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Union des femmes réformatrices

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Samuel Bamford, l'auteur de Passage dans la vie d'un radical, affirme que les femmes se sont impliquées pour la première fois dans la lutte pour le suffrage universel à l'été 1818. Bamford décrit une réunion à Lydgate à Saddleworth où les femmes ont été autorisées à voter pour et contre les résolutions. Bamford fait remarquer que : « C'était une idée nouvelle ; et les femmes, qui ont assisté en nombre sur cette crête sombre, en ont été extrêmement satisfaites. »

En juin 1819, le premier syndicat féminin fut formé par Alice Kitchen à Blackburn. Plus tard cette année-là, il y avait des groupes de réforme féminine à Manchester, Oldham et Royton. La dirigeante du Manchester Female Reform Group était Mary Fildes. Une radicale passionnée, elle a nommé ses deux fils d'après John Cartwright et Henry Hunt. Fildes a également été impliquée dans la campagne pour le contrôle des naissances et lorsqu'elle a tenté de vendre des livres sur le sujet, elle a été accusée dans la presse locale de distribuer de la pornographie. Fildes était l'un des orateurs à la réunion de St. Peter's Field le 16 août 1819. Certains rapports ont affirmé que le Manchester & Salford Yeomanry a tenté d'assassiner Mary Fildes tout en arrêtant les dirigeants de la manifestation.

Susanna Saxton, était la secrétaire des Manchester Female Reformers. Susanna a écrit plusieurs brochures sur le suffrage universel. Le plus populaire était The Manchester Female Reformers Address to the Wives, Mothers, Sisters and Daughters of the Higher and Middle Class of Society. Bien que Saxton ait qualifié les femmes de « Sœurs de la Terre », elle a soutenu que le rôle principal des femmes était de soutenir leurs maris dans leur lutte pour le suffrage universel masculin. Ils ont également été invités « à installer dans l'esprit de nos enfants, une haine profonde et enracinée de nos dirigeants corrompus et tyranniques ». Des brochures publiées pendant cette période qui ont survécu, aucune ne suggère que les femmes devraient avoir le droit de vote.

Lors d'une de ces réunions, qui eut lieu à Lydgate, à Saddleworth, et au cours de laquelle Bagguley, Drummond, Fitton, Haigh et d'autres furent les principaux orateurs, j'insistai, au cours d'une allocution, sur le droit et la convenance. aussi, des femmes qui étaient présentes à de telles assemblées votant à main levée pour ou contre les résolutions. C'était une idée nouvelle ; et les femmes, qui ont assisté en nombre sur cette crête sombre, en ont été puissamment satisfaites. Quand la résolution fut mise, les femmes levèrent la main au milieu de beaucoup de rires ; et dès lors, les femmes votèrent avec les hommes aux réunions radicales.

Parmi les nombreux projets qui mettent aujourd'hui en danger la paix de notre société, il y en a pour la formation d'associations politiques féminines, pour inculquer dans l'esprit des mères et de la génération montante un manque de respect pour le parlement. L'un d'eux, est-il allégué, a été formé à Blackburn, dans ce comté !!!

Un club de femmes réformatrices, dont le nombre, selon nos calculs, était de 150 venait d'Oldham ; et un autre, moins nombreux, de Royton. Le premier portait une bannière en soie blanche, de loin la plus élégante affichée pendant la journée, portant l'inscription « Major Cartwright's Bill, Annual Parliaments, Universal Suffrage, and Vote by Ballot ». Les femmes de Royton portaient deux drapeaux rouges, l'un portant l'inscription « Mourons comme des hommes, et non vendus comme des esclaves » ; l'autre « Parlements annuels et suffrage universel ».

Un groupe de femmes de Manchester, attirées par la foule, arriva au coin de la rue où nous avions pris notre poste. Elles regardèrent pendant quelque temps les femmes réformatrices d'Oldham avec un regard où se mêlaient également compassion et dégoût, et finirent par exploser en une exclamation indignée : « Rentrez chez vos familles et partez. comme ceux-làe à vos maris et à vos fils, qui les comprennent mieux. » Les femmes qui s'adressaient à elles étaient d'un ordre inférieur.


Sarah Bagley

Sarah George Bagley (19 avril 1806 [1] - 15 janvier 1889) était une dirigeante syndicale américaine en Nouvelle-Angleterre dans les années 1840, partisane de journées de travail plus courtes pour les ouvriers et les mécaniciens d'usine, elle a fait campagne pour que dix heures de travail par jour soient le maximum dans le Massachusetts. .

Ses activités de soutien aux ouvriers de l'usine de Lowell, dans le Massachusetts, l'ont mise en contact avec un réseau plus large de réformateurs dans les domaines des droits des femmes, du communautarisme, de l'abolition, de la paix, de la réforme pénitentiaire et de la réforme de la santé. Bagley et ses collègues se sont impliqués dans des activités de réforme de la classe moyenne, démontrant la manière dont les travailleurs ont adopté cette impulsion de réforme alors qu'ils transformaient et critiquaient certains de ses éléments clés. Ses activités au sein du mouvement syndical révèlent bon nombre des tensions qui sous-tendent les relations entre les travailleurs masculins et féminins ainsi que les contraintes de genre que les militantes ont dû surmonter. [2]


RESSOURCES ASSOCIÉES

Depuis le début du mouvement pour les droits des femmes, les femmes qui ont consacré leur vie à la réforme étaient souvent des femmes des classes moyennes et supérieures. Les femmes qui travaillaient pour subvenir à leurs besoins et à ceux de leur famille avaient moins de temps et d'argent à consacrer aux mouvements sociaux.

À la fin du XIXe et au début du XXe siècle, cependant, les femmes actives ont commencé à soutenir le suffrage en plus grand nombre. Ils ont adhéré à des syndicats, organisé des grèves pour des salaires plus élevés et ont protesté pour de meilleures conditions de travail. Les travailleuses ont commencé à voir le vote comme un moyen d'acquérir plus de pouvoir politique pour faire avancer ces causes.

Harriot Stanton Blatch, fille du leader du suffrage Elizabeth Cady Stanton, a été parmi les premiers suffragettes à recruter des travailleuses pour soutenir le suffrage. Elle a commencé à collaborer avec la Women's Trade Union League, fondée en 1905, pour aider les femmes à former des syndicats et à plaider en faveur de réformes du travail. En 1907, elle a fondé la Ligue pour l'égalité des femmes autosuffisantes (plus tard appelée Union politique des femmes) pour attirer les travailleuses dans le mouvement pour le suffrage. Blatch voulait également intégrer les tactiques plus agressives et militantes des militants syndicaux – comme les défilés dans les rues de la ville et les haut-parleurs au coin des rues – dans les stratégies de suffrage pour attirer plus de publicité. Les travailleuses et leur expérience des tactiques des militants syndicaux se sont avérées essentielles pour gagner le vote.


39c. Les femmes à l'âge d'or

L'idée était de créer une communauté maternelle. Les femmes de la classe moyenne supérieure de la fin du XIXe siècle ne se contentaient pas du culte de la domesticité du début des années 1800. Beaucoup avaient fait des études collégiales et aspiraient à mettre leurs connaissances et leurs compétences au service du bien public.

Le Commonwealth maternel signifiait exactement cela. Les valeurs de la sphère des femmes &mdash gardiennage, piété, pureté &mdash seraient retirées de la maison et placées dans la vie publique. Le résultat a été un vaste mouvement de réforme qui a transformé l'Amérique.

Dites simplement non à l'alcool

De nombreuses femmes instruites de l'âge pensaient que bon nombre des plus grands troubles de la société pouvaient être attribués à l'alcool . Selon eux, l'alcool a conduit à une augmentation de la violence domestique et de la négligence. Il a diminué le revenu que les familles pouvaient dépenser pour les nécessités et favorisé la prostitution et l'adultère. Bref, la prohibition de l'alcool pourrait diminuer certaines de ces maladies.

Frances Willard était la présidente de la Woman's Christian Temperance Union, la principale organisation de prohibition du pays. Bien que l'interdiction nationale n'ait été promulguée qu'en 1919, la WCTU a réussi à faire pression sur les gouvernements étatiques et locaux pour qu'ils adoptent des lois sèches. Willard a préconisé une politique de « faire tout », ce qui signifiait que les sections de la WCTU servaient également de soupes populaires ou de cliniques médicales.

La WCTU travaillait au sein du système, mais il y avait des défenseurs radicaux de la tempérance qui ne le faisaient pas. Carry Nation a préféré l'approche directe consistant à prendre une hache dans les berlines et à couper les bars en morceaux.

Des foyers pour les indigents

Une autre façon pour les femmes de promouvoir les valeurs de la sphère féminine dans l'arène publique était à travers le mouvement des maisons de peuplement . Une maison d'établissement était une maison où les immigrants démunis pouvaient aller quand ils n'avaient nulle part où se tourner. Les maisons de peuplement proposaient une cuisine familiale, des cours d'anglais et des conseils pour s'adapter à la culture américaine.

La première maison de colonisation a commencé en 1889 à Chicago et s'appelait Hull House. Son organisatrice, Jane Addams, voulait que Hull House serve de prototype à d'autres maisons de colonisation. En 1900, il y avait près de 100 maisons de peuplement dans les villes du pays. Jane Addams était considérée comme la fondatrice d'une nouvelle profession : le travail social.

Différents horizons, différentes vies

La plupart des défenseurs du Commonwealth maternel étaient des femmes blanches de la classe moyenne supérieure. Beaucoup de ces femmes avaient fait des études collégiales et se sentaient obligées de les mettre à profit. Environ la moitié des femmes de ce groupe démographique ne se sont jamais mariées, choisissant plutôt l'indépendance. D'autres femmes ayant fait des études collégiales se contentaient de rejoindre des clubs littéraires pour poursuivre leurs études.

Pour les femmes qui n'allaient pas à l'université, la vie était bien différente. De nombreuses femmes célibataires de la classe moyenne ont pris des emplois dans les nouvelles villes. Les emplois de bureau se sont ouverts lorsque les machines à écrire sont devenues indispensables à la société moderne. Le service téléphonique nécessitait des standardistes et le nouveau grand magasin nécessitait des postes de vente. Beaucoup de ces femmes se sont retrouvées à se sentir merveilleusement indépendantes, malgré les salaires inférieurs qu'elles recevaient par rapport à leurs homologues masculins.

Pour d'autres, la vie était moins glamour. Les épouses d'immigrants emmenaient souvent des locataires supplémentaires appelés pensionnaires dans leurs logements déjà surpeuplés. En fournissant un service de restauration et de blanchisserie payant, ils ont généré un revenu supplémentaire nécessaire pour les familles. Beaucoup faisaient du travail domestique pour la classe moyenne afin de compléter leurs revenus.

Dans le Sud, la vie des femmes riches est passée de la gestion d'une maison sur une plantation d'esclaves à celle d'un travail salarié. Les femmes qui se sont retrouvées avec une nouvelle liberté de l'esclavage souffraient encore de grandes difficultés. Le métayage était une tâche masculine et féminine. Les femmes dans ces conditions se sont retrouvées à faire double emploi en travaillant les champs le jour et la maison la nuit.


