Commander, Field Marshal Model, believing it improper for soldiers of his rank to surrender, committed suicide.

On the same day the two U.S. armies began their reduction of the Ruhr, 1 April, 1st Canadian Army Headquarters had taken control of 2nd Canadian Corps operations east of the Rhine, and the 1st British Corps, after a long association with the Canadians dating back to Normandy, returned to General Miles Dempsey's British 2nd Army.

The Army boudaries ran north from Terborg to Zelhem and General Crerar's directive to corps commanders on 2 April instructed 2nd Canadian Corps to move north with a view to forcing the Ijssel south of Deventer while the 1st Corps moved to enlarge the "island" south of the Lower Rhine and move towards Arnhem. The operations of 2nd Canadian Corps were to have priority, and in fact, had gained some momentum.

After concentrating in the Bienen Millingen area, the 2nd Division moved forward on the 3rd Division's right, recrossing the Dutch-German frontier and clearing Netterden on 30 March. In general, "scattered clusters" of opposition were reported, with only token resistance in certain sectors.85 While the 3rd Division was capturing the Hoch Elten feature, General Matthews' troops thrust forward to Etten, seven miles north-east of Emmerich, with the Wessex Division temporarily on their right flank. The 4th Canadian Armoured Division moved in here on 1 April. General Vokes' immediate task was to occupy the Lochem Ruurlo area and then press on across the Twente Canal to Delden and Borne.

As our formations fanned out east of the Ijssel Rhine junction, German disorganization facilitated rapid advance. It soon became apparent that apart from Zutphen, which was well protected by water lines connected with the Ijssel, the enemy's next natural defence line would be the Twente Canal. This ran eastward from the Ijssel north of Zutphen, past Lochem and through the southern outskirts of Hengelo to Enschede, roughly at right angles to the axes of the 2nd Corps. Defending the main portion of the Canal as far east as Hengelo was our old antagonist the 6th Parachute Division. East of the Rhine the division had been reinforced by replacement and training units, together with the 31st Reserve Parachute Regiment the latter consisted of three battalions, one of which was an artillery unit armed with ordnance of various calibres. On the eve of the Canadian attack Plocher was also reinforced by a "Police Regiment" of doubtful quality. Pressing forward through Doetinchem and Vorden, the 2nd Canadian Division was first to cross the Twente Canal. On the night of 2-3 April the 4th Infantry Brigade made the assault near Almen, four miles east of Zutphen. The speed of the attack, following a rapid 20-mile advance, caught the enemy napping. Although the Germans had blown the bridges over the Canal, their defences were still disorganized. When The Royal Regiment of Canada crossed in assault boats, their first prisoners were mainly engineers, busy preparing positions for infantry who arrived too late to oppose the crossing. Our own engineers quickly began work on a ferry, while a company of The Royal Hamilton Light Infantry reinforced the bridgehead.

About midnight the enemy reacted vigorously, beginning "a most intense mortaring and shelling of the proposed ferry site" and temporarily stopping the engineers' work. Nevertheless, they soon had rafts operating across the Canal and, during the next day, these carried armoured cars of the 8th Reconnaissance Regiment (14th Canadian Hussars), selfpropelled guns of the 2nd Anti-Tank Regiment R.C.A., and tanks of the 10th Armoured Regiment (The Fort Garry Horse) to the infantry's support. The Germans mistakenly believed that the Canadians used amphibious tanks. Although the enemy launched spasmodic counterattacks, and continued to interfere with bridging and rafting, the bridgehead was consolidated and expanded on 3 April. At the end of the day The Essex Scottish Regiment was preparing to join the remainder of the brigade north of the Canal and the way was clear for the 5th Brigade to continue the northern drive. The 4th Brigade's losses had been comparatively light. Meanwhile, the 6th Brigade had eliminated resistance on the left flank, closer to the Ijssel River. 6

The quality of German troops was noted by one brigade war diary as decidedly substandard and enemy tactics as "almost juvenile".

West of Delden, 20 miles east of the 2nd Division's crossing points on the Twente Canal, the 4th Armoured Division created a second bridgehead, and on 2 April tanks and motorized infantry reached the canal at Lochem where they relieved British troops of the 43rd (Wessex) Division, though no suitable crossing of the canal could be located and sizeable numbers of enemy troops on the far bank inflicted losses on the Canadians. The next evening, 3 April, two companies of The Lincoln and Welland Regiment crossed the canal while a company of The Lake Superior Regiment (Motor) created a diversion with an attack on the lock gates 1,000 yards west of the main crossing. The enemy responded with scattered small arms fire and only moderate machine gun and mortar fire, and his counter-attacks were driven back with the aid of artillery. The most dire problem was in getting bridges across the canal in a timely manner, able to bear the weight of tanks and carriers of the 4th Armoured Brigade. The Lake Superiors discovered a 30-foot gap at the lock gates suitable to a bridging operation and in two hours and fifteen minutes, the 9th Field Squadron, RCE was able to bridge it and have vehicles of the brigade moving across. The operations of 3-4 April cost the Lincoln and Welland 67 casualties.

