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La géographie de Noël

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Tous les 25 décembre, des milliards de personnes dans le monde se rassemblent pour célébrer les vacances de Noël. Tandis que beaucoup dédient cette occasion à la tradition chrétienne de la naissance de Jésus, d'autres commémorent les coutumes séculaires des païens, les peuples autochtones de l'Europe préchrétienne. D'autres encore pourraient continuer la célébration de Saturnales, la fête du dieu romain de l'agriculture. Et, la célébration de Saturnales incluait l'ancienne fête persane du soleil invaincu le 25 décembre. Quoi qu’il en soit, on peut certainement trouver différentes façons de célébrer l’occasion.

Au fil des siècles, ces traditions locales et universelles se sont progressivement mélangées pour former notre tradition moderne de Noël, sans doute la première fête mondiale. Aujourd'hui, de nombreuses cultures du monde entier célèbrent Noël avec une grande variété de coutumes. Aux États-Unis, la plupart de nos traditions ont été empruntées à l'Angleterre victorienne, elle-même empruntée à d'autres régions, notamment l'Europe continentale. Dans notre culture actuelle, de nombreuses personnes connaissent peut-être la scène de la Nativité ou visitent peut-être le père Noël au centre commercial local, mais ces traditions communes ne nous ont pas toujours accompagnées. Cela nous oblige à poser quelques questions sur la géographie de Noël: d'où viennent nos traditions de vacances et comment sont-elles venues à l'être? La liste des traditions et des symboles du monde de Noël est longue et variée. De nombreux livres et articles ont été écrits sur chacun d’eux séparément. Dans cet article, trois des symboles les plus courants sont abordés: Noël en tant que naissance de Jésus-Christ, le père Noël et l'arbre de Noël.

Origine et diffusion des symboles de Noël

Noël a été désigné comme la naissance de Jésus au quatrième siècle de notre ère. Au cours de cette période, le christianisme commençait tout juste à se définir et les fêtes chrétiennes étaient intégrées aux traditions païennes populaires afin de faciliter l'adoption des nouvelles croyances religieuses. Le christianisme s'est répandu à l'extérieur de cette région grâce au travail d'évangélisateurs et de missionnaires et, finalement, la colonisation européenne l'a amené dans le monde entier. Les cultures qui ont adopté le christianisme ont également adopté la célébration de Noël.

La légende du père Noël a commencé avec un évêque grec en Asie Mineure au quatrième siècle (la Turquie actuelle). Dans la ville de Myra, un jeune évêque, nommé Nicholas, a acquis une réputation de gentillesse et de générosité en distribuant la fortune de sa famille aux moins fortunés. Selon une histoire, il a mis fin à la vente de trois jeunes femmes à l'esclavage en fournissant assez d'or pour verser une dot de mariage à chacune d'entre elles. Selon l’histoire, il jeta l’or par la fenêtre et il atterrit dans un bas en train de sécher près du feu. Au fil du temps, la générosité de Mgr Nicholas s'est répandue et les enfants ont commencé à suspendre leurs bas près du feu dans l'espoir que le bon évêque leur rende visite.

Mgr Nicholas est décédé le 6 décembre 343 de notre ère. Il a été canonisé comme saint peu de temps après et la fête de Saint-Nicolas est célébrée à l'anniversaire de sa mort. La prononciation néerlandaise de Saint-Nicolas est Sinter Klaas. Quand les colons hollandais sont arrivés aux États-Unis, la prononciation est devenue "anglicanisée" et changée en Père Noël qui reste avec nous aujourd'hui. On sait peu de choses sur ce à quoi ressemblait Saint-Nicolas. Ses représentations dépeignent souvent un personnage haut et mince vêtu d'une robe à capuche portant une barbe grisonnante. En 1822, un professeur de théologie américain, Clement C. Moore, écrivit un poème intitulé "Une visite de Saint-Nicolas" (plus connu sous le nom de "La nuit avant Noël"). Dans le poème, il décrit Saint Nick comme un joyeux elfe au ventre rond et à la barbe blanche. En 1881, un dessinateur américain, Thomas Nast, a dessiné le père Noël à l'aide de la description de Moore. Son dessin nous a donné l'image moderne du père Noël.

L'origine du sapin de Noël se trouve en Allemagne. À l'époque préchrétienne, les païens célébraient le solstice d'hiver, souvent décoré de branches de pin parce qu'elles étaient toujours vertes (d'où le terme à feuilles persistantes). Les branches étaient souvent décorées de fruits, en particulier de pommes et de noix. L'évolution de l'arbre à feuilles persistantes dans l'arbre de Noël moderne commence avec Saint Boniface, une mission de la Grande-Bretagne (Angleterre moderne) à travers les forêts du nord de l'Europe. Il était là pour évangéliser et convertir les peuples païens au christianisme. Les récits de son voyage indiquent qu'il est intervenu dans le sacrifice d'un enfant au pied d'un chêne (les chênes sont associés au dieu nordique Thor). Après avoir mis fin au sacrifice, il a encouragé les gens à se rassembler autour de l’arbre à feuilles persistantes et à détourner leur attention des sacrifices sanglants au profit d’actes de générosité et de gentillesse. Les gens l'ont fait et la tradition du sapin de Noël est née. Pendant des siècles, il est resté principalement une tradition allemande.

La diffusion généralisée du sapin de Noël aux régions situées en dehors de l'Allemagne ne s'est pas produite jusqu'à ce que la reine Victoria d'Angleterre épouse le prince Albert d'Allemagne. Albert s'installe en Angleterre et apporte avec lui ses traditions allemandes de Noël. L'idée de l'arbre de Noël est devenue populaire dans l'Angleterre victorienne après qu'une illustration de la famille royale autour de leur arbre ait été publiée en 1848. La tradition s'est ensuite rapidement répandue aux États-Unis avec de nombreuses autres traditions anglaises.

Conclusion

Noël est une fête historique qui allie les anciennes coutumes païennes aux traditions universelles plus récentes du christianisme. C'est aussi un voyage intéressant à travers le monde, une histoire géographique née dans de nombreux endroits, notamment en Perse et à Rome. Il nous donne le récit de trois sages de l'Orient rendant visite à un nouveau-né en Palestine, le souvenir des bonnes actions d'un évêque grec vivant en Turquie, l'oeuvre fervente d'un missionnaire britannique voyageant en Allemagne, un poème pour enfants d'un théologien américain. , et les dessins d'un artiste allemand né aux États-Unis. Toute cette variété contribue au caractère festif de Noël, ce qui fait de cette fête un événement aussi passionnant. Fait intéressant, lorsque nous nous arrêtons pour nous rappeler pourquoi nous avons ces traditions, nous devons remercier la géographie.


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