Frances E. Willard

Frances Willard, fondatrice de la World’s Woman’s Christian Temperance Union, a influencé l’histoire des réformes et a contribué à transformer le rôle des femmes dans l’Amérique du XIXe siècle.

Après avoir obtenu son diplôme du North Western Female College en 1859, Willard est devenue une éducatrice de premier plan, enseignant dans plusieurs écoles de l'Illinois, de la Pennsylvanie et de New York avant de devenir, en 1871, la première femme présidente d'un collège décernant des diplômes aux femmes. le tout nouveau Evanston College for Ladies. Après la fusion du collège avec la Northwestern University, Willard est devenue la première doyenne des femmes et professeure d'esthétique. En 1873, elle a aidé à fonder l'Association pour l'avancement des femmes.

Willard a quitté l'éducation pour travailler dans la tempérance en 1874. Cette année-là, l'Union chrétienne de tempérance des femmes (WCTU) a été fondée avec Willard comme premier secrétaire correspondant. En 1879, elle en deviendra la deuxième présidente. Pour Willard, la WCTU était une école efficace pour les femmes, leur donnant une chance d'acquérir des identités au-delà de celles d'épouses et de mères. La WCTU, avec Willard comme président, est devenue la plus grande organisation de femmes aux États-Unis. Lors des réunions de la WCTU, les femmes ont suivi les procédures parlementaires, elles ont assumé des rôles de leadership et ont appris à utiliser leurs compétences pour atteindre de nombreux objectifs différents. Willard, elle-même, a voyagé à travers le pays, donné des conférences, écrit des livres et édité des publications de la WCTU. En 1883, Willard a aidé à fonder l'Union chrétienne de tempérance des femmes du monde.

Willard a également influencé le mouvement pour le suffrage. Elle a exhorté les suffragettes à travailler au niveau local pour obtenir le vote plutôt que de concentrer toutes leurs énergies sur un amendement constitutionnel. Une telle stratégie a remporté de nombreux gains. De plus, Willard a convaincu de nombreuses femmes réticentes à soutenir le mouvement pour le suffrage, afin qu'elles puissent utiliser le pouvoir du vote pour rendre et garder leurs villes sèches et améliorer la fibre morale de l'Amérique.

En plus de la tempérance et du suffrage, sous la direction de Willard, la WCTU a soutenu de vastes réformes sociales telles qu'un salaire égal pour un travail égal, la journée de travail de huit heures, l'aide aux Arméniens, la paix dans le monde, la protection des femmes et des enfants sur le lieu de travail, les jardins d'enfants. , les clubs de mères (le précurseur de la PTA), la réforme vestimentaire, la réforme des prisons, les lois uniformes sur le mariage et le divorce et l'éducation physique dans les écoles primaires. La WCTU a créé des foyers pour les filles qui travaillent, des refuges pour les femmes et les enfants maltraités et des jardins d'enfants gratuits. En outre, Willard était membre fondateur de l'Illinois Woman Press Association, l'une des cinq premières femmes élues à la Conférence générale méthodiste, et fondatrice et première présidente du Conseil national des femmes.

Pendant dix-neuf ans en tant que présidente de la WCTU, Willard a promu des aspirations illimitées pour les femmes : l'enseignement supérieur, le choix de la vocation et l'égalité des chances ainsi que le suffrage et la tempérance.

Année honorée : 2000

Naissance: 1839 - 1898

Né en: New York

Réalisations: Sciences humaines

Instruit en : Illinois, Ohio, Wisconsin, États-Unis d'Amérique

Les écoles ont assisté: Collège féminin de Milwaukee, Collège féminin du nord-ouest


Les femmes dans l'histoire du travail

Profil. Projet éducatif de Zinn.
Brève biographie de deux douzaines de femmes importantes du mouvement syndical.

L'impact que les femmes ont eu dans l'histoire du travail est souvent absent des manuels et des médias malgré les nombreux rôles qu'elles ont joué pour organiser, syndiquer, rallier, documenter et inspirer les travailleurs à lutter pour la justice. De la défense de meilleures conditions de travail à la réduction de la journée de 12 heures à l'exigence d'un salaire égal sans distinction raciale, ce ne sont là que quelques-unes des femmes qui ont contribué au mouvement syndical. Visitez également le site Web And Still I Rise qui présente des dirigeantes syndicales noires.

Louise Boyle

La photographe Louise Boyle figure en bonne place parmi celles de son époque dont les images pénétrantes ont documenté les effets dévastateurs de la Grande Dépression sur les travailleurs américains. En 1937, au plus fort d'une vague de militantisme syndical, Mme Boyle a été invitée à photographier les conditions de vie et de travail des membres de l'Union des fermiers du sud de plusieurs communautés de l'Arkansas. Son enregistrement provocateur de personnes courageuses liant leur avenir ensemble malgré une pauvreté dévastatrice, des difficultés physiques et des représailles brutales approuvées par la police. La plupart dépeignent des agriculteurs afro-américains chez eux, lors de réunions et de rassemblements syndicaux, ou au travail avec leurs familles en train de cueillir du coton. Boyle est revenu en 1982 pour rephotographier certaines des personnes et des lieux qu'elle avait documentés plus tôt. [Description par Kheel Center, Cornell University.] Voir la collection de photos sur Flickr. Trouvez une leçon gratuite sur le Southern Tenant Farmers’ Union.

Foule lors d'une réunion des agriculteurs locataires du Sud.

Hattie Canty

La légendaire syndicaliste afro-américaine Hattie Canty a émigré à Las Vegas depuis l'Alabama rural. Contrairement à George Meany de l'AFL-CIO, qui se vantait de n'avoir jamais été sur une ligne de piquetage, Canty était l'un des plus grands chefs de grève de l'histoire des États-Unis. Son leadership patient a aidé à créer un syndicat composé de membres de 84 pays.

« Venant de l'Alabama, a observé Canty, cela ressemblait à la lutte pour les droits civiques ; le mouvement syndical et le mouvement des droits civiques, vous ne pouvez pas séparer les deux. »

En savoir plus sur Hattie Canty sur Encyclopédie en ligne du Nevada.

Mai Chen

En 1982, May Chen a dirigé la grève de New York Chinatown de 1982, l'une des plus grandes grèves de travailleurs d'origine asiatique américaine avec environ 20 000 travailleurs d'usines de confection défilant dans les rues du Lower Manhattan pour exiger des contrats de travail.

Chen, alors affiliée à l'International Ladies' Garment Workers' Union, était l'un des organisateurs de la grève.

« La communauté de Chinatown avait alors de plus en plus de petites usines de confection », se souvient-elle. « Et les employeurs chinois pensaient pouvoir jouer sur les loyautés ethniques pour amener les travailleurs à se détourner du syndicat. Ils se sont trompés très, très gravement.

La plupart des protestations comprenaient des revendications pour des salaires plus élevés, de meilleures conditions de travail et pour que la direction respecte les principes confucéens d'équité et de respect.. Par de nombreux comptes, les ouvriers ont gagné. La grève a amené les employeurs à retenir les réductions de salaire et à retirer leur demande que les travailleurs renoncent à leurs vacances et à certains avantages. Il a ouvert la voie à de meilleures conditions de travail telles que l'embauche de personnel bilingue pour interpréter pour les travailleurs et la direction, l'initiation de cours d'anglais et de services de camionnettes pour les travailleurs.

[Description par Cristina DC Pastor, du site Feet in Two Worlds.]

Pour en savoir plus sur les immigrants asiatiques sur le marché du travail, consultez le site Web Feet in Two Worlds.

Jessie de la Cruz

Le 5 septembre 2013, Jessie de la Cruz est décédée à l'âge de 93 ans. Travailleuse de terrain depuis l'âge de cinq ans, Jessie connaissait la pauvreté, les conditions de travail difficiles et l'exploitation des Mexicains et de tous les pauvres. Sa réponse a été de prendre position. Elle a rejoint le syndicat United Farm Workers en 1965 et, à la demande de Cesar Chavez, est devenue sa première femme recruteuse. Elle a également participé à des grèves, aidé à interdire la houe paralysante à manche court, est devenue déléguée à la Convention nationale démocrate, a témoigné devant le Sénat et a rencontré le pape. Elle a continué à être une militante politique jusqu'à sa mort en 2013.

En savoir plus sur la vie de Jessie dans le livre Jessie De La Cruz : Profil d'un ouvrier agricole uni par Gary Soto.

Elizabeth Gurley Flynn

« Je vais consacrer ma vie au salarié. Mon seul but dans la vie est de faire tout ce qui est en mon pouvoir pour réparer les torts et alléger le fardeau de la classe ouvrière. » En 1907, Elizabeth Gurley Flynn est devenue une organisatrice à temps plein pour les Travailleurs industriels du monde et en 1912, elle s'est rendue à Lawrence, MA pendant la Grande grève du textile. Avec les arrestations de Joseph Ettor et Arturo Giovannitti Flynn fin janvier, elle est devenue « la principale dame de la grève ».

Elle a été l'une des principales organisatrices des divers voyages d'enfants d'ouvriers du textile dans des villes solidaires comme New York. Elle a qualifié les démonstrations d'enfants de « les plus merveilleuses que j'aie jamais vues. J'ai participé à des grèves et à des batailles pour la liberté d'expression, mais je n'ai jamais vu une telle explosion de fraternité humaine que celle que j'ai vue samedi.

En savoir plus sur Elizabeth Gurley Flynn sur le site Web du centenaire du pain et des roses.

Emma Goldman

"Encore plus fatal est le crime de transformer le producteur en une simple particule de machine, avec moins de volonté et de décision que son maître de l'acier et du fer. L'homme est privé non seulement des produits de son travail, mais du pouvoir de la libre initiative, de l'originalité et de l'intérêt ou du désir pour les choses qu'il fabrique.

En 1886, un an après son arrivée de Lituanie, Emma Goldman a été choquée par le procès, la condamnation et l'exécution de militants syndicaux faussement accusés d'un attentat à la bombe à Haymarket Square à Chicago, qu'elle a décrit plus tard comme « les événements qui avaient inspiré mon naissance et croissance spirituelles. Propagandiste et organisatrice née, Emma Goldman a défendu l'égalité des femmes, l'amour libre, les droits des travailleurs, l'éducation universelle gratuite sans distinction de race ou de sexe et l'anarchisme. Pendant plus de trente ans, elle a défini les limites de la dissidence et de la liberté d'expression dans l'ère progressiste américaine. Goldman est décédé le 14 mai 1940 et enterré à Forest Park, Illinois. [Description adaptée de PBS American Experience.]

Velma Hopkins, au centre, est devenue active dans le mouvement des droits civiques. Ici, elle escorte le premier étudiant noir au lycée R. J. Reynolds nouvellement déségrégé en Caroline du Nord. Image : Forsyth numérique.

Velma Hopkins

« Je connais mes limites et je m'entoure de personnes que je peux désigner pour m'assurer que ça se réalise. Si vous ne pouvez pas faire cela, vous n'êtes pas un organisateur.