On 5 April 1945, Field Marshal Montgomery noted that the 9th U.S. Army had returned to the control of 12th Army Group at midnight 3-4 April. The British 2nd Army was therefore instructed to secure the line of the Weser river, capture Bremen, and cross the Weser, Aller and Leine on the way to the Elbe River. The tasks of 1st Canadian Army did not change, and with the east bank of the Rhine firmly in Allied hands, Zutphen, Deventer and the Ijssel now became the immediate objectives.

Canadian military historians have generally paid slight attention to the operations carried out by First Canadian Army in April 1945. It is almost as if the great battles of February and March in the Rhineland exhausted the historians, just as it wore down the men who fought there. April is instead remembered as the month of the liberation of Holland, 'the sweetest of springs.' But April was also the cruellest month, for if the war was all but won, the killing had not stopped. The military cemeteries in the Netherlands contain the graves of 1,191 Canadian soldiers killed there in April. 7


[Bridge Across the Rhine]

Photograph of the Alexander M. Patch bridge across the Rhine River at Worms. The old bridge, which was blown down by the Germans during their retreat, is visible to the left.

Description physique

1 photograph : b&w 7 x 12 cm.

Informations sur la création

Créateur : Inconnu. April 1, 1945.

Le contexte

Cette photograph is part of the collection entitled: World War Two Collection and was provided by the 12th Armored Division Memorial Museum to The Portal to Texas History, a digital repository hosted by the UNT Libraries. It has been viewed 104 times. More information about this photograph can be viewed below.

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Créateur

Publics

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Fourni par

The 12th Armored Division Memorial Museum

This Museum is located in Abilene and serves as a display and teaching museum for the study of World War II and its impact on the American people. It primarily contains 12th Armored Division World War II archives, memorabilia, and oral histories, along with selected equipment and material loaned or donated by others.


Pontoon bridge

PMP pontoon bridge in Yad la-Shiryon Museum, Israel.

PMP pontoon bridge in Yad la-Shiryon Museum, Israel.

GSP-55 pontoon carrier, museum in Drzonów, Poland

Pontoon bridge across Suez Canal, 1973

Improved ribbon bridge of US Army

Bradley leaving pontoon bridge in Iraq

U.S. Army - Patrol on the Euphrates River

Romanian truck on pontoon bridge in multinational exercise

Postwar bridge across river Inn at Braunau, Austria

Bridge bypassing road blocked by rockfall near Hergiswil, Switzerland

Bridge for the Fest del Redentore, Venice, Italy

THW's bridge building exercise on river Rhine at Speyer, Germany

Pontoon bridge across Danube at Novi Sad, Serbia

Roman bridge of boats across the lower Danube

Roman bridge of boats across the lower Danube

Bridge of boats across Danube at Buda-Pest, Hungary, around 1500 (mirror inverted print)

Akbar riding the elephant Hawa'I pursuing another elephant across a collapsing bridge of boats, 1561

Parma'a bridge over the Scheldt, closing the siege of Antwerp in 1585

Mannheim and pontoon bridge across river Rhine, Germany, 1740

Bridge of boats across river Danube at Budapest, Hungary, 1837

Pontoon bridge between Russellville and Dardanelle, Arkansas, USA

Pontoon boat used by the Army of the Potomac, Virginia, 1864

Pontoon Bridge across the Rappahannock river, Fredericksburg, Virginia, USA, 1883

The German Kaiser crossing river Seine at Suresnes, France, in 1871

Bridge across river Rhine at Cologne, Germany

Bridge at Cologne (formerly at Mainz) steamer passing through opening, 1888

The second floating bridge between Lidingö and Stockholm, Sweden, 1884

Pontoon bridge near Floda Church in Dala-Floda, Gagnef Municipality, Dalarna, Sweden.

Pontoon bridge across river Rhine at Koblenz, Germany, 1896

Howrah Bridge Calcutta, India, 1906

Pontoon bridge + bascule at Deventer, Netherlands, 1910

Rzhev on the Volga River, early color photograph by Sergei Prokudin-Gorskii as part of his work to document the Russian Empire from 1904 to 1916.

