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Objets rituels de l'ancien taino des îles des Caraïbes

Objets rituels de l'ancien taino des îles des Caraïbes

Un zemí (aussi zemi, zeme ou cemi) est un terme collectif utilisé dans la culture des Taíno (Arawak) des Caraïbes pour "chose sacrée", un symbole spirituel ou une effigie personnelle. Les personnes rencontrées par Christopher Columbus lors de sa première visite sur l'île d'Hispaniola, dans les Antilles, étaient les Taíno.

Pour le Taíno, zemí était / est un symbole abstrait, un concept imprégné du pouvoir de modifier les circonstances et les relations sociales. Les Zemis sont enracinés dans le culte des ancêtres et, bien qu'ils ne soient pas toujours des objets physiques, ceux qui ont une existence concrète revêtent une multitude de formes. Les zemis les plus simples et les plus anciens reconnus étaient des objets grossièrement sculptés en forme de triangle isocèle ("zemis à trois pointes"); mais zemis peuvent aussi être des effigies humaines ou animales très élaborées, très détaillées, brodées de coton ou sculptées dans du bois sacré.

Ethnographe de Christophe Colomb

Des zemis élaborés ont été incorporés aux ceintures et aux vêtements de cérémonie; Selon Ramón Pané, ils avaient souvent des noms et des titres longs. Pané était un frère de l'ordre de Jérôme, engagé par Christophe Colomb à s'installer à Hispaniola entre 1494 et 1498 et à étudier les systèmes de croyances de Taíno. L'ouvrage publié par Pané s'intitule "Relation historique des peuples autochtones" et fait de Pané l'un des premiers ethnographes du nouveau monde. Comme indiqué par Pané, certains zem incluent des os ou des fragments d’os d’ancêtres; on disait que certains zemis parlaient à leurs propriétaires, certains faisaient pousser des choses, d'autres faisaient pleuvoir et d'autres faisaient souffler le vent. Certains d'entre eux étaient des reliquaires, gardés dans des gourdes ou des paniers suspendus aux poutres des maisons communales.

Zemis étaient gardés, vénérés et régulièrement nourris. On célébrait chaque année des cérémonies en Arieto, au cours desquelles des zemis étaient drapés de vêtements en coton et offraient du pain cuit au manioc. Les origines, l'histoire et le pouvoir des zémis étaient récités à travers chansons et musique.

Zemís à trois pointes

Les zemís à trois pointes, comme celui illustrant cet article, se trouvent couramment dans les sites archéologiques de Taíno, dès la période saladoïde de l'histoire des Caraïbes (500 av. J.-C. - 1 av. J.-C.). Celles-ci imitent une silhouette de montagne, dont les sommets sont décorés de visages humains, d'animaux et d'autres êtres mythiques. Les zemis à trois pointes sont parfois ponctués au hasard de cercles ou de dépressions circulaires.

Certains spécialistes suggèrent que les zémis à trois pointes imitent la forme des tubercules de manioc: le manioc, également appelé manioc, était un aliment de base essentiel et un élément symbolique important de la vie de Taíno. Les zémis à trois pointes étaient parfois enfouis dans le sol d'un jardin. Selon Pané, ils étaient censés aider à la croissance des plantes. Les cercles sur les zémis à trois pointes peuvent représenter des "yeux" de tubercule, des points de germination qui peuvent ou non devenir des drageons ou de nouveaux tubercules.

Zemi Construction

Les artefacts représentant les zemis étaient fabriqués à partir d'une grande variété de matériaux: bois, pierre, coquillage, corail, coton, or, argile et os humains. Parmi les matériaux les plus préférés pour la fabrication du zemís, il y avait le bois d’arbres spécifiques tels que l’acajou (caoba), le cèdre, le mahoe bleu, lignum vitae ou guyacan, qui est également appelé "bois sacré" ou "bois de la vie". L'arbre en soie et coton (Ceiba pentandra) était également important pour la culture Taíno et les troncs d’arbres eux-mêmes étaient souvent reconnus comme zemís.

Des zemís anthropomorphes en bois ont été trouvés dans toutes les Grandes Antilles, en particulier à Cuba, en Haïti, en Jamaïque et en République dominicaine. Ces figures portent souvent des incrustations d'or ou de coquillages dans les orbites. Des images de Zemí ont également été gravées sur des rochers et des parois de grottes. Ces images pourraient également transférer un pouvoir surnaturel aux éléments du paysage.

Rôle de Zemis dans la société Taino

La possession des zemís élaborés par les caciques était un signe de ses relations privilégiées avec le monde surnaturel, mais les zemis n'étaient pas réservés aux chefs ni aux chamanes. Selon le père Pané, la plupart des Taíno vivant à Hispaniola possédaient un ou plusieurs zemís.

Zemis ne représentait pas le pouvoir de la personne qui les possédait, mais les alliés que la personne pouvait consulter et vénérer. De cette manière, zemis fournissait un contact pour chaque personne Taino avec le monde spirituel.

Sources

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