Velma Hopkins a aidé à mobiliser 10 000 travailleurs dans les rues de Winston-Salem, en Caroline du Nord, dans le cadre d'une tentative d'amener les syndicats à R.J. Compagnie de tabac Reynolds. Le syndicat, appelé Local 22 of Food, Tobacco, Agricultural and Allied Workers of America-CIO, était intégré et dirigé principalement par des femmes afro-américaines. Ils ont repoussé les limites de l'égalité économique, raciale et des sexes.

Dans les années 1940, ils ont organisé une campagne syndicale et une grève pour de meilleures conditions de travail, de meilleurs salaires et des droits civiques. C'était la seule fois dans l'histoire de Reynolds Tobacco qu'elle avait un syndicat. Avant que la section locale 22 ne subisse les revers du red-baiting et du pouvoir de l'antisyndicalisme de Reynolds, elle a attiré l'attention nationale pour sa vision d'une société égalitaire. Cette vision a attiré l'attention d'ennemis puissants tels que Richard Nixon et a attiré l'attention d'alliés tels que l'acteur Paul Robeson et l'auteur-compositeur Woody Guthrie. Bien que la section locale 22 n'ait finalement pas réussi à tuer le géant, le syndicat a influencé une génération de militants des droits civiques.

[Description adaptée de l'article de Jonathan Michels, « Marker to honor 1940s labour union in city », Journal de Winston Salem. Citation extraite du livre Le syndicalisme pour les droits civiques : les travailleurs du tabac et la lutte pour la démocratie dans le Sud du milieu du vingtième siècle par Robert Rodgers Korstad.]

Dolorès Huerta

Avant de devenir organisatrice syndicale, Dolores Huerta était enseignante dans un lycée, mais a rapidement démissionné après avoir été bouleversée à la vue d'enfants arrivant à l'école affamés ou sans vêtements appropriés. « Je ne pouvais pas supporter de voir des enfants venir en classe affamés et ayant besoin de chaussures. Je pensais pouvoir faire plus en organisant les ouvriers agricoles qu'en essayant d'instruire leurs enfants affamés.

En 1955, Huerta a lancé sa carrière dans l'organisation syndicale en aidant Fred Ross à former des organisateurs à Stockton, en Californie, et cinq ans plus tard, elle a fondé l'Association des travailleurs agricoles avant d'organiser l'UFW avec Cesar Chavez en 1962. Certaines de ses premières victoires incluent le lobbying pour droit de vote pour les Américains d'origine mexicaine ainsi que pour le droit de chaque Américain de passer le test de conduite écrit dans une langue maternelle. Championne des droits du travail, des droits des femmes, de l'égalité raciale et d'autres causes liées aux droits civiques, Huerta reste une figure implacable du mouvement des travailleurs agricoles.

Biographie adaptée de « Women’s Leadership in American History » de la City University of New York (site Web non disponible) et du National Women’s History Museum.

Mère Jones

« J'ai demandé aux journalistes pourquoi ils n'avaient pas publié les faits sur le travail des enfants en Pennsylvanie. Ils ont dit qu'ils ne pouvaient pas parce que les propriétaires de moulins avaient du stock dans les journaux. .”
Le 7 juillet 1903, Mary Harris “Mother Jones a commencé la “March of the Mill Children” de Philadelphie à la maison d'été du président Theodore Roosevelt’s Long Island à Oyster Bay, NY, pour faire connaître les conditions difficiles de l'enfant travail et d'exiger une semaine de travail de 55 heures. Au cours de cette marche, elle a prononcé son célèbre discours “The Wail of the Children”. Roosevelt a refusé de les voir.

Lisez à propos de la marche ici (merci à Bread and Roses 1912-2012 pour le lien) dans la base de données Global Nonviolent Action.

Apprenez-en plus sur Mother Jones sur le site Web du Zinn Education Project.

Marie Bail

« Wall Street possède le pays. Ce n'est plus un gouvernement du peuple, par le peuple et pour le peuple, mais un gouvernement de Wall Street, par Wall Street et pour Wall Street.

Ces mots ont été prononcés il y a plus de 120 ans par Mary Lease, une voix puissante de la croisade agraire et l'oratrice la plus connue de l'époque, qui a d'abord attiré l'attention nationale en luttant contre Wall Street lors de la campagne populiste de 1890. En tant que porte-parole du «parti du peuple», elle espérait qu'en s'adressant directement au cœur et à l'âme des agriculteurs de la nation, elle pourrait les motiver à agir politiquement pour protéger leurs propres intérêts non seulement au Kansas mais dans tous les États-Unis. « Vous pouvez m'appeler anarchiste, socialiste ou communiste, cela m'est égal, mais je m'en tiens à la théorie selon laquelle si un homme n'a pas assez à manger trois fois par jour et qu'un autre homme a 25 000 000 $, ce dernier homme a quelque chose qui appartient au premier. Mary a passé la majeure partie de sa vie à défendre des causes de justice sociale, notamment le suffrage des femmes et la tempérance, et son travail reflétait la nature multiforme de la politique de la fin du XIXe siècle aux États-Unis.

Clara Lemlich

“J'ai écouté tous les orateurs, et je n'ai plus de patience pour parler. Je suis une travailleuse, une de celles qui luttent contre des conditions intolérables. J'en ai marre d'écouter des orateurs qui parlent en général. Nous sommes ici pour décider de faire grève ou non. Je fais une motion pour que nous fassions une grève générale.”

Clara Lemlich était une marque de feu qui a mené plusieurs grèves de fabricants de chemises et a défié la direction majoritairement masculine du syndicat d'organiser les travailleuses du vêtement. Avec le soutien de la National Women's Trade Union League (NWTUL), en 1909, elle a dirigé la grève des chemises à New York, également connue sous le nom de soulèvement des 20 000. Ce fut la plus grande grève des femmes à ce moment-là de l'histoire des États-Unis. La grève a été suivie un an plus tard par l'incendie de l'usine Triangle Shirtwaist qui a révélé le sort continu des femmes immigrées travaillant dans des conditions dangereuses et difficiles.

Anna LoPizzo

Anna LoPizzo était une gréviste tuée le 29 janvier 1912 lors de la grève du textile de Lawrence de 1912, considérée comme l'une des luttes les plus importantes de l'histoire du travail aux États-Unis. Trois chefs de grève - Joe Ettor, Joe Caruso et Arturo Giovannitti - ont été inculpés comme accessoires avant le fait dans la mort de LoPizzo. Les étudiants pourraient apprendre beaucoup en lisant sur leur cas extraordinaire.

Image et description de la page de l'exposition du centenaire du pain et des roses 1912-2012.

Luisa Moreno

Luisa Moreno, une immigrée guatémaltèque, a eu sa première expérience de militantisme syndical en 1930 à la cafétéria de Zelgreen à New York avec son collègue pour protester contre l'exploitation de ses travailleurs avec de longues heures, le harcèlement sexuel constant et la menace, si quelqu'un s'y oppose , de licenciement. En entendant que les travailleurs feraient du piquetage à la cafétéria, la police a formé une file sur le trottoir qui a permis aux clients de passer. Luisa, en manteau à col de fourrure, se promenait dans le cordon de policiers comme si elle allait entrer dans la cafétéria. Lorsqu'elle se trouva juste devant la porte, elle sortit une pancarte de sous son manteau et la plaça à la vue de tous, en criant : « Frappez ! » Deux policiers costauds l'ont attrapée par les coudes. Ils l'ont soulevée du trottoir et l'ont poussée dans l'entrée d'un immeuble voisin. Elle est sortie le visage en sang et s'estimait chanceuse de ne pas être défigurée.

Moreno a passé les 20 années suivantes à organiser les travailleurs à travers le pays avant de prendre un « départ volontaire sous mandat d'expulsion » au motif qu'elle avait déjà été membre du parti communiste. [Description adaptée de San Diego Reader et SanDiegoHistory.org.]

En savoir plus sur Louisa Morena sur SanDiegoHistory.org.

Blanchisserie à col du XIXe siècle à Troy, dans l'État de New York.

Kate Mullaney

La blanchisseuse américaine d'origine irlandaise, Kate Mullaney, est devenue une organisatrice syndicale et une militante syndicale par nécessité en février 1864, lorsqu'elle a été inspirée par un syndicat d'hommes pour mettre ses collègues en grève.

Extrait de la brochure de la Fédération des employés publics de l'État de New York, “Kate Mullany : A True Labour Pioneer :”

Peu de temps après la formation du syndicat, le mercredi 23 février 1864 à midi, environ 300 femmes se sont mises en grève dans les 14 blanchisseries commerciales. Cet après-midi-là, Kate a rencontré les femmes pour discuter de leurs demandes d'augmentation de salaire de 20 à 25 pour cent et de leurs préoccupations concernant l'introduction des machines à amidonner, qui étaient brûlantes à manipuler. . . le 28 février, quelques propriétaires ont cédé aux demandes de leurs ouvriers et le lendemain d'autres employeurs ont suivi.

Leur première grève a été couronnée de succès et Mullaney a continué à faire pression sur l'industrie locale de la blanchisserie et des cols d'amidon. Elle a obtenu une reconnaissance nationale lorsque le Congrès national du travail l'a nommée secrétaire adjointe. À ce poste, elle correspondait et organisait des travailleuses à travers le pays.

Agnès Nestor

« Toute nouvelle méthode que l'entreprise cherchait à mettre en œuvre et à perturber notre routine de travail semblait enflammer la profonde indignation qui brûlait déjà en nous. Ainsi, lorsqu'une procédure a été suggérée pour subdiviser notre travail, de sorte que chaque opérateur fasse une plus petite partie de chaque gant, et donc peut-être augmenter la production globale - mais aussi augmenter la monotonie du travail, et peut-être aussi diminuer notre taux de rémunération - nous avons commencé à penser à riposter.

Cette réminiscence de Nestor décrivait comment les conditions oppressantes de l'usine de gants l'avaient poussée à jouer un rôle de premier plan dans une grève réussie des travailleuses du gant en 1898. Bientôt, elle est devenue présidente de sa section locale des travailleurs du gant et plus tard dirigeante de l'International Glove Workers Union. . Elle a également joué un rôle de premier plan dans la Women's Trade Union League, en tant que présidente de la branche de Chicago de 1913 à 1948.

Pauline Newman

"Tout ce que nous savions, c'était le fait amer qu'après avoir travaillé 70 ou 80 heures sur une semaine de sept jours, nous ne gagnons pas assez pour garder corps et âme ensemble."

Pauline Newman, une immigrante russe, a commencé à travailler à la Triangle Shirtwaist Factory en 1903 à l'âge de treize ans. Constatant que bon nombre de ses collègues ne savaient pas lire, elle a organisé un groupe d'étude en soirée où ils ont également discuté des questions de travail et de politique. Newman a été actif dans la grève des chemises et la Women's Trade Union League. Elle est devenue organisatrice syndicale pour l'International Ladies’ Garment Workers’ Union (ILGWU) et directrice du ILGWU Health Center. Avec l'aimable autorisation du Centre Kheel.

En savoir plus sur Pauline Newman chez PBS American Experience.