Staritsa, Tver Oblast, on the Volga River, early color photograph by Sergei Prokudin-Gorskii


A New Heavy Tank

With the emergence of the new German Panther and Tiger tanks, efforts began within the Ordnance Department to develop a heavier tank to compete with them. This resulted in the T25 and T26 series which built upon the earlier T23. Devised in 1943, the T26 saw the addition of a 90 mm gun and substantially heavier armor. Though these greatly increased the tank's weight, the engine was not upgraded and the vehicle proved underpowered. Despite this, the Ordnance Department was pleased with the new tank and worked to move it towards production.

The first production model, T26E3, possessed a cast turret mounting a 90 mm gun and required a crew of four. Powered by the Ford GAF V-8, it utilized a torsion bar suspension and torqmatic transmission. Construction of the hull consisted of a combination of castings and rolled plate. Entering service, the tank was designated M26 Pershing heavy tank. The name was selected to honor General John J. Pershing who had founded the U.S. Army's Tank Corps during World War I.

M26 Pershing

  • Length: 28 ft. 4.5 in.
  • Width: 11 ft. 6 in.
  • Hauteur: 9 ft. 1.5 in.
  • Poids: 41.7 tons

Armor & Armament

  • Primary Gun: M3 90 mm
  • Secondary Armament: 2 × Browning .30-06 cal. machine guns, 1 × Browning .50 cal. machine gun
  • Armure: 1-4.33 in.

Performance

  • Moteur: Ford GAF, 8-cylinder, 450–500 hp
  • La vitesse: 25 mph
  • Varier: 100 miles
  • Suspension: Torsion Bar
  • Crew: 5

Le blog d'histoire

The Bundeseisenbahnvermögen (BEV), aka the German Federal Railway Authority, is offering an exciting if ominous real estate opportunity: half of the ruins of the Ludendorff Bridge are for sale, price negotiable. The two looming, blackened, massive masonry towers in the town of Erpel on the east bank of the Rhine and their twins on the west side are all that remains of the railway bridge built during World War I to aid in the movement of troops and supplies to the Western Front.

It was barely completed when the war ended and the Allies occupied the strategic site. By the terms of the Treaty of Versailles and the Locarno Treaties, the German military was excluded from the entire territory, and specifically from controlling any access points on both sides of the Rhine. It wasn’t until 1936 with the Remilitarization of the Rhineland under Hitler that the Ludendorff Bridge returned to German control.

Germany would enjoy that control for less than a decade. On March 7th, 1945, the U.S. Army’s 9th Armored Division took the bridge. It had been damaged by Allied bombing and German attempts to demolish it before the Allied troops could use it. The underpowered demolition charges had failed to destroy the bridge, giving the Americans the opportunity to move six divisions, 50,000 troops, over it, establish a bridgehead on the east bank and build a pontoon bridge to move the rest of the US forces. On March 17th, the bridge collapsed, killing 28 U.S. Army Engineers who were attempting its repair.

Here is period color film of the bridge before and after it collapsed. The focus is on the spans of the steel bridge itself which is, after all, the key part of any bridge, but the towers on both banks are also in high relief.

The bridge was never rebuilt, and over the years the towers were used for different purposes. Most recently, the east bank towers were used by the Erpel cultural association as galleries, but as of now, they are hardly fit for human habitation, no matter how temporary. From the BEV’s sale listing:

Heating: No
Water supply: None
Windows: Weathered until 6 years ago. Then installation of shipbuilding foil on wooden frame to protect against invading water and small animals. Partially wall-mounted parapets, some bricked windows. […]

It is in need of major refurbishment and due to the danger of falling facade parts, the duty of care must be observed: pedestrians, cyclists and car traffic runs in the immediate vicinity. No residential object.

Notwithstanding its challenges, the bridge has interested buyers, or so says the BEV spokesman. Adding to its dark allure may be the 1969 film The Bridge at Remagen, starring George Segal, Ben Gazzara and Robert Vaughn, which tells a highly dramatized version of the bridge’s role in World War II. It’s not remotely historically accurate, of course, but war movies are adroit mythmakers. It has also been featured in several video games, most recently Call of Duty: Finest Hour.

The towers in Remagen on the west bank of the Rhine are not for sale. They currently host a museum dedicated to the bridge’s history in wartime. Anybody who wants an unheated, waterless, crumbling, lawsuit-waiting-to-happen insurance nightmare that is legally enjoined from being used as housing but comes with a darn cool military history has until May 18th to submit a bid.

This entry was posted on Wednesday, May 9th, 2018 at 11:06 PM and is filed under Modern(ish). Vous pouvez suivre toutes les réponses à cette entrée via le flux RSS 2.0. Vous pouvez passer à la fin et laisser une réponse. Le ping n'est actuellement pas autorisé.


Voir la vidéo: Les ponts sur le Rhin (Décembre 2022).

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