Lucy Parsons

Le 1er mai 1886, Lucy Parsons a contribué au lancement du premier mai au monde et à la demande de la journée de travail de huit heures. Avec son mari, l'anarchiste et militant Albert Parsons, et leurs deux enfants, ils ont conduit 80 000 travailleurs dans les rues de Chicago et plus de 100 000 ont également défilé dans d'autres villes américaines. Une nouvelle fête internationale est née.

Parsons a ensuite aidé à fonder l'International Workers of the World, a continué à prononcer des discours et a travaillé sans relâche pour l'égalité tout au long de sa vie jusqu'à sa mort en 1942.

En savoir plus sur Lucy Parsons dans ce profil de William Katz sur le site Web du Zinn Education Project.

Françoise Perkins

Le 4 mars 1933, Frances Perkins est devenue la secrétaire américaine au Travail de 1933 à 1945 et la première femme nommée au Cabinet américain. Ayant personnellement vu des travailleurs sauter à la mort lors de l'incendie de Triangle Shirtwaist, Perkins a promu et aidé à faire adopter des lois du travail strictes.

Pesotta à la rose

Rose Pesotta est arrivée à Los Angeles en 1933 pour organiser les employés de l'industrie du vêtement avec une main-d'œuvre composée à 75 % de Latinas. Les dirigeants locaux de l'International Ladies Garment Workers Union (ILGWU), principalement des hommes blancs, n'avaient aucun intérêt à organiser des couturières, estimant que la plupart quittent l'industrie pour élever leur famille ou ne devraient pas travailler en premier lieu. Le 12 octobre 1933, un mois après l'arrivée de Rose Pesotta, 4 000 travailleurs ont quitté leur emploi et se sont mis en grève. Leurs revendications comprenaient la reconnaissance syndicale, des semaines de travail de 35 heures, le paiement du salaire minimum, l'absence de travail à domicile ou de règlement sur les cartes de pointage, et les différends devant être traités par arbitrage. La grève s'est terminée le 6 novembre avec des résultats mitigés. Les travailleurs ont gagné une semaine de travail de 35 heures et ont reçu le salaire minimum. Alors que la fin semblait moins mouvementée, le message envoyé était bien plus puissant que le résultat final. Ce que Rose Pesotta savait depuis le début était désormais clair pour les patrons de l'habillement et ses homologues syndicaux masculins, les femmes, en particulier les femmes de couleur, ne devraient pas être ignorées. En ce qui concerne les exigences de dignité et de respect, ces travailleurs ne seraient pas ignorés.

Ai-Jen Poo

Lorsque Poo a commencé à organiser des travailleurs domestiques en 2000, beaucoup pensaient qu'elle entreprenait une tâche impossible. Les travailleuses domestiques étaient trop dispersées, éparpillées dans trop de foyers. Même Poo avait décrit le monde du travail domestique comme le « Wild West ». La première grande percée de Poo avec la National Domestic Workers Alliance (NDWA) s'est produite le 1er juillet 2010, lorsque la législature de l'État de New York a adopté la Déclaration des droits des travailleurs domestiques. Le projet de loi a légitimé les travailleurs domestiques et leur a accordé les mêmes droits légaux qu'à tout autre employé, tels que les vacances et les heures supplémentaires. Bien que le projet de loi ait été considéré comme une victoire majeure, la NDWA ne s'est pas arrêtée là, élargissant ses opérations à 17 villes et 11 États.

Florence Reece

Florence Reece était une activiste, poète et auteur-compositeur. Elle était l'épouse de l'un des grévistes et organisateurs syndicaux, Sam Reece, lors de la grève des mineurs du comté de Harlan dans le Kentucky. Pour tenter d'intimider sa famille, le shérif et les gardes de l'entreprise ont tiré sur leur maison alors que vous et vos enfants étiez à l'intérieur (Sam avait été prévenu qu'ils venaient et s'est échappé). Pendant l'attaque, tu as écrit les paroles de De quel côté es-tu?, une chanson qui allait devenir une ballade populaire du mouvement ouvrier.

Paroles de chansons

CHUR : De quel côté êtes-vous ? (4x)

Mon père était mineur/Et je suis le fils d'un mineur/Et je resterai avec le syndicat/'Jusqu'à ce que chaque bataille soit gagnée [Refrain]

Ils disent dans le comté de Harlan/Il n'y a pas de neutres là-bas/Tu seras soit un syndicaliste/Ou un voyou pour JH Blair [Refrain]

Oh travailleurs, pouvez-vous le supporter ? [Refrain]

Ne sabrez pas pour les patrons/N'écoutez pas leurs mensonges/Nous, les pauvres, n'avons aucune chance/À moins qu'on s'organise [Refrain]

En savoir plus sur l'histoire de cette chanson dans le livre pour enfants De quel côté es-tu? L'histoire d'une chanson.

Harriet Hanson Robinson

À l'âge de 10 ans, Harriet Hanson Robinson a obtenu un emploi à Textile Mills of Lowell, Massachusetts pour aider à subvenir aux besoins de sa famille. Lorsque les propriétaires de moulins ont baissé les salaires et accéléré le rythme de travail, Harriet et d'autres ont participé à la grève de Lowell Mill en 1836. Plus tard, à l'âge adulte, Harriet est devenue une militante pour le suffrage des femmes et racontait son expérience de travail au moulin à Métier à tisser et broche ou la vie parmi les premières filles du moulin. Harriet conclut :

« Telle est la brève histoire de la vie des ouvrières de tous les jours telle qu'elle était alors, ainsi peut-être aujourd'hui. Sans aucun doute, il y avait peut-être un autre côté de cette image, mais je donne le côté que je connaissais le mieux – le côté lumineux ! »

Téléchargez un PDF de Métier à tisser et broche ou la vie parmi les premières filles du moulin de l'Université du Massachusetts—Lowell.

Fannie Sellins

Fannie Sellins était connue comme une organisatrice exceptionnelle qui a également fait d'elle une épine dans le pied des exploitants de charbon d'Allegheny Valley. Les exploitants ont ouvertement menacé de l'avoir. Après avoir été organisateur à Saint-Louis pour la section locale des United Garment Workers et dans les gisements de charbon de Virginie-Occidentale, en 1916, Sellins a déménagé en Pennsylvanie, où son travail avec les épouses des mineurs s'est avéré être un moyen efficace d'organiser les travailleurs au-delà des barrières ethniques. Elle a également recruté des travailleurs noirs, originaires du Nord en tant que briseurs de grève, dans United Mine Workers America. Au cours d'une confrontation tendue entre des habitants de la ville et des gardes armés de la compagnie à l'extérieur de la mine de la compagnie Allegheny Coal and Coke à Brackenridge le 26 août 1919, Fannie Sellins et le mineur Joseph Strzelecki ont été brutalement abattus. Un jury du coroner et un procès en 1923 se sont soldés par l'acquittement de deux hommes accusés de son meurtre.

[Adapté de ExplorePAHistory.com et du site Web Labour Legacy de l'Université de Pittsburgh.]

Kate Hyndman, Stella Nowicki et Sylvia Woods du documentaire "Union Maids".

Vicky Starr

« Quand je regarde en arrière maintenant, je pense vraiment que nous avions beaucoup de courage. Mais je n'ai même pas arrêté d'y penser à l'époque. C'était juste quelque chose qui devait être fait. Nous avions un objectif. C'est ce que nous pensions qu'il fallait faire, et nous l'avons fait.”

« Stella Nowicki » était le nom d'emprunt de Vicki Starr, une militante qui a participé à la campagne d'organisation des syndicats dans les usines de conditionnement de viande de Chicago dans les années 30 et 40. Voici un clip vidéo de l'actrice Christina Kirk lisant le récit de Vicky Starr sur les conditions de travail dans les usines et les tactiques utilisées pour organiser les travailleurs.

Emma Tenayuca

« J'ai été arrêté plusieurs fois. Je n'ai jamais pensé en termes de peur. Je pensais en termes de justice. Emma Tenayuca est née à San Antonio, au Texas, le 21 décembre 1916. Grâce à son travail en tant qu'éducatrice, conférencière et organisatrice syndicale, elle est devenue connue sous le nom de « La Pasionaria de Texas ».

De 1934 à 1948, elle a soutenu presque toutes les grèves de la ville, écrivant des tracts, visitant les domiciles des grévistes et les rejoignant sur des lignes de piquetage. Elle a rejoint le Parti communiste et l'Alliance des travailleurs (WA) en 1936. Tenayuca et WA ont exigé que les travailleurs mexicains puissent faire grève sans crainte d'expulsion ou d'une loi sur le salaire minimum.

En 1938, elle est élue à l'unanimité chef de la grève de 12.000 décortiqueurs de noix de pécan. En raison d'une hystérie anti-mexicaine, anticommuniste et antisyndicale, Tenayuca a fui San Antonio pour sa sécurité, mais est revenue plus tard en tant qu'enseignante.

Apprenez-en plus sur sa vie, son point de vue et ses principaux documents dans le livre pour enfants, Ce n'est pas juste! La lutte d'Emma Tenayuca pour la justice/¡No Es Justo ! : La lucha de Emma Tenayuca por la justicia sur le site Web du projet éducatif Zinn.

Cliquez sur l'image pour lire l'article sur les émeutes de Bath de 1917.

Carmélita Torres

Le 28 janvier 1917, Carmelita Torres, 17 ans, a dirigé les émeutes de Bath à la frontière Juarez/El Paso, refusant le « bain toxique » imposé à tous les travailleurs traversant la frontière. Voici ce que le Horaires d'El Paso a rapporté le lendemain: “Lorsqu'on leur a refusé l'autorisation d'entrer à El Paso sans se conformer aux règlements, les femmes se sont rassemblées dans une foule en colère au centre du pont. À 8 heures, la foule, composée en grande partie de servantes employées à El Paso, s'était agrandie jusqu'à ce qu'elle remplisse le pont à mi-chemin.

Dirigés par Carmelita Torres, une jeune femme de 17 ans aux cheveux auburn, ils ont maintenu une volée continue de langage destiné aux agents d'immigration et de santé, aux civils, aux sentinelles et à tout autre Américain visible.

Ouvriers mexicains fumigés avec le pesticide DDT à Hidalgo, Texas, en 1956.

Apprenez-en plus dans cet article de David Dorado Romo, auteur de Aux premières loges d'une révolution : une histoire culturelle souterraine d'El Paso et de Juarez : 1893-1923.

Lisez l'article de journal sur le site Web d'El Paso Times.

Ella May Wiggins

"Elle est morte en portant le flambeau de la justice sociale."

Ella May Wiggins était une organisatrice, conférencière et chanteuse de ballade, connue pour avoir exprimé sa foi dans le syndicat, la seule force organisée qu'elle avait rencontrée et qui lui promettait une vie meilleure.

Le 14 septembre 1929, lors de la grève de Loray Mill à Gastonia, en Caroline du Nord, des membres du syndicat des travailleurs du textile ont été pris en embuscade par des justiciers locaux et un adjoint du shérif. Les justiciers et l'adjoint ont forcé la camionnette Ella May Wiggins à quitter la route et ont assassiné la mère de neuf enfants, âgée de 29 ans. Bien qu'il y ait eu 50 témoins lors de l'agression et que cinq des agresseurs aient été arrêtés, tous ont été acquittés de son meurtre. Après sa mort, l'AFL-CIO a élargi la pierre tombale de Wiggins en 1979 pour y inclure la phrase "Elle est morte en portant le flambeau de la justice sociale".

Sa chanson la plus connue, La complainte d'une mère du moulin, a été enregistré par Pete Seeger, entre autres.

Sue Cowan Williams

Sue Cowan Williams représentait les enseignants afro-américains du district scolaire de Little Rock en tant que plaignante dans l'affaire contestant le taux de salaire alloué aux enseignants du district en fonction uniquement de la couleur de la peau. Le costume, Morris c. Williams, a été déposée le 28 février 1942 et faisait suite à une requête en mars 1941 déposée auprès du Little Rock School Board demandant l'égalisation des salaires entre les enseignants noirs et blancs. Elle a perdu l'affaire, mais elle a gagné en appel en 1943.


Susan B. Anthony

Susan Brownell Anthony était une féministe et réformatrice dont la famille Quaker était attachée à l'égalité sociale. Elle a commencé à recueillir des pétitions contre l'esclavage à l'âge de 17 ans et est devenue agente de l'American Anti-Slavery Society à 36 ans. En 1869, Anthony, aux côtés d'Elizabeth Cady Stanton, a fondé la National Woman Suffrage Association, et ils ont joué un rôle central dans le mouvement pour le suffrage des femmes.

Les premières années
Susan B. Anthony est née le 15 février 1820 à Adams, Massachusetts, du quaker Daniel Anthony et Lucy Read Anthony, qui partageaient une passion pour la réforme sociale. Daniel a encouragé tous ses enfants, filles et garçons, à être autonomes, il leur a enseigné les principes commerciaux et leur a confié des responsabilités dès leur plus jeune âge.

Quand elle avait dix-sept ans, Anthony a fréquenté un pensionnat Quaker à Philadelphie, mais sa famille a été financièrement ruinée dans la panique de 1837. Susan a dû rentrer chez elle après seulement un trimestre. Ils ont été contraints de vendre tout ce qu'ils possédaient aux enchères, mais un oncle maternel a acheté leurs biens et les a rendus à la famille.

En 1846, à 26 ans, Anthony accepte un poste de chef du département des filles à l'Académie Canajoharie. Elle y a enseigné pendant deux ans et a gagné 110 $ par an.

Réforme de l'éducation
Dans son discours à la convention des enseignants de l'État de 1853, Anthony a appelé à l'admission des femmes dans les professions et à un meilleur salaire pour les enseignantes. En 1859, Anthony a parlé devant les conventions des enseignants de l'État à Troy, New York et Massachusetts pour la mixité (garçons et filles éduqués ensemble), arguant qu'il n'y avait pas de différences entre les esprits des hommes et des femmes.

Anthony s'est battu pour l'égalité des chances en matière d'éducation pour tous, sans distinction de race, appelant toutes les écoles, collèges et universités à ouvrir leurs portes aux femmes et aux anciens esclaves. Elle a également fait campagne pour le droit des enfants noirs à fréquenter les écoles publiques.

Dans les années 1890, Anthony a siégé au conseil d'administration de l'école industrielle d'État de Rochester et a fait campagne pour la mixité et l'égalité des chances pour les garçons et les filles. Elle a recueilli 50 000 $ en promesses de dons pour assurer l'admission des femmes à l'Université de Rochester. Craignant de manquer la date limite, elle a augmenté la valeur de rachat de sa police d'assurance-vie. L'université a été forcée de tenir sa promesse et les femmes ont été admises pour la première fois en 1900.

Travail anti-esclavagiste
En 1845, la famille a acheté une ferme à la périphérie de Rochester, New York, en partie payée avec l'héritage de Lucy. La ferme Anthony est rapidement devenue le lieu de rassemblement du dimanche après-midi pour les militants locaux, dont l'éminent abolitionniste William Lloyd Garrison et l'ancien esclave Frederick Douglass, qui est devenu l'ami de longue date d'Anthony.

Susan B. Anthony a joué un rôle clé dans l'organisation d'une convention anti-esclavagiste à Rochester en 1851. Elle était également chef de gare sur le chemin de fer clandestin, et son journal en 1861 indiquait : « Aménagé un esclave fugitif pour le Canada avec l'aide de Harriet Tubman.”

En 1856, Anthony devint un agent de l'American Anti-Slavery Society, appliquant des affiches, organisant des réunions, distribuant des brochures et prononçant des discours. Les foules hostiles et les missiles volants lancés dans sa direction ne l'ont pas découragée. À Syracuse, son image a été traînée dans les rues et elle a été pendue en effigie.

Ligue nationale loyale féminine
En 1863, pendant la guerre de Sécession, Anthony et d'autres ont organisé la Women's National Loyal League, la première organisation politique nationale de femmes aux États-Unis. À l'appui du treizième amendement de la Constitution des États-Unis, qui abolirait l'esclavage, la Ligue a mené la plus grande campagne de pétitions de l'histoire américaine avec près de 400 000 signatures. Anthony a travaillé à organiser l'opération de recrutement et de coordination de quelque 2000 collecteurs de pétitions bénévoles.

La Ligue a également fourni une plate-forme pour les droits des femmes en disant au public que la pétition était le seul outil politique disponible pour les femmes. Avec un effectif de 5 000 membres, cette organisation a développé une nouvelle génération de femmes leaders et a fourni de l'expérience et de la reconnaissance aux nouveaux arrivants comme Anna Dickinson. La Ligue a démontré la valeur d'un mouvement de femmes qui n'avait été que faiblement organisé jusque-là, et un vaste réseau de femmes militantes a élargi le bassin de talents disponibles pour les mouvements de réforme après la guerre.

Ces militantes des droits des femmes ont soutenu l'égalité des droits pour les femmes et les personnes de toute race, y compris le droit de vote. Ils ont fait campagne pour le quatorzième amendement de la Constitution américaine, qui accordait la citoyenneté à « toutes les personnes nées ou naturalisées aux États-Unis, y compris les anciens esclaves récemment libérés.

Ils ont également travaillé sans relâche pour l'adoption du quinzième amendement, qui interdit aux gouvernements fédéral et des États de refuser à un citoyen le droit de vote en raison de sa race, de sa couleur ou de sa condition antérieure de servitude. Ils ont été amèrement déçus lorsque les femmes ont été exclues de ces amendements.

Militante des droits des femmes
En 1851, à Seneca Falls, New York, Amelia Bloomer présenta Susan B. Anthony à Elizabeth Cady Stanton, qui écrivit ceci à propos de leur première rencontre :

En rentrant chez nous avec les conférenciers, qui étaient mes invités, nous avons rencontré Mme Bloomer avec Mlle Anthony au coin de la rue qui attendait pour nous accueillir. Elle se tenait là avec son bon visage sérieux et son sourire cordial, vêtue d'une delaine grise, d'un chapeau et tout de même relevé de rubans bleu pâle, la perfection de la propreté et de la sobriété. Je l'aimais bien depuis le début.

Elizabeth Cady Stanton

Anthony et Stanton sont devenus des amis et des partenaires de longue date dans les mouvements de réforme sociale, en particulier les droits des femmes. Leur relation a conduit Anthony à rejoindre le mouvement des droits des femmes en 1852, et elle a assisté à sa première convention sur les droits des femmes à Syracuse la même année. À cette époque, Stanton était confiné à la maison et élevait sept enfants, et Anthony supervisait souvent les enfants, donnant à Stanton le temps d'écrire.

Il y avait des difficultés dans les premiers jours. Le mouvement des femmes avait rarement assez d'argent pour exécuter ses programmes. Et, à cette époque, peu de femmes avaient une source de revenus indépendante, celles qui avaient un emploi étaient tenues par la loi de donner leur salaire à leur mari. Il n'y avait pas de précédents, alors ils les ont créés au fur et à mesure.

En 1853, Anthony a organisé une convention à Rochester pour lancer une campagne d'État pour l'amélioration des droits de propriété des femmes mariées. En février 1856, Anthony se rendit à Albany et présenta des pétitions à l'Assemblée législative, demandant qu'une nouvelle loi soit adoptée pour permettre aux femmes de contrôler leur salaire et d'avoir la garde de ses enfants. Elle a été référée à Samuel Foote, chef de la commission judiciaire du Sénat. Réponse incroyable de M. Foote :

Le comité est composé de messieurs mariés et célibataires. Les célibataires ont laissé le sujet à peu près aux messieurs mariés. … les dames ont toujours la meilleure place et la meilleure friandise à table. Ils ont la meilleure place dans les voitures, les calèches et les traîneaux, l'endroit le plus chaud en hiver et le plus frais en été. Ils ont le choix de quel côté du lit ils vont s'allonger, devant ou derrière. …

Il est ainsi apparu aux messieurs mariés de votre comité, étant majoritaires, que s'il y a inégalité ou oppression dans l'affaire, les messieurs sont les victimes. Ils n'ont cependant présenté aucune demande de réparation, étant sans doute décidés à céder à un destin inévitable.

Dans l'ensemble, le comité a conclu à ne recommander aucune mesure, sauf qu'il a observé plusieurs cas dans lesquels mari et femme ont tous deux signé la même pétition. Dans ce cas, ils recommanderaient aux parties de demander une loi les autorisant à changer de tenue, afin que le mari puisse porter des jupons, et la femme des culottes, et ainsi indiquer à leurs voisins et au public la véritable relation dans laquelle ils se trouvent l'un l'autre.

En 1860, après des années de plaidoyer d'Anthony et d'autres, la législature a adopté le projet de loi sur la propriété des femmes mariées de l'État de New York, qui permettait aux femmes mariées de posséder des biens, de conserver leur salaire et d'avoir la garde de leurs enfants. Anthony et Stanton ont ensuite fait campagne pour des lois plus libérales sur le divorce à New York.

La révolution
Anthony et Stanton ont publié un journal hebdomadaire sur les droits des femmes intitulé La révolution à New York du 8 janvier 1868 au 17 février 1872. Son style combatif correspondait à son nom, et il se concentrait sur les droits des femmes, en particulier le droit de vote des femmes. Anthony a géré le côté commercial tandis que Stanton était le rédacteur en chef.

Après plus de deux ans de dettes croissantes, Anthony a transféré The Revolution à Laura Curtis Bullard, une riche militante des droits des femmes qui a publié le journal deux ans de plus. Malgré sa courte durée de vie, le journal a contribué à remettre les problèmes des femmes sur le devant de la scène nationale après la guerre civile et a fait de Stanton et Anthony des personnalités publiques dont les revendications pour l'égalité des droits n'ont pas été ignorées.

Défenseur des femmes qui travaillent
En publiant The Revolution à New York, Anthony est entré en contact avec des femmes dans les métiers de l'imprimerie. Dans son journal, elle a préconisé une journée de travail de huit heures pour les femmes, un salaire égal pour un travail égal, l'achat de produits fabriqués aux États-Unis et a encouragé les travailleuses à former des organisations syndicales féminines.

En 1870, Anthony a fondé la Working Women’s Association (WWA), qui rendait compte des conditions de travail et offrait des possibilités d'éducation à ses travailleurs. La WWA s'est concentrée dans l'industrie de l'imprimerie à ses débuts, ses membres comprenaient des femmes qui travaillaient ou travaillaient à leur compte dans des imprimeries.

Les membres de l'Association ont augmenté pour inclure plus d'une centaine de femmes actives, en plus des journalistes et d'autres femmes dont le travail était plus mental que manuel. Lorsque les imprimeurs se sont mis en grève à New York, elle a exhorté les entreprises à embaucher des femmes. Elle croyait que c'était l'occasion de montrer qu'elles pouvaient faire le travail aussi bien que les hommes et qu'elles méritaient donc un salaire égal.

Susan B. Anthony a également préconisé une réforme vestimentaire pour les femmes. Elle s'est coupé les cheveux et a porté le costume Bloomer pendant un an avant de se rendre compte que cette robe radicale nuisait aux autres causes qu'elle soutenait.

Image : Susan B. Anthony House 17 Madison Street Rochester, New York En 1866, Anthony et sa famille ont emménagé dans cette maison, qui sera sa demeure pendant quarante ans. Sur cette photographie de 1891, elle et certains de ses collègues militants se rassemblent sur la pelouse de devant.

Suffragette
En 1866, Anthony et Stanton ont lancé l'American Equal Rights Association (AERA) et ont fait campagne pour l'égalité des droits pour les femmes et les Afro-Américains. La direction de cette nouvelle organisation comprenait des activistes aussi éminents que Lucretia Mott et Lucy Stone. Certains dirigeants abolitionnistes voulaient que les femmes reportent leur campagne pour le suffrage jusqu'à ce que les hommes afro-américains aient le droit de vote.

L'AERA s'est finalement divisée en deux ailes. Un groupe était disposé à ce que les hommes noirs obtiennent d'abord le droit de vote. L'aile dirigée par Anthony et Stanton a insisté sur le fait que les femmes et les hommes noirs devraient être émancipés en même temps qu'ils voulaient travailler à un mouvement indépendant des femmes qui ne dépendrait plus des abolitionnistes. L'AERA s'est effectivement dissoute en mai 1869, laissant deux organisations concurrentes pour le suffrage des femmes dans son sillage.

Susan B. Anthony était convaincue par son travail dans les mouvements de réforme sociale que les femmes avaient besoin du vote si elles voulaient influencer les affaires publiques. En 1869, après la disparition de l'AERA, Anthony et Stanton fondèrent la National Woman Suffrage Association (NWSA) et commencèrent à faire campagne pour un amendement constitutionnel donnant aux femmes le droit de vote.

L'American Woman Suffrage Association (AWSA) a adopté une stratégie consistant à obtenir le vote des femmes État par État. Certains territoires ou nouveaux États occidentaux ont été les premiers à étendre le droit de vote aux femmes. Le territoire du Wyoming a été le premier à donner le droit de vote aux femmes en 1869, bien avant de devenir un État (1890). Anthony a fait campagne pour le suffrage des femmes en Occident dans les années 1870.

Anthony, trois de ses sœurs et quelques autres femmes de Rochester ont voté lors de l'élection présidentielle de 1872. Le 18 novembre 1872, un maréchal adjoint des États-Unis a arrêté Anthony pour avoir voté illégalement. Elle a été interpellée dans la salle du conseil communal de Rochester avec les autres électrices et les responsables électoraux qui lui avaient permis de voter.

Susan B. Anthony a été jugée et condamnée lors d'un procès très médiatisé, ce qui lui a permis de diffuser ses arguments à un public plus large. Le juge lui a infligé une amende de 100 $ et, bien qu'elle ait refusé de la payer, les autorités ont refusé de prendre d'autres mesures.

Anthony a beaucoup voyagé et a prononcé jusqu'à 75 à 100 discours par an en faveur du suffrage des femmes. Elle a travaillé sur de nombreuses campagnes d'État. En 1877, elle avait rassemblé des pétitions de 26 États avec 10 000 signatures et les a présentées au Congrès.

Susan B. Anthony Amendement
En 1878, Anthony et Stanton se sont arrangés pour que le sénateur A.A. Sargent de Californie à présenter au Congrès un amendement à la Constitution américaine donnant aux femmes le droit de vote. Les femmes ont proposé une révision du seizième amendement qui se lirait :

Le droit de vote des citoyens des États-Unis ne sera ni refusé ni restreint par les États-Unis ou par tout État en raison du sexe.

Ce qui était communément appelé l'amendement Susan B. Anthony est devenu la principale stratégie de lobbying pour les suffragettes déterminées à remporter le vote par le biais d'un amendement constitutionnel. Bien que le Congrès ait rejeté à plusieurs reprises la révision, Sargent a continué à la proposer. Entre 1878 et 1906, Anthony est apparu à chaque session du Congrès pour demander l'adoption d'un amendement au suffrage.

Entre 1881 et 1885 Anthony, Stanton et la suffragette Matilda Joslyn Gage ont collaboré au livre en plusieurs volumes, Histoire du suffrage féminin. Anthony et Ida Husted Harper ont édité le dernier volume, qui a été publié en 1902.

En 1887, la nouvelle National American Woman Suffrage Association fut créée avec Stanton comme président et Anthony comme vice-président. Anthony est devenu président en 1892 lorsque Stanton a pris sa retraite.

Anthony a fait campagne en Occident dans les années 1890 pour s'assurer que les territoires qui avaient accordé le droit de vote aux femmes ne soient pas bloqués dans l'admission à l'Union. Elle a également aidé à établir le Congrès mondial des femmes représentatives à l'Exposition universelle des années 1893 à Chicago.

Image : Susan B. Anthony vers 1900

La perception publique de Susan B. Anthony a radicalement changé au cours de sa vie. Lorsqu'elle a commencé à faire campagne pour les droits des femmes dans les années 1850, elle a été durement ridiculisée. En 1900, elle avait établi sa valeur en tant qu'activiste et championne des femmes. Cette année-là, le président William McKinley l'a invitée à célébrer son quatre-vingtième anniversaire à la Maison Blanche cette année-là.

Anthony ne s'est jamais marié et elle est restée active jusqu'à sa mort.

Je ne veux pas mourir tant que je peux travailler à la minute où je ne peux pas, je veux partir.

Susan B. Anthony est décédée le 13 mars 1906 à son domicile de Rochester.

Le dollar en argent de Susan B. Anthony a été frappé de 1979 à 1981, il a fait prendre conscience au public de sa vie d'activiste.


Les débuts de la WTUL

Un boycott de 1902 à New York, où des femmes, pour la plupart des femmes au foyer, ont boycotté les bouchers casher pour le prix du bœuf casher, a attiré l'attention de William English Walling. Walling, un riche natif du Kentucky vivant à l'University Settlement à New York, a pensé à une organisation britannique qu'il connaissait un peu : la Women's Trade Union League. Il est allé en Angleterre pour étudier cette organisation pour voir comment elle pourrait se traduire en Amérique.

Ce groupe britannique avait été fondé en 1873 par Emma Ann Patterson, une travailleuse du droit de vote qui s'intéressait également aux questions de travail. Elle s'était, à son tour, inspirée des récits des syndicats de femmes américains, notamment le New York Parasol and Umbrella Makers' Union et le Women's Typographical Union.Walling a étudié le groupe tel qu'il avait évolué en 1902-1903 en une organisation efficace qui rassemblait des femmes de la classe moyenne et riche avec des femmes de la classe ouvrière pour lutter pour de meilleures conditions de travail en soutenant l'organisation syndicale.

Walling est retourné en Amérique et, avec Mary Kenney O'Sullivan, a jeté les bases d'une organisation américaine similaire. En 1903, O'Sullivan a annoncé la formation de la Women's National Trade Union League, lors de la convention annuelle de la Fédération américaine du travail. En novembre, la réunion de fondation à Boston comprenait les travailleurs des maisons d'établissement de la ville et des représentants de l'AFL. Une réunion légèrement plus importante, le 19 novembre 1903, comprenait des délégués du travail, tous sauf un étaient des hommes, des représentants de la Women's Educational and Industrial Union, qui étaient pour la plupart des femmes, et des travailleurs des maisons d'établissement, pour la plupart des femmes.

Mary Morton Kehew a été élue première présidente, Jane Addams première vice-présidente et Mary Kenney O'Sullivan première secrétaire. Parmi les autres membres du premier conseil d'administration figuraient Mary Freitas, une employée d'une usine textile de Lowell, Massachusetts, Ellen Lindstrom, une organisatrice syndicale de Chicago Mary McDowell, une travailleuse d'une maison d'établissement de Chicago et l'organisatrice syndicale expérimentée Leonora O'Reilly, une travailleuse d'une maison d'établissement de New York qui était également organisatrice du syndicat du vêtement et Lillian Wald, travailleuse des maisons d'établissement et organisatrice de plusieurs syndicats de femmes à New York.

Des succursales locales ont été rapidement établies à Boston, Chicago et New York, avec le soutien des maisons de colonisation de ces villes.

Dès le début, l'adhésion a été définie comme comprenant les femmes syndicalistes, qui devaient être majoritaires selon les statuts de l'organisation, et « les sympathisantes et les travailleuses sincères de la cause du syndicalisme », qui en sont venues à être appelées alliés. L'intention était que l'équilibre du pouvoir et la prise de décision reposent toujours sur les syndicalistes.

L'organisation a aidé les femmes à créer des syndicats dans de nombreuses industries et de nombreuses villes, et a également fourni des secours, de la publicité et une assistance générale aux syndicats de femmes en grève. En 1904 et 1905, l'organisation a soutenu des grèves à Chicago, Troy et Fall River.

De 1906 à 1922, la présidence a été occupée par Margaret Dreier Robins, une militante réformiste bien éduquée, mariée en 1905 à Raymond Robins, chef de la Northwestern University Settlement à Chicago. En 1907, l'organisation a changé son nom en Ligue nationale des syndicats féminins (WTUL).


Les femmes ont fait campagne pour la prohibition, puis beaucoup ont changé d'avis

Fortes de l'accomplissement d'avoir remporté le vote, certaines femmes ont concentré leur nouveau pouvoir politique sur l'annulation de l'interdiction constitutionnelle de l'alcool.

Fin octobre 1931, quelque 18 000 ouvriers, membres d'organisations fraternelles et vétérans sont descendus dans les rues de Newark, New Jersey. Leur cause, énoncée simplement sur les pancartes qu'ils portaient, était claire : « Nous voulons de la bière. Cela faisait 11 ans que la Prohibition avait commencé et que les manifestants ou leurs compatriotes américains avaient pris un verre (légal) dans leurs bars de quartier.

Les hommes brandissant des drapeaux avec leurs chemises à col amidonné et leurs pancartes irrévérencieuses sont devenus l'image emblématique du mouvement anti-interdiction. Pourtant, les personnes qui ont dirigé cette marche - et en fait une grande partie du mouvement pour abroger le 18e amendement - n'étaient pas des hommes en cravate et en longs manteaux. C'étaient quelques-unes des mêmes femmes qui avaient soutenu la Prohibition en premier lieu et qui avaient obtenu le droit de vote l'année même où elle avait été promulguée.

La lutte contre l'alcoolisme a longtemps été considérée comme une cause féminine. Un siècle avant que le 18e amendement ne devienne loi en 1920, les femmes avaient commencé à rejoindre des groupes religieux pour prêcher les maux de l'alcool. Ils avaient des raisons de s'inquiéter. L'alcoolisme était endémique tout au long du 19e et du début du 20e siècle, en particulier chez les hommes : à son apogée en 1830, la consommation moyenne d'alcool de l'Américain atteignait l'équivalent de 90 bouteilles de vodka par an. Les femmes en ont payé le prix. Les barmans encaissaient les chèques des hommes, leur permettant d'épuiser leurs économies d'alcool et forçant parfois leurs familles à avoir faim. L'alcoolisme a également contribué à la violence domestique généralisée. (Découvrez l'histoire d'amour de 9 000 ans de l'humanité avec l'alcool.)

Préoccupées par leur sécurité et ce qu'elles considéraient comme des maux sociaux induits par l'alcool, certaines femmes ont commencé à élaborer des campagnes anti-alcool qui allaient au-delà de leurs églises et séduiraient un électorat majoritairement blanc et entièrement masculin. L'alcool déchirait les familles, arguaient des groupes tels que la Women's Christian Temperance Union (WCTU), fondée en 1874. L'interdiction fournirait ce qu'ils appelaient la « protection du domicile ».

Bien que le soutien des femmes à la tempérance soit fort d'une race à l'autre, certains dirigeants du mouvement dominant ont privilégié l'opportunité politique à la solidarité et ont utilisé des messages racistes pour défendre leur cause. Un directeur d'État de la WCTU a qualifié l'alcool de « poison racial » capable de détruire la famille blanche. Frances Willard, la présidente nationale de l'organisation, a affirmé que l'alcool alimentait de "grandes foules au visage sombre" qui menaçaient la sécurité des femmes et des enfants blancs. (Elle a été savamment prise à partie pour ce commentaire par la militante Ida B. Wells, qui a souligné que Willard a longtemps gardé le silence sur les foules blanches qui ont lynché les Noirs américains.)

Finalement, les partisans de la tempérance ont réalisé que ce dont ils avaient besoin était l'émancipation. Avec le vote, la pensée est allée, les femmes pourraient interdire l'alcool et protéger la famille (implicitement blanche). Dans de nombreux États, le mouvement pour la tempérance des femmes est devenu presque synonyme de suffrage féminin.

Pour cette raison, les dirigeants de l'industrie des boissons alcoolisées ont fait pression contre le suffrage. Mais en 1920, les femmes de tempérance et les suffragettes ont remporté la victoire. Cette année-là, le 18e amendement (interdisant la « fabrication, la vente ou le transport de boissons enivrantes ») et le 19e amendement (déclarant que le droit de vote ne pouvait être refusé « en raison du sexe ») ont été inscrits dans la Constitution des États-Unis. (Les femmes noires devaient encore se battre pour le vote après l'adoption du 19e amendement.)

Ce serait un euphémisme de dire que le 18e amendement a eu des conséquences inattendues. Plutôt que d'effacer l'ivresse généralisée, la prohibition a déclenché une augmentation de la criminalité et de la corruption. Les salons ont été supplantés par les bars clandestins, dotés de mots de passe secrets et de tétines hors du menu. Le crime organisé meurtrier sévissait dans les villes et les petites villes alors que le clair de lune se développait en une industrie souterraine lucrative. La Grande Dépression n'a fait qu'empirer les choses. Le gouvernement fédéral a dépensé une fortune en essayant en vain de faire respecter l'interdiction, tout en perdant simultanément les revenus potentiels de la taxation de l'alcool. (Rencontrez la femme shérif qui a dirigé une ville du Kentucky à travers la prohibition.)

En 1929, la new-yorkaise Pauline Morton Sabin, la fille d'un cadre de chemin de fer, a décidé qu'elle en avait assez. Comme beaucoup de mères blanches riches, elle avait initialement soutenu la prohibition parce qu'elle pensait que ce serait bon pour ses fils. Mais le contraire s'est avéré vrai : des bars clandestins non réglementés servant gratuitement de l'alcool aux jeunes. Pour lutter contre le problème, Sabin a formé l'Organisation bipartite des femmes sur la réforme nationale de l'interdiction.

«Elle, et par extension son organisation, a fait valoir que la prohibition était un échec et a en fait aggravé la situation des jeunes et des enfants, qui, selon elle, étaient désormais plus susceptibles d'être exposés à l'alcool et à la criminalité», explique Alison Staudinger, professeur à l'Université du Wisconsin-Green Bay. « Il s'agissait essentiellement d'une « refonte de la protection à domicile », sauf cette fois en opposition à l'interdiction fédérale. »

Une organisatrice qualifiée, Sabin a publié des articles et parcouru le pays pour s'adresser aux femmes en faveur de la cause anti-interdiction, souvent devant des foules à guichets fermés. «Sa richesse et son charme étaient une aubaine pour son travail», explique Staudinger. Elle a même fait la couverture de Temps magazine. Après l'abrogation de la Prohibition en 1933, son organisation comptait plus d'un million de membres.

Sa compatriote new-yorkaise M. Louise Gross, de la classe ouvrière, diplômée de l'université et célibataire, a adopté une approche plus radicale. En 1922, Gross a créé un club d'abrogation entièrement féminin nommé en l'honneur de Molly Pitcher, une héroïne de la guerre d'indépendance qui, selon la légende, a remplacé son mari sur le champ de bataille lorsqu'il ne pouvait plus se battre. "Gross et les Molly Pitchers étaient beaucoup plus susceptibles de plaider face à face pour le droit des femmes (et des autres) à boire de l'alcool", explique Staudinger. « Ils ont également avancé des arguments liés aux idées de liberté personnelle [et] de droits constitutionnels. » (Pendant la prohibition, la vie nocturne a prospéré dans ces clubs.)

Bien que l'organisation soit relativement petite, les Molly Pitchers ont aidé à renverser une loi d'application de l'interdiction de l'État de New York. Dans un discours de 1930, Gross a déclaré que l'interdiction de l'alcool par le gouvernement était un dépassement. Elle a supplié les femmes émancipées d'utiliser leur vote nouvellement gagné pour élire des représentants du Congrès qui renverseraient le 18e amendement.

Même Sabin, avec sa position sociale privilégiée et ses arguments acceptables de « protection du domicile », a fini par plaider explicitement pour la place des femmes en politique. Son groupe s'est appuyé sur l'élan du 19e amendement, implorant les femmes à travers des brochures et des affiches de s'engager dans le processus politique. Un de ces messages : « Avez-vous fait comprendre à vos sénateurs et membres du Congrès que vous exigez une abrogation sans réserve ? … en tant que citoyens, en tant qu'électeurs, c'est notre travail.

Le 5 décembre 1933, l'interdiction est annulée. Les brasseries ont immédiatement repris vie (avec de la bière prête à la vente). Les bars sont redevenus des incontournables du quartier. Et les femmes de tout le pays ont levé un verre à leur accomplissement.

Les hommes anti-interdiction avaient été « défaitistes », a expliqué William Stayton, un défenseur de l'abrogation cité dans un Soleil de Baltimore article intitulé "L'homme qui a vraiment cassé la prohibition accorde tout le crédit au sexe opposé".

"Les femmes savaient mieux", a déclaré Stayton. «Quand ils se sont battus pour le 19e amendement, plus de 13 États étaient contre eux, mais ils ont quand même gagné. Ils ont cru dès le départ qu'ils pouvaient gagner à nouveau, et ils avaient raison.


Mois de l'histoire des femmes : explorer le rôle important des femmes dans l'histoire du travail

L'histoire des travailleuses américaines est une histoire de plaidoyer pour l'abolition de l'esclavage, le droit de vote, le droit de se syndiquer, le bien-être des enfants et l'extension des droits humains à tous. Les femmes ont été parmi les premières travailleuses à supporter les épreuves de la révolution industrielle et parmi les premières à se syndiquer.

Les femmes ont participé au mouvement syndical à la fois dans un rôle de chef de file et de soutien tout au long de son histoire, mais le mouvement n'a pas toujours été amical en retour.

Tintype de deux jeunes femmes à Lowell, Massachusetts, vers 1870. (Domaine public.
Source : Centre d'histoire de Lowell,
Bibliothèques Lowell de l'Université du Massachusetts)

Lorsque des jeunes femmes ont été embauchées pour s'occuper des métiers à tisser des premières usines de la Nouvelle-Angleterre, elles sont devenues parmi les premières travailleuses exposées aux rigueurs du milieu de travail industriel. Dès les années 1830, les femmes qui travaillaient dans les usines textiles de Lowell, dans le Massachusetts, ont pris des mesures pour protester contre leurs conditions de travail pénibles et leurs bas salaires.

Les « Mill Girls », filles d'agriculteurs propriétaires de la Nouvelle-Angleterre âgés de 15 à 30 ans, commençaient leurs journées à 5 heures du matin et finissaient à 19 heures, faisant des quarts de travail réguliers de 14 heures. Le bruit et la chaleur étaient souvent intolérables. Les réductions de salaire en 1834 ont incité les filles à se retirer, une grève qui a attiré l'attention nationale. Les efforts d'organisation des femmes Lowell étaient remarquables non seulement pour la participation « non féminine » des femmes, mais aussi pour le cadre politique utilisé pour attirer le public. Encadrant leur lutte pour des journées de travail plus courtes et un meilleur salaire comme une question de droits et de dignité personnelle, ils ont cherché à se placer dans le contexte plus large de la Révolution américaine. En 1846, les ouvrières ont formé la Lowell Female Labour Reform Association afin de réclamer une journée de 10 heures.


Mary Harris "Mother" Jones était une couturière de Chicago du XIXe siècle qui a converti son ressentiment de la répartition inégale des richesses dans la société en une vie d'activisme au nom des syndicats. « Je ne suis pas une humanitaire », a-t-elle déclaré, « Je ne suis pas une animatrice d'enfer. » (Photo de Bertha Howell. Source : Bibliothèque du Congrès des États-Unis)

Après la guerre civile, qui a vu la mort de plus de 600 000 hommes et la mutilation d'innombrables autres, il est devenu nécessaire pour les femmes d'entrer en nombre croissant sur le marché du travail. Certains journalistes et dirigeants syndicaux ont appelé à la création d'un Bureau des femmes pour superviser les conditions de travail des femmes. Mais cette agence, formée plus tard dans le cadre du ministère fédéral du Travail, ne s'est réellement matérialisée qu'en 1920. Entre-temps, même les femmes afro-américaines du Sud avaient commencé à se syndiquer. Les femmes noires nouvellement libérées, travaillant comme blanchisseuses à Jackson, Mississippi, ont formé un syndicat et ont fait grève pour des salaires plus élevés dès 1866. Mariées ou célibataires, ces femmes ont participé à la main-d'œuvre rémunérée dans une bien plus grande mesure que les autres femmes américaines, en grande partie parce que la discrimination raciale limitait les opportunités économiques pour les hommes noirs.

Les Knights of Labor, créées en 1869, ont été la première fédération syndicale nationale à grande échelle aux États-Unis. En 1881, ses membres votent pour l'admission des femmes. L'organisation s'est considérablement développée au milieu des années 1880 après une série de grèves réussies. Insistant sur l'égalité de rémunération sans distinction de sexe ou de couleur, les Chevaliers se sont fortement appuyés sur les efforts d'organisation de femmes telles que la veuve bien-aimée, Mary Harris Jones, mieux connue sous le nom de « Mother Jones ». Dans les années 1890, les Knights of Labor, affaiblis par des grèves perdues, de mauvais investissements et des batailles avec la nouvelle Fédération américaine du travail (AFL), n'avaient plus beaucoup de poids dans le mouvement ouvrier. Sa disparition prématurée, cependant, ne pouvait pas nuire au rôle sans précédent joué par les Chevaliers du travail dans la promotion des femmes sur le marché du travail.

« Recherchez le label du syndicat… » Lorsque les fondateurs de l'ILGWU se sont rencontrés le 3 juin 1900 et ont nommé leur syndicat, ils ont immédiatement adopté un label pour celui-ci. Les premiers résultats ont été encourageants mais l'utilisation est restée limitée et après 5 ans, la première campagne d'étiquettes s'est terminée avec une seule entreprise à Kalamazoo continuant à utiliser l'étiquette. L'ILGWU a appelé à l'utilisation d'une étiquette syndicale lors de sa première convention. Son utilisation a cependant été lente à s'imposer, car elle était facultative et considérée comme d'une utilité limitée. (École ILR de l'Université Cornell / Collection ILGWU du Centre Kheel)

La tradition de l'engagement des femmes dans le mouvement ouvrier s'est poursuivie. En 1900, les femmes de New York ont ​​organisé l'International Ladies Garment Workers Union (ILGWU). L'industrie était difficile à syndiquer parce que de nombreux travailleurs étaient isolés dans des ateliers clandestins. Mais en 1909, les travailleurs de l'usine Triangle Shirtwaist à New York ont ​​manifesté pour protester contre le licenciement des membres du syndicat. Le débrayage a déclenché la frustration dans l'industrie de la chemise (une chemise était un type de robe). La brutalité de l'entreprise contre les piqueteurs s'est heurtée à une grève de masse de 20 000 travailleurs, pour la plupart de jeunes femmes immigrées juives et italiennes, dans l'industrie du vêtement. Un règlement arbitré s'est avéré une victoire partielle pour l'ILGWU, mais la grève de trois mois, connue sous le nom de « soulèvement des vingt mille », a dynamisé le mouvement syndical.

Deux ans plus tard, un incendie se déclare dans cette même usine Triangle. Au moins une des portes de sortie était verrouillée et certaines des issues de secours étaient inaccessibles. En conséquence, de nombreuses femmes ont été piégées. Certains sont morts brûlés. D'autres ont sauté du neuvième étage, tenant dans certains cas la main d'un ami ou d'une sœur alors qu'ils tombaient à mort. Au total, 146 jeunes femmes sont décédées. La tragédie de 1911 a choqué le pays. Pour de nombreux Américains, il a mis à nu l'avidité et les excès du capitalisme industriel et a mis en évidence la nécessité des réformes réclamées par les syndicats.

L'union la plus réussie au tournant du vingtième siècle était l'AFL. Malheureusement pour les travailleuses, Samuel Gompers, son premier président, partageait la conviction de la société que la place de la femme était au foyer. C'était la position du syndicat selon laquelle « il est faux de permettre à n'importe quel sexe féminin de notre pays d'être forcé de travailler, car nous pensons que les hommes devraient recevoir un salaire équitable afin d'empêcher les femmes de leur famille d'aller travailler. " Si les femmes s'engageaient dans un travail rémunéré, a-t-on estimé, le respect pour elles diminuerait et elles « donneraient naissance à des enfants faibles qui ne sont pas éduqués pour devenir des citoyens forts et bons ».

En 1942, l'artiste de Pittsburgh J. Howard Miller a été embauché par le comité de coordination de la production de guerre de la Westinghouse Company pour créer une série d'affiches pour l'effort de guerre. L'une de ces affiches est devenue le célèbre « We Can Do It ! » image - une image qui, plus tard, s'appellera également «Rosie la riveteuse», bien qu'elle n'ait jamais reçu ce titre pendant la guerre. Ce n'est que plus tard, au début des années 1980, que l'affiche de Miller a été redécouverte et est devenue célèbre, associée au féminisme, et souvent appelée à tort « Rosie The Riveter ». (Illustrateur : J. Howard Miller. Domaine public)

Au cours du New Deal de FDR, qui visait à relancer l'économie en proie à la dépression grâce à une série de réglementations innovantes, le Congrès a adopté la loi Wagner de 1935, qui a créé le Conseil national des relations du travail et a obligé les employeurs privés à traiter avec les syndicats et à ne pas discriminer les membres des syndicats. . Garantissant aux travailleurs le droit de négociation collective, il a également supervisé les élections syndicales et le règlement des conflits du travail.

Alors que le taux de chômage pendant la Grande Dépression dépassait 25 % de la population active, de nombreux Américains en sont venus à croire que seuls les hommes avaient droit à un emploi. Bien que de nombreuses épouses aient cherché à aider les finances de la famille en cherchant du travail lorsque leurs maris ont été licenciés, certains employeurs publics et privés ont refusé d'embaucher des femmes mariées. Parce que la ségrégation sexuelle sur le lieu de travail était si répandue et que le chômage était beaucoup plus élevé dans les industries lourdes les mieux rémunérées, ces femmes devaient souvent compter sur des emplois traditionnellement féminins qui étaient méprisés par les hommes.

Le profil de la femme salariée changeait car le pourcentage de femmes mariées dans la population active, qui augmentait depuis les années 1920, augmentait en fait de plus de 25 pour cent au cours des années trente. La participation des États-Unis à la Seconde Guerre mondiale a accéléré ce changement. Six millions de nouvelles travailleuses sont entrées sur le marché du travail et ont occupé des emplois dans l'industrie lourde auparavant réservés aux hommes. Une chanson populaire, "Rosie the Riveter", et une peinture de Norman Rockwell de Rosie qui a été commandée pour la couverture du Saturday Evening Post en 1943 étaient des symboles inestimables pour les fabricants d'armes et de munitions.

À la fin de la guerre, de nombreuses femmes ont dû abandonner leurs emplois bien rémunérés pour faire de la place aux anciens combattants de retour.Cependant, même si les industries du divertissement et de la publicité ont présenté l'épouse et la mère américaine comme totalement dévouées à la vie domestique, un nombre croissant de femmes ont afflué sur le marché du travail, occupant des postes dans le travail de bureau, la vente au détail, l'enseignement, les soins infirmiers et d'autres soi-disant féminins. métiers.

Par l'intermédiaire de ses 53 bureaux dans tout le pays, la Commission pour l'égalité des chances en matière d'emploi des États-Unis s'efforce d'éliminer et de remédier aux obstacles fondés sur le sexe à l'égalité des chances en matière d'emploi, tels que la discrimination à l'embauche et le harcèlement. En 2014, le personnel de l'EEOC a résolu environ 26 000 accusations de discrimination dans l'emploi fondée sur le sexe et récupéré 106,5 millions de dollars pour les particuliers ainsi que des changements substantiels aux politiques de l'employeur pour remédier aux violations et prévenir la discrimination future - sans litige.

L'adoption du Civil Rights Act de 1964 a conduit à la création de l'Equal Employment Opportunity Commission (EEOC). Les cas de discrimination sexuelle étaient peu à l'ordre du jour de l'EEOC jusqu'à ce que des groupes tels que l'Organisation nationale pour les femmes les mettent au premier plan. En 1970, lorsque les tribunaux ont invalidé la législation protectrice, les femmes se sont retrouvées éligibles pour de nombreux emplois qui leur étaient auparavant fermés.

Le monde semble plus radieux maintenant, mais personne ne nie que les femmes sont toujours confrontées à la discrimination ou que de nombreuses travailleuses sont toujours rassemblées dans des emplois de ségrégation sexuelle. Selon le Bureau of Labor Statistics, alors qu'environ un tiers seulement de toutes les femmes faisaient partie de la population active rémunérée en 1950, environ 60 pour cent le faisaient en 2004. Les femmes mariées ont augmenté leur participation de 24 à 61 pour cent au cours de la même période. Des changements majeurs ont eu lieu entre 1950 et 1990, la participation des femmes au marché du travail s'étant stabilisée depuis lors. Nous avons même vu une légère diminution des taux d'activité chez les femmes mariées blanches avec des nourrissons à la fin des années 1990 et au début des années 2000, mais cela semble être principalement dû à la récession et à la difficulté à trouver du travail.

Avant que la Semaine nationale des secrétaires ne soit appropriée par le mouvement des travailleuses, les fleuristes encourageaient les employeurs à offrir des fleurs à leurs secrétaires. Le mouvement des travailleuses s'est appuyé sur l'idée féministe selon laquelle les actes de chevalerie créaient un écran de fumée pour masquer l'insubordination des femmes, et le slogan « Raises, Not Roses » est né.

Dans un article récent, « Raises, Not Roses », publié dans le Huffington Post, le président de l'AFSCME, Lee A. Saunders, soulève le problème que les femmes sur le lieu de travail – et même dans les lieux de travail syndiqués – ne reçoivent toujours pas un salaire égal :

« Leur travail vaut chaque dollar gagné par un homme, mais leurs revenus ne reflètent pas cela. Les femmes gagnent 79 cents pour chaque dollar gagné par un homme blanc non hispanique, et le manque à gagner est encore pire pour les femmes de couleur : les femmes noires gagnent 60 cents et les Latinas gagnent 55 cents pour chaque dollar gagné par un homme blanc non hispanique.

« La disparité est encore plus dommageable, car les femmes sont plus surreprésentées dans les emplois à bas salaire, représentant les deux tiers des travailleurs à bas salaire.

"C'est faux. L'équité salariale est la chose juste à faire pour les femmes. C'est aussi la bonne chose à faire pour les familles. Les femmes représentent la moitié de la main-d'œuvre, donc dans la plupart des familles, une femme partage le leadership économique ou est l'unique soutien de famille. Chaque centime compte pour les familles qui travaillent.

L'histoire des travailleuses américaines est une histoire de plaidoyer pour l'abolition de l'esclavage, le droit de vote, le droit de se syndiquer, le bien-être des enfants et l'extension des droits humains à tous. Malgré les obstacles, malgré les stéréotypes imposés par la société, les travailleuses américaines ont persévéré. C'est une révolution encore en marche.
Sources et lectures complémentaires :


Voir la vidéo: Anar Ailla naisten retkeilyhousut (Octobre 2022